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EL PARADIGMA DEL DESARROLLO HUMANO COMO ALTERNATIVA:

UNA REFLEXIN HACIA DELANTE Y DESDE ATRS


Alfonso Dubois1

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Note: This document is of strictly personal use; there remains prohibited any form of copy, diffusion and
distribution without express authorization of the author or of the Organization of the Congress

Profesor de la Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibersitatea. Instituto Hegoa

Primer plenario: Balance y perspectivas del desarrollo humano


Human Development: perspectives, experience and the opportunities ahead.

A la hora de plantear desde dnde hacer el balance de estos ms de quince aos de desarrollo humano, no resulta
fcil elegir el punto de partida ya que cualquier propuesta tiene serias limitaciones. Desde su aparicin, a principios
de los noventa, no slo ha sido una poca especiamente intensa en acontecimientos, sino que el enfoque del
desarrollo humano ha generado mltiples iniciativas tanto en el terreno de la teora como de la prctica. La opcin
que he adoptado no deja de presentar, asimismo, sus deficiencias pero, por lo menos, pretende ser coherente con
una de las caractersticas centrales del desarrollo humano y con lo que ha sido mi vinculacin personal con sus
postulados. Con ello hago referencia a la consideracin del desarrollo humano como paradigma que se define como
alternativo. El desarrollo humano es algo ms que una teora, implica una serie de actitudes y valores que son
imprescindibles para entender su propuesta. Por ello, la reflexin que voy a realizar no parte slo de
consideraciones tericas, sino que integra percepciones y experiencias de quien ha vivido el desarrollo humano
como militancia.
Desde esta toma de posicin, no tengo dudas para decidir el eje ms idneo para realizar el balance: pensar el
desarrollo humano como paradigma alternativo y preguntar hasta dnde ha sido capaz de responder a esa
ambicin. Por un lado, porque partir de considerar el desarrollo humano como un paradigma del desarrollo
alternativo no es una cuestin de preferencias subjetivas. La pretensin de alternativa es consustancial al desarrollo
humano. Por otro lado, porque es precisamente ese carcter alternativo el que me ha llevado a establecer una
vinculacin personal con el desarrollo humano que va ms all de compartir sus categoras analticas. Si no tuviera
ese carcter, el inters personal sera mucho ms dbil y, probablemente, no me hubiera propuesto hacer esta
tarea.
Esta presentacin analiza los riesgos que el enfoque del desarrollo humano enfrenta en estos momentos para
mantener esa potencialidad alternativa y ofrece, como un primer acercamiento, algunas propuestas para fortalecer el
proceso de bsqueda de nuevas posibilidades para un desarrollo distinto ms pleno y humano.
1. Precisiones sobre la definicin del desarrollo humano como paradigma alternativo.
Se utiliza el trmino paradigma de acuerdo con los criterios establecidos por Kuhn (2000) para perfilar el concepto.
La referencia del paradigma permite diferenciar las meras propuestas tericas de aquellas que implican una
construccin ms ambiciosa e influyente y que, en consecuencia, cabe definirlas como paradigmas. Desde esta
definicin es claro que pocas construcciones tericas merecen catalogarse como tales. En una traslacin de esta
propuesta conceptual del paradigma de Kuhn para identificar los marcos intelectuales dominantes en la economa
del desarrollo, Hunt (1989) propone como paradigmas aquellas contribuciones al desarrollo econmico que renen
las siguientes condiciones. La primera, tener en comn: a) una interpretacin caracterstica de la naturaleza esencial
del desarrollo o el subdesarrollo; y, b) la determinacin de los factores que consideran claves para explicar las
causas del desarrollo o el subdesarrollo. La segunda, que se pueda demostrar: a) que han liderado las bases de un
importante grupo de personas dedicadas a la teora y que la articulacin inicial de estas ideas ha servido de base
para posteriores teoras del desarrollo; y, b) que han tenido influencia en la implementacin de polticas.
Afirmar que el enfoque del desarrollo humano cumple con las caractersticas exigidas para ser reconocido como un
paradigma alternativo, supone afirmar que, dentro de las diferentes propuestas que se encuentran en el debate del
desarrollo, especialmente intenso en las ltimas dcadas, no puede entenderse como una ms de ellas. Es decir, se
sostiene que el enfoque del desarrollo humano tiene una capacidad terica y una presencia en el mundo de la
investigacin, cuyos contenidos y prctica se diferencian cualitativamente de las propuestas dominantes.
Dentro del paradigma dominante del desarrollo es evidente que en las dos ltimas dcadas se han producido
intensos debates y que se han abierto los horizontes en los que se haba centrado la economa del desarrollo en la
mayora de la segunda mitad del siglo XX. Se pueden sealar como novedades importantes: la inclusin de algunos
elementos normativos, la consideracin multidimensional del desarrollo, la necesidad de la participacin para que las
polticas funcionen, entre otras. Pero esas novedades, que forman parte de la actual propuesta del Banco Mundial
conocida como el Marco Integral del Desarrollo, por importantes que hayan sido, se han producido dentro del propio
paradigma. No puede decirse que los elementos definidores del paradigma, como la naturaleza misma del concepto
de desarrollo y los valores y creencias bsicos a ella aparejados, hayan sido objeto de alteracin.
Al tomar como punto de partida la condicin de alternativa del desarrollo humano, nada ms lejos que querer
otorgarle con ello un privilegio a la hora de hacer el balance. Al contrario, ello implica que la reflexin deba tener
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como referencia la exigencia del efectivo cumplimiento de esa pretensin alternativa. Pero antes de iniciar el
balance es necesario despejar la duda que pueda plantearse sobre la afirmacin del carcter alternativo del
paradigma del desarrollo humano. Cabe realmente exigirle esa ambicin? Tiene sentido utilizar la referencia de la
alternativa como eje?
Nuestra respuesta es decididamente afirmativa. Desde su origen y como elemento constituyente fundacional, tanto
el enfoque de las capacidades, como sustrato terico del enfoque, y el desarrollo humano, como propuesta
conceptual y poltica, afirmaron su pretensin de ser una alternativa a la concepcin dominante del desarrollo.
El punto clave del enfoque de las capacidades de Sen es traspasar el mero criticismo al utilitarismo en que se haba
basado el concepto de desarrollo anterior y proponer un espacio alternativo para conceptualizar la justicia y la
pobreza. La apertura del concepto de bienestar hacia dimensiones ms all de las meras satisfacciones personales
supone una visin alternativa que se traduce en conceptos igualmente alternativos de desarrollo y pobreza. Este
esfuerzo y resultado terico realizado por Sen es ampliamente reconocido y hasta sus crticos lo consideran la alternativa
terica ms poderosa al enfoque convencional. Si se modifica de forma sustancial el espacio que se considera
trascendente para hacer la evaluacin econmica y social se puede afirmar que se produce un cambio radical de
paradigma, no es una mera modificacin o variacin del anterior.
Por otra parte, el enfoque de desarrollo humano naci como una propuesta poltica impulsada por destacados
tericos del desarrollo crticos con la ortodoxia (Sen, Ul Haq, Stewart, Griffin, Jolly,) que sintieron la necesidad de
llevar adelante la propuesta poltica que se plasm en la plataforma del Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo y se present desde la ambicin de ser una alternativa en el anlisis del desarrollo. Era necesario un
planteamiento ms all de la esfera terica, ms an ese contenido impela a hacer una propuesta poltica.
Se entiende mejor el significado histrico de esta propuesta alternativa si se la integra en un marco ms amplio de
cambio de paradigma que si se la considera como una cuestin interna o propia del desarrollo. De acuerdo con el
diagnstico que hace Sousa (2003), nos encontramos en un momento de transicin paradigmtica, que se define
por la necesidad de pasar de un paradigma de la regulacin a un paradigma de la emancipacin. En la inevitable
tensin entre la regulacin y la emancipacin ha vencido la primera; hoy las ciencias sociales descuidan los
problemas fundamentales porque se limitan a gestionar lo existente. El olvido de la bsqueda de la emancipacin ha
llevado al exceso de regulacin, con lo que se cierra la ventana a cualquier modificacin sustancial del estatus.
Esta distincin es idnea para definir el actual debate sobre el desarrollo. La incapacidad o falta de voluntad
mostrada para solucionar la pobreza y las desigualdades que marcan nuestro mundo y que condicionan el logro del
desarrollo, se debe a que las propuestas existentes son intrnsecas al paradigma de la regulacin y constituyen la
defensa del orden vigente que responde a los intereses dominantes. Slo desde la adopcin de un paradigma
emancipador puede pensarse en iniciar un proceso que restae las brechas abiertas y abra expectativas de
desarrollo para todas la personas y sociedades. La pregunta central del desarrollo es saber hasta dnde estamos
gestionando el status quo o estamos gestionando el futuro.
Otra precisin es necesaria para el ejercicio del balance: precisar qu se entiende por paradigma de desarrollo
humano. Ya que cuando se habla del desarrollo humano caben diferentes niveles de comprensin. Uno es el que
hace referencia al sustrato o fundamento terico y se centra en el conocido enfoque de las capacidades, formulado
originariamente por Sen, pero que abarca toda la produccin acadmica relacionada con el mismo Otro, es el que
contiene las propuestas del PNUD, expresadas en sus mltiples trabajos en los ltimos aos, bien formuladas
directamente por l o por otras instituciones multilaterales o bilaterales que aplican sus principios. Pero el paradigma
no acaba en ellos, ni mucho menos. La vigencia del paradigma quedara en entredicho sin el aporte y la
participacin de las personas y los movimientos sociales que piensan y actan con los valores y cayegoras del
desarrollo humano. La adhesin o prctica del desarrollo humano no puede entenderse limitadas a la conformidad
con los planteamientos de Sen y Nussbaum, como representantes tericos ms destacados, o con las propuestas
del PNUD.
Es claro que en los dos primeros espacios resulta ms sencillo hacer el balance porque sus propuestas quedan
expresadas en documentos a los que se puede acceder fcilmente y cabe acordar el contenido donde centrar la
evaluacin. A travs de su anlisis habr que evaluar si la construccin terica del enfoque de las capacidades y los
distintos aportes del desarrollo humano desde el PNUD han avanzado en ofrecer un camino a la alternativa o si, por
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el contrario, han sido digeridos por el paradigma dominante y se han limitado a ser una mera corriente crtica.
Ampliar el enfoque del desarrollo humano con el tercer espacio implica introducir un campo enorme mucho ms
difcil de precisar. Pero que, sin embargo, es fundamental para tener una comprensin cabal del paradigma.
Por ltimo, hay que definir los trminos de referencia de la evaluacin que permitan saber hasta qu punto la
pretensin inicial se ha visto ratificada como alternativa en la prctica. Esos trminos se concretan en los siguientes
puntos, que se corresponden con los elementos que antes se proponan como caractersticas de cualquier
paradigma:
i)
ii)
iii)
iv)

El ejercicio de la funcin crtica: su capacidad para deslegitimar las bases fundacionales del
paradigma dominante;
la creacin de una nueva conciencia en las personas y colectiva, nacida de nuevos valores y
actitudes: no hay posibilidad de alternativa sin cambio en las personas e instituciones;
la fundamentacin terica que permita avanzar en una lectura nueva y diferente de la realidad
y del futuro deseable y posible; que, a su vez, permita
el diseo de polticas y el ejercicio de prcticas que muestren su capacidad operativa.

No se trata de presentar una conclusin o sentencia definitiva, como si existiera una pretensin maniquea, sino de
desvelar las tendencias que marcan la construccin del desarrollo humano con capacidad de alternativa frente a
otros conceptos de desarrollo que slo pretenden ejercer una cierta influencia social. Esta es una tarea necesaria no
slo para asegurar que cumple con su vocacin originaria, sino para deslindar sus contenidos reales de aquellos
otros que se otorgan el calificativo de desarrllo humano y no son sino el resultado de evidentes maniobras de
cooptacin por parte de los defensores del status quo que, conscientes de la carga crtica que contiene el concepto
de desarrollo humano, formulan propuestas con su nombre pero liberadas de aquellos contenidos que se considera
cuestionan el sistema.
2. La funcin crtica y la nueva conciencia
La introduccin de la dimensin normativa ha producido un cambio trascendental en el campo de la crtica, que se
abre a evaluar aspectos esenciales de la vida humana. Las cuestiones econmicas, tradicionalmente exentas en las
ltimas dcadas de cualquier consideracin normativa, se analizan ahora desde la perspectiva tica de su
contribucin al bienestar de las personas. Plantear la alternativa no implica excluir las dems propuestas, pero s
someterlas a evaluacin. La alternativa se convierte en la nueva referencia que tiene un contenido normativo del que
carece el paradigma dominante, un contenido normativo que es intrnseco a su propuesta del concepto de bienestar
centrado en las personas. Pero la evaluacin no puede quedarse en la revisin de las consecuencias o sntomas,
sino que tiene que analizar los procesos, las causas de esos resultados. Y en este aspecto las debilidades de la
funcin crtica del paradigma del desarrollo humano son ms evidentes.
Para empezar, es obligado hacer un reconocimiento a lo que ha supuesto la aportacin del PNUD en el ejercicio de
la crtica al paradigma dominante. Muchos movimientos sociales y sectores significativos de organizaciones e
instituciones de la sociedad civil acogieron las categoras del desarrollo humano como idneas para representar los
ideales y las crticas que planteaban al paradigma dominante. Puede decirse que se produjo por parte de ellos la
apropiacin del enfoque del desarrollo humano, en el sentido ms ajustado y creativo del trmino; es decir, una toma
de conciencia de la relativa insuficiencia de los conceptos tericos que venan manejando para dar coherencia a sus
planteamientos y la adopcin de las nuevas categoras como instrumentos vlidos para potenciar su discurso y su
prctica.
As, el desarrollo humano empoder a los movimientos sociales crticos y stos, a su vez, le dieron una proyeccin
nueva, plantendole exigencias y abrindole a otras perspectivas. El desarrollo humano ofreci un lenguaje vlido
para expresar reivindicaciones, actitudes y acciones de manera ms consensuada. Ese lenguaje permiti aunar
sensibilidades acalladas y dispersas entre personas y movimientos muy diversos en sus preocupaciones y prcticas;
tambin despert voluntades e hizo nacer esperanzas en mbitos diversos de la sociedad civil. En otras palabras,
impuls y potenci la expresin de una conciencia crtica con el paradigma dominante al ofrecer una base terica y
propositiva consistente.

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Esta apropiacin se produjo tambin por la concurrencia de dos procesos que coinciden con la aparicin del
desarrollo humano. Por un lado, la revelacin en toda su magnitud de la insuficiencia de las propuestas neoliberales,
expresadas en el Consenso de Washington, para resolver las cuestiones bsicas del desarrollo, especialmente la
superacin de la pobreza. Por otro, la creciente demanda de la sociedad por recuperar su capacidad para decidir por
s misma, de manera democrtica, cul era el futuro que consideraba deseable y posible.
Esto se tradujo, de manera especial en Amrica Latina, en una participacin fecunda en el desarrollo terico de los
principios del desarrollo humano y en la formulacin de propuestas para aplicar a sus realidades nacionales. Los
informes locales de desarrollo humano han proliferado y han ejercido una influencia importante en los pases donde
se han elaborado, mucho mayor que los informes globales.
Sin embargo, hecha esta primera constatacin de una reaccin positiva, pasados ms de diez aos, cabe
preguntarse si no se ha entrado en una fase de relativo estancamiento y prdida de fuerza crtica. Es razonable que
se haya producido una ralentizacin tras el primer impacto. Pero es otro el tipo de proceso que se detecta y se
destaca. Lo que se plantea es que una propuesta que pretende ser alternativa debe ser capaz de mantener su
presencia y, sobre todo, su iniciativa en un mundo en continua transformacin. Si no lo hace, su funcin crtica se
desvanece y pierde una de sus razones de ser.
Este relativo apagamiento se puede achacar a un cierto conformismo de las bases sociales, como si la misma
brillantez de las propuestas del desarrollo humano llev a pensar que ya eran en s mismas un instrumento
suficiente para el anlisis y la prctica alternativa. En este sentido se produjo un exceso de optimismo y, con ello,
una cierta complacencia que se ha traducido en la falta de propuestas prcticas para la transformacin social y en
una parlisis en el avance del pensamiento para sustentar el paradigma emancipador.
Pero cul sea el alcance de la funcin crtica no puede juzgarse en abstracto, hay que considerarla dentro del
contexto en que acta y, desde l, analizar si cumple con su tarea deslegitimadora del status quo y creadora de
nueva conciencia. Una funcin crtica que no resulte operativa en alcanzar ese objetivo, no puede cumplir con algo
esencial para construir el paradigma alternativo: abrir horizontes y reducir la presencia del paradigma dominante. El
panorama actual, hay que reconocerlo, no ofrece facilidades para llevar adelante esa funcin. No resulta fcil pensar
en la transformacin social cuando, en palabras de Sousa Santos, domina la trivializacin, que no distingue entre
opciones y races, que elimina la tensin entre la gran escala y la pequea escala, entre el corto y el largo plazo,
entre el pasado y el futuro. Una confusin que lleva a considerar confortable la situacin presente en la que no slo
resulta imposible cualquier transformacin sino que adems se considera innecesaria. Desde esta vivencia de un
presente que se eterniza, el tiempo es un tiempo de repeticin y la resistencia a toda propuesta de cambio es
inmediata y fuerte.
As se explica que por muy dramticos que resulten los acontecimientos, como la persistencia de la pobreza, la
pandemia del SIDA, la repeticin de las hambrunas o los conflictos militares con decenas de miles de muertes, etc.
las respuestas sean focales e insuficientes. Se limitan a reaccionar frente a algunas de sus consecuencias, pero no
dan cabida al cambio necesario para su erradicacin.
La alternativa tiene que hacer frente a esta situacin, se es su reto. Como seala Sousa Santos, hay que recuperar
la capacidad de espanto e indignacin, no entendida como una reaccin airada, sino como la remocin del
anquilosamiento que de inicio a una nueva actitud, un nuevo conocimiento y una nueva prctica. En otras palabras,
que permita el inicio del proceso alternativo.
El PNUD es sin duda una referencia central en la funcin crtica al paradigma dominante. Hay que reconocer que ha
ejercido efectivamente esa funcin, especialmente a travs de sus Informes sobre Desarrollo Humano donde se
expresa una contrapropuesta al conformismo de las instituciones internacionales ms representativas de la defensa
del orden vigente, como son el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Aunque este hecho se resuma en
estas pocas palabras, debe ser considerado en toda su dimensin. Pero junto a esta constatacin, el PNUD ha
mostrado sus carencias o debilidades como propuesta alternativa. Algunos de esos lmites son consecuencia
inevitable de su propia construccin institucional y no cabe exigirle ir ms all de sus posibilidades. Pero otros no
encuentran ms explicacin que la falta de vitalidad de sus propuestas como construccin alternativa o la
vulnerabilidad institucional frente a presiones polticas. Quisiera destacar tres de esas limitaciones por su
importancia, aunque ahora no cabe ms que un mero sealamiento de las mismas y sera necesaria una mayor
explicitacin que justifique esta imputacin.

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La primera es que las ideas claves del enfoque no se traducen en mecanismos de anlisis polticos precisos y
claros, con lo que los conceptos se diluyen y pierden operatividad. Cuando el Informe sobre Desarrollo Humano, del
ao 2005, seala con indudable valor y acierto que la actual situacin del cumplimiento de los Objetivos del Milenio
debe calificarse como un desastre predecible y evitable, un juicio de tal calado no puede quedarse en la mera
sentencia sin avanzar en sealar las responsabilidades que conlleva. Si no, la funcin crtica queda amortiguada al
dejar la responsabilidad en una nebulosa sin identificar.
La segunda es la inconsecuencia con la universalidad del enfoque, que tiene que ver con la aplicacin casi exclusiva
de la evaluacin desde el desarrollo humano a los pases en desarrollo. Es cierto que no puede decirse que el
PNUD haya descartado su idoneidad para hacerlo con los pases desarrollados y que, en ocasiones, se vierten
crticas desde esa perspectiva, pero la realidad es que de forma mayoritaria se entiende que su aplicacin es
especialmente pertinente para los pases en desarrollo, como lo muestra el hecho de que no se hayan realizado
informes nacionales para los pases desarrollados.
La tercera es que se ha producido una cierta alineacin del PNUD con la propuesta del Banco Mundial sobre el
desarrollo que en los ltimos aos ha experimentado una minimalizacin que se refleja en dos caractersticas
centrales: a) la rebaja de las exigencias de los objetivos del desarrollo, que equipara prcticamente las estrategias
del desarrollo con las de lucha contra la pobreza, partiendo, adems, de un concepto de pobreza inadecuado a las
potencialidades del mundo actual; y, b) la no consideracin en esas estrategias del afrontamiento de las causas de
la pobreza, al pretender establecer un consenso, tanto local como inernacional, en el que no se incluyen los factores
externos externos a los pases, ni la superacin de las desigualdades internas o globales como objetivos de las
mismas. Dentro de esta lnea, puede decirse que la actual formulacin de los ODM constituye una visin muy
debilitada del desarrollo humano. No puede negarse que, considerados de manera particularizada, cada uno de los
objetivos tenga que ver con las dimensiones que preconiza el desarrollo humano. Pero en su conjunto ofrecen un
panorama muy insuficiente. Dimensiones bsicas del desarrollo humano se encuentran ausentes, como las
referencias al respeto a los derechos humanos y la democracia o la preocupacin por los procesos necesarios para
conseguir los resultados y su sostenibilidad a largo plazo.
3. Sobre los fundamentos tericos.
Desde el momento del lanzamiento del enfoque de las capacidades (EC) de Sen, el debate sobre los fundamentos
tericos del desarrollo humano ha tenido una enorme vitalidad, hasta el punto de necesitarse un estudio que
clarifique la situacin. Qu plantea hoy el enfoque de las capacidades? Desde la primera formulacin de Sen, se
puede hablar de una continuidad o se han producido rupturas? Esta y otras preguntas se formulan tanto desde
quienes defienden la pertinencia del enfoque de las capacidades como de quienes la critican.
En relacin con nuestra reflexin, la cuestin central es si los planteamientos del EC ofrecen las bases necesarias
para la propuesta alternativa. Para algunos cabe hablar de una decadencia de la propuesta, que ha pasado de ser
alternativa a convertirse en una mera posicin crtica e, incluso, integrada o domesticada por el paradigma
dominante.
Abordar esta pregunta exige previamente ofrecer la sntesis del estado actual del debate, es decir, precisar sus
contenidos y su alcance como propuesta terica alternativa. Se detecta una falta de claridad en las definiciones,
estrategias y polticas del desarrollo humano que llevan a una utilizacin dispar e imprecisa, precisamente por su
atractivo. Tras unos aos de explosin de una propuesta novedosa que ha dado pie a grandes debates y a
desarrollos distintos, incluso contrapuestos, la necesidad de clarificar y precisar los contenidos se hace patente.
Dado que, por su parte, tampoco Sen se ha preocupado por sistematizar su pensamiento, no es de extraar que
recientemente hayan aparecido diversos intentos por establecer o precisar los contenidos tericos del EC (Robeyns,
2005). La expresin enfoque de las capacidades puede dejar de ser significativa si no se es consciente de la
pluralidad de propuestas, no siempre claramente compatibles entre s, que encierra: puede avanzar el desarrollo
humano sin optar entre ellas o basta con una precisin de los alcances de cada una de ellas?
Cuando se habla del EC puede hacerse referencia a la visin ms cercana a Sen, que limita el enfoque a establecer
el espacio ms adecuado para evaluar los acuerdos sociales, o, la ms ambiciosa que propone una determinada
concepcin de qu es el bienestar o la que afirma que es una teora del desarrollo que requiere, por su propia
esencia, ser una praxis del desarrollo. Al hacer estos planteamientos no se trata de sistematizar cul puede ser el
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canon del EC, sino preguntarnos si ofrece, tal como se encuentra formulado hoy en da, una propuesta terica
suficiente para ser considerada como alternativa. El tema es crucial, dada la existencia de diversas interpretaciones
sobre su vocacin alternativa o sobre cmo deba expresarse sta.
La propuesta de Sen ofrece ms un marco que una definicin de contenidos. Para l, el EC no conlleva por s
mismo la definicin de una determinada concepcin de la justicia, su esencia es la especificacin de un espacio
evaluativo alternativo. El EC, para esta posicin, no tiene porqu ser una teora que sirva para explicar la pobreza o
el bienestar, aunque reconoce que requiere de otras teoras explicativas. En definitiva, el EC, para llevar adelante el
proceso evaluativo, tiene que completarse con otras teoras; por lo que, incluso partiendo de los presupuestos del
enfoque, la evaluacin que se haga puede llevar a conclusiones radicalmente distintas segn las teoras que se
aadan para evaluar la importancia relativa de los diferentes funcionamientos y capacidades.
Otras posiciones sealan debilidades del EC que cuestionan su potencialidad alternativa si no se complementa o
desarrolla en la definicin de varias categoras tericas. Sirven los fundamentos tericos del EC para avanzar en el
planteamiento alternativo? As, Deneulin (2006), se pregunta hasta qu punto el EC, tal como inicialmente lo
estableciera Sen, puede ofrecer un fundamente terico adecuado para la praxis del desarrollo. No se puede concluir
que el conflicto, los aspectos polticos se encuentran ausentes del EC, pero no incorpora totalmente las
consecuencias de esos aspectos de conflicto y de poder en sus fundamentos tericos. Especialmente despierta
crtica el que el EC contemple a las personas como unidades de preocupacin moral y a la agencia individual como
central en el desarrollo. Se requiere que los conceptos de capacidades colectivas y agencia socio-histrica tengan
un papel mas preeminente por la dimensin socio-histrica de la agencia y la libertad humana, del que tienen
actualmente. Para que las libertades humanas se promuevan efectivamente, la evaluacin consecuencial del EC
necesita suplementarse con una evaluacin del procedimiento que evale el ejercicio de la libertad poltica sobre las
bases de ciertos principios normativos de toma de decisiones.
Admitiendo que el EC no tiene porqu tener una nica teora del bienestar, -no se deduce de su planteamiento, ni
siquiera tiene que plantearse como objetivo deseable- la cuestin es si sirve como paradigma alternativo sin una
teora o un concepto del bienestar. Las crticas que desde esta posicin se hacen al EC destacan sus debilidades
tericas (Gasper, 2004 y 2006): a) la vida humana es demasiado compleja para que se pueda captar con un slogan
como que afirmar que es un proceso de ampliacin de las elecciones humanas; b) las categoras centrales del EC,
los funcionamientos y las capacidades, pueden servir para realizar la crtica del concepto tradicional de bienestar,
pero son insuficientes para sentar las bases de una teora del desarrollo humano; c) es necesario introducir nuevas
aportaciones tericas, el debate del EC se ha producido dentro de un crculo relativamente cerrado; se destaca la
poca teora del ser humano que se encuentra por debajo del EC en su propuesta del bienestar humano, que olvida a
otos autores que manejaron con anterioridad conceptos de desarrollo y libertad cercanos o complementarios a los
que propone y que son necesarios para entender y avanzar en la propuesta (Prendergast, 2005).
En definitiva, se plantea un esfuerzo por enriquecer tericamente el EC con una mayor profundidad del pensamiento
aristotlico, sobre todo con el trabajo realizado por Nussbaum, la integracin de las nuevas corrientes
institucionalistas o la consideracin de otros pensamientos sobre la condicin humana, como los de Arendt, Ricoeur,
Zubiri y otros. La potencialidad alternativa del EC pasa por abrirse a una mayor cooperacin interdisciplinar, como
indicaba Ul Haq cuando deca que las ideas del desarrollo humano deben debatirse, criticarse y que evolucionen en
muchas direcciones. No consiste en revisar todas las teoras del bienestar existentes, ni en querer deducir de forma
automtica un concepto de bienestar desde el EC. Pero s analizar qu conceptualizaciones existentes encajan con
los postulados del EC.
4.- Para concluir
Desde la reflexin y desde la prctica se plantean diversas propuestas al desarrollo humano, que ataen a puntos
importantes para avanzar en el proceso alternativo. Quisiera recoger algunas de esas inquietudes:
i)

La necesidad de apertura hacia marcos y plataformas de negociacin que determinen las prioridades
del desarrollo con una participacin real de todas las partes interesadas, especialmente los pases y
sectores ms desfavorecidos, de manera que sus prioridades sean tenidas en cuenta. En la esencia
del paradigma del desarrollo humano se encuentra la calidad de los procesos, si se quiere alcanzar un

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ii)

iii)

iv)

consenso real sobre el desarrollo en el escenario de la globalizacin deben superarse las carencias del
proceso seguido para los ODM.
Hay que complementar el nfasis del individuo con el nfasis en la dimensin social. Especialmente en
los fundamentos tericos del paradigma hay una evidente carencia de categoras analticas sobre las
capacidades grupales o colectivas, que hoy se utilizan de manera muy instrumental. A partir de nuevas
categoras hay que avanzar en la formulacin de un espacio de evaluacin de los grupos y las
sociedades.
Unido al punto anterior, el paradigma debe dar mayor importancia a la accin colectiva, a veces
olvidada o no suficientemente puesta de relieve. Especialmente desde Amrica Latina, se plantea la
necesidad de repensar formas de accin colectiva que sean eficaces para resultados de desarrollo
humano. Se requiere impulsar las capacidades para participar y las instituciones que fomentan la
participacin y la accin colectiva.
Desde la prctica, hay que abordar ms decididamente la generacin de procesos de construccin de
sentidos y valores compartidos vitales para el desarrollo humano. De dnde pueden nacer nuevos
valores y actitudes? Se requiere poner en marcha prcticas cotidianas de accin comn y democrtica
que lleven a procesos de integracin desde la equidad y la cultura cvica.

Pero ms all del catlogo de recomendaciones, unas ms concretas, otras ms generales, el paradigma del
desarrollo humano enfrenta siempre el gran desafo de presentarse con una propuesta histrica creble y
realizable, sin perder su naturaleza alternativa.
Y esta tensin se plasma en dos grandes ejes:
1. Elaborar un pensamiento nuevo implica elaborar un pensamiento utpico. Este es el reto del paradigma
emancipador. Sin nuevas categoras para la comprensin de la realidad, difcilmente podr ofrecerse una nueva
lectura y una nueva prctica. Formas alternativas de conocimiento generan prcticas sociales alternativas y,
viceversa, prcticas sociales alternativas generan conocimientos distintos y emancipadores. No puede
construirse el paradigma desde la oferta de soluciones tcnicas, aunque stas sean siempre necesarias. El
nico camino es la utopa, entendida no como un recurso fcil, sino desde el sentido de responsabilidad de
convertirla en la nueva referencia. Plantear la utopa como referencia supone no resignarse a aceptar lo que
existe slo porque existe y tomar como punto de partida que es posible trabajar por un objetivo que se
considera radicalmente mejor y alcanzable, al que la humanidad tiene derecho. A partir de ah, se impone la
tarea de explorar, usando la imaginacin y la reflexin, nuevas posibilidades humanas y nuevas formas de
voluntad.
Plantear la utopa como referencia exige tomar debida cuenta de los retos que comporta. Nada ms lejos de lo
que se propone que confundirla con la imaginacin desbordada que disea mundos ideales. Precisamente en
esa falsa comprensin de lo utpico se encuentra gran parte de su descrdito. La utopa del desarrollo humano
es la que permite imaginar posibilidades antes negadas y ello no puede ser el fruto de una mera especulacin o
de la mera fantasa; por el contrario requiere un nuevo conocimiento de la realidad, ms profundo e integral que
el que ofrece el paradigma dominante. Por eso, la insistencia en que el nuevo paradigma debe responder al reto
de la operatividad. Hay que insistir en que si hoy el pensamiento utpico es un pensamiento desacreditado se
debe, precisamente, a haber planteado falsas utopas. La tarea del paradigma alternativo ser, pues, hacer
verosmiles las posibilidades que ofrece la utopa.
2. Es necesario recuperar a nivel personal la implicacin, la cercana con las prioridades del desarrollo
humano y, al mismo tiempo, mantener una distancia crtica. Reflexionar dnde nos colocamos para pensar la
pobreza o el desarrollo humano es crucial para captar tanto su verdadero significado como la carga de
responsabilidad tica que comporta. Pero comprender la pobreza o el desarrollo, adems de la exigencia de la
cercana personal, presenta un fuerte desafo intelectual, si bien ambas dimensiones se encuentran
entrelazadas.
Esta mezcla de implicacin personal y de problema objetivo conlleva una importante cuestin metodolgica:
cercana y distancia. El dilema es dnde encontrar el equilibrio entre la distancia y la cercana. Una pretendida
distancia, la que se dice necesaria cuando se procede a medir la pobreza de manera lo ms exacta posible,
parece asegurar un tratamiento cientfico y por lo tanto no engaoso. Y, por el otro lado, el enfoque desde la
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cercana inmediata parece conducir a un discurso reivindicativo y emotivo, pero poco clarificador. La bsqueda
de la posicin desde la que enfrentar la pobreza implica una seria reflexin metodolgica que resuelva este
proceso de decantacin y de bsqueda de enfoque, un proceso de acercamiento-distancia para encontrar el
punto desde el que garantizar no engaar y no equivocarse, o hacerlo lo menos posible.
La propuesta metodolgica es doble. Primero, hay que romper la distancia y provocar el acercamiento. La
pobreza nunca se comprender desde la lgica y la coherencia. Necesita de la emocin para captar su
presencia y profundidad, pero sobre todo para sentir la injusticia de su existencia. Segundo, hay que analizar
crticamente qu pensamos de nuestra manera de afrontar la pobreza y el desarrollo. De manera inconsciente
se identifica la palabra desarrollo con una percepcin positiva. Muchas propuestas que se proponen con el
trmino de desarrollo esconden objetivos muy cuestionables. Es necesaria una actitud crtica para descubrir qu
propuestas conducen realmente a un desarrollo justo y cules responden a las pretensiones particulares de
determinados poderes o minoras. Esta actitud tiene mucho que ver con la potencialidad de la capacidad crtica.
La crtica requiere nuevas sensibilidades para captar nuevas realidades perfectibles y no quedarse en un
espacio ya conocido. Desde la distancia es ms fcil ser cooptado. El desarrollo humano ofrece un punto de
salida desde donde establecer la distancia necesaria.
Jolly (2006) destacaba el estilo con que los grandes de la economa poltica trataron el tema de la desigualdad.
Frente a los anlisis fros de hoy en da, las descripciones vivas y coloristas de los economistas polticos sobre
la desigualdad a fines del XVIII y principios del XIX deslumbran por su viveza y profundidad, y sobre todo
porque hablaron de la injusticia. Aunque no lo dijera directamente el profesor Jolly, creo que hablaban de las
emociones. Smith y Paine tuvieron un acercamiento distinto a la realidad. Y es que las emociones forman parte
del proceso de conocimiento. Por qu una persona se indigna y otra permanece inmutable ante el mismo
hecho? La primera buscar remediarlo e investigar sus causas, encontr una realidad nueva que investigar y
conocer. Las emociones tienen una dimensin cognitiva en su propia estructura. Nussbaum recoge la
concepcin aristotlica de que con frecuencia las emociones son ms fidedignas para la deliberacin que los
juicios intelectuales distanciados, porque las emociones encarnan algunas de las nociones ms enraizadas
sobre lo que realmente tiene importancia.

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Primer plenario: Balance y perspectivas del desarrollo humano


Human Development: perspectives, experience and the opportunities ahead.