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Meiosis (del griego mesis 'disminucin'1 ) es una de las formas de la reproduccin

celular, este proceso se realiza en las glndulas sexuales para la produccin de gametos. La
meiosis es un proceso de divisin celular en el cual una clula diploide (2n) experimenta dos
divisiones sucesivas, con la capacidad de generar cuatro clulas haploides (n). En los
organismos con reproduccin sexual tiene importancia ya que es el mecanismo por el que se
producen los vulos y espermatozoides (gametos).2
Este proceso se lleva a cabo en dos divisiones nucleares y citoplasmticas, llamadas primera
y segunda divisin meitica o simplemente meiosis I y meiosis II. Ambas comprenden
profase, metafase, anafase y telofase.

Visin general de la meiosis. En la interfase se duplica el material gentico. En meiosis I los


cromosomas homlogos se reparten en dos clulas hijas, se produce el fenmeno de entrecruzamiento.
En meiosis II, al igual que en una mitosis, cada cromtida migra hacia un polo. El resultado son 4
clulas hijas haploides (n).

Durante la meiosis I miembros de cada par homlogo de cromosomas se emparejan durante


la profase, formando bivalentes. Durante esta fase se forma una estructura proteica
denominada complejo sinaptonmico, permitiendo que se produzca la recombinacin entre
ambos cromosomas homlogos. Posteriormente se produce una gran condensacin
cromosmica y los bivalentes se sitan en la placa ecuatorial durante la primera metafase,
dando lugar a la migracin de ncromosomas a cada uno de los polos durante la primera
anafase. Esta divisin reduccional es la responsable del mantenimiento del nmero
cromosmico caracterstico de cada especie.
En la meiosis II, las cromtidas hermanas que forman cada cromosoma se separan y se
distribuyen entre los ncleos de las clulas hijas. Entre estas dos etapas sucesivas no existe
la etapa S (replicacin del ADN). La maduracin de las clulas hijas dar lugar a los gametos.

Meiosis y ciclo vital[editar]

La reproduccin sexual se caracteriza por la fusin de dos clulas sexuales haploides para
formar un cigoto diploide,3 por lo que se deduce que, en un ciclo vital sexual, debe ocurrir la
meiosis antes de que se originen los gametos.
En los animales y en otros pocos organismos, la meiosis precede de manera inmediata a la
formacin de gametos. Las clulas somticas de un organismo individual se multiplican
por mitosis y son diploides; las nicas clulas haploides son los gametos. Estos se forman
cuando algunas clulas de la lnea germinal experimentan la meiosis. La formacin de
gametos recibe el nombre de gametognesis. La gametognesis masculina,
denominada espermatognesis, conduce a la formacin de cuatro espermatozoides haploides
por cada clula que entra en la meiosis.
En contraste, la gametognesis femenina, llamada ovognesis, genera un solo vulo por cada
clula que entra en la meiosis, mediante un proceso que asigna virtualmente todo el
citoplasma a uno solo de los dos ncleos en cada divisin meitica. Al final de la primera
divisin meitica se retiene un ncleo; el otro, llamado primer cuerpo polar, se excluye de la
clula y por ltimo degenera. De modo similar, al final de la segunda divisin un ncleo se
convierte en el segundo cuerpo polar y el otro ncleo sobrevive. De esta forma, un ncleo
haploide pasa a ser el receptor de la mayor parte del citoplasma y los nutrimentos acumulados
de la clula meitica original.
Sin embargo, aunque la meiosis se realiza en algn punto de los ciclos vitales sexuales, no
siempre precede directamente a la formacin de gametos. Muchos eucariontes sencillos
(incluso algunos hongos y algas) permanecen haploides (sus clulas se dividen por mitosis) la
mayor parte de su vida, y los individuos pueden ser unicelulares o pluricelulares. En ellos,
dos gametos haploides (producidos por mitosis) se fusionan para formar un cigoto diploide,
que experimenta la meiosis para volver al estado haploide.
Los ciclos vitales ms complejos se encuentran en vegetales y en algunas algas. Estos ciclos
vitales, que se caracterizan por alternancia de generaciones, consisten en una etapa diploide
multicelular, denominada generacin esporofita, y una etapa haloideo multicelular, a la que se
llama generacin gametfita. Las clulas esporofitas diploides experimentan la meiosis para
formar esporas haploides, cada una de las cuales se divide en forma mittica para producir un
gametofito haploide multicelular. Los gametofitos producen gametos por mitosis. Los gametos
femeninos y masculinos (vulos y espermatozoides) se fusionan entonces para formar un
cigoto diploide, el cual se divide de manera mittica para producir un esporofito diploide
multicelular.