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HISTRIA DA CONFISSO DE F DE WESTMINSTER

Alderi Souza de Matos

A Confisso de F de Westminster a principal declarao


doutrinria adotada oficialmente pela Igreja Presbiteriana do
Brasil. Ela foi um dos documentos aprovados pela Assembleia de
Westminster (1643-1649), convocada pelo Parlamento ingls para
elaborar novos padres doutrinrios, litrgicos e administrativos
para a Igreja da Inglaterra. Para se entender as circunstncias da
formulao desse importante documento, preciso relembrar a
histria da Reforma Inglesa.
1. Antecedentes
At 1534, a Inglaterra havia sido catlica romana por muitos
sculos. Nesse ano, sob a liderana do rei Henrique VIII, essa
nao rompeu com Roma e aprovou o Ato de Supremacia, pelo
qual o rei passou a ser o chefe da Igreja da Inglaterra. Assim
sendo, passou a existir uma igreja nacional inglesa, separada de
Roma, mas ainda catlica, com o nome de Igreja Anglicana.

Com a morte de Henrique VIII em 1547, subiu ao trono o seu filho


adolescente Eduardo VI. Sob a liderana de Thomas Cranmer,
arcebispo de Canturia, foram elaborados dois importantes
documentos, ambos influenciados pela teologia calvinista:
os Trinta e Nove Artigos e o Livro de Orao Comum. Vrias
outras reformas foram realizadas, tendo-se a impresso de que a f

protestante iria triunfar. Todavia, a morte prematura do jovem rei,


em 1553, interrompeu bruscamente esse processo.

Eduardo foi sucedido por sua meia-irm, Maria Tudor, mais tarde
conhecida como Maria, a Sanguinria. Ela era filha de Henrique
VIII e da princesa catlica espanhola Catarina de Arago. De
imediato, Maria se disps a anular o que seu pai e seu irmo
haviam feito e levar a Inglaterra de volta para a Igreja de Roma. O
arcebispo Cranmer e muitos outros lderes da Reforma foram
queimados na fogueira.

Muitos protestantes fugiram para o continente, sendo que um bom


nmero deles se refugiou em Genebra, onde o reformador Joo
Calvino estava no auge da sua influncia. Eles organizaram uma
igreja presbiteriana, tendo como pastor um dos refugiados, o
escocs Joo Knox. Outro refugiado, Miles Coverdale, e alguns
companheiros fizeram uma nova traduo das Escrituras, que
ficou conhecida como a Bblia de Genebra. Foi a primeira Bblia
de tamanho pequeno a ser publicada e a primeira Bblia em ingls
na qual os livros eram divididos em captulos e versculos.

Com a morte de Maria em 1558, sua meia-irm Elizabete subiu ao


trono para um longo reinado de 45 anos. O Ato de Supremacia foi
restabelecido e os protestantes exilados tiveram permisso para
retornar. Eles voltaram para a Inglaterra e a Esccia com a sua
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Bblia de Genebra e com maior convico acerca do calvinismo e


do presbiterianismo.

2. Os puritanos
Nesse contexto, solidificou-se um movimento cujas razes mais
remotas vinham desde o pr-reformador Joo Wyclif (sculo 14),
passando pelo tradutor da Bblia William Tyndale (1536) e
muitos outros lderes. Firmemente apegados s Escrituras e
teologia calvinista, esses protestantes comearam a insistir numa
reforma genuna da igreja inglesa, com uma forma de governo, um
sistema de doutrinas, um culto e uma vida mais puros, ou seja,
mais bblicos. Com isso, por volta de 1565 eles passaram a ser
chamados de puritanos.
A rainha Elizabete alarmou-se com o crescimento do puritanismo
e tudo fez para forar os puritanos a se submeterem aos padres
religiosos vigentes. Todavia, o movimento continuou a crescer.
Um autor diz que a Inglaterra nunca experimentou uma
transformao moral to grande como a que ocorreu entre o meio
do reinado de Elizabete e a convocao do Longo Parlamento. A
Inglaterra se tornou o povo de um livro, a Bblia, que era lida nas
igrejas e nos lares, gerando grande vitalidade espiritual. (Ver John
Richard Green, em Uma Breve Histria do Povo Ingls).
Com a morte de Elizabete em 1603, Tiago VI da Esccia, filho de
Maria Stuart, tornou-se Tiago I, rei da Inglaterra e da Esccia, e
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chefe da igreja. Os puritanos nutriam grandes esperanas em


relao ao novo rei, que havia sido educado pelos presbiterianos
da Esccia. Todavia, ele os decepcionou profundamente, visto
estar muito apegado ao sistema episcopal de governo eclesistico.
Ele disse: Vou fazer com que se submetam ou os expulsarei do
pas, ou coisa pior. No sei reinado, um grupo de puritanos foi
inicialmente para a Holanda e depois para a Nova Inglaterra, na
Amrica do Norte. A nica coisa positiva que esse rei fez na rea
religiosa foi aprovar uma nova e influente traduo da Bblia, que
ficou conhecida como a Verso do Rei Tiago (King James Version,
1611).
3. A Assembleia de Westminster

Tiago foi sucedido no trono por seu filho Carlos I, que reinou de
1625 a 1649. Seu principal conselheiro era William Laud,
arcebispo de Canturia, um adepto da teologia arminiana e da
uniformidade religiosa. Em 1637, Carlos I e Laud tentaram fazer
com que os presbiterianos da Esccia se submetessem ao governo
e culto da Igreja da Inglaterra, com seu sistema episcopal (bispos e
arcebispos). No ano seguinte, os escoceses assinaram um Pacto
Nacional no qual se comprometiam a defender o presbiterianismo
e entraram em guerra contra o rei.
Carlos precisava de mais homens e dinheiro para lutar contra os
escoceses e assim foi forado a convocar a eleio de um
Parlamento. Para seu horror, os ingleses elegeram um Parlamento
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puritano. Ele rapidamente dissolveu o parlamento e convocou


nova eleio, que resultou em uma maioria puritana ainda mais
expressiva. O rei tentou novamente tentou dissolver o Parlamento,
que entrou em guerra contra ele. Estava iniciada a guerra civil
inglesa.
Entre outras coisas, esse Parlamento puritano voltou sua ateno
para a questo religiosa. H 75 anos os puritanos vinham
insistindo que a Igreja da Inglaterra tivesse uma forma de governo,
doutrinas e culto mais puros. Assim sendo, o Parlamento
convocou a Assembleia de Telogos de Westminster, que ficou
composta de 121 dos ministros mais capazes da Inglaterra, alm
de 20 membros da Cmara dos Comuns e 10 membros da Cmara
dos Lordes. Todos os ministros, exceto dois, eram da Igreja da
Inglaterra. Praticamente todos eles eram puritanos, calvinistas.
Infelizmente, no havia unanimidade entre eles quanto forma de
governo: a maioria era composta de presbiterianos, muitos eram
partidrios da forma congregacional e alguns defendiam o
episcopalismo. Os debates mais longos e acalorados foram
travados nessa rea.
A Assembleia de Westminster iniciou seus trabalhos na Abadia de
Westminster, em Londres, no dia 1 de julho de 1643, e continuou
em atividade durante cinco anos e meio. Nesse perodo, houve
1163 reunies do plenrio e centenas de reunies de comisses e
subcomisses.

4. A conexo escocesa

Mal haviam comeado os trabalhos, as foras parlamentares


comearam a ficar em desvantagem na guerra. Rapidamente foi
enviada uma delegao Esccia em busca de auxlio. Os
escoceses concordaram em enviar socorro, mediante duas
condies: (a) todos os membros da Assembleia de Westminster e
do Parlamento deviam assinar uma Liga e Pacto Solene a ser
redigido pelos escoceses; (b) os escoceses iriam nomear alguns
representantes junto Assembleia de Westminster. Ao assinarem
esse documento, os ingleses se comprometeram a manter e
defender a Igreja Presbiteriana da Esccia e a realizarem uma
reforma da igreja na Inglaterra e na Irlanda em sua doutrina,
governo, culto e disciplina, de acordo com a Palavra de Deus e o
exemplo das melhores igrejas reformadas.
Os escoceses enviaram seis delegados Assembleia de
Westminster quatro pastores e dois presbteros sem direito a
voto. Os ministros eram: Alexander Henderson, Robert Baillie,
George Gillespie e Samuel Rutherford. Esses poucos
representantes escoceses exerceram uma influncia decisiva sobre
a Assembleia. Com a chegada dos escoceses e a assinatura da Liga
e Pacto Solene em setembro de 1643, houve uma mudana radical
no trabalho da Assembleia. Antes disso, a maior parte do tempo
havia sido dedicada a uma reviso dos Trinta e Nove Artigos e no
se pensara em elaborar uma nova Confisso de F. Agora
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os Trinta e Nove Artigos foram postos de lado e passou-se a fazer


uma reforma profunda na Igreja da Inglaterra.
A Assembleia de Westminster era um conjunto de homens no
somente eruditos, mas profundamente espirituais. Gastou-se muito
tempo em orao e tudo foi feito com esprito de reverncia.
Robert Baillie, um dos representantes escoceses, descreveu um
dos dias de jejum e orao: Depois que o Dr. Twisse deu incio
com uma breve orao, o Sr. Marshall orou longamente por duas
horas, confessando mui piedosamente os pecados dos membros da
Assembleia... Depois disso, o Sr. Arrowsmith pregou por uma
hora, e ento foi cantado um salmo. Em seguida, o Sr. Vines orou
por quase duas horas, o Sr. Palmer pregou por uma hora e o Sr.
Seaman orou por quase duas horas; em seguida, foi cantado um
salmo. Depois disso, o Sr. Henderson os levou a uma breve e
suave reflexo sobre as faltas confessadas e outras faltas vistas na
Assembleia, para serem corrigidas. O Dr. Twisse encerrou com
breve orao e bno. Deus estava presente de modo to claro
nesse exerccio devocional que ns certamente esperamos uma
bno tanto sobre os assuntos da Assembleia quanto sobre todo o
reino.
5. O trabalho da Assembleia

Durante seus cinco anos e meio de atividade, a Assembleia de


Westminster produziu os chamados Padres Presbiterianos.
medida que era concludo, cada documento era encaminhado ao
7

Parlamento como o humilde conselho da Assembleia. O


Parlamento no aprovou automaticamente o trabalho da
Assembleia, mas gastou muito tempo estudando e discutindo cada
documento. Os Padres Presbiterianos, na ordem em que foram
concludos pela Assembleia, so os seguintes: (a) Diretrio do
Culto Pblico a Deus: foi concludo em dezembro de 1644 e
aprovado pelo Parlamento em janeiro de 1645. Substituiu o Livro
de Orao Comum. (b) Forma de Governo Eclesistico e
Ordenao: foi concluda em novembro de 1644 e aprovada pelo
Parlamento em 1648. Era uma forma presbiteriana de governo e
substituiu o episcopalismo na Igreja da Inglaterra. (c) Confisso
de F: foi concluda em dezembro de 1646 e aprovada pelo
Parlamento em maro de 1648. (d) Catecismos Maior e Breve:
foram concludos no final de 1647 e aprovados pelo Parlamento
em setembro de 1648. (e) Saltrio: verso mtrica dos salmos para
o culto; havia vrias verses concorrentes, mas a de Francis Rous,
membro do Parlamento e da Assembleia, foi finalmente aprovada
em novembro de 1645, aps uma extensa reviso. Foi aprovado
pelo Parlamento no ano seguinte.
6. A Confisso de F

O esboo inicial da Confisso de F de Westminster foi preparado


por duas comisses a partir de outubro de 1644, com a plena
participao dos representantes da Igreja da Esccia. O plenrio da
Assembleia discutiu o documento de julho de 1645 a dezembro de
1646. Alguns dos debates foram acalorados, especialmente sobre
8

temas como o Decreto de Deus, a Liberdade Crist e a Liberdade


de Conscincia, e a liderana de Cristo. De um modo geral, houve
uma notvel unanimidade entre os participantes.
No dia 26 de novembro de 1646 o texto ficou pronto, com a
exceo do prefcio e de algumas emendas. Estes foram
concludos no 4 de dezembro, quando a Confisso de F foi
apresentada Cmara dos Comuns. Todavia, o Parlamento exigiu
a apresentao de textos bblicos de apoio, cuja preparao e
discusso continuou at abril de 1647. Em 29 de abril, a Confisso
com as passagens bblicas foi apresentada s duas cmaras. A
Cmara dos Comuns determinou a impresso de 600 cpias,
somente para os membros do Parlamento e da Assembleia. O
ttulo era: O humilde conselho da Assembleia de telogos que
por autoridade do Parlamento ora est reunida em Westminster...
com respeito a uma Confisso de F, com a aduo de citaes e
textos da Escritura.
A Confisso foi aprovada pelo Parlamento somente em 1648, com
o seguinte ttulo: Artigos de religio crist, aprovados e
sancionados por ambas as casas do Parlamento, segundo o
conselho da Assembleia de telogos ora reunida em Westminster
por autoridade do Parlamento.
A Confisso de F uma expresso da teologia agostiniana e
calvinista que h mais de um sculo vinha influenciando os
telogos ingleses. Especificamente, a forma da Confisso foi
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influenciada pelos chamados Artigos Irlandeses, elaborados pelo


bispo Ussher em 1615. Quanto ao esquema teolgico geral sob o
qual os telogos de Westminster agruparam suas principais
doutrinas, trata-se do sistema conhecido como Teologia Federal ou
Teologia do Pacto (Pacto das Obras e Pacto da Graa).
Como uma declarao da doutrina reformada e como uma
afirmao do calvinismo do sculo 17, a Confisso de F um
documento extremamente moderado e judicioso. William
Beveridge conclui: Devemos agradecer a Deus por essa
declarao sbia, completa e equilibrada de nossa f, que chegou
at ns como uma preciosa herana da Assembleia de
Westminster.
7. Eventos subsequentes

Com o auxlio dos escoceses, as foras parlamentares lideradas


por Oliver Cromwell esmagaram o rei Charles e seus exrcitos.
Cromwell e o exrcito ingls eram partidrios do
congregacionalismo; assim sendo, os presbiterianos foram
expulsos do Parlamento em 1648. O rei foi decapitado na Torre de
Londres em janeiro de 1649, sendo ento criada a Comunidade
(Commonwealth), tendo Cromwell como Lorde Protetor da
Inglaterra e da Esccia.
Cromwell morreu em 1658 e dois anos depois foi restaurada a
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monarquia, com Carlos II no trono dos dois pases. O episcopado


foi restaurado, sendo aprovadas rgidas leis que impunham
submisso ao governo e ao culto da Igreja da Inglaterra. Cerca de
dois mil ministros presbiterianos foram expulsos de suas igrejas e
residncias. Seguiu-se um longo perodo de intolerncia e
cerceamento. Somente no sculo 19 foi organizada a Igreja
Presbiteriana da Inglaterra (1876).
Na Esccia, os Padres de Westminster foram prontamente
adotados pela Assembleia Geral da Igreja Presbiteriana,
substituindo os antigos documentos que vinham desde a poca de
John Knox. Isso notvel se lembrarmos que a Assembleia de
Westminster era composta de 121 ministros puritanos ingleses e
apenas quatro ministros escoceses. Os presbiterianos escoceses
agiram assim por causa dos mritos intrnsecos dos Padres de
Westminster e em especial devido ao seu desejo de promover a
unidade entre os presbiterianos das Ilhas Britnicas. Atravs da
imigrao e do esforo missionrio dos presbiterianos escoceses,
esses padres foram levados para a Irlanda do Norte, Estados
Unidos, Canad, Austrlia, Nova Zelndia, frica do Sul, Brasil e
at aos confins da terra.

8. Relevncia atual

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A Confisso de F de Westminster considerada uma das


melhores e mais equilibradas exposies da f reformada j
escritas. Suas definies doutrinrias foram cuidadosamente
elaboradas por alguns dos homens mais cultos e piedosos do
sculo 17. Talvez a sua linguagem e algumas de suas nfases
paream estranhas nossa mentalidade do incio do sculo 21.
Todavia, temos de reconhecer que a maior parte das suas
formulaes continuam plenamente vlidas para os dias atuais.
Embora seja um documento muito importante e valioso para os
reformados, ela no est no mesmo nvel da Escritura, ficando
subordinada mesma.
A Confisso de F pode ser considerada um pequeno manual de
teologia bblica. Seus 33 captulos abordam os temas mais
importantes da teologia crist, conforme segue: a doutrina da
Escritura Sagrada cap. 1; a doutrina de Deus (ser e obras) caps.
2-5; a doutrina do homem e da redeno caps. 6-9; a doutrina da
aplicao da salvao caps. 10-15; a doutrina da vida crist
caps. 16-19; a doutrina do cristo na sociedade caps. 20-24; a
doutrina da igreja caps. 25-31; e a doutrina das ltimas coisas
caps. 32-33.
Os principais temas da teologia reformada so abordados na
Confisso de F de Westminster: (a) a autoridade das Escrituras
cap. 1; (b) a soberania de Deus e a eleio caps. 3, 10; (c) o
conceito do pacto cap. 7; (d) a integrao da doutrina com a vida
crist cap. 16; (e) a relao entre lei e evangelho cap. 19; (f) a
importncia da igreja e dos sacramentos caps. 25-29; (g) o
12

sistema de governo cap. 31; (h) o relacionamento entre o reino


de Deus e o mundo. Esperamos que essa consideraes estimulem
os leitores a conhecerem melhor esse documento histrico que
parte essencial da nossa identidade presbiteriana.
Referncias
A Confisso de F, O Catecismo Maior, O Breve Catecismo. So
Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1991.
Hodge, A.A. Confisso de F de Westminster comentada por A.A.
Hodge. So Paulo: Editora Os Puritanos, 1999.
Beveridge, William. A short history of the Westminster Assembly.
Revised and edited by J. Ligon Duncan III. Greenville, SC:
Reformed Academic Press, 1993.
De Witt, John Richard, Terry L. Johnson e F. Solano Portela. O
que a f reformada? So Paulo: Editora Os Puritanos, 2001.
Lingle, Walter L. Presbyterians: their history and beliefs.
Richmond: John Knox, 1960.
Apndices
1. Documentos
Presbiterianos)

Aprovados

pela

Assembleia

Diretrio do Culto Pblico (1644-1645)

Forma de Governo Eclesistico (1644-1648)


13

(Padres

Confisso de F (1646-1648)

Catecismos Maior e Breve (1647-1648)

Saltrio (1645)

2. Etapas do Preparo da Confisso de F

Incio do trabalho das comisses: outubro de 1644

Debates no plenrio: julho de 1645 a dezembro de 1646

Apresentao Cmara dos Comuns: 4 de dezembro de 1646

Preparao e discusso dos textos bblicos: at abril de 1647

Apresentao da Confisso com passagens bblicas: 29 de


abril de 1647

Impresso de 600 cpias para membros do Parlamento e da


Assembleia

Aprovao final pelo Parlamento: 1648

3. Caractersticas e relevncia

Expresso da teologia calvinista

nfase na teologia federal ou do pacto

Influncia dos Artigos Irlandeses (James Ussher, 1615)

14


Influncia dos delegados escoceses Alexander
Henderson, Robert Baillie, George Gillespie, Samuel Rutherford
1.

Os Padres de F de Westminster:

Observao:
em 1991, a Casa Editora Presbiteriana publicou uma edio
especial da Confisso de F e dos Catecismos contendo, alm do
texto desses documentos, a reproduo de todas passagens bblicas
pertinentes a cada tpico.
(a) Confisso de F: compe-se de 33 captulos, que abordam
os seguintes tpicos:

A Doutrina das Escrituras


1. Da Escritura Sagrada

A Doutrina de Deus (Ser e Obras)


2. De Deus e da Santssima Trindade
3. Dos Decretos Eternos de Deus
4. Da Criao
5. Da Providncia

A Doutrina da Salvao (Objetiva)


15

6. Da Queda do Homem, do Pecado e do seu Castigo


7. Do Pacto de Deus com o Homem
8. De Cristo o Mediador
9. Do Livre Arbtrio

A Doutrina da Salvao (Subjetiva)


10. Da Vocao Eficaz
11. Da Justificao
12. Da Adoo
13. Da Santificao
14. Da F Salvadora
15. Do Arrependimento para a Vida
16. Das Boas Obras
17. Da Perseverana dos Santos
18. Da Certeza da Graa e da Salvao

A Doutrina da Vida Crist


19. Da Lei de Deus
20. Da Liberdade Crist
21. Do Culto Religioso e do Domingo

A Doutrina do Cristo na Sociedade

16

22. Dos Juramentos Legais e dos Votos


23. Do Magistrado Civil
24. Do Matrimnio e do Divrcio

A Doutrina da Igreja
25. Da Igreja
26. Da Comunho dos Santos
27. Dos Sacramentos
28. Do Batismo
29. Da Ceia do Senhor
30. Das Censuras Eclesisticas
31. Dos Snodos e dos Conclios

A Doutrina das ltimas Coisas


32. Do Estado do Homem depois da Morte e da Ressurreio dos
Mortos
33. Do Juzo Final

Apndice
34. Do Esprito Santo
35. Do Amor de Deus
Observao quanto ao texto da Confisso de F encontrado
17

em A Confisso de F, o Catecismo Menor e o Breve Catecismo:


Exemplar do Lder, 1 ed. especial (So Paulo: Casa Editora
Presbiteriana, 1991):
Os Captulos 34 e 35 foram acrescentados pela Igreja
Presbiteriana dos Estados Unidos da Amrica (a Igreja do Norte)
em 1903. A seo intitulada A Autoridade da Confisso de F e
dos Catecismos (pg. 162-F) foi escrita pela Rev. John M. Kyle.
(Ver a Nota Histrica que consta de edies anteriores da
Confisso de F).
(b) Catecismo Maior: compe-se de 196 perguntas e respostas
distribudas em trs sees:

1 Parte: Da finalidade do ser humano, da existncia de Deus, da


origem e da veracidade das Escrituras Perguntas 1-5

2 Parte: O que o ser humano deve crer sobre Deus Perguntas 690
Deus ....................................... 6-8
Trindade ..................................9-11
Decreto ...................................12-14
Criao ....................................15-17
Providncia ..............................18-20
Queda .....................................21-29
18

Pacto ......................................30-35
Cristo, o Mediador ......................36-56
Salvao ..................................57-61
Igreja ......................................62-65
Unio Vital ................................66, 69
Vocao Eficaz ..........................67-69
Justificao ..............................70-73
Adoo ....................................74
Santificao .............................75-78
Perseverana ...........................79-81
ltimas Coisas ..........................82-90

3 Parte: O que as Escrituras requerem do ser humano como seu


dever Perguntas 91-196
A Lei de Deus ........................91-97
Os 10 Mandamentos ...............98-148
Pecado ...............................149-153
Meios de Graa .....................154
Palavra ...............................155-160
Sacramentos ........................161-177
Orao ................................178-185
O Pai Nosso ..........................186-196

(c) Breve Catecismo: possui 107 perguntas e respostas,


sintetizando os pontos mais importantes dos documentos maiores.
Inclui uma abordagem detalhada dos Dez Mandamentos
(perguntas 41-81).
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20