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20-07-2016
A propsito de la pasarela en el hall del Palacio de Gobierno

De "cholas" y "cholitas"
Carlos Pearanda Pinto
Rebelin

"Chola" El trmino aun es despectivo?

Desde ciertas esferas de poder la respuesta es negativa, se dice que hoy estaran en la cima de un
resurgimiento, que ha visto transformarse a las cholas (estereotipadas y discriminadas) de criadas
de las clases altas y medias, a tener influencia real en la economa, poltica y en el mundo de la
moda.

Un reportaje de BBC-Londres1 seala que: "Hace apenas una dcada, a estas indgenas (aymaras y
quechuas) que pueden ser fcilmente identificadas por su elegante y distintiva indumentaria, les
negaban la entrada a ciertos restaurantes, taxis e incluso a autobuses pblicos. No les permitan
caminar libremente en la plaza central de La Paz, ni en los suburbios ricos como Zona Sur. Eran
predominantemente campesinas que haban emigrado a las ciudades y consideradas como de un
estrato inferior, que deban quedarse en casa o trabajar como sirvientas o vendedoras
ambulantes".

"Solan decir, chola, no, no! cuando intentbamos ir a esos lugares", recuerda
Carmen Mamani de Espejo, quien vende flores todos los sbados en el mercado Rodrguez de La
Paz. "Ahora es mucho mejor para las cholitas. Tenemos ms confianza, podemos ir donde
queramos"2.

Pero, pueden ir a donde quieran? Las "cholas" sin dinero, pueden ir al mismo lugar que las
"cholitas" adineradas?

Se seala que las "cholas", siempre han estado orgullosas de su cultura, pero ahora tambin estn
reclamado su imagen con una confianza; que en gran parte, provendra de un cambio social
masivo, de un "proceso de cambio". Desde los medios de comunicacin y el gobierno, se seala
que, las mujeres y los pueblos indgenas han recibido un enfoque particular de nuevas polticas y
leyes destinadas a acabar con el elitismo del pasado. Por una parte, se pone como ejemplos, entre
otras, a Justa Canaviri (presentadora en BTV), Rusena Maribel Santamara (embajadora de Bolivia
en Ecuador) o Virginia Velasco Condori (actual ministra de justicia); por otra, a travs del
Ministerio de Culturas y Turismo se auspicia pasarelas (este ltimo, la coleccin "Pachamama",
en el hall del Palacio de Gobierno) en el que se excelsa el glamour de la "Cholita" pacea; donde
reforzando algunas consideraciones ya existentes, se hace consentir que el modo de ser de la
"Cholita" estuviera caracterizada por el uso de cosmticos, material importado para confeccionar
ropa y joyas (adems de zapatos con taco alto); todo ello personificado por modelos de belleza de
corte occidental (modelos de promociones Gloria), ajenas al cotidiano vestir y vivir de la mayora

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de la "Cholas" paceas.

En relacin al evento, el Vicepresidente lvaro Garca Linera, indic que este desfile de modas,
"Va ms all de una simple pasarela, ya que tiene una connotacin extraordinaria que muestra
ante el mundo a la nueva Bolivia que estamos construyendo y amerita un anlisis sociolgico
del mismo a dos das del aniversario de la gesta libertaria de La Paz".

Por su lado, Eliana Paco (diseadora de la coleccin Pachamama) asegur que con esta coleccin
presentada en palacio de gobierno, ante una gran concurrencia, pretende revalorizar la imagen de
la "chola" pacea y su identidad cultural e histrica3.

Al parecer, maquillaje, tela importada y joyas, otrora, reservadas a las "cholitas", para que las usen
en eventos especiales (principalmente entradas folklricas), pretende ser incorporado a su vida
cotidiana, como una manera ms de reafirmar el status social que "cholitas" empresarias,
comerciantes "exitosas", presentadoras de televisin, funcionarias pblicas de jerarqua y
profesionales deben mostrar (consumo cultural en todo momento y distincin de clase).

En el reportaje mencionado de la BBC, Rosario Aguilar (abogada, ex alcaldesa interina de La Paz y


una apasionada promotora de moda y cultura "cholita) puntualiza: "Cuando se empez a promover
la idea de hacer desfiles de moda cholita hace nueve aos, se tuvo que luchar para convencer a la
gente pues sentan que nadie querra verlo, tuvimos que rogarle a los diseadores que participaran.
Les intimidaba, no s si era miedo al rechazo. Tambin era difcil alentar a las cholitas a ser
modelos. Ahora tenemos una larga lista de personas que desean participar".

En 2013, el Consejo de La Paz aprob una ley municipal declarando a la "chola" pacea Patrimonio
Cultural del Municipio de Nuestra Seora de La Paz, es decir de la ciudad; parte del discurso de
entonces punteaba que, es un reconocimiento al lugar que hoy ocupa la chola pacea en la
configuracin de la simbologa que representa el ser paceo y en el ideario colectivo pues ha
pasado de la mera ocupacin del mercado informal, del servicio domstico, del trabajo artesanal o
del protagonismo de la novela social, a ocupar escenarios polticos, mediticos y empresariales de
mayor envergadura y responsabilidad. La chola pacea es, segn la ley municipal promulgada, la
personificacin ms cabal de la amalgama indo mestiza, que viniendo desde la colonia ha
mantenido algunos indestructibles componentes de identidad e individualidad.

Se seala que las cholitas todava ocupan ambos extremos de la escala social y econmica, pero el
equilibrio se estara desplazando.

Al respecto, la nota mencionada de BBC Londres registr lo siguiente:

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"Por supuesto algunas siguen siendo pobres", dice el destacado diseador de moda "cholita"
Limbert Cussi. "Yo trabajo con cholas que tienen dinero. Ellas ya no venden en la calle; importan
mercanca de China, Chile, Panam y ganan mucho". "La moda cholita de alta calidad puede ser
muy costosa. Para las personas ms ricas, entre ms caro, mejor: un juego de joyas de oro para un
gran evento puede llegar a costar US$18.000. Es una competencia".

Cussi disea y hace sombreros de lana de vicua para el sector exclusivo del mercado, as como
chales para eventos especiales que pueden costar US$3.000 cada uno. Tambin cre y dirige el
sitio web "Cholita" Pacea, que abarca moda noticias y est en el segundo ao de produccin de un
calendario "cholita".

"Queramos retar esa imagen de las cholitas como mujeres pobres rurales con bebs en sus
espaldas" afirmo el diseador.

Cussi, en otro medio de Santa Cruz declaraba: "No me gustaba cmo se mostraba a las "cholas"
porque solo se muestra a las que son de recursos econmicos limitados"4.

En declaraciones a EFE, Rosario Aguilar5, indico: "Antes nos decan chola como una palabra
despectiva; pero hoy nos dicen chola ya no con ese tono de desprecio, sino con cario, con
respeto porque han valorado nuestra vestimenta"6.

Ante esto, surgen las siguientes preguntas:

Quin esta est ganndose un lugar en la sociedad? La "chola" o la "cholita fashion"?

Estamos frente a la reivindicacin de identidad cultural o ante un posicionamiento econmico,


vinculado a la clase social?

O Se trata de trata simplemente de una glocalizacin7 capitalista, supuestamente ya superada por


el denominado "proceso de cambio"?

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Notas

1. DEAR, Paul (2014). El auge de las cholitas, La Paz, Bolivia. Reportaje para BBCC-Londres. Vase
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2014/02/140220_cholitas_bolivia_finde .

2. Ibd.

3. EL VICEPRESIDENTE ASEGUR QUE LAS POLLERAS TOMARON EL PALACIO DE GOBIERNO .


Vicepresidencia del Estado plurinacional de Bolivia (14/07/2016). Vase
http://www.vicepresidencia.gob.bo/El-vicepresidente-aseguro-que-las-polleras-tomaron-el-palacio-d
e-gobierno .

4. La vitrina glamurosa de las cholitas paceas , Peridico El Deber (01/07/2015). Vase


http://www.sociales.com.bo/glamour-cholitas-pacenas.html .

5. "Rosario Aguilar, abogada, empresaria, incursiono en el servicio pblico municipal, en el


Movimiento Sin Miedo (MSM) posteriormente se ali con Samuel Doria Medina y Unidad
Democrtica (UD)". En Rosario Aguilar, poltica y empresaria. Peridico El Diario (14/08/2014).
Vase
http://www.eldiario.net/noticias/2014/2014_08/nt140814/politica.php?n=61&-rosario-aguilar-p
olitica-y-empresaria .

6. Emblemtica cholita se convierte en patrimonio cultural de La Paz (02/11/2013). Vase


http://www.entradasfolkloricas.com/2013/11/emblematica-cholita-se-convierte-en.html .

7. Glocalizacin, es la mezcla que se da entre los elementos locales y particulares con los
mundializados. La glocalidad, es una forma de pensar la poltica y la economa a escala planetaria
sin perder de vista que la dinmica local. Glocalizacin entendida como adaptacin, ajuste de lo
local a lo global, donde el acomodamiento no significa riesgo mayor para el sistema capitalista.

Carlos Pearanda Pinto, Abogado y Estudiante de la Carrera de Sociologa, Facultad de Ciencias


Sociales (FACSO), en la Universidad Mayor de San Simn.

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Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative
Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

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