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LA CONTAMINACIN EN EL AIRE

La contaminacin del aire se produce cuando ciertos gases txicos entran


en contacto con las partculas de la atmsfera, perjudicando de forma seria y
daina a la salud del hombre, de animales y plantas.
Cmo se contamina el aire?
El aire est compuesto de un 78% de nitrgeno, de un 21% de oxgeno y el
resto de dixido de carbono y de gases nobles como el helio, nen y radn. El
radn es un gas radiactivo que se genera de manera natural pero en grandes
cantidades provoca cncer pulmonar. Este gas persiste en zonas de altas
concentraciones de minerales de uranio.
Entre las molculas del aire existen espacios de fcil contaminacin
donde los gases perjudiciales para la salud ocupan esos huecos.
Algunos contaminantes perjudican al aire directamente en su estado natural,
como los hidrocarburos, los aerosoles marinos, la erosin o el polvo africano.
Mientras que otros necesitan combinarse para afectar a la atmsfera como es
el ozono troposfrico.
Los principales gases contaminantes atmosfricos son:

El xido de azufre que se origina en las refineras de petrleo

El monxido de carbono de las estufas y coches

El xido de nitrgeno que existen en puntos de energa nuclear y


vehculos de combustin interna

El dixido de carbono proveniente de industrias y de la actividad de


deforestacin

Consecuencias de la contaminacin atmosfrica


La contaminacin del aire produce serios efectos sobre el hombre provocando
tos, irritaciones en ojos y garganta, problemas respiratorios, nerviosos y
cardiovasculares

llegando

causar

cncer.

Varios estudios epidemiolgicos advierten que la prolongada exposicin al aire


1

contaminado afecta de forma daina a la salud, aumentando las visitas a


urgencias,

los

ingresos

hospitalarios

defunciones.

El sector de la poblacin ms afectado por esta contaminacin son las


embarazadas, los enfermos con complicaciones respiratorias, los ancianos y los
nios. Estos ltimos terminan de desarrollarse a los 25 aos, por lo que la
inhalacin de aire contaminado interfiere en el crecimiento de sus pulmones.
La funcin basal de sus pulmones ser baja durante toda su vida.
La capa de Ozono (O3) est formado por 3 molculas de oxgeno, una ms
que lo que contiene el aire que respiramos. Esta capa es importante porque
nos protege de los rayos ultravioletas del sol. Pero los gases provenientes de
zonas industriales y superpobladas, y de lugares donde convive el trfico de
coches y las altas temperaturas han hecho que la capa disminuya. Las zonas
ms perjudicadas son las rurales y suburbanas por la liberacin de
clorofluorcarbonos de aerosoles y acondicionadores de aire. La falta de la capa
de ozono puede provocar melanoma, cataratas en los ojos y perjudicar a
cultivos porque los rayos ultravioletas lo daaran.
El efecto invernadero es provocado por la acumulacin en la atmsfera de
gases como el vapor de agua, el metano y el xido de nitrgeno. El principal
responsable de este fenmeno es el famoso CO2 o dixido de carbono. Este
gas absorbe la radiacin trmica, provocando que la energa radiante, reflejada
sobre la superficie terrestre, sea captada en la atmsfera. De esta manera
eleva su temperatura y la del planeta, y adems los gases y partculas que
quedan flotando en el aire construyen una pantalla que impiden que veamos el
sol con claridad.
ltimos datos
Las malas condiciones ambientales son responsables de 12,6 millones de
muertes al ao en el planeta, segn un informe de la Organizacin Mundial de
la Salud (OMS) presentado el 15 de marzo de 2016. Esto supone que alrededor
del 23% de los fallecimientos en el mundo se producen por "vivir o trabajar en
ambientes poco saludables", segn la OMS. Los factores de riesgo ambientales
-como la contaminacin del aire, el agua y el suelo, la exposicin a los
productos

qumicos, el

cambio

climtico y

la

radiacin

ultravioleta-

"contribuyen a ms de 100 enfermedades o traumatismos", indica esta

organizacin internacional en su estudio La prevencin de enfermedades a


travs de entornos saludables.
Soluciones a la contaminacin del aire
El mejor remedio a la contaminacin de aire es basar toda nuestra vida en
energas limpias y renovables. Adems fomentar el uso del transporte pblico,
de la bicicleta y del coche elctrico. Tambin es importante el control de las
emisiones de gases por parte de las autoridades para fomentar el uso de
fuentes alternativas.
El aire contaminado afecta tanto a pases desarrollados como los que estn
sumidos en lapobreza. Desde InspirAction creemos que las comunidades ms
desfavorecidas sufren de forma directa la contaminacin atmosfrica ya que
perjudica sus cultivos,

su trabajo y

su vida diaria.

Nuestra contraparte

en Mali trabaja para disminuir los efectos de las emisiones de carbono sobre las
cosechas de los habitantes de Bandiagara y lucha para que estos aldeanos
tengan acceso al agua y contra la desnutricin infantil.
https://www.inspiraction.org/cambio-climatico/contaminacion/contaminaciondel-aire

Polucin del aire exterior: posibles


efectos en la salud
Polucin del aire exterior: posibles efectos en la salud
Qu es la polucin del aire?
La polucin del aire se compone de muchos tipos de gases, gotitas y partculas
que reducen la calidad el aire. El aire puede estar contaminado tanto en la
ciudad como en el campo.
En la ciudad la polucin del aire puede ser causada por automviles, buses y
aviones, al igual que por la industria y la construccin. La polucin del aire en
el campo puede ser causada por el polvo de los tractores que estn arando los
campos, camiones y automviles que estn manejando por carreteras
destapadas o con gravilla, por canteras de donde extraen piedras y por humo
de fuego de madera y de fuego de cultivos.
El ozono a nivel del suelo constituye la mayor parte de la polucin del aire en la
mayora de las ciudades. El ozono a nivel del suelo se crea cuando los gases
que han sido liberados en el aire por los motores y por la combustin de la
gasolina interactan al entrar en contacto con los rayos solares. Los niveles de
ozono aumentan en las ciudades cuando el aire est quieto, el sol es fuerte y la
temperatura es tibia. El ozono a nivel del suelo no debe confundirse con el
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ozono "bueno" que est millas ms arriba en la atmsfera y que nos protege de
las radiaciones solares dainas.
Qu sntomas causa la polucin del aire?
La polucin del aire puede irritar los ojos, la garganta y los pulmones. El ardor
en los ojos, la tos y la presin en el pecho son comunes con la exposicin a
niveles altos de polucin en el aire.
Sin embargo, las personas reaccionan de manera muy diferente a la polucin
del aire. Algunas personas pueden notar una sensacin de presin en el pecho
o tos, mientras que otras pueden no notar ningn efecto. Puesto que el
ejercicio requiere una respiracin ms rpida y profunda, ste puede aumentar
los sntomas. Las personas con enfermedades del corazn tales como angina, o
con enfermedades del pulmn tales como enfisema o asma, pueden ser muy
sensibles a ser expuestas a la polucin del aire y pueden notar sntomas que
los dems no notan.
La polucin del aire es mala para mi salud?
Afortunadamente, para la mayora de las personas saludables, los sntomas de
la exposicin a la polucin del aire usualmente desaparecen tan pronto como la
calidad el aire mejora. Sin embargo, ciertos grupos de personas son ms
sensibles a los efectos de la polucin del aire que otros.
Los nios probablemente sienten los efectos de la polucin a niveles ms bajos
que los adultos. Tambin experimentan ms enfermedades tales como
bronquitis y dolores de odo en reas de polucin elevada que en reas con aire
ms limpio.
Las personas con enfermedad del corazn o del pulmn tambin reaccionan de
manera ms fuerte al aire contaminado. Durante las pocas de polucin alta su
condicin empeora hasta el punto que deben limitar sus actividades o inclusive
buscar atencin mdica. Anteriormente, un nmero de muertes han sido
asociadas con condiciones de contaminacin grave. Es raro hoy en da
encontrar un los Estados Unidos de Amrica un nivel de polucin as de malo.
Los efectos en la salud de la exposicin a largo plazo a niveles bajos de
contaminacin del aire estn siendo estudiados.
Existe algn grupo que lleva un registro de la polucin del aire?
La Environmental Protection Agency, EPA (Agencia estadounidense para la
proteccin del medio ambiente) chequea y reporta la calidad del aire en los
Estados Unidos de Amrica. Por los esfuerzos de esta agencia, la calidad del
aire de la nacin ha mejorado tremendamente durante los ltimos 20 aos. La
agencia EPA, en cooperacin con juntas locales de calidad del aire, miden los
niveles de polucin en el aire de muchas ciudades grandes y de un nmero de
reas rurales.
Los peridicos, televisin y estaciones de radio dan con frecuencia los reportes
de la calidad del aire en las reas donde la polucin constituye un problema. El
"Pollution Standards Index, PSI" (ndice de estndares de polucin) es una
escala de la calidad del aire que va desde 0 hasta 500 y que se usa en muchos
reportes del clima. Un puntaje PSI de ms de 100 indica condiciones del aire
que no son saludables.
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Qu puedo hacer para proteger a mi familia y a mi mismo?


Chequee el ndice PSI que han predicho en su rea. Tenga cuidado si el ndice
PSI es mayor que 100. Tambin tenga cuidado si hay condiciones climticas de
alto riesgo; por ejemplo, un da caluroso y soleado en el cual usted comienza a
sentir sntomas como presin en el pecho, ojos llorosos o tos.
Usted puede protegerse a si mismo y a su familia de los efectos de la polucin
del aire haciendo lo siguiente:

Mantngase adentro tanto como pueda durante los das en que los
niveles de polucin son altos. Muchos contaminantes tienen niveles
menores adentro que afuera.

Si necesita salir afuera, limite sus actividades al aire libre a las


primeras horas de la maana o espere hasta que el sol se haya
puesto. Esto es importante en zonas con condiciones elevadas de
ozono (como en muchas ciudades grandes) pues los rayos del sol
hacen que los niveles de ozono aumenten.

No haga ejercicio ni se esfuerce demasiado al aire libre cuando los


reportes de la calidad del aire indican condiciones no saludables.
Entre ms rpido respire, ms polucin lleva hacia adentro de sus
pulmones.

Estos pasos generalmente previenen los sntomas en adultos y nios sanos. Sin
embargo, si usted vive o trabaja cerca de una zona de polucin conocida, o si
usted tiene un problema crnico del corazn o del pulmn, hable con su
mdico acerca de otras formas de protegerse a si mismo de la polucin del
aire.
http://es.familydoctor.org/familydoctor/es/prevention-wellness/stayinghealthy/first-aid/air-pollution.printerview.all.html

Contaminacin del aire, causas, efectos y


alternativas
de
solucin
Introduccin

La contaminacin del aire, es un problema que se ha incrementado en estos


ltimos aos. Razn por la cual me intereso hablar sobre este tema es porque
tengo la necesidad de dar a conocer este problema tan grande que est
causando este tipo de contaminacin, adems que la poblacin conozca esta
dificultad y tome conciencia de lo que est sucediendo y as poder cambiar su
forma de pensar y actuar, para que este problema que se est incrementando
se minimice y as poder respirar aire puro y limpio que adems no afecte
nuestra salud. En la contaminacin atmosfrica se estn presentando
varios procesos que de igual manera estn afectando a nuestro medio
ambiente: la lluvia cida, el calentamiento global y rompimiento de la capa de
ozono; estos procesos afectan en forma negativa a la calidad de aire. Sin
darnos cuenta toda lasociedad somos responsables de este grave problema, la
poblacin necesita estar informada de cmo prevenir la contaminacin y as
aportar en la mejora de la calidad de aire que se est ingiriendo.

Adems la contaminacin del aire es uno de los problemas ambientales ms


importantes, y es resultado de las actividades del hombre. Las causas que
originan esta contaminacin son diversas, pero el mayor ndice es provocado
por las actividades industriales, comerciales, domsticas y agropecuarias.
Es por eso que me intereso abordar este tema ya que necesitamos poner en
marcha un plan para que todos estos problemas que se estn presentando con
este tipo de contaminacin disminuyan un poco y as poder contar con un
mundo mejor para nosotros y para nuestras familias. Hoy en da existen varias
recomendaciones que se deben tomar en cuenta y si cada familia de este pas
tomara la iniciativa de realizar alguna de tantas recomendaciones disminuira
notablemente este problema.
La idea central de este trabajo es que sirva como una herramienta bsica para
las personas, y dar a conocer la importancia que tiene en nuestra vida el cuidar
el medio ambiente, principalmente el aire.
Este trabajo esta compuesto por informacin recabada sobre el significado de
contaminacin, acerca de la importancia del aire para el ser humano, as
tambin de los efectos que causa sobre la salud del hombre la contaminacin
del aire; se presentaran algunos de los principales contaminantes, como se
forman y como afectan a la salud de las personas.
Este trabajo contiene temas importantes donde las personas podrn plantearse
preguntas como lo son: Que es? Que lo genera? Como afecta?, entre muchas
otras mas y conforme sea leda la informacin se irn contestando esas
mismas preguntas.
OBJETIVOS:

Informar a la poblacin acerca de la contaminacin del aire que se


vive en la actualidad causas y sus consecuencias.

Inculcar la toma de conciencia en la poblacin para prevenir la


contaminacin del aire.

Sugerir alternativas de solucin, frente a la contaminacin del aire.


Desarrollo del tema
EL AIRE: Es la capa gaseosa que envuelve la tierra. El aire que respiramos
tiene una composicin muy compleja y contiene al rededor 1000 compuestos
diferentes.
ELEMENTOS:
Los principales elementos que se encuentran en el aire son
Nitrgeno, oxgeno e hidrgeno. Sin estos tres elementos, las vida en a tierra
sera imposible. El aire contiene argn, que es un gas inerte, dixido
de carbono (CO2), cantidades poco significativas de metano y radn.
COMPONENTES:
Los componentes constantes del aire son alrededor de 78% de nitrgeno, 21%
de oxigeno y el 1% restante se compone de gases como el dixido de carbono,
argn, nen, helio, hidrgeno, otros gases y vapor de agua.

Los componentes variables son los dems gases y vapores caractersticos del
aire de un lugar determinado.
PROPIEDADES FSICAS:

Es de menor peso que el agua.

Es de menor densidad que el agua.

No tiene volumen definido

No existe en el vaco

Es un fluido transparente, incoloro, inodoro e inspido.

Es un buen aislante trmico y elctrico.

Un litro de aire pesa 1,29 gr., en condiciones normales.


PROPIEDADES QUMICAS

Reacciona
temperaturas.

con

la temperatura,

condensndose

en

hielo

bajas

COMPOSICIN DEL AIRE PURO.


El aire est en la atmsfera formando la capa gaseosa que envuelve la tierra.
La atmsfera consta a su vez de varias capas:

a) TROPSFERA: Es la ms cercana y se extiende aproximadamente a


15 Km. de la superficie de la tierra.

b) ESTRATSFERA: Se extiende desde el lmite de la tropsfera, hasta


los 50 Km de altura.

c) MESSFERA: Zona que se sita entre los 50 y los 100 Km.

d) IONSFERA: Empieza despus de los 100 Km. y va desapareciendo


gradualmente hasta los 50 Km. de altura.

e) EXSFERA: Comienza desde 500 Km de altura y se extiende ms


all de los 1000 Km. est formada por una capa de hielo y otra de hidrgeno.
Despus de esa capa se halla una enorme banda de radiaciones (conocida
como magnetsfera).
LA ATMSFERA:
La atmsfera es una cubierta protectora, acta como un regulador trmico,
adems
de
traer
lluvia
de
los
ocanos, calor de
los desiertos,
trpicos, ecuador y frio de los polos. Gracias a ella hay cielos brillantes y
puestas del sol multicolores.
LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA:
La contaminacin atmosfrica es la alteracin de la composicin de la
atmsfera. La atmsfera de una ciudad se contamina al introducir en ella
sustancias distintas de las que la forman o al modificar las cantidades en que
se hallan sus componentes.
Causas de la contaminacin atmosfrica
EMISION DE HUMO:
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Los vehculos motorizados, y la quema de bosques, pajonales y basuras emiten


al aire ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen un contaminante
visual, enturbiando la atmsfera, sino que tambin contienen sustancias
txicas y partculas que afectan a la salud humana. El humo de los vehculos
motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO2) y
plomo. El (CO) es altamente txico para losanimales y el ser humano, porque al
ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia.
EMISIN DE AEROSOLES:
Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy pequeo y
de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en
la atmosfera por periodos muy largos. El humo el polvo la ceniza volcnica, los
freones, los xidos de azufre y nitrgeno y otras sustancias son aerosoles. Las
partculas ms grandes (ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los
bronquios; las de tamao normal menor penetran a los pulmones y all pueden
ser retenidas. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y
variedades de aerosoles que amenazan la salud de los humanos y el hbitat,
por las modificaciones en la constitucin de la atmsfera como en el caso de
la capa de ozono.
Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen
el ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta.
MALOS OLORES:
La basura, las deposiciones y ciertos restaurantes, como las del mercado y la
playa que es el terminal de buses, emiten sustancias pestilentes, que
constituyen la contaminacin por malos olores.
RADIACIN ATMICA:
Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con
partculas radioactivas que se depositan en las plantas y en el agua, y a travs
de los alimentos pasan al ser humano y producen cncer y alteraciones
genticas.
Consecuencias de la contaminacin atmosfrica

1. LLUVIA CIDA:
Los contaminantes atmosfricos provenientes de las diferentes fuentes de
emisin, en especial el dixido de azufre (SO2) y los xidos de nitrgeno (NO y
NO2) reaccionan con el agua de las nubes y forman cidos sulfrico y ntrico.
Formacin de la lluvia acida.
- Las centrales elctricas, fbricas, chimeneas, escape de vehculos, calderas y
el fuego que se enciende para cocinar producen gases cidos. Estos gases
suben al aire y se disuelven en el agua de las nubes, que forman gotas de
lluvias acidas. El viento transporta la lluvia acida a cientos de kilmetros.
Cuando la lluvia acida cae, la absorbe el suelo.

2. EL DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO.


La capa de ozono de la atmsfera es una especie de sombrilla o escudo que
protege la superficie del planeta contra la radiacin ultravioleta (UV) Los
clorofluorocarbonos son los compuestos implicados directamente en la
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destruccin de la capa de ozono y estn presentes en las bombas de spray


como desodorantes, lacas, ambientadores y aerosoles en general. Se estima
que la disminucin de la capa de ozono incide directamente en el aumento de
los ndices del cncer. La luz UV reduce las defensas de los seres vivos, pueden
producir cataratas, condicin caracterizada por la alteracin de la
transparencia
del
lente
ocular.
Tambin
pueden
inferir
en
el proceso de fotosntesis de las plantas, disminuyendo su crecimiento y
reduciendo las cosechas. Esto tiene especial importancia en los ocanos. Si el
fitoplancton muriera, desaparecera toda forma de vida marina.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE EN EL AMBIENTE:
Efectos en la salud. En el corto plazo los contaminantes atmosfricos afectan a
los grupos humanos ms susceptibles, como es el caso de los ancianos, nios y
personas con enfermedades crnicas o preexistentes.
En el mediano y largo plazo, causan desde molestias simples hasta
enfermedades graves, incluyendo en cncer. Los contaminantes del aire
provocan
daos
serios
e
irreparables,
directamente
al sistema
respiratorio relacin que puede indicarse en la siguiente tabla.
CONTAMINANTES

ENFERMEDADES

Dixido sulfuroso.

Bronquitis

Ozono y partculas suspendidas Dao grave a los pulmones,


Humo de cigarrillos

Cncer

Oxido de nitrgeno

Debilitan el sistema inmunolgico


e intensifican los problemas
del asma.

Monxido de carbono

Agrava
sntomas
de
enfermedades
cardiovasculares,
disminuye funciones del cerebro.

EL CUIDADO DEL AIRE NOS COMPROMETE A TODOS:


Como educadores tenemos la responsabilidad de velar por el cuidado y
conservacin del aire comprometiendo la participacin de los actores y aliados
educativos. A continuacin te propongo algunas estrategias de intervencin en
la Institucin Educativa y comunidad.
EN LA ESCUELA:
Fomentar en los nios el menor consumo de energa elctrica, lo cual
contribuir a disminuir las emanaciones de SO2 (dixido de azufre), NOx (xido
de nitrgeno), VOC (compuestos orgnicos voltiles y partculas.

Impulsar en los nios el consumo de alimentos orgnicos o al menos aquellos


que no hayan sido sometidos a un uso tan intensivo de agroqumicos.
Incorporar los problemas de contaminacin ambiental como aspectos de
transversales en el PCI y PEI.
Establecer normas de conservacin y uso adecuado de aire.
Organizar concursos escolares de canto, poesas, y teatro tomando como tema
central el cuidado del aire.
Realizar desfiles de sensibilizacin portando pancartas y lemas alusivos al
cuidado del aire.
Organizar actividades educativas con ocasin del Da de la Proteccin de la
Capa de Ozono.
Realizar campaas de reforestacin en el terreno de la IE o comunidad (riveras
de los ros parques, etc.
Letrar los espacios educativos con frases reflexivas sobre la importancia y
cuidado del aire.
EN LA COMUNIDAD:
Realizar reuniones de sensibilizacin a las autoridades de la comunidad.
Organizar charlas educativas a los pobladores.
Desarrollar demostraciones sencillas sobre los problemas de contaminacin del
aire con participacin de los pobladores.
Promover campanas de forestacin y reforestacin.
Difundir las consecuencias de la quema de los bosques,
pastizales, basura, as como el uso de plaguicidas en la agricultura.
Incluir acciones a
favor
del
medio
de desarrollo comunal, distrital y provincial.
Restrinja-reutilice-recicle. Un menor
contaminacin atmosfrica de todo tipo.

ambiente

consumo

en

redundar

los
en

rastrojos
planes
menor

Conclusin
El hablarles sobre este tema me ha hecho llegar a la conclusin, de que
estamos viviendo en un mundo muy desagradable para nuestra salud y lo peor
que somos la misma poblacin quienes estamos propiciando que todo esto
suceda ya que con toda la tecnologa que necesitamos para vivir estamos
perjudicando a nuestro ambiente; me parece ilgico que permitan la salida de
tantos productos al mercado, si tienen la idea que estos estn perjudicando a
nuestro ambiente, debe haber un control de todos estos productos para que en
lugar de aumentar disminuya, como todos conocemos, hay productos como los
aerosoles o spray que ya han salido al mercado, siendo estos los que
contaminan y daan a la atmsfera quienes tienen el apoyo logstico de
muchas empresas multinacionales, cuando debera ser lo contrario; es decir, la
informacin y la prevencin de contaminacin que deberan tener ese respaldo
de las empresas mencionadas.

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A las grandes industrias que ellas son las que en mayor parte contaminan,
debera de haber un control sobre que si sobrepasan los contaminantes
arrojados, las clausuren o tomen otras estrategias para que estas no sigan
contaminado. La educacin hacia la poblacin es una estrategia muy
importante ya que depende de la poblacin este cambio, debemos de iniciar
cambiando nuestra actitud y as transmitirles esteconocimiento a los ms
pequeos de la casa con el ejemplo, para que ellos de igual manera se
concienticen y cambien su actitud, para m creo que es lo ms importante la
educacin hacia los nios que son el futuro del mundo y de ellos depender
nuestra supervivencia, y de la poblacin adulta depende el mundo en que
nosotros queremos que vivan nuestros hijos as que solo debemos ser
conscientes del dao que ocasionamos con el uso de todos estos productos y
disminuirlos y as se ver un gran cambio.
http://www.monografias.com/trabajos98/contaminacion-del-aire-causas-efectosy-alternativas-solucion/contaminacion-del-aire-causas-efectos-y-alternativassolucion.shtml#ixzz4861ze3D3

La contaminacin del aire


La niebla txica que flota por encima de las ciudades es la forma de
contaminacin del aire ms comn y evidente. No obstante, existen diferentes
tipos de contaminacin, visibles e invisibles, que contribuyen al calentamiento
global. Por lo general, se considera contaminacin del aire a cualquier
sustancia, introducida en la atmsfera por las personas, que tenga un efecto
perjudicial sobre los seres vivos y el medio ambiente.
El dixido de carbono, un gas de efecto invernadero, es el contaminante que
est causando en mayor medida el calentamiento de la Tierra. Si bien todos los
seres vivos emiten dixido de carbono al respirar, ste se considera por lo
general contaminante cuando se asocia con coches, aviones, centrales
elctricas y otras actividades humanas que requieren el uso de combustibles
fsiles como la gasolina y el gas natural. Durante los ltimos 150 aos, estas
actividades han enviado a la atmsfera una cantidad de dixido de carbono
suficiente para aumentar los niveles de ste por encima de donde haban
estado durante cientos de miles de aos.
Existen otros gases de efecto invernadero, como el metano (que proviene de
fuentes como cinagas y gases emitidos por el Ganado) y los
clorofluorocarbonos (CFCs), que se utilizaban para refrigerantes y propelentes
de los aerosoles hasta que se prohibieron por su efecto perjudicial sobre la
capa de ozono de la Tierra.
Otros contaminantes relacionados con el cambio climtico son el dixido de
azufre, uno de los componentes de la niebla txica. Una de las caractersticas
principales del dixido de azufre y de otros productos qumicos ntimamente
relacionados es que son los causantes de la lluvia cida. Sin embargo, tambin
reflejan la luz cuando son liberados en la atmsfera, lo que mantiene la luz
solar fuera y hace que la Tierra se enfre. Las erupciones volcnicas pueden
arrojar cantidades enormes de dixido de azufre a la atmsfera, lo que en
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ocasiones provoca un enfriamiento que dura varios aos. De hecho, antes los
volcanes eran la fuente principal de dixido de azufre; hoy en da, han sido
sustituidos por los seres humanos.
Los pases industrializados han tomado medidas para reducir los niveles de
dixido de azufre, niebla txica y humo para mejorar la salud de sus
habitantes. Sin embargo, uno de los resultados, no previsto hasta hace poco,
es que unos niveles de dixido de azufre ms bajos podran, de hecho,
empeorar el calentamiento global. Del mismo modo que el dixido de azufre de
los volcanes puede enfriar el planeta al bloquear el paso de la luz del sol, la
reduccin de la cantidad de este compuesto presente en la atmsfera hace que
pase ms luz solar, lo que calienta la Tierra. Este efecto se magnifica cuando
cantidades altas en la atmsfera de otros gases invernadero hacen que se
retenga el calor adicional.
La mayor parte de la gente est de acuerdo en que, para luchar contra el
calentamiento global, se deben tomar una serie de medidas. A nivel individual,
un menor uso de coches y aviones, el reciclaje y la proteccin del medio
ambiente son medidas que reducen la huella de carbono de una persona, es
decir, la cantidad de dixido de carbono liberada a la atmsfera debido a las
acciones de cada individuo.
En un nivel ms amplio, los gobiernos estn tomando medidas para limitar las
emisiones de dixido de carbono y de otros gases de efecto invernadero. Una
de ellas es el Protocolo de Kioto, un acuerdo entre pases para reducir las
emisiones de dixido de carbono. Otro mtodo es el de gravar las emisiones de
carbono o aumentar los impuestos de la gasolina, para que tanto la gente
como las empresas tengan ms motivos para conservar la energa y
contaminar menos.
http://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/calentamientoglobal/contaminacion-aire

IMPACTO EN LA SALUD
Impactos sobre la salud de la contaminacin atmosfrica
Los principales efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la salud van
desde alteraciones de la funcin pulmonar, problemas cardacos y otros
sntomas y molestias hasta un aumento del nmero de defunciones, de
ingresos hospitalarios y de visitas a urgencias, especialmente por causas
respiratorias y cardiovasculares.
El efecto de la contaminacin atmosfrica mantiene una gradacin tanto en la
gravedad de sus consecuencias como en la poblacin a riesgo afectada (Figura.
3). As, a medida que los efectos son menos graves, el porcentaje de poblacin
afectada es mayor.

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Los efectos de la exposicin crnica superan en magnitud a los efectos agudos


debidos a exposiciones en el corto plazo.
En los ltimos aos ha habido un importante avance en el conocimiento y
comprensin de los efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la salud
proporcionado por un gran nmero de trabajos cientficos en todo el mundo.
Estos estudios han puesto de manifiesto la importancia de la calidad del aire en
la salud de la poblacin y han permitido identificar los principales mecanismos
de accin por los cuales la exposicin a contaminacin atmosfrica causa
daos en la salud.
A finales de los aos 70 y durante la dcada siguiente, la mayora de expertos
pensaban que, con los niveles que se registraban en la mayora de ciudades de
los pases ms desarrollados, la contaminacin atmosfrica no representaba un
peligro importante para la salud. Hoy en da, unos 30 aos despus, las
principales agencias encargadas de la proteccin de la salud y del medio
ambiente -como la OMS, la Agencia Europea de Medio Ambiente o la Agencia
de Proteccin Ambiental de los EEUU (EPA)-, reconocen que la inhalacin de
contaminantes, especialmente de partculas finas, representa un aumento de
riesgo de defuncin prematura. Este cambio tan importante, comenz con el
anlisis de los efectos agudos, o a corto plazo, de los incrementos de la
contaminacin atmosfrica. Con el tiempo, y los resultados de estudios
posteriores, se sabe que los efectos debidos a la exposicin crnica (efectos a
largo plazo), pueden ser considerablemente ms importantes en trminos de
reduccin de la esperanza de vida y morbilidad crnica.
Fuentes

Ballester, F. y Boldo, E. (2010). Los efectos de la contaminacin del aire


sobre la salud de las personas y las poblaciones. Observatorio de Medio
Ambiente en Espaa 2010 de DKV Seguros y ECODES "Contaminacin
atmosfrica y salud".

Cambio

Global

Espaa

2020/50.

Cambio

climtico

salud.

EFECTOS SOBRE LA SALUD DE LAS FUENTES PRINCIPALES DE


CONTAMINACIN Y LOS VALORES FIJADOS POR LAS DIRECTRICES DE LA
OMS
PARTCULAS EN SUSPENSIN (PM)
Valores fijados en las Directrices
PM2.5: 10 g/m3 de media anual - 25 g/m3 de media
PM10: 20 g/m3 de media anual - 50 g/m3 de media en 24h

en

24h

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Las Directrices fijan por primera vez un valor de referencia para las partculas
en suspensin (PM). El objetivo consiste en reducir al mximo las
concentraciones. Como no se conoce un umbral de PM por debajo del cual
desaparezcan los efectos nocivos para la salud, el valor recomendado debe
representar un objetivo aceptable y alcanzable a fin de minimizar dichos
efectos en funcin de las limitaciones, las capacidades y las prioridades locales
en materia de salud pblica.
Definicin y fuentes principales
Las PM afectan a ms personas que cualquier otro contaminante y sus
principales componentes son los sulfatos, los nitratos, el amonaco, el cloruro
sdico, el carbn, el polvo de minerales y el agua. Las PM consisten en una
compleja mezcla de partculas lquidas y slidas de sustancias orgnicas e
inorgnicas suspendidas en el aire. Las partculas se clasifican en funcin de su
dimetro aerodinmico en PM10 (partculas con un dimetro aerodinmico
inferior a 10 m) y PM2.5 (dimetro aerodinmico inferior a 2,5 m). Estas
ltimas suponen mayor peligro porque, al inhalarlas, pueden alcanzar las zonas
perifricas de los bronquiolos y alterar el intercambio pulmonar de gases.
Efectos sobre la salud
Los efectos de las PM sobre la salud se producen a los niveles de exposicin a
los que est sometida actualmente la mayora de la poblacin urbana y rural
de los pases desarrollados y en desarrollo. La exposicin crnica a las
partculas aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y respiratorias,
as como de cncer de pulmn. En los pases en desarrollo, la exposicin a los
contaminantes derivados de la combustin de combustibles slidos en fuegos
abiertos y cocinas tradicionales en espacios cerrados aumenta el riesgo de
infeccin aguda en las vas respiratorias inferiores y la mortalidad por esta
causa en los nios pequeos; la polucin atmosfrica en espacios interiores
procedente de combustibles slidos constituye tambin un importante factor
de riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crnica y cncer de pulmn
entre los adultos. La mortalidad en ciudades con niveles elevados de
contaminacin supera entre un 15% y un 20% la registrada en ciudades ms
limpias. Incluso en la UE, la esperanza de vida promedio es 8,6 meses inferior
debido a la exposicin a las PM2.5 generadas por actividades humanas.
DIXIDO DE NITRGENO (NO2)
Valores fijados en las Directrices
40 g/m3 de media anual - 200 g/m3 de media en 1h

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El valor actual de 40 g/m3 (de media anual) fijado en las Directrices de la OMS
para proteger a la poblacin de los efectos nocivos para la salud del NO2
gaseoso no ha cambiado respecto al recomendado en las directrices anteriores.
Definicin y fuentes principales
Como contaminante atmosfrico, el NO2 puede correlacionarse con varias
actividades:

Como contaminante atmosfrico, el NO2 puede correlacionarse con


varias actividades: En concentraciones de corta duracin superiores a
200 mg/m3, es un gas txico que causa una importante inflamacin de
las vas respiratorias

Es la fuente principal de los aerosoles de nitrato, que constituyen una


parte importante de las PM2.5 y, en presencia de luz ultravioleta, del
ozono.

Las principales fuentes de emisiones antropognicas de NO2 son los procesos


de combustin (calefaccin, generacin de electricidad y motores de vehculos
y barcos).
Efectos sobre la salud
Estudios epidemiolgicos han revelado que los sntomas de bronquitis en nios
asmticos aumentan en relacin con la exposicin prolongada al La
disminucin del desarrollo de la funcin pulmonar tambin se asocia con las
concentraciones de NO2 registradas (u observadas) actualmente en ciudades
europeas y norteamericanas.
DIXIDO DE AZUFRE (SO2)
Valores fijados en las Directrices
20 g/m3 de media en 24h - 500 g/m3 de media en 10 min
La concentracin de SO2 en perodos promedio de 10 minutos no debera
superar los 500 g/m3. Los estudios indican que un porcentaje de las personas
con asma experimenta cambios en la funcin pulmonar y sntomas
respiratorios tras perodos de exposicin al SO2 de tan slo 10 minutos.
La revisin de la directriz referente a la concentracin de SO2 en 24 horas, que
ha descendido de 125 a 20 g/m3, se basa en las siguientes consideraciones:

Los efectos nocivos sobre la salud estn asociados a niveles de SO2 muy
inferiores a los aceptados hasta ahora.
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Se requiere mayor grado de proteccin.

Pese a las dudas que plantea todava la causalidad de los efectos de


bajas concentraciones de SO2, es probable que la reduccin de las
concentraciones disminuya la exposicin a otros contaminantes.

Definicin y fuentes principales


El SO2 es un gas incoloro con un olor penetrante que se genera con la
combustin de fsiles (carbn y petrleo) y la fundicin de menas que
contienen azufre. La principal fuente antropognica del SO2 es la combustin
de fsiles que contienen azufre usados para la calefaccin domstica, la
generacin de electricidad y los vehculos a motor.
Efectos sobre la salud
SO2 puede afectar al sistema respiratorio y las funciones pulmonares, y causa
irritacin ocular. La inflamacin del sistema respiratorio provoca tos, secrecin
mucosa y agravamiento del asma y la bronquitis crnica; asimismo, aumenta la
propensin de las personas a contraer infecciones del sistema respiratorio. Los
ingresos hospitalarios por cardiopatas y la mortalidad aumentan en los das en
que los niveles de SO2 son ms elevados. En combinacin con el agua, el SO2
se convierte en cido sulfrico, que es el principal componente de la lluvia
cida que causa la deforestacin.
OZONO (O3)
Valores fijados en las Directrices
100 g/m3 de media en 8h
El lmite (fijado previamente en 120 mg/m3 de media en 8h) ha descendido a
100 mg/m3 de media en 8h en base a la relacin concluyente establecida
recientemente entre el nivel de ozono y la mortalidad diaria en
concentraciones
inferiores
a
120
mg/m3.
Definicin y fuentes principales
El ozono a nivel del suelo -que no debe confundirse con la capa de ozono en la
atmsfera superior- es uno de los principales componentes de la niebla txica.
ste se forma por la reaccin con la luz solar (fotoqumica) de contaminantes
como los xidos de nitrgeno (NOx) procedentes de las emisiones de vehculos
o la industria y los compuestos orgnicos voltiles (COV) emitidos por los
vehculos, los disolventes y la industria. Los niveles de ozono ms elevados se
registran durante los perodos de tiempo soleado.
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Efectos sobre la salud


El exceso de ozono en el aire puede producir efectos adversos de consideracin
en la salud humana. Puede causar problemas respiratorios, provocar asma,
reducir la funcin pulmonar y originar enfermedades pulmonares. Actualmente
se trata de uno de los contaminantes atmosfricos que ms preocupan en
Europa. Diversos estudios europeos han revelado que la mortalidad diaria y
mortalidad por cardiopatas aumentan un 0,3% y un 0,4% respectivamente con
un aumento de 10 g/m3 en la concentracin de ozono.
Fuente: OMS

http://www.ecodes.org/salud-calidad-aire/201302176117/Impactossobre-la-salud-de-la-contaminacion-atmosferica#sthash.eEXLdwY0.dpuf

Departamento de Salud Pblica, Medio Ambiente y


Determinantes Sociales de la Salud
Qu
consecuencias
atmosfrica urbana?

sanitarias

acarrea

la

contaminacin

Son muchos los efectos a corto y a largo plazo que la contaminacin


atmosfrica puede ejercer sobre la salud de las personas. En efecto, la
contaminacin atmosfrica urbana aumenta el riesgo de padecer
enfermedades respiratorias agudas, como la neumona, y crnicas, como el
cncer del pulmn y las enfermedades cardiovasculares.
La contaminacin atmosfrica afecta de distintas formas a diferentes grupos
de personas. Los efectos ms graves se producen en las personas que ya
estn enfermas. Adems, los grupos ms vulnerables, como los nios, los
ancianos y las familias de pocos ingresos y con un acceso limitado a la
asistencia mdica son ms susceptibles a los efectos nocivos de dicho
fenmeno.
Cul es la carga de morbilidad causada por la contaminacin
atmosfrica urbana?
Se calcula que en el mundo suman 1,3 millones las personas que mueren en
un ao a causa de la contaminacin atmosfrica urbana; ms de la mitad de
esas defunciones ocurren en los pases en desarrollo. La contaminacin del
aire representa un grave problema de higiene del medio que afecta a los
habitantes de los pases en desarrollo y desarrollados. Los residentes de las
ciudades donde hay niveles elevados de contaminacin atmosfrica
padecen ms enfermedades cardiacas, problemas respiratorios y cnceres
del pulmn que quienes viven en zonas urbanas donde el aire es ms limpio.
17

Cules son los efectos sobre la salud de la exposicin a corto y a


largo plazo a la contaminacin atmosfrica urbana?
La exposicin a corto y a largo plazo produce efectos sobre la salud. Por
ejemplo, las personas aquejadas de asma afrontan un riesgo mayor de sufrir
una crisis asmtica los das en que las concentraciones de ozono a nivel del
suelo son ms elevadas, mientras que las personas expuestas durante
varios aos a concentraciones elevadas de material particulado (MP) tienen
un riesgo mayor de padecer enfermedades cardiovasculares.
Cmo est respondiendo la Organizacin Mundial de la Salud a los
efectos de la contaminacin atmosfrica urbana sobre la salud
humana?
El cometido de la OMS es reconocer y vigilar los contaminantes del aire que
ejercen el mayor efecto sobre la salud humana, lo que ayuda a los Estados
Miembros a centrar su atencin en las intervenciones ms eficaces para
prevenir o aminorar los riesgos sanitarios. La OMS se ocupa en examinar los
datos de investigacin reunidos y se apoya en el consejo de expertos para
extraer conclusiones acerca de la manera en que los distintos
contaminantes atmosfricos afectan a la salud y para recomendar
intervenciones eficaces.
La OMS sostiene que reducir las cifras promedio de contaminacin
atmosfrica urbana en un sitio determinado puede lograr una
disminucin considerable de la mortalidad a largo plazo. Es
verdad? Dnde podra encontrar mayor informacin?
La OMS calcula que si la media de la concentracin anual de MP10
disminuye de 70 a 20 g/m3, que es el objetivo establecido en las guas de
calidad del aire de 2005, se puede evitar el 15% de la mortalidad a largo
plazo causada por la contaminacin atmosfrica. Lograr una disminucin de
esa magnitud tambin reduce los casos de enfermedades respiratorias y
cardiovasculares y aumenta la esperanza de vida de la poblacin local.
Por si fuera poco, las medidas para aminorar la contaminacin atmosfrica
urbana tambin reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y
otros contaminantes que contribuyen a causar el cambio climtico. Como es
sabido, este ltimo produce muchos efectos nocivos sobre la salud, entre
ellos los derivados de las sequas y los fenmenos meteorolgicos extremos
(por ejemplo, las tormentas de viento y las inundaciones), como las
enfermedades transmitidas por el agua y por los alimentos. Tambin
aumenta la prevalencia de enfermedades de transmisin vectorial como el
dengue y el paludismo.

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Cmo podemos reducir la carga de morbilidad y el sufrimiento de


las personas aquejadas de infecciones respiratorias, cardiopatas y
cncer del pulmn como consecuencia de la exposicin a la
contaminacin atmosfrica urbana? Qu medidas hay que aplicar?
El mejoramiento del aire que respiramos puede disminuir considerablemente
la cantidad de personas que padecen enfermedades respiratorias y
cardiovasculares. La aplicacin de normas y reglamentos destinados a
controlar las emisiones de contaminantes atmosfricos puede mejorar la
calidad del aire y, a su vez, aminorar la carga de morbilidad y mejorar la
salud.
Al mismo tiempo, el aumento de la conciencia del pblico acerca de
intervenciones relativamente sencillas, como el mejoramiento de las estufas
de cocinar y las ventajas de usar el transporte pblico en vez del automvil,
puede ayudar a reducir las causas de la contaminacin atmosfrica y del
aire de interiores, lo que se traduce en mejoras considerables de la salud.
En qu ciudades del mundo es particularmente elevada la carga
sanitaria por la contaminacin atmosfrica urbana?
La carga sanitaria que la contaminacin atmosfrica urbana le impone a una
ciudad depende de la concentracin de contaminantes y del nmero de
personas que respiran el aire contaminado.
Los pases de ingresos medianos sobrellevan una carga sanitaria
desproporcionada a causa de la contaminacin atmosfrica urbana. El
aumento rpido y cuantioso de vehculos automotores, que tienen motores
anticuados y utilizan combustible de mala calidad, as como el aumento de
la generacin de electricidad a base de carbn y otros combustibles
contaminantes, han generado el mayor riesgo sanitario por el aire
contaminado para la poblacin de estas economas emergentes.
En muchas de estas economas de rpido crecimiento an no se implantan
normas y reglamentos rigurosos para ayudar a reducir las emisiones y
mantener un aire limpio y saludable. La necesidad de actuar para limpiar el
aire y proteger la salud de los habitantes crece paralelamente con el
crecimiento econmico de dichas regiones.
Las inquietudes con respecto a la salud no se circunscriben a las ciudades
ms contaminadas: se observan efectos considerables sobre la salud de la
poblacin incluso en ciudades con una atmsfera relativamente limpia de
Australia, Europa, Nueva Zelanda, Estados Unidos y Canad, donde las
concentraciones de material particulado son por lo general entre 3 y 10
veces menores que en las ciudades con contaminacin elevada. Cuanto
menor es el nivel de contaminacin atmosfrica de una ciudad, ms
protegida est la salud de sus habitantes.
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Qu medidas se han adoptado en las ciudades para prevenir los


efectos de la contaminacin atmosfrica sobre la salud?
Las ciudades pueden determinar cules son las fuentes principales de
contaminacin del aire y poner en prctica polticas que mejoren la calidad
del aire, como son el fomento del uso del transporte pblico, ir a pie y andar
en bicicleta, en vez de depender del automvil privado; la promocin de
centrales elctricas que en lugar del carbn utilicen combustibles limpios y
renovables, y las mejoras en la eficiencia energtica de los edificios y las
industrias.
Otras medidas suplementarias son la concientizacin sobre la elevada carga
de morbilidad relacionada con la contaminacin atmosfrica urbana y sus
fuentes principales, y poner de relieve la importancia de actuar ahora mismo
para poner en prctica intervenciones adecuadas para cada pas. El
seguimiento eficaz de las intervenciones es otro medio importante para
aumentar la sensibilizacin, pues puede ayudar a impulsar medidas
normativas que reportan beneficios para la salud, el clima y el medio
ambiente.
http://www.who.int/phe/health_topics/outdoorair/databases/health_impacts/e
s/index7.html
www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/

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