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LOS REINOS ASITICOS MEDIEVALES

Adems del Imperio Chino y del islam en Asia crecieron otros reinos durante el
periodo medieval. Dos de los reinos ms sobresalientes se formaron en la
India y Japn en una poca de relativa paz y desarrollo cultural.

La India Medieval
Antes de la era cristiana, el territorio indio fue cuna de una gran civilizacin. En
la Edad Media, se convirti en un Imperio que alcanz importantes logros
culturales.
Contexto geogrfico
La pennsula India es un subcontinente de Asia rodeado por el mar ndico al
oriente y occidente, y con la frontera geogrfica del Himalaya al norte, la
cadena montaosa ms alta del mundo. Los ros Indo y Ganges permiten el
intercambio entre los valles altos del norte e importantes ciudades ribereas,
como Delhi y Prayaga.
La dinasta gupta
Entre los siglos II a.C. y XII d.C., la India estuvo dominada por diversos
Estados, ninguno de los cuales control todo el pas. Fue el perodo de los
reinos medios, durante el cual la India alcanz un gran esplendor cultural.
Uno de dichos reinos fue el Imperio Kushan, un Estado cosmopolita que
domin la India entre los siglos I al III. Entre los siglos IV - VI, una dinasta
impuso su dominio sobre casi todo el territorio indio: el Imperio Gupta. Bajo el
liderazgo de su gobernante ms brillante, Chandragupta II (375 415), el
Imperio alcanz su mximo esplendor.
A partir del siglo V, las invasiones de los hunos blancos, un pueblo nmada
de las estepas de Asia, debilitaron y destruyeron progresivamente al Imperio.
La cultura india
Durante el periodo gupta, la India vivi una etapa de gran desarrollo cultural.
Las ciencias y las artes alcanzaron su plenitud.

En matemtica, lograron avances como el uso del nmero cero, el sistema


decimal y los smbolos numerales.
En astronoma, descubrieron la rotacin y empezaron a investigar ms
sobre los eclipses solar y lunar.
En medicina, elaboracin de avanzadas tcnicas y tratados para
curaciones humanas y en animales.
En literatura, cultivaron nuevos gneros literarios como el teatro y el
cuento.
La india despus de los gupta
Luego del fin del periodo gupta, la India qued dividida en diversos estados.
Por otro lado, desde el siglo VIII, el pas empez a ser ocupado por los
musulmanes, y la cultura islmica comenz a ser gran influencia. Hacia el siglo
X, los musulmanes formaron sus estados propios y fundaron el Sultanato de
Delhi (1206 1536). Este dominio trajo consigo el enfrentamiento religioso
entre los indios, que practicaban mayoritariamente la religin hund, y sus
nuevos amos, de religin islmica. En el sur, el Imperio Vijayanagra (1336
1565) fue el ltimo centro de resistencia hind. Posteriormente, entre los siglos
XVI y XIX, gran parte de la pennsula fue controlada por el Imperio mongol,
de origen turco y musulmn.
El Japn Imperial
Las islas que conforman el territorio japons recibieron una fuerte influencia de
la cultura china desde el siglo VI. Hacia el siglo II, se consolid el Estado
Yamato, con capital en Nara. Contaba con una clase dirigente sustentada por
los Be, productores de arroz, y los Yatsuko, esclavos domsticos. El
emperador era considerado como un sumo sacerdote con poderes. La
influencia china se evidencia en el sistema poltico y econmico: las
plantaciones pasaron a manos del Estado y se organiz un sistema para
seleccionar a los funcionarios.
Los fujiwara
Hacia el siglo IX, la estructura poltica yamato se transform. Los emperadores
se apartaron del poder y lo dejaron en manos de una familia noble: los
Fujiwara. Este periodo es conocido como el Siglo de Oro de la cultura clsica

japonesa. No obstante, el poder de los Fujiwara decay desde el siglo XI,


cuando las provincias quedaron bajo el poder de la nobleza militar
terrateniente apoyada por los samuris.
Los samuris
Eran guerreros que rescataban valores tradicionales como la lealtad personal.
Los samuris crearon cuarteles militares con poderes civiles llamados
Shogunatos. La familia noble Minamoto adquiri mucho poder y, con el apoyo
de los samuri, estableci un gobierno militar. As se inici la etapa feudal
japonesa, bajo la hegemona de los nobles feudales con el respaldo de los
samuris. En esta etapa hubo perodos dominados por algunos clanes:
Perodo kamakura (1185 1333): Los samuris rechazaban las
invasiones de Kublai Khan.
Perodo muromachi (1336 1573): Se present una gran
fragmentacin del poder en manos de diferentes shogunatos.

Otros reinos de Oriente


En Asia sobresalieron otros reinos influenciados por la cultura china, con
economas sustentadas sobre las plantaciones de arroz.
El Imperio de Siam, en el VI d.C. desarroll un Estado basado en el
budismo. Sukhothai era una ciudad con veintisis templos y un palacio
real, adornada por varias esculturas de Buda.
El Imperio de Camboya, entre los siglos IX y XII, en el sur asitico. Su
sistema de produccin arrocera permiti la construccin de varios templos
budistas.
El reino Jemer, se ubic al sureste de la actual Camboya entre los siglos
VIII y IX. Construy grandes templos de influencia hinduista.
El reino de Champa, surgi en la actual Vietnam a raz de la ruptura de la
dinasta Han en China en el siglo VI. Practic el hinduismo y se enfrent a
la presin militar de los imperios chinos.