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Johann Sebastian Bach (IPA /johan/ o /johan zebastjan bax/ enalemn)

(Eisenach, Turingia, 21 de marzojul./ 31 de marzo de 1685greg.-Leipzig, 28 de julio de 1750)


fue un compositor, organista, clavecinista,violinista, violista, maestro de
capilla y cantor alemn del periodo barroco, el miembro ms importante de una de
las familias de msicos ms destacadas de la historia, con ms de 35 compositores
famosos y muchos intrpretes destacados.
Su reputacin como organista y clavecinista era legendaria, con fama en toda Europa por
su gran tcnica y capacidad de improvisar msica alteclado. Adems del rgano y
del clavecn, tocaba el violn y la viola da gamba.
Su fecunda obra es considerada como la cumbre de la msica barroca; destaca en ella su
profundidad intelectual, su perfeccin tcnica y su belleza artstica, adems de la sntesis
de los diversos estilos internacionales de su poca y del pasado y su incomparable
extensin. Bach es considerado el ltimo gran maestro del arte del contrapunto,1 y fuente
de inspiracin e influencia para posteriores compositores y msicos, desde Wolfgang
Amadeus Mozart pasando por Arnold Schnberg hasta el presente.
Sus obras ms importantes estn entre las ms destacadas de la historia de la msica.
Entre ellas se encuentran los Conciertos de Brandeburgo, El clave bien temperado,
la Misa en si menor, la Pasin segn san Mateo, El arte de la fuga, Ofrenda musical,
las Variaciones Goldberg, la Tocata y fuga en re menor, varios ciclos de cantatas,
el Concierto italiano, laObertura francesa, las Suites para violonchelo solo, las Sonatas y
partitas para violn solo y las Suites para orquesta.2

Las Suites para violonchelo solo, BWV 1007-1012 son un conjunto depiezas escritas
por el compositor barroco alemn Johann Sebastian Bach. Aunque resulta difcil
establecer con exactitud cundo fueron compuestas, sabemos que las suites vieron la luz
durante el llamado "perodo de Cthen", cuando Bach ejerca como maestro de capilla en
la corte del prncipe Leopold. A diferencia de la otra gran coleccin bachiana para
instrumento de cuerda solo, las seis Sonatas y partitas para violn, no conservamos
el manuscrito del propio compositor, sino una copia redactada por su segunda esposa,
Ana Magdalena, y que debemos fechar en torno a 1720 o 1721.1 2
Son unnimemente consideradas como una de las mayores obras paraviolonchelo jams
escritas. Prcticamente relegadas a una mera funcin didctica hasta su

"redescubrimiento" por parte de Pau Casals a finales del siglo XIX, se han convertido con
el paso de las dcadas en parte habitual del repertorio y autntica piedra de toque para
los violonchelistas.3 1 4

1. El preludio (4/4) de la primera suite puede responder en un principio al carcter


de estudio o ejercicio con el que muchos crticos y msicos del pasado queran
identificar todas las suites. Su sencillo comienzo dearpegios en semicorcheas as nos
pueden hacer pensar, pero en la parte central un arpegio ascendente muere en
un caldern y a partir de aqu hay unos compases de trnsito hacia un pasaje
de bariolage y otro seguido de punto de pedal en re y ascensin cromtica que
provocan una tensin dramtica tal que no cabe hablar de simple estudio. Tras estos
compases (33-38) se libera parte de la tensin acumulada y el movimiento acaba de
forma brillante con un amplio acorde.
2. La allemande (4/4) posee equilibrio en las proporciones y una escritura limpia y ligera,
poco usual en las allemandes de Bach.
3. La courante (3/4) tambin posee estas caractersticas, y es de notar la rpida
presentacin de su tema.
4. La sarabande (3/4), muy equilibrada estructuralmente, tiene uno de los puntos de ms
inters en el paso de la ltima parte del comps 13 a la primera del 14, en el
amplio intervalo del dos primera lnea adicional en la parte superior al sol primera
lnea (recordemos que la clave utilizada es fa en cuarta).
5. El menuetto y su doble (3/4), son movimientos (junto con las bourres y las gavotas en
las cuatro ltimas suites) que colaboran al equilibrio de las suites (de por s graves y
severas) con sus ritmos y melodas amables. Eso no significa que, como en el caso
del doble del menuetto de esta primera suite, no puedan ser de bellsima factura.
6. La giga final (6/8) muestra estrechamiento de los perodos adems de un detalle
llamativo: la segunda parte tendra que acabar en el comps 28, pero Bach de repente
realiza una variacin que lleva al final del movimiento y de toda

como Sonates ou tudes (Sonatas o estudios).9 10 11


Robert Schumann haba escrito un acompaamiento de piano para las suites, sin embargo
stas no alcanzaron gran difusin hasta el siglo XX. El violonchelista espaol Pau Casals fue
quien las rescat del olvido. En 1890, a la edad de 13 aos, se encontr con las suites
editadas por Friedrich Grtzmacher en una tienda de Barcelona y empez a estudiarlas. Hasta
1925, a los 48 aos, no realiz una interpretacin en pblico. Slo entonces acept grabar las
suites y se convirti en el primero en hacer una grabacin de las mismas. Su popularidad
creci constantemente desde entonces y en la actualidad la grabacin de Casals sigue
estando disponible.12 4
Hoy en da, tras la recuperacin por parte de Casals, las suites son una de las mayores obras
para violonchelo y casi cada violonchelista aspira a tocarlas de la mejor manera posible. 1 Los
intrpretes ms conocidos de este instrumento comoMstislav Rostropovich, Emanuel
Feuermann, Pierre Fournier, Jacqueline du Pr, Paul Tortelier, Andr Navarra, Yo-Yo
Ma,Gregor Piatigorsky, Mischa Maisky, Janos Starker, Anner Bijlsma, Heinrich Schiff, Pieter
Wispelwey, Mario Brunello y Carlos Prieto han hecho grabaciones de las mismas. Yo-Yo Ma
gan el premio Grammy a la mejor interpretacin instrumental solista (sin orquesta) en
la edicin de 1985 por su lbum Bach: The Unaccompanied Cello Suites. Por su parte, Mischa
Maisky vendi ms de 300.000 copias de su grabacin de las suites, lo cual se sita muy por
encima del promedio de ventas de la msica clsica.6 Celebrrima fue la interpretacin
improvisada de Mstislav Rostropovich durante la cada del muro de Berln, que dio la vuelta al
mundo a travs de la televisin. Asimismo, han tenido lugar actuaciones en lugares de gran
belleza como la de Mario Brunello en el Monte Fuji en 2007, para acercarse al absoluto y la
perfeccin segn el propio Brunello. Parte de las suites tambin fueron interpretadas por YoYo Ma para el funeral del senador americanoEdward Kennedy y en septiembre de 2002
durante el aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001.1