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LOS PERSAS

Desarrollo de los persas


Los persas fueron un pueblo indoeuropeo que se origin como un grupo de
tribus nmadas que habitaban en Asia en donde hoy se encuentra el pas de
Irn. Los primeros habitantes de esta regin se dedicaron al pastoreo y la
agricultura, el cultivo de cereales, frutas y hortalizas, y la extraccin de hierro,
cobre y plata lo que los llev a fabricar herramientas de metal para mejorar la
produccin agrcola y las armas para la guerra.
Las constantes guerras casi siempre eran iniciadas por los asirios hasta que
finalmente fueron sometidos y se empezaron a crear nuevos pueblos como los
medos, los neobabilnicos, los egipcios y otros estados. Los persas eran un
ncleo de pueblos del sur que estaban sometidos por los medos pero que tenan
su propio gobierno.
En el 550 a.C., Ciro II el Grande lider una rebelin contra los medos, sali
victorioso y reuni a todas las tribus de la regin, fundando as al Imperio Persa.
Ciro el Grande propici la conquista de muchas regiones y la expansin de su
Imperio.
Los persas tenan un sistema de gobierno monrquico absolutista,
representado con una mxima autoridad que era el soberano, rey de reyes, a
quien trataban como un ser divino en la tierra.
La base de su economa era el recaudo de impuestos y el pago de un
tributo al rey por parte de las naciones sometidas, a cambio que los dejara
ejercer su propia religin y tener sus propios dirigentes. Con el dinero obtenido
se crearon, mantuvieron y mejoraron las obras pblicas, llegando a tener un
buen sistema de correo y comunicacin entre las tribus, y la construccin de
edificios.
En el 539 a.C. los persas conquistaron Mesopotamia. Ciro orden el regreso
de los judos a Palestina, terminando su cautiverio de Babilonia. Los persas
incorporaron a toda Mesopotamia, Fenicia y Palestina.
Ciro el Grande muri en combate en el 529 a.C. y fue sucedido por su hijo
Cambises II quien conquist a Egipto en la Batalla de Pelusa (525 a.C.). A su
regreso, Cambises fue asesinado en una revuelta interna y lo sucedi su hijo
Daro I el Grande.

Decadencia de los persas


La gran ambicin de Daro I era la conquista de Grecia, por lo que inici las
llamadas Guerras Mdicas. Aunque los persas tenan un gran ejrcito, los griegos
eran superiores en tcticas.

La Primera Guerra Mdica result en la derrota de los persas en el 490 a.C.


en la Batalla de Maratn. Las ciudades griegas lideradas por la ciudad de Atenas,
obtuvieron la victoria sobre Daro, lo que puso fin a sus ambiciones aunque
ampli su imperio en las islas del mar Egeo.
Despus de la muerte de Daro I, su hijo Jerjes intent someter a los
griegos, en la Segunda Guerra Mdica, que termin en la victoria griega,
encabezada por las ciudades de Atenas y Esparta. A partir de all, los persas
tuvieron dificultades para mantener el control sobre sus dominios; hubo
revueltas y golpes de estado.
En el 350 a.C., Filipo II, rey de Macedonia, organiz un ejrcito con el que
logr conquistar y someter a la mayora de las ciudades griegas a su mandato.
Filipo mejor su ejrcito con el fin de invadir a los persas, pero cuando todo
estaba preparado, fue asesinado y su hijo Alejandro III (Alejandro Magno) ocup
el trono sometiendo a los pueblos que queran liberarse. Alejandro Magno se
dirigi a Asia en el 334 a.C. y conquistando a los pueblos de Asia Menor.
El ejrcito persa lo enfrent en la Batalla de Issos pero fueron vencidos. En
el 331 a.C. los griegos llegaron a Mesopotamia y aunque el rey Daro III les
ofreci la paz, pero fue asesinado por su strapa (gobernador) Bessos, para
evitar que ste se rindiera. Besos llev a los persas a continuar haciendo
resistencia pero finalmente fueron derrotados por el ejrcito de Alejandro Magno.

CIRO II EL GRANDE
Ciro II el Grande fue el fundador y uno de los reyes del Imperio Persa. Era
hijo de Cambises I, prncipe de Anshan (ciudad persa) y de Mandane, princesa
meda del reino de Lidia. Sucedi a su padre hacia el 559 a.C.
En el 550 a.C. se puso al frente de una rebelin contra los medos, en la cual
triunf debido a la poca fidelidad de las tropas que seguan al rey medo. Esta
victoria no signific la supresin de los medos sino que sirvi para fortalecer la
unin de ambos pueblos.
Una vez nombrado rey, se dispuso a continuar su expansin territorial
conquist a los lidios de Anatolia y luego puso los ojos en Babilonia, regida por el
rey Nabnido, que sufra una crisis religiosa entre el rey y el culto al dios Marduk,
lo que acab con la sumisin de Mesopotamia
Entre las disposiciones de Ciro hay que destacar la liberacin de los judos
permitindoles volver a Palestina y la orden de reconstruccin del templo de
Jerusaln. El gran prestigio que estas conquistas le dejaron, hizo que la mayora
de los reyes de Siria, junto con las ciudades fenicias, le rindiesen sumisin.
Ciro el Grande muri en diciembre de 530 a.C. mientras diriga una
expedicin y fue enterrado en Pasargada, ciudad que haba establecido como la
capital de su Imperio y donde an se conserva su tumba. Le sucedi su hijo
Cambises II.

ALEJANDRO MAGNO
Alejandro III de Macedonia, ms conocido como Alejandro Magno, fue el rey
de Macedonia desde 336 a.C. hasta su muerte. Naci en julio de 356 a.C. y muri
en junio de 323 a.C. Fue hijo y sucesor de Filipo II de Macedonia y Olimpia de
Epiro. Filipo lo haba preparado para reinar, proporcionndole una experiencia
militar y encomendado a Aristteles su formacin intelectual.
Alejandro dedic los primeros aos de su reinado a imponer su autoridad
sobre los pueblos sometidos a Macedonia, que haban aprovechado el asesinato
de Filipo II para rebelarse. En el 334 a.C. lanz a su ejrcito contra el Imperio
Persa, llevando a cabo el deseo de su padre: una guerra de venganza contra los
persas.
Con un ejrcito pequeo, Alejandro se impuso sobre sus enemigos gracias a
las innovaciones militares creadas por Filipo y que les daba ventajas adicionales.
Alejandro recorri victorioso Asia Menor, Siria, Fenicia, Egipto y Mesopotamia
hasta tomar las capitales persas de Susa y Perspolis.
Los gobernadores Bessos, Barsaentes y Nabarzanes tomaron al rey Daro III
de Persia como rehn. Cuando Alejandro Magno lo supo march para llegar hasta
Daro (julio 330 a.C.) pero antes de llegar Bessos apuala a Daro y huye. Los
militares macedonios lo socorren pero muere. Se cuenta que Alejandro, al ver el
cadver de Daro III, llor y lo cubri con su manto diciendo: No era esto lo que
yo pretenda. Alejandro orden el traslado custodiado del cuerpo de Daro a la
ciudad de Ecbatana en donde fue embalsamado y entregado a su madre para
que realizar un funeral en Perspolis.
Alejandro prosigui la conquista de Persia con Bessos como rival, que se
haba autoproclamado emperador de Persia bajo el nombre de Artajerjes V, y con
la excusa de vengar la muerte de Daro. Una vez lo captur, mand a condenarlo
y ejecutarlo segn las leyes persas por el asesinato de su soberano.
Alejandro Magno se lanz a conquistar la India, incorporando la parte
occidental de la India en su dominio, sin embargo, renunci a continuar
avanzando por el agotamiento de sus tropas. Luego, quiso unificar a los griegos
con los persas en un nico imperio en el que convivieran pacficamente. Para ello
organiz la Boda de Oriente con Occidente en el que se casaron miles de
macedonios con mujeres persas, y Alejandro mismo se cas con dos princesas
orientales: una princesa de Sogdiana y la hija de Daro III, Barsine Estatira.
La reorganizacin del imperio se inici con la unificacin monetaria, el
impulso del desarrollo comercial, la construccin de carreteras y canales de riego
y la imposicin del griego como lengua comn. Se fundaron 70 ciudades, la
mayora con el nombre de Alejandra.
Alejandro Magno muri vctima de la malaria, otras versiones dicen que fue
envenenado. Tras su muerte se desencadenaron luchas en las que murieron sus

esposas e hijos hasta que el imperio qued repartido entre sus generales
Seleuco, Ptolomeo, Antgono, Lismaco y Casandro.

LOS FENICIOS
Fenicia es el nombre de una cultura que se extenda por el oriente del mar
Mediterrneo. Su cultura se desarroll durante 3600 aos (desde el 3200 a.C.
hasta el 400 d.C. aproximadamente) La cultura fenicia fue amplia y se difundi
por el mundo.
Fueron promotores de una gran cultura de paz y desarrollo. Fue un pueblo
de letras, alfabetos, libros, bibliotecas, inventos y descubrimientos, de
pensamiento cientfico, filosfico y religioso. Crearon ciudades que siguen vivas
en la actualidad. Impulsaron el comercio e hicieron grandes aportes a la
organizacin socioeconmica, poltica y religiosa del mundo antiguo.
Debido a la escasez de tierra de cultivo, los fenicios trataron de obtener en
el mar el espacio y el sustento, dejando de lado la agricultura. Los fenicios
tampoco fueron una unidad poltica: cada ciudad era independiente. La ms
famosa fue Tiro por su predominio comercial. En las costas del Norte de frica, la
Pennsula Ibrica y las islas, fundaron puertos y almacenes para el intercambio de
productos con los nativos. Estos establecimientos costeros se llamaban factoras.
Muchas de ellas se convirtieron en verdaderas colonias cuando ampliaron su
actividad y poblaron estas regiones.
Se hicieron excelente marineros y grandes comerciantes de productos y
cultivos de Oriente y Occidente, manteniendo en secreto sus rutas. Llevaban
lanas y plata de Espaa, cobre de Chipre, trigo de Sicilia, marfil del centro de
frica y, sobre todo, esclavos, a cuyo trfico se dedicaron, capturando y
vendiendo a los nativos de lejanos pases. Tambin desarrollaron industrias como
la de teir paos de color prpura, cuya tcnica mantenan en secreto y los hizo
indispensables.
Los fenicios aportaron el alfabeto, compuesto de 22 consonantes que
representaban los sonidos ms simples. En realidad no fueron sus inventores,
pues ya algunos pueblos de Canan y el Sina haban simplificado los jeroglficos
egipcios; los fenicios lo perfeccionaron y divulgaron. Ms tarde, los griegos
inventaron las vocales y adaptaron el alfabeto fenicio.
La religin fenicia se bas principalmente en el culto a los astros y otros
elementos de la naturaleza a los cuales atribuan poderes divinos. El sol
representaba su divinidad principal, denominada Baal, quien era el creador y
organizador del mundo, y su compaera era Baalit, que era representada por la
luna. Tenan una idolatra cruel y fantica y que llegaba a incluir rituales como el
sacrificio de nios que eran quemados en hogueras al pie de esculturas en bronce
de Baal, con el propsito de calmar su ira.

Algunas ciudades importantes de los fenicios son: en Medio Oriente: Sidn,


Tiro y Biblos; en el norte de frica: Cartago y Utica; en Espaa: Cdiz, Mlaga,
Cartagena e Ibiza; y en Portugal: Alccer do Sal.