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Cultura y Neoliberalismo

Alejandro Grimson (comp)


Daniel Mato, Alejandro Maldonado Fermn, Eduardo Domenech, Rossana
Reguillo, Marcelo Rosa, Eliseo Coln, Pablo Semn, Ruben George Oliven, Vctor
Vich, Carlos Alberto Steil, Isabel C. M. Carvalho, Myriam Jimeno, Teresa Cceres
Ortega, Caleb Faria Alves, Juan Poblete, Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura
Kropff, Miguel Leuman
ISBN 978-987-1183-69-2
Buenos Aires: CLACSO, julio 2007
(23 x 16 cm) 299 pginas
Neoliberalismo es, generalmente, sinnimo de un tipo de poltica o modelo econmico. En
este libro, neoliberalismo se refiere tambin a la configuracin sociocultural que hace
posible, y que resulta de, esa forma de la economa y la poltica. La pregunta que recorre
estos textos alude a las condiciones histricas de las imaginacin social que tornaron
posibles y emergieron como consecuencia de las polticas neoliberales.
El desafo consiste en realizar un anlisis y balance del perodo que se abre en diferentes
pases latinoamericanos entre fines de los aos ochenta e inicios de los noventa. Como
configuracin cultural que excede un tipo de gobierno o de poltica econmica, el
neoliberalismo incidi (e incide) en los modos en que el mundo es narrado, en los sentidos
adjudicados al pasado y el futuro, en las caractersticas de los proyectos intelectuales, en las
prcticas de la vida cotidiana, en la percepcin y uso del espacio, en los modos de
identificacin y accin poltica.
Comprender los sentidos comunes como cultura tiene una larga tradicin, a la vez que
adquiere, en cada circunstancia, una implicancia poltica. Interrogarse por los sentidos
comunes, en plural, implica no slo preguntarse por la institucin de la hegemona, sino
tambin por su eficacia sobre los sectores que subalterniza. El Grupo de Trabajo Cultura y
Poder del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) se propuso, a travs
de trabajos de investigacin, desnaturalizar los sentidos instituidos en nuestros pases
acerca de cmo debe operar e intervenir un sujeto en el escenario pblico, con cules
categoras puede o debe identificarse, acerca de la relacin entre lo privado, el consumo y
los consensos simblicos; acerca de los proyectos polticos y el papel de los intelectuales.
Indice
Alejandro Grimson
Introduccin
Parte I El proyecto del saber como sentido comn
Daniel Mato
Think Tanks, fundaciones y profesionales en la promocin de ideas (neo)liberales en
Amrica Latina

Alejandro Maldonado Fermn


Instituciones clave, produccin y circulacin de ideas (neo)liberales y programas de ajuste
estructural en Venezuela, 1989-1998
Eduardo Domenech
El Banco Mundial en el pas de la desigualdad: Polticas y discursos neoliberales sobre
diversidad cultural y educacin en Amrica Latina
Rossana Reguillo
Formas del saber. Narrativas y poderes diferenciales en el paisaje neoliberal
Marcelo Rosa
Oligarquias agrrias, o Estado e o esprito do neoliberalismo no Brasil
Parte II Las culturas populares en el neoliberalismo
Eliseo Coln
Panem et Circenses: terapia sentimental y control social en tiempos neoliberales
Pablo Semn
Retrato de un lector de Paulo Coelho
Ruben George Oliven
Computador, fax, celular, Internet e outras pragas que nos assolam
Vctor Vich
La nacin en venta: bricheros, turismo y mercado en el Per contemporneo
Parte III La hegemona neoliberal: consenso, conflicto y la estructuracin de la oposicin
Carlos Alberto Steil, Isabel C. M. Carvalho
ONGs: itinerrios polticos e identitrios
Myriam Jimeno
Cuerpo personal y cuerpo poltico. Violencia, cultura y ciudadana neoliberal
Teresa Cceres Ortega
Chile, pas ganador
Caleb Faria Alves
Uma poltica pblica voltada para a resistncia ao neoliberalismo: a descentralizao da
cultura em Porto Alegre
Juan Poblete
Cultura, neoliberalismo y comunicacin ciudadana: el caso de Radio Tierra en Chile
Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff, Miguel Leuman
Escenas del multiculturalismo neoliberal. Una proyeccin desde el Sur

Alejandro Grimson*

Introduccin

NEOLIBERALISMO ES, GENERALMENTE, sinnimo de un tipo de


poltica o modelo econmico. En este libro, neoliberalismo se reere tambin a la conguracin sociocultural que hace posible y que
resulta de esa forma de la economa y la poltica. La pregunta que
recorre este libro alude a las condiciones histricas de la imaginacin
social que posibilitaron y emergieron como consecuencia de las polticas neoliberales.
El desafo consiste en realizar un anlisis y balance del perodo que se abre en diferentes pases latinoamericanos entre nes de los
aos ochenta e inicios de los noventa. Como conguracin cultural que
excede un tipo de gobierno o de poltica econmica, el neoliberalismo
incidi (e incide) en los modos en que el mundo es narrado, en los
sentidos adjudicados al pasado y al futuro, en las caractersticas de los
proyectos intelectuales, las prcticas de la vida cotidiana, la percepcin
y el uso del espacio, los modos de identicacin y accin poltica.
Comprender los sentidos comunes como cultura tiene una larga
tradicin, a la vez que adquiere, en cada circunstancia, una implicancia
poltica. Interrogarse por los sentidos comunes, en plural, implica no

* Director del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de San


Martn. Investigador del CONICET, Instituto de Desarrollo Econmico y Social.

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Cultura y neoliberalismo

slo preguntarse por la institucin de la hegemona, sino tambin por


su ecacia sobre los sectores que subalterniza. A travs de trabajos de
investigacin, el Grupo de Trabajo de Cultura y Poder se propuso desnaturalizar los sentidos instituidos en nuestros pases acerca de cmo
debe operar e intervenir un sujeto en el escenario pblico, con qu categoras puede o debe identicarse; acerca de la relacin entre lo privado,
el consumo y los consensos simblicos; acerca de los proyectos polticos y el papel de los intelectuales.
La poltica neoliberal implic un grado importante de consenso
social en la mayor parte de los pases latinoamericanos. En ese sentido,
puede sealarse una condicin necesaria para la institucin de esa poltica con persistencia en el tiempo: la emergencia de una nueva hegemona cultural. No son pocos los pases latinoamericanos en los cuales los
gobiernos neoliberales accedieron a travs de elecciones y fueron despus raticados por el voto. No son pocos los pases latinoamericanos
en los que, durante varios aos (y hasta la actualidad en algunos casos),
las propuestas de regulacin e intervencin pblica eran consideradas
por la faccin gobernante y amplios sectores sociales como formas vetustas y anacrnicas.
Hubo resistencias y protestas sociales de diversa intensidad.
En ocasiones, tambin en esos conictos se hace presente una nueva
conguracin cultural. Se trata de comprender que la hegemona es,
tambin, un proceso histrico de institucin de lmites precisos a la
imaginacin social y poltica. Es necesario distinguir las luchas sociales
y culturales que se desarrollan dentro de esos marcos de aquellas otras
que desafan las fronteras o buscan, an ms, modicar las fronteras de
la imaginacin de una etapa histrica.
As, una condicin bsica de cualquier proyecto hegemnico
consiste en instituir los lenguajes de la disputa social y, por lo tanto,
las palabras que pueden enunciarse y los tonos en que deben ser pronunciadas. Subalternizar implica constituir la imaginacin poltica
de aquellos que se oponen al proyecto hegemnico. Es decir, denir el
campo de sentidos donde se desarrolla el conicto social, estipular con
ecacia cules son las acciones, reclamos y repertorios potencialmente
ecaces en una etapa determinada. La hegemona no es simplemente
un proceso de legitimacin de un cierto gobierno o un cierto paquete de medidas. La hegemona implica necesariamente un proceso de
estructuracin de las relaciones sociopolticas, es decir, requiere de la
institucin de una cierta cultura poltica.
Ms all de si la hegemona es ms o menos duradera, mientras los conictos no logran reponer la contingencia de esos sentidos
instituidos de las acciones, los reclamos y repertorios, podemos estar
seguros de la solidez de la conguracin cultural vigente. En cambio,
cuando las protestas sociales o intervenciones culturales comienzan a
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Alejandro Grimson

disputar la legitimidad de los procedimientos de produccin de consensos, cuando los conictos puntuales disputan sentidos ms abarcativos
de la accin colectiva o institucional, entonces comienzan a instalarse
brechas en esa conguracin.
De all, insistimos, la relevancia de distinguir las acciones sociales que trabajan dentro de los marcos denidos de aquellas acciones
que trabajan sobre esos marcos produciendo o buscando producir modicaciones. Las primeras operan dentro de los lmites de una imaginacin social y poltica; las segundas producen cambios, de escala
diversa, sobre esa imaginacin. Por ello, una accin social y poltica
que apunte a la hegemona cultural es necesariamente una lucha para
ampliar los lmites de esa imaginacin.
Ahora bien, si consideramos las investigaciones incluidas en este
volumen, el balance es terica y polticamente diverso. Por una parte,
ciertamente un Grupo de Trabajo es un espacio de dilogo ms que de
consenso. Una parte clave de nuestra produccin colectiva se expresa
en los matices que pueden percibirse entre abordajes, modos de preguntar y respuestas ofrecidas.
Esa diversidad, adems, se vincula al peso de las escalas (locales,
nacionales, globales) en la construccin de esas conguraciones culturales. Si bien el neoliberalismo es un fenmeno que ha atravesado y
atraviesa Amrica Latina, una complejidad especca proviene, justamente, de que el trmino no tiene un signicado nico en los diferentes
pases y para los distintos sectores sociales. El pensamiento nico no
parece haber estado completamente unicado. En un pas se lo asocia
con un presidente, en otros con una corriente de ideas, en otros con
ciertas medidas econmicas. Y aunque la poltica econmica considerada neoliberal tiene rasgos marcados por la apertura comercial, privatizacin, desregulacin, liberalizacin de mercados de capital, ajuste
scal y polticas sociales focalizadas (no universales), los alcances concretos son signicativamente diferentes entre pases. Si los alcances son
contrastantes, tambin lo son las condiciones culturales que lo hicieron
posible. Por esta razn, los contrastes entre pases resultan productivos
para el desarrollo del trabajo comparativo.
Esa heterogeneidad entre espacios nacionales se vincula estrechamente a la relevancia especca de los estados en los procesos de
produccin de hegemonas. El Estado no slo es un agente clave; es
tambin el principal destinatario de los reclamos de movimientos y actores sociales, incluso en el marco de procesos de globalizacin. En ese
sentido, el Estado es el nodo clave de la red poltica y, por lo tanto, es
protagonista de la conformacin histrica de las conguraciones culturales hegemnicas. As, en cada espacio nacional se constituye un horizonte imaginativo especco en trminos sociales y polticos. Si bien
las ideas, los repertorios de accin, viajan a travs de los medios de
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Cultura y neoliberalismo

comunicacin y de redes de activistas, el espacio nacional resulta clave


a la hora de establecer y disputar los signicados para esas acciones, su
viabilidad y ecacia.
Cada una de las tres secciones de este libro da cuenta de diferentes dimensiones de ese proceso de construccin de una hegemona
cultural y poltica. La primera parte alude especialmente a cmo se
expresa en la actualidad aquella mxima, saber es poder, que no por
conocida reduce en algo su aguda ecacia. No se trata aqu de la ecacia del conocimiento, sino de la domesticacin que postula la verosimiltud de un discurso, a veces apelando al campo semntico de la
ciencia y la tcnica, a veces convocando a campos ligados a magias
ms tradicionales que estas. Por ello, el libro comienza por el anlisis
de las modalidades de trabajo de dos redes transnacionales de think
tanks dedicadas a la produccin y promocin de ideas neoliberales en
Amrica Latina (Mato). Luego de esta escala continental, siguiendo un
abordaje anlogo al anterior, se considera especcamente el caso de
Venezuela (Maldonado Fermn). Una caracterstica de las conguraciones culturales contemporneas se reere a la emergencia, que con
variaciones menores se repite en escenarios locales, de guras y relatos
que disputan en el espacio pblico el monopolio de la representacin
legtima de la realidad. La intervencin de los chamanes del Apocalipsis
y de la sanacin en esas luchas por el poder de representacin es analizada por Rossana Reguillo. Por otra parte, la relevancia del saber en
la construccin del sentido comn como proyecto poltico se detiene
en considerar cmo las polticas multiculturales trabajan en la tensin
entre diferencia y desigualdad, especcamente cuando son promovidas por agentes como el Banco Mundial (Domenech). Para cerrar esta
seccin, Marcelo Rosa se pregunta por la posibilidad de encarnacin
del espritu del neoliberalismo en elites agrarias que controlan espacios
sociales en Brasil. Especcamente, se trata de considerar las dicultades en la implantacin de esa agenda neoliberal en pases en los que la
elite estatal depende directamente del aparato de Estado para mantener su poder poltico.
La segunda y la tercera parte del libro se interrogan acerca de las
maneras en las que cultura y neoliberalismo se intersectan en prcticas
cotidianas, en discursos mediticos, organizaciones sociales y vivencias
de sectores populares. La segunda parte se titula las culturas populares en el neoliberalismo en alusin a varias transformaciones. Eliseo
Coln analiza un corpus narrativo televisivo donde pueden leerse las relaciones entre la terapia y consejera para la reconstruccin emocional
de hombres, mujeres, nios y nias, cuyos dispositivos retricos conforman nuevos espacios simblicos que promueven el control social en
la poca neoliberal. Esas narrativas se hacen presentes en el estudio de
Vich sobre turismo y neoliberalismo en el Per contemporneo, donde
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Alejandro Grimson

la fabricacin de la historia deviene mercanca. Por su parte, Semn


formula su pregunta desde la perspectiva de un habitante de una favela
que encuentra en Paulo Coelho materiales que le permiten elaborar una
disyuntiva que fue masiva en el continente: aceptar el retiro voluntario
y emprender nuevos caminos o permanecer en el empleo pblico. Cerrando esta seccin, Ruben Oliven exotiza el uso cotidiano de Internet
y la telemtica, proponiendo consideraciones acerca de transformaciones en la cultura universitaria, por un lado vinculadas a los cambios
tecnolgicos y por otro al clima especco de poca.
La tercera parte presenta acciones, resistencias y conictos desarrollados en el marco del neoliberalismo como cultura. Steil y Carvalho
analizan las caractersticas del proceso de ONGizacin de la sociedad
civil durante las ltimas dcadas y proponen un balance de sus itinerarios polticos e identitarios considerando el caso brasileo. Jimeno se
pregunta cmo la experiencia privada de las personas afecta su participacin ciudadana. Muestra de qu manera y hasta qu punto la desconanza y el temor producto de experiencias de violencia domstica
proveen un material sobre el cual puede trabajar el proyecto de una
ciudadana neoliberal. Por su parte, Faria Alves analiza las polticas de
descentralizacin de la cultura en Porto Alegre y su relacin con las resistencias al neoliberalismo. Complementariamente, Poblete examina
prcticas de comunicacin alternativa en el panorama meditico chileno,
considerando las tensiones entre el mercado y lo pblico en el contexto
de la relacin dictadura, democracia y transicin. Cceres Ortega explora
el mito del milagro chileno y su ecacia cultural. Por ltimo, un texto
colectivo y dialogado de Briones, Cauqueo, Kropff y Leuman retoma
crticamente la cuestin del multiculturalismo pensado desde experiencias concretas con la movilizacin indgena en el sur de Amrica Latina.
Con una mirada que entrecruza sosticadamente saberes acadmicos y
polticos, los autores debaten qu signica reconocimiento y diversidad
en la conguracin argentina.
En n, este libro expresa desde trayectorias y preocupaciones
mltiples el fruto de un trabajo colectivo. Se trata del quinto libro del
Grupo de Trabajo de Cultura y Poder, un grupo que en estos aos se
dedic a distintos ejes y que, a travs de sus consensos y productivos
disensos, fue apuntando a comprender los modos en que el poder busca
institucionalizar una cultura, un marco, un lmite, as como revelar las
formas en que otros poderes (plural) intervienen socavando esa institucionalizacin y entramando otras culturas polticas. Disputas de ideas,
de sentidos comunes, de categoras de tiempo, espacio e identicacin.
Disputas sobre el sentido de la accin de los otros y sobre el sentido de
las acciones alternativas o de oposicin.
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Daniel Mato*

THINK TANKS, fundaciones


y profesionales en la promocin
de ideas (neo)liberales en
Amrica Latina**

El propsito de este texto es analizar las modalidades de trabajo de


dos redes transnacionales de think tanks1, fundaciones privadas, empresarios, dirigentes polticos, economistas, periodistas y otros profe* Doctor en Ciencias Sociales. Profesor titular y Coordinador del Programa Cultura,
Comunicacin y Transformaciones Sociales de la Facultad de Ciencias Econmicas y
Sociales de la Universidad Central de Venezuela.
** Este texto es una versin ampliada de la ponencia presentada en la 5 reunin del Grupo
de Trabajo Cultura y Poder de CLACSO, realizada en Porto Alegre, Brasil, en septiembre
de 2004. Deseo agradecer a los participantes de ese evento por sus valiosos comentarios
y sugerencias. Y de manera especial a mi colega y amigo Carlos Sabino, reconocido investigador y promotor de las ideas liberales, quien, ms all de nuestras diferencias, ampli mi perspectiva al exponer sus puntos de vista en nuestros reiterados debates, y me
ayud a comprender las dinmicas mundiales y latinoamericanas del movimiento liberal. Tambin quiero agradecer especialmente la colaboracin de Alejandro Maldonado,
quien adems de desempearse como mi asistente en este trabajo, investiga sobre el
mismo tema para su tesis de la Licenciatura en Sociologa, de la que soy tutor. Alejandro
no slo realiz ecazmente las bsquedas de informacin que le solicit, sino que adems ha enriquecido mi anlisis al compartir sus ideas conmigo, en el marco de la relacin de colaboracin mutua que sostenemos. Desde luego, soy el nico responsable por
los puntos de vista y errores que puedan encontrarse en este texto.

1 Suele asumirse que la expresin en lengua inglesa think tank surgi en Estados Unidos,
poco despus de la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, su uso se ha extendido ha-

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Cultura y neoliberalismo

sionales dedicados a la produccin y promocin de ideas neoliberales2


en Amrica Latina.
En una publicacin anterior, examin las prcticas de tres instituciones privadas que han jugado papeles clave en la produccin y promocin de ideas (neo)liberales a escala mundial: la Sociedad Mont Pelerin, el Institute of Economic Affairs (IEA) y la Atlas Economic Research
Foundation (Mato, 2005). En ese estudio consideraba, entre otros aspectos, las relaciones existentes entre esas tres instituciones y su labor orientada a la produccin de un cierto sentido comn (neo)liberal en circuitos
socio-comunicacionales3 especcos, apuntando con ello a la formacin
de opinin pblica a escalas lo ms amplias posible. Finalmente, indagaba tambin sobre el importante papel jugado por la Atlas Foundation
en la creacin de think tanks liberales y su vinculacin entre s en redes
transnacionales de colaboracin. En aquel trabajo, centrado en los casos
de esas tres instituciones a las que cabe calicar de actores globales4, slo
identicaba algunas instituciones de Amrica Latina vinculadas con esta
red y comentaba someramente aspectos de sus prcticas, pero no entraba en mayores detalles al respecto (Mato, 2005).
cia otras regiones del mundo. Con frecuencia, se utiliza en ingls, incluso en pases en los
que se hablan otras lenguas. Comnmente se traduce como usinas de pensamiento. En un
principio, esta denominacin se aplic especialmente a centros caracterizados como de
derecha o liberales, pero con el paso del tiempo y su uso en diversos contextos sus aplicaciones se han diversicado. Actualmente, la idea se utiliza de manera amplia para hacer
referencia a centros de investigacin y promocin de ideas y polticas multidisciplinarios,
poltica y/o socialmente inuyentes, con buenos recursos nancieros.
2 Estimo necesario aclarar que escribo la palabra neoliberal y su derivado neoliberalismo
en itlica, o alternativamente coloco el prejo neo entre parntesis, porque muchos de
los promotores de las ideas en cuestin no suelen referirse a estas y ni a s mismos como
neoliberales, sino como liberales. No slo eso, sino que adems, muchos de ellos sealan
que las polticas comnmente llamadas neoliberales no son verdaderamente liberales,
sino que resultan de hibridaciones de las ideas y propuestas de polticas liberales con las
provenientes de otros sistemas de ideas, en ciertos contextos especcos (Ghersi, 2004;
Sabino, 1991; 1999).
3 Con el concepto de circuitos socio-comunicacionales intento dar cuenta de la existencia
e importancia, dentro de una misma sociedad, de diversos sistemas de relaciones y modos
de comunicacin entre actores sociales. Con esta idea busco romper las limitaciones que
provienen de la compulsin a utilizar irreexivamente conceptos tales como opinin pblica y esfera pblica, que adems suelen pensarse y aplicarse en singular, operacin mediante
la cual se legitiman ciertos digamos circuitos de formacin de opinin, mientras que
automticamente (y sin investigacin) se excluyen otros, con graves consecuencias para
el anlisis, como as tambin, segn los casos, con implicancias sociales y polticas. El
concepto que utilizo es una reelaboracin de los circuitos socioculturales propuestos por
Garca Canclini en su libro Consumidores y ciudadanos (1995: 32-35).
4 Llamo actores globales a aquellos actores sociales que desarrollan sus prcticas a escala
mundial o, al menos, a escala casi o tendencialmente mundial. Esta categora forma parte
de una suerte de taxonoma que he generado para estudiar las dimensiones culturales y poltico-sociales de los procesos de globalizacin contemporneos (Mato, 2001; 2003). Utilizo
la expresin genrica actores sociales transnacionales para referirme combinadamente a

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Daniel Mato

Tras presentar sintticamente algunos resultados de dicha publicacin, necesarios para el presente artculo, analizar ciertos aspectos signicativos de la constitucin y modos de funcionamiento
dos redes (neo)liberales en Amrica Latina. En primer lugar, estudiar
a escala latinoamericana las modalidades de trabajo de la red mundial impulsada por la Atlas Foundation, que slo tiene un carcter
semi-estructurado. En segundo lugar, examinar el caso de una red de
carcter ms reciente, ms estructurada y ms especcamente orientada a trabajar en Amrica Latina. Se trata de la red impulsada por
la Fundacin Internacional para la Libertad, que preside el conocido
escritor peruano-espaol Mario Vargas Llosa. Al abordar estos casos,
tambin pondr de relieve algunos solapamientos y modos de colaboracin de ambas redes entre s.
Dado el propsito de analizar estas dos redes tan amplias y las
relaciones entre ellas, y considerando el lmite de extensin que debe observar este texto, slo podr hacer referencias muy breves a instituciones
especcas en algunos pases en particular. De esta forma, el presente estudio sobre estas dos redes a escala latinoamericana, conjuntamente con
el de las prcticas de los tres actores globales que mencionramos con
anterioridad (Mato, 2005), puede ofrecer elementos de contexto regional
y mundial a investigaciones realizadas a escala de pases especcos y/o
dedicadas al estudio de algunos think tanks en particular (por ejemplo:
Babb, 2003; 2004; Heredia, 2004; Maldonado Fermn, 2005; Silva, 1994),
que aportan herramientas adicionales para la mejor comprensin del panorama abarcador que se ofrece en estos dos textos.
La difusin de las ideas liberales a escala mundial es un destacado fenmeno de nuestro tiempo. Su estudio y comprensin exigen una
actitud crtica respecto de algunos prejuicios generalizados que dicultan la investigacin sobre el tema. Este artculo y el anterior, as como
cuatro tipos de actores, que es preciso diferenciar para algunos propsitos del anlisis,
respecto del alcance geopoltico de sus prcticas. De este modo, hablo de actores globales
cuando estas se desarrollan a nivel mundial o casi mundial, de actores regionales cuando lo
hacen en una regin supranacional especca y, segn los casos, de actores nacionales y locales cuando estos tienen como mbito de accin una ciudad, casero, municipio o provincia especca, pero ocasional o habitualmente participan en redes transnacionales. Utilizo
la expresin actores globales de manera amplia cuando, a efectos del anlisis, la diferenciacin entre actores globales propiamente dichos y actores regionales no resulta signicativa.
Conviene enfatizar que el carcter global de los actores globales slo alude al alcance de
sus prcticas, no al del espacio principal de formacin de las representaciones y valores
que guan sus programas y polticas, que suele tener importantes referentes geopolticamente ms restringidos. Empleo el calicativo transnacionales para designar las prcticas
y relaciones que involucran la participacin de, al menos, un actor no-gubernamental,
para diferenciarlas de las prcticas y relaciones llamadas internacionales, calicativo que
habitualmente reere a las de organizaciones gubernamentales e intergubernamentales
(Keohane y Nye, 1971). De este uso deriva la expresin redes transnacionales, tambin
empleada en este texto.

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Cultura y neoliberalismo

varios de los estudios ya realizados a nivel nacional para diversos pases, muestran que la ascendencia de las ideas liberales a escala mundial
no es simplemente consecuencia de la imposicin de ciertas polticas
econmicas por parte de la banca multilateral y/o el FMI, sino que,
adems e incluso cronolgicamente antes, esta ascendencia tambin
es resultado de las prcticas de los actores sociales participantes en los
tipos de redes transnacionales aqu estudiadas, quienes desde hace ms
de cincuenta aos vienen promoviendo un sentido comn (neo)liberal.
Tambin es necesario comprender que al interior de las redes liberales
existen diversas corrientes u orientaciones, algunas de ellas en conicto
entre s. No slo eso, sino que varias son crticas de las polticas neoliberales promovidas y/o aplicadas por la banca multilateral, el FMI y
numerosos gobiernos nacionales.
Las formas de representarse las experiencias sociales que tienen los diversos actores sociales constituyen su sentido comn, cuanto
menos respecto de ciertos asuntos especcos. En cualquier sociedad
nacional, en cualquier momento de su historia, el sentido comn no
es unvoco, sino que coexisten diversas corrientes de produccin de
sentido y diversas articulaciones socio-comunicacionales en cuyo marco este es construido, circula y se modica permanentemente. Segn
los casos, estas articulaciones incluyen o no a los llamados medios de
comunicacin (prensa, radio, televisin, cine, Internet, etc.), pero no se
limitan a ellos, ni a sus diversos usos. Lo comunicacional no se reduce
a lo meditico. En cualquier caso, adems, esta diversidad es an ms
amplia si contemplamos el fenmeno a escala mundial. Al construir
sus propias identidades sociales y producir su sentido comn desde
diversas perspectivas, los actores sociales participan en conictos de
sentido, negociaciones y disputas, que son parte de estos procesos de
construccin de sentido. En el mundo contemporneo, estos procesos,
ocurren crecientemente a escala mundial o, cuanto menos, a escalas
transnacionales; es decir que atraviesan las fronteras inter-nacionales,
lo cual como argumentar ms adelante de ningn modo permite
calicarlos de desterritorializados.
Los procesos de produccin de ciertas representaciones5 y formas de sentido comn tienen un carcter ms marcadamente mun5 Para los propsitos de este artculo, deno operativamente la idea de representaciones sociales como formulaciones sintticas de sentido, descriptibles y diferenciables, producidas
por actores sociales como formas de percepcin e interpretacin de aspectos clave de su
experiencia social. En tanto unidades de sentido, las representaciones sociales organizan la
percepcin e interpretacin de la experiencia, del mismo modo en que lo hacen, por ejemplo, las categoras analticas en las formulaciones tericas. Podemos pensar en las representaciones sociales como las palabras o imgenes clave dentro de los discursos de los actores
sociales; son aquellas unidades que, dentro de estos, condensan sentido. De este modo,
orientan y otorgan sentido a las prcticas que esos actores desarrollan y son modicadas

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Daniel Mato

dial (o global) que los que se articulan en torno a otras representaciones. Los procesos de produccin de representaciones y sentido comn
(neo)liberales son marcadamente globales. En parte, esto es as porque
desde el n de la Segunda Guerra Mundial ciertos actores sociales han
venido promoviendo estas ideas muy activa y ecazmente a nivel mundial. Estos actores, a los que denomino globales, han impulsado tales
ideas a nivel mundial tanto a travs de sus propias actividades como
de las de redes transnacionales de actores sociales cuya formacin estimularon. As, han logrado proyectar el sentido comn (neo)liberal a un
punto tal que si no es el sentido comn hegemnico de nuestra poca,
cuanto menos es el predominante; no slo respecto de asuntos econmicos, sino polticos y sociales en general.

(NEO)LIBERALISMO, ANTI-NEOLIBERALISMO Y GLOBALIZACIN


Es importante destacar que al desarrollo de la corriente de produccin
de ideas y polticas liberales, a las que suele denominarse neoliberales, lo
acompaa el de otras corrientes, algunas de las cuales denen sus identidades y posiciones como anti-neoliberales. Esta denicin negativa, en
trminos de anti respecto de las neoliberales, conrma la centralidad de
las ideas liberales o neoliberales en el mundo contemporneo.
El conicto entre neoliberalismo y anti-neoliberalismo suele plantearse en trminos de un falso dilema, que adopta varias formas. Para
uno de los bandos en disputa, la cuestin suele presentarse en trminos
de liberalismo versus planicacin, liberalismo versus estatismo, y as,
democracia versus totalitarismo. Para el otro, en trminos de imperialismo versus justicia social. Estas formulaciones revelan claramente
que la disputa no es meramente econmica, sino sobre todo poltica y
cultural. Dicho carcter poltico y cultural no es nuevo. Los dos autores
ms frecuentemente asumidos como representantes del neoliberalismo
insisten en el carcter poltico y de valores de la disputa. En su libro
de 1944, sugestivamente titulado El camino hacia la servidumbre (The
road to serfdom), Friederich Hayek (1899-1992) plantea la oposicin
entre liberalismo y planicacin estatal, entendiendo al primero como
libertad individual, gobierno limitado y mercado libre, y a la segunda
como paradigmtica de las experiencias nazi y sovitica. Para mayor
claridad, Hayek enfatiz reiteradamente que se trataba de un libro poltico (Hayek, 1994: XIV). Por su parte, Milton Friedman titul su libro
de 1962 como Capitalismo y libertad (Capitalism & freedom) y dedic el
primer captulo a explicar la relacin entre libertad econmica y libertad poltica (1962: 7-21).
a travs de tales prcticas. Incluso, hacen posible el establecimiento de ciertas relaciones
transnacionales, y a su vez resultan modicadas por su propio desarrollo (Mato, 2001).

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Cultura y neoliberalismo

Dado que una de las propuestas que ms suelen destacarse de


las ideas neoliberales es la de la liberalizacin del comercio mundial,
el conicto neoliberalismo versus anti-neoliberalismo frecuentemente
se presenta tambin en trminos de globalizacin versus anti-globalizacin. Esta manera de plantearlo es altamente problemtica, porque el
mal llamado movimiento anti-globalizacin es l mismo global y globalizador. Es global porque en l participan actores sociales de buena parte
del planeta, es decir del globo. Y es globalizador tanto porque plantea su
lucha a escala del globo en su conjunto, como porque, partiendo de una
cierta conciencia de que el destino de la especie humana es asunto de
interdependencia global, propone otros tipos de globalizacin, por ejemplo, la globalizacin de la solidaridad. En este texto me resulta imposible
detenerme a argumentar acerca de las importantes diferencias entre
globalizacin y neoliberalismo y los problemas que acarrea confundir
ambos trminos, lo cual he hecho en publicaciones anteriores (Mato,
2001). Pero en todo caso, dicho aqu en muy pocas palabras, no son sinnimos. La liberalizacin del comercio mundial y de los movimientos
nancieros propuesta en nombre de ideas neoliberales est asociada a
una cierta de forma de globalizacin econmica, que no es ni la nica
existente, ni la nica posible. Para ponerlo en forma un tanto esquemtica: los procesos de globalizacin contemporneos no son simplemente econmicos, sino que tambin comprenden aspectos culturales,
polticos y sociales de diversa ndole. Ejemplos de ello son los relativos
a derechos humanos, justicia social, equidad de gnero, abolicin del
racismo, solidaridad y, muy signicativamente, la globalizacin del mal
llamado movimiento anti-globalizacin. Globalizacin no es sinnimo
de neoliberalismo, sino de interrelaciones a nivel planetario.
Volviendo al punto de las disputas entre neoliberales y anti-neoliberales, considero necesario no perder de vista que las ideas antineoliberales tampoco emanan espontneamente de la tierra dentro del
marco territorial de cada sociedad nacional. Si bien en muchos casos
ellas se originan en respuestas locales a la aplicacin de polticas neoliberales, su puesta en contacto con otras experiencias semejantes y
su signicacin como anti-neoliberales tambin son resultado de las
prcticas de redes transnacionales, slo que de otras redes transnacionales. A las ideas, como a las personas, no es posible calicarlas
de buenas o malas por su lugar de origen. No olvidemos que incluso
las ideas de emancipacin, nacin y repblica que dieron lugar a la
creacin de los estados y sociedades nacionales en Amrica, como en
el resto del mundo, tambin alcanzaron proyeccin mundial gracias
al trabajo de redes transnacionales, slo que en otras pocas. Es por
ello que actualmente las naciones y los estados se nos aparecen como
elementos naturales; pero se trata de productos histricos, del mismo
modo que lo son las ideas neoliberales.
24

Daniel Mato

ACTORES Y CONTEXTOS GLOBALES Y NACIONALES EN LA


PROMOCIN DE IDEAS NEOLIBERALES

Como sostena anteriormente, estimo necesario cuestionar el lugar comn de asumir a priori que las polticas neoliberales son impuestas unilateralmente por el FMI y/o la banca multilateral, para estudiar cmo estas
crecientemente forman parte del sentido comn, no slo de numerosos
economistas y polticos de diversos pases en particular de los encargados de las negociaciones con esos bancos sino tambin de signicativos
grupos de poblacin dentro de distintas sociedades nacionales.
Si bien es cierto que son muchos los casos en que polticas econmicas denominadas neoliberales fueron aplicadas por la fuerza (como
por ejemplo en Chile, en tiempos de Pinochet) o bien engaando a la
poblacin con promesas electorales que sugeran otro tipo de polticas para luego acabar aplicando polticas neoliberales, tambin es cierto que en no pocos casos las ideas (neo)liberales son parte del sentido
comn de grupos de poblacin y, eventualmente, incluso de mayoras
electorales y no slo de ciertos partidos polticos, grupos empresarios
y otros grupos de inters. Si no fuera as, sera difcil comprender el
digamos rating que alcanzaron, en ciertas coyunturas, estas ideas y
quienes las preconizaron en algunos pases. La popularidad de Menem
y Cavallo en Argentina durante no pocos aos es un ejemplo de ello.
Otro ejemplo lo constituye el entusiasmo con el que estas ideas fueron
recibidas por amplios sectores de aquellas sociedades de Europa oriental que durante dcadas haban sido dominadas por el rgimen sovitico. Existen ms ejemplos y la lista est abierta. El porqu de este rating
suele explicarse por diversos factores. Por una parte, por la aplicacin
de las as llamadas polticas sociales compensatorias, muchas de las
cuales han tenido un carcter que algunos denominan compra-votos.
Por otra, por el papel de los medios masivos de informacin, respecto
de lo cual resulta interesante analizar la prioridad que los think tanks
liberales otorgan a incidir sobre los medios en general y los periodistas
en particular, asunto que tratar ms adelante en este texto. Finalmente, este rating tambin suele explicarse por la creciente asociacin de las
ideas liberales con ideas de democracia y libertad, puestas en oposicin
con ideas tales como intervencin estatal en la economa y autoritarismo
del Estado. Al respecto, conviene notar que este juego de asociaciones
y oposiciones no ha ocurrido de modo espontneo. Ha sido, en parte,
resultado del trabajo que realizan las redes transnacionales a las cuales
est dedicado este estudio.
La legitimidad social que las ideas (neo)liberales han alcanzado
en ciertos circuitos socio-comunicacionales no procede slo del trabajo
de las redes transnacionales, sino que est asociada tambin a algunas
signicativas experiencias polticas y econmicas ocurridas en las l25

Cultura y neoliberalismo

timas dcadas. Una de las ms importantes en este sentido ha sido el


fracaso econmico y poltico del experimento sovitico. Otra consiste
en que, por mucho que se hable bastante a la ligera del n de la Guerra
Fra, en cierto modo esta no ha terminado, o al menos sus efectos no se
han esfumado de la noche a la maana, sino que continan ah6, como
lo he argumentado en publicaciones anteriores (Mato, 2001; 2004;
2005). A estas experiencias se aaden otras, propias de cada pas en el
cual las ideas liberales han alcanzado aceptacin, como por ejemplo
en aquellos en los que la aplicacin de polticas neoliberales permiti
controlar procesos inacionarios agudos.

REDES TRANSNACIONALES EN LA PROMOCIN DE IDEAS Y


POLTICAS NEOLIBERALES A ESCALA MUNDIAL

Con el objetivo de contextualizar el anlisis de las dos redes que nombrramos a escala latinoamericana, resulta necesario hacer un breve
recuento de lo expuesto en mi artculo anterior sobre este tema (Mato,
2005), acerca de los tres actores globales ya mencionados, por cuanto
han jugado papeles clave de diferente tipo y alcance en el surgimiento
y funcionamiento de dichas redes.
Despus de nalizada la Segunda Guerra Mundial, Friederich
Hayek invit a 36 acadmicos en su mayora economistas, aunque
tambin haba historiadores y lsofos a reunirse en la localidad de
Mont Pelerin, Suiza, para intercambiar opiniones sobre el estado y destino del liberalismo, en pensamiento y prctica. Luego de diez das de
debate, decidieron volver a reunirse ms adelante. As, el 10 de abril de
6 Por esta razn, considero ms apropiado utilizar la expresin casi-n de la Guerra Fra.
Para as poner de relieve que, a pesar de que tras la disolucin de la Unin Sovitica (1991),
los gobiernos de EE.UU. y Rusia anunciaron el n de dicho rgimen, este no ha acabado
de desmontar todos sus mecanismos ni de revertir todas sus secuelas. Ciertas secuelas y
marcas an tienen vigencia en diversas reas del planeta, o adquieren nuevas formas. Por
un lado, todava est en vigor el bloqueo estadounidense a Cuba, mientras que la retrica y
ciertas polticas propias de la Guerra Fra caracterizan el accionar del gobierno cubano, el
de algunos dirigentes y organizaciones del exilio cubano y tambin de algunos gobernantes
y funcionarios estadounidenses. Pero adems, parece que hay nuevos pases en los cuales
lo que se asume como nalizado ha cobrado vigencia. Este es un elemento de la actual
situacin venezolana, donde sectores de los dos polos polticos han alimentado sus discursos y polticas de la retrica y prcticas de ese rgimen que algunos dan por terminado.
Pero la vigencia de los discursos, instituciones y polticas de la Guerra Fra no se limita al
continente americano, sino que abarca tambin a Asia. El caso de Corea es prominente en
este sentido, con la perduracin de la divisin geopoltica en dos estados, Sur y Norte, a
lo que se aaden los conictos entre los gobiernos de EE.UU. y Corea del Norte. Este no
es el nico caso, sino tan slo el ms visible. En general, el continente asitico esta an
muy marcado por las secuelas de este rgimen. En resumen, al analizar procesos globales
no puede asumirse a la ligera que la Guerra Fra efectivamente ya no existe o que se ha
evaporado sin dejar signicativas consecuencias.

26

Daniel Mato

1947 suscribieron el documento fundador de la Sociedad Mont Pelerin,


en el que expresaban su preocupacin porque los valores centrales de
la civilizacin estn en peligro y porque en grandes extensiones del
planeta ya han desaparecido las condiciones esenciales para la dignidad humana y la libertad. Sostenan que ello se haba visto estimulado por una disminucin en la creencia en la propiedad privada y el
mercado competitivo y que sin el poder difuso e iniciativa asociados
a estas instituciones, es difcil imaginar una sociedad en la cual la libertad pueda ser efectivamente preservada. Por esto, creyendo que un
movimiento ideolgico debe contar con argumentos intelectuales y la
rearmacin de ideales vlidos, el grupo concluy que era necesario
ahondar en el estudio de una serie de asuntos. En esa declaracin fundacional, enfatizaban que no pretendan crear una ortodoxia, ni formar o adherir a ningn partido poltico, ni tampoco hacer propaganda.
Segn expresaban, su nico objetivo sera facilitar el intercambio de
ideas entre acadmicos con ideas anes, en la esperanza de fortalecer
los principios y prcticas de una sociedad libre y estudiar los logros,
virtudes y defectos de los sistemas econmicos de mercado. En este
documento, las expresiones liberal y liberalismo eran usadas en el
sentido de una preferencia por un gobierno mnimo y disperso (Sociedad Mont Pelerin en <www.montpelerin.org/aboutmps.html> acceso
12 de marzo de 2004; traduccin propia).
Desde 1947, la Sociedad Mont Pelerin ha sostenido 32 asambleas generales y 27 regionales. Actualmente, cuenta con 500 miembros de 40 pases, entre los que se cuentan altos funcionarios gubernamentales, premios Nobel de Economa, hombres [sic] de negocios,
periodistas y acadmicos. Su documento de presentacin sostiene que
la Sociedad est compuesta por personas preocupadas por algunos
peligros que, en su opinin, an corre la sociedad civilizada. Aunque
no necesariamente compartiendo una interpretacin comn, ni de las
causas ni de las consecuencias, sus miembros expresan preocupacin
por el peligro que entraan la expansin del gobierno, los sistemas
pblicos de bienestar, el poder de los sindicatos y monopolios y la
inacin (Sociedad Mont Pelerin, acceso 12 de marzo de 2004; traduccin propia). Es interesante notar que, si bien la Sociedad Mont
Pelerin expresamente excluye las actividades de propaganda, no por
ello renuncia a estimular la produccin, intercambio y circulacin de
las ideas liberales en el mundo, como puede inferirse de las actividades que organiza y del hecho de que sus miembros son productores de
ideas o importantes tomadores de decisiones.
En abril de 1945, la revista Readers Digest public una versin
condensada del ya mencionado libro de Hayek, El camino hacia la servidumbre, aparecido en Chicago en septiembre de 1944. Una ancdota
reiterada por mltiples fuentes (neo)liberales relata que un seor lla27

Cultura y neoliberalismo

mado Anthony Fisher ley esa versin resumida y, a raz de ello, un


par de meses despus se acerc a entrevistar a Hayek, por entonces
miembro de la London School of Economics. Fisher mencion a Hayek
que tena intenciones de hacer carrera poltica para luchar contra las
iniciativas estatizantes de la poca. La historia cuenta que Hayek le recomend que evitara la poltica y procurara incidir en los intelectuales
con argumentos slidos, ya que estos a su vez inuiran en la opinin
pblica y los polticos la seguiran (Blundell, 2004: 20; Friedman, 1994:
XIX; 2002: XVI; Liggio, 2002; IEA en <http://www.iea.org.uk/index.jsp>
acceso 26 de marzo de 2004).
Lo interesante de esta ancdota es que traza la estrategia que,
de ah en ms, sigui exitosamente Fisher con la creacin de dos instituciones, el Institute of Economic Affairs (IEA), que fund en Londres en 1955, y la Atlas Economic Research Foundation, que erigi en
las afueras de la ciudad de Washington (en Fairfax, Virginia), en 1981.
Esta ltima fue creada con el expreso propsito de apoyar la creacin
de think tanks liberales en todo el mundo, incluyendo Estados Unidos.
Pero esta historia tambin provee un dato llamativo acerca de cmo
Hayek y quienes lo acompaaron visualizaron la manera de incidir en
la produccin de ideas y formulacin de polticas pblicas. Sus seguidores continuaron esta estrategia de trabajo; entre otros, las instituciones y personalidades pblicas que participan en las dos redes de
alcance latinoamericano que nos ocupan.
El texto de presentacin del IEA en su sitio de Internet sostiene que la meta del instituto es explicar las ideas de libre mercado al
pblico, incluyendo polticos, estudiantes, periodistas, hombres [sic]
de negocios, acadmicos y cualquier interesado en polticas pblicas.
Segn ese mismo texto, los partidarios del libre mercado creen que
las personas deberan ser libres de hacer lo que quieran en tanto no
causen dao a otros y que la mejor manera de atender los problemas
y desafos de la sociedad es con la gente y las compaas interactuando
libremente sin interferencia de los polticos y del Estado. Esto signica que la accin gubernamental debe ser mnima, ya sea en lo que
hace a impuestos, regulacin o leyes. Para lograrlo, el IEA mantiene
programas de investigacin y de publicacin de libros y una revista
(Economic affairs) sobre varios asuntos de polticas pblicas. Adems,
organiza anualmente entre 100 y 150 eventos, que incluyen seminarios,
congresos, charlas y conferencias, y lleva adelante un programa dedicado especialmente a estudiantes. El IEA se sostiene con los fondos
provenientes de estas actividades, ms donaciones que recibe de individuos, compaas y fundaciones, pero no contrata trabajos, ni acepta
dinero del gobierno ni de partidos polticos. Hacia nes de 1998, a los
eventos del IEA haban concurrido participantes de ms de 50 pases, y
la institucin tena suscriptores en 55 pases y ventas en ms de 65.
28

Daniel Mato
Desde 1974, el IEA ha jugado un rol activo en el desarrollo de instituciones semejantes en todo el globo. Actualmente, existe una red
mundial de ms de un centenar de instituciones en cerca de 80 pases. Todas son independientes pero comparten la misin del IEA
(IEA, acceso 26 de marzo de 2004; traduccin propia).

Signicativamente, entre los miembros y conferencistas frecuentes del


IEA se cuentan varios premios Nobel de Economa. Eso mismo ocurre
en la Sociedad Mont Pelerin y la Atlas Foundation. Ms an, varios de
estos nombres se repiten en las tres instituciones, y desde luego todos
son activos partidarios de las ideas liberales. Adems, varios de ellos
tambin circulan como conferencistas a travs de las dos redes transnacionales de alcance latinoamericano que nos ocupan y/o sus textos son
traducidos y publicados por instituciones participantes en ellas.
La pgina de presentacin de la Atlas Economic Research
Foundation en Internet expresa que su visin es alcanzar una sociedad de individuos libres y responsables, basada en los derechos de
propiedad privada, gobierno limitado, bajo el respeto a las leyes y el
orden del mercado y que su misin es:
Descubrir, desarrollar y apoyar intelectuales emprendedores en el
mundo que tengan el potencial de crear institutos independientes
de polticas pblicas y programas relacionados, los cuales avancen
nuestra visin, y proveer apoyo sostenido mientras esos institutos y
programas maduran.

Entre las modalidades de trabajo de la Atlas Foundation se destacan:


alentar a estos intelectuales e institutos a dedicarse a temas de polticas
pblicas que aancen la visin de esta fundacin; apoyar la diseminacin de sus trabajos hacia actuales y potenciales lderes de opinin pblica; estimular y proveer apoyo a los lderes y personal de estos institutos
para que desarrollen habilidades gerenciales, de liderazgo y obtencin
de fondos; alertar a estos institutos sobre oportunidades de obtencin de
fondos e informarlos acerca del trabajo de sus pares, a travs de redes,
publicaciones y eventos. Atlas trabaja con ms de 200 think tanks en 67
pases. Ms de la mitad de estas organizaciones en sus aos formativos
fueron asistidas por Atlas a travs de apoyo nanciero o asesora (Atlas
Economic Research Foundation en <http://www.atlasusa.org/V2/main>
acceso 12 de marzo de 2004; traduccin propia).
Resulta interesante revisar la lista de 94 instituciones que han
recibido apoyo directo de la Atlas Foundation y/o de Anthony Fisher,
y que fueron incluidas en el apndice de un libro titulado signicativamente Anthony Fisher: champion of liberty (Frost, 2002: 179-261).
Hacerlo nos permite aprender tanto acerca de sus orientaciones de
accin como de su distribucin geogrca. As, podemos observar que
29

Cultura y neoliberalismo

si bien la Atlas Foundation se plantea su misin a nivel mundial, y


efectivamente as la desarrolla, esto no la ha llevado a desatender su
trabajo dentro de EE.UU., su pas sede, donde entre su labor y la llevada a cabo a nivel personal por Fisher encontramos que son 42 las
instituciones que han recibido apoyo. Adicionalmente, lo obtuvieron
cinco instituciones en Canad, once en Europa occidental, siete en
Europa oriental, cinco en Asia, cuatro en el frica subsahariana, una
en Israel, una en Australia, una en Islandia, una en las Bahamas y
diecisis en Amrica Latina.

LOS THINK TANKS LATINOAMERICANOS VINCULADOS A LA ATLAS


ECONOMIC RESEARCH FOUNDATION
El grupo de diecisis instituciones latinoamericanas que han recibido
apoyo de la Atlas Foundation y continan en relacin con la institucin
incluye: tres en Argentina, la Escuela Superior de Economa y Administracin de Empresas (ESEADE), la Fundacin Libertad y la Fundacin
Repblica para una Nueva Generacin; una en Brasil, el Instituto Liberal; una en Chile, Libertad y Desarrollo; una en Colombia, la Fundacin
Desarrollo y Libertad (DL); dos en Costa Rica, la Asociacin Nacional
de Fomento Econmico y el Instituto para la Libertad y el Anlisis de
Polticas; una en Ecuador, el Instituto Ecuatoriano de Economa Poltica; una en Guatemala, el Centro de Investigaciones Econmicas Nacionales; dos en Mxico, el Centro de Estudios en Educacin y Economa
y el Instituto Cultural Ludwig von Mises; tres en Per, el Centro de
Investigaciones y Estudios Legales, el Instituto Libertad y Democracia
y el Instituto de Libre Empresa; y una en Venezuela, el Centro de Divulgacin del Conocimiento Econmico (CEDICE).
En 2004, como parte de sus actividades y gracias a una contribucin de Sir John Templeton, la Atlas Foundation estableci el programa
de Premios Templeton a la Excelencia en Promocin de la Libertad. En
ese primer ao, ms de 140 institutos de ms de 50 pases compitieron
por cuatro primeros premios de 10 mil dlares y cuatro segundos premios de 5 mil dlares. Estas ocho distinciones se distribuyeron entre
una institucin basada en Canad, dos en India, dos en EE.UU., una en
China, una en Per (el Instituto Libertad y Democracia) y una en Mxico (el Instituto Cultural Ludwig von Mises). Ese mismo ao, se otorgaron quince menciones especiales de reconocimiento a la excelencia,
cada una acompaada de una donacin de 5 mil dlares, a instituciones establecidas en Canad, Ghana, India, Italia, Lituania, Repblica
Checa, Serbia, Eslovaquia, Sudfrica, Turqua y cuatro pases latinoamericanos. Estas ltimas correspondieron a la Fundacin Libertad (Argentina), el Instituto Ecuatoriano de Economa Poltica (Ecuador), el
30

Daniel Mato

Instituto Libertad y Desarrollo (Chile) y el CEDICE (Venezuela) (Atlas


Economic Research Foundation, acceso 26 de marzo de 2004).
La creacin de estos premios, como la organizacin de encuentros
y actividades de formacin dirigidas a empresarios, dirigentes sociales y
polticos, economistas y periodistas, son elementos consistentes con la
ya comentada visin de Hayek, cuando sugiriera a Anthony Fisher que
para lograr el avance de las ideas liberales lo ms aconsejable era incidir
en los intelectuales con argumentos slidos, porque estos a su vez inuiran en la opinin pblica y los polticos la seguiran. Adems, todas
estas actividades constituyen tambin formas en las que la Atlas Foundation sostiene relaciones con los think tanks que ha apoyado; estimula
y facilita las relaciones de mutuo conocimiento y colaboracin entre
ellos; y contina proveyendo apoyo sostenido mientras esos institutos y
programas maduran (Atlas Economic Research Foundation, acceso 12
de marzo de 2004; traduccin propia).

LA RED DE LA FUNDACIN INTERNACIONAL PARA LA LIBERTAD


La Fundacin Internacional para la Libertad (FIL) fue presentada al
pblico en octubre de 2002 por Mario Vargas Llosa, reconocido novelista, dramaturgo y ensayista peruano, residente en Espaa. El evento
tuvo lugar en el transcurso de un seminario internacional llamativamente titulado Iberoamrica, crisis y perspectivas. El papel de las ideas
en las transformaciones polticas y econmicas (nfasis propio), realizado en Madrid.
Segn sostiene su sitio en Internet, la FIL fue constituida en un
momento que sus impulsores caracterizan como de grave incertidumbre sobre la evolucin poltica, social y econmica del continente iberoamericano y tiene como principal objetivo la defensa y promocin
de los principios de la Libertad, la Democracia y el Estado de Derecho.
De acuerdo con este documento, la FIL nace con el propsito de inuir
en la agenda internacional y apoyar a sus institutos y fundaciones. Actuar para difundir ideas y suministrar informacin sobre la realidad
iberoamericana y sus relaciones con EE.UU., Espaa y Europa en general. La sede social de la FIL estar en Madrid (sede de la Fundacin
Iberoamrica Europa) y en Washington, y a su vez tendr sedes regionales en Amrica Latina (Fundacin Internacional para la Libertad en
<http://www.fundacionl.org/index.html> acceso 26 de septiembre de
2004). Estimo que las declaraciones reproducidas eximen de argumentar sobre su vocacin de red de alcance transnacional, as como sobre
su inters en la promocin de las ideas y polticas liberales.
En cambio, a los nes de la presente investigacin resulta interesante considerar una declaracin que hace la FIL acerca del momento
poltico mundial y cmo se propone intervenir en l:
31

Cultura y neoliberalismo
FIL constituye una respuesta a la ola neopopulista cuyo triunfo constituira un grave retroceso en el proceso de modernizacin
de Iberoamrica y cuya propagacin es el resultado de la falta de
implantacin de los ideales de la democracia liberal en esa regin.
FIL considera que se est produciendo en el mundo una reaccin
contra la sociedad abierta. La resurreccin del populismo y del estatismo y las crecientes presiones proteccionistas son las peores recetas
para los problemas a los que se enfrenta la comunidad internacional. En este contexto, FIL apuesta por todo lo contrario, por aquellos
principios cuya instauracin constituye las bases de la democracia,
la libertad y la prosperidad y que no se traduce slo ni principalmente en la aplicacin de recetas econmicas concretas, sino en un proyecto global de modernizacin que hace de los individuos y no de las
clases, de la raza o de la burocracia los protagonistas de la historia.
Para conseguir sus nes, FIL abrir una serie de lneas de investigacin centradas en la lucha contra la pobreza, en el fortalecimiento
de las instituciones democrticas, en la reforma del Estado, en la defensa de la sociedad abierta y en la consolidacin de la economa de
mercado. Al mismo tiempo, FIL pretende constituirse en un punto de
referencia de la agenda internacional, participando de manera activa
y expresando su opinin en los grandes debates de la escena internacional. En este marco, FIL adoptar una estrategia ofensiva destinada
a combatir en el campo de las ideas aquellas que amenazan los valores de la libertad, de la democracia y de la tolerancia sobre las que
se sustenta eso que llamamos Occidente (Fundacin Internacional
para la Libertad, acceso 26 de marzo de 2004; nfasis propio).

Considero que la declaracin precedente no slo describe con claridad


la orientacin de la FIL, sino que, adems, reitera explcitamente su
vocacin global y la adopcin de la estrategia de combate en el campo
de las ideas, planteada por Hayek y cultivada pro-activa y persistentemente por sus seguidores, al menos por aquellos organizados en think
tanks, fundaciones e instituciones relacionadas.
Al momento de crearse, la FIL estaba integrada por los siguientes miembros:
Personalidades pertenecientes a algunas de las ms prestigiosas
instituciones de pensamiento norteamericanas (Cato Institute, The
Heritage Foundation, The Manhattan Institute y Atlas Economic
Research Foundation), por los principales institutos de polticas pblicas iberoamericanos (Fundacin Libertad de Argentina,
Instituto Atlntico de Brasil, Instituto de Polticas Pblicas de
Ecuador, CEDICE de Venezuela) y por la Fundacin Iberoamrica
Europa de Espaa (FIE), as como por destacadas personalidades
del mundo acadmico, empresarial e intelectual tanto de EE.UU. e
32

Daniel Mato
Iberoamrica, como de Espaa y Europa (Fundacin Internacional
para la Libertad, acceso 26 de septiembre de 2004).

Sin embargo, la red de la FIL se ha ampliado, y as su sitio en Internet


ofrece un listado de 28 instituciones a las que identica como entidades vinculadas a la FIL, sin especicar de qu modo. En todo caso,
lo que aqu interesa es que entre ellas se destaca la presencia de la
Atlas Economic Research Foundation y de otros tres actores globales,
el Cato Institute, la Heritage Foundation y el Mahattan Institute; as
como que diecisiete de ellas son instituciones latinoamericanas, seis de
las cuales forman parte de la red impulsada por la Atlas Foundation.
Para ms detalles, las instituciones latinoamericanas que participan en
la red de la FIL son: CEDICE (Venezuela, tambin parte de la red de la
Atlas Foundation); Centro de Estudios Pblicos (Chile); CITEL (Per);
De Capital Importancia (Mxico); ESEADE (Argentina, tambin parte de la red de la Atlas Foundation); FIEL (Argentina); Fulided (Bolivia); Fundacin Atlas del Sur (Argentina); Fundacin Carlos Pellegrini
(Argentina); Fundacin Libertad (Argentina, tambin parte de la red
de la Atlas Foundation); Instituto Atlntico (Brasil); Instituto de Ciencia Poltica (Colombia); Instituto Ecuatoriano de Economa Poltica
(Ecuador, tambin parte de la red de la Atlas Foundation); Instituto
Liberal (Brasil, tambin parte de la red de la Atlas Foundation); Instituto Libertad y Desarrollo (Chile, tambin parte de la red de la Atlas
Foundation); y UPC (Per) (Fundacin Internacional para la Libertad,
acceso 27 de febrero de 2005).
La red de la FIL tiene un carcter ms estructurado que la de la
Atlas Foundation. As, su sitio en Internet especica que sus sedes sociales estarn en Madrid (sede de la Fundacin Iberoamrica Europa)
y en Washington y a su vez tendr sedes regionales en Amrica Latina
(Fundacin Internacional para la Libertad, acceso 26 de septiembre de
2004). No slo eso, sino que adems la FIL cuenta con una compleja
estructura de gobierno, que incluye un presidente, Mario Vargas Llosa,
una junta directiva de 19 miembros, un consejo acadmico de 34, un
directorio asociado de 33, un consejo empresarial de 16 y un comit de
comunicacin de 3. En todos esos cuerpos participan representantes de
instituciones de Amrica Latina, Europa y EE.UU.

LAS REDES EN ACCIN. EL COMBATE DE LAS IDEAS Y LA


FORMACIN DE OPININ PBLICA

Como armramos en las primeras pginas de este texto, las palabras


seeras de Hayek indicaban muy claramente una estrategia: incidir en
los intelectuales para que estos incidan en la opinin pblica, que ser la
que seguirn los polticos. Tanto los actores globales como los think tanks
33

Cultura y neoliberalismo

latinoamericanos que venimos estudiando han tomado muy en serio el


consejo de Hayek y trabajan meticulosamente en esa direccin.
En este sentido, no slo resulta signicativo que el CEDICE de
Venezuela haya traducido un ensayo de John Blundell director del ya
mencionado Institute of Economic Affairs titulado En el combate de
las ideas no se pueden tomar atajos (2004; nfasis propio), sino tambin
que en el texto de presentacin de dicho volumen Carlos Sabino, director acadmico del CEDICE, miembro de la Sociedad Mont Pelerin y
pensador liberal internacionalmente reconocido, arme:
La opinin pblica de las sociedades no cambia bruscamente, de un
da para otro, ni slo se deja guiar por los razonamientos lcidos y
las teoras bien elaboradas: requiere tambin de pasin, de una visin del futuro que resulte motivadora y hasta cierto punto de vista
utpica, de una labor paciente que sirva para desenmascarar falacias y combatir perniciosos mitos. Creemos que, en estas pginas,
podrn encontrarse algunas claves muy sugerentes para realizar esta
tarea (Sabino, 2004: 7).

Precisamente, un elemento importante para comprender la relevancia


de las prcticas de casi todas estas instituciones es que buscan activa
y persistentemente incidir en la formacin de opinin pblica. Suelen
hacerlo tanto de manera directa, a travs de notas y columnas de prensa, como ofreciendo conferencias, cursos y talleres de formacin para
dirigentes empresariales, polticos y sociales, as como para economistas, periodistas y otros profesionales. Adicionalmente, algunas de ellas
no slo impulsan formulaciones de polticas de manera general, sino
que adems elaboran proyectos de leyes y los distribuyen y promueven
entre dirigentes empresariales, sociales y polticos, incluyendo parlamentarios, ministros y presidentes de sus respectivos pases.
Los think tanks liberales, tanto latinoamericanos como del resto
del mundo, suelen conceder especial importancia al desarrollo de proyectos editoriales, a la difusin de sus ideas a travs de la prensa y la
formacin de periodistas en el ideario liberal en general y en materia
econmica en particular, favoreciendo el crecimiento del campo del periodismo econmico.
La relevancia otorgada a incidir en la formacin de los periodistas puede observarse en los programas especialmente dirigidos a
ello que tienen numerosos think tanks liberales en el mundo; adems,
ha sido enfatizada por diversos ensayistas y conferencistas liberales.
Las palabras de John Blundell, quien al momento de escribirlas funga
como director del ya mencionado Institute of Economic Affairs, resultan signicativas al respecto:
34

Daniel Mato
Nunca debemos subestimar o despreciar el rol crtico que desempea el ltro de los intelectuales, la gente que traduce y transmite ideas al
pblico en general. Los periodistas tienen preeminencia entre ellos,
pero tambin debemos pensar en el clero, los novelistas, los caricaturistas, los cineastas, los editores y los publicistas (Blundell, 2004:
25; nfasis propio).

Pero estas declaraciones adquieren an ms signicacin si tomamos


en cuenta el ttulo del texto en ingls del que provienen: Waging the
war of ideas, que literalmente se traducira como Haciendo la guerra
de las ideas (nfasis propio), y que fue publicado en espaol por el
CEDICE como En el combate de las ideas no se pueden tomar atajos. Estas
formulaciones en trminos de guerra y combate de ideas recogen
rmemente el ideario de Hayek e inspiran el accionar de numerosos
idelogos e instituciones liberales. Una nota llamativa al respecto es
que la Heritage Foundation, en su sitio en Internet, se ufana de que en
1998 el diario Dayton Daily News dijo de ella que all no trabajan profesores indiferentes a lo que ocurre afuera, sino guerreros con doctorado
(The Heritage Foundation en <www.heritage.org/> acceso 24 de febrero
de 2004; traduccin propia).
El examen de los reportes anuales, sitios en Internet y otros documentos de la mayora de los think tanks liberales latinoamericanos
mencionados en este artculo me ha permitido observar la importancia asignada por prcticamente todos ellos a incidir en la prensa y los
periodistas. Sin embargo no se limitan a eso, sino que emprenden proyectos editoriales en colaboracin. Este es el caso, por ejemplo, de la
revista trimestral Perspectiva, que fue creada en 2003 y ya ha publicado seis nmeros. Es editada por el Instituto de Ciencia Poltica (ICP)
de Bogot, que forma parte de la red de la Fundacin Internacional
para la Libertad, con el apoyo del Center for International Private
Enterprise (CIPE) de EE.UU. y de lo que el ICP mismo llama una red
de centros de pensamiento en Amrica Latina (Instituto de Ciencia
Poltica en <www.icpcolombia.org/default.aspx> acceso 20 de febrero
de 2005; nfasis propio).
El caso es que esta red incluye seis instituciones de sendos pases
latinoamericanos, cuatro de las cuales forman parte de la red de la Atlas
Foundation: el Instituto Ecuatoriano de Economa Poltica (Ecuador),
Libertad y Desarrollo (Chile), el CEDICE (Venezuela) y la Fundacin
Libertad (Argentina). Estas dos ltimas, adems, tambin forman parte de la red de la FIL. Segn su declaracin de principios, el ICP est
dedicado al estudio y actualizacin de los principios y valores de la
democracia y la economa de mercado (Instituto de Ciencia Poltica,
acceso 20 de febrero de 2005).
35

Cultura y neoliberalismo

Un detalle curioso de este emprendimiento conjunto es que


mientras el ICP lo presenta como una revista editada por el Instituto
con el apoyo del CIPE en EE.UU. y una red de centros de pensamiento en Amrica Latina (Instituto de Ciencia Poltica), el CIPE lo hace
como un emprendimiento conjunto del CIPE y sus socios regionales
[] orientado a fortalecer el apoyo por las reformas democrticas de
mercado y facilitar el debate de estos temas a travs de la regin (Center for International Private Enterprise en <www.cipe.org/regional/lac/
perspectiva.htm> acceso 27 de febrero de 2005). Independientemente
de cul pueda ser la solucin del enigma acerca de a quin corresponde la iniciativa, considero interesante puntualizar dos detalles respecto
del CIPE.
El primero es que, de manera anloga a la Atlas Foundation, el
Cato Institute y la Heritage Foundation, el CIPE tiene caractersticas
de actor global, en tanto desde su creacin, en 1983, ha apoyado ms
de 700 iniciativas locales en ms de 80 pases en desarrollo y su labor
incluye un activo programa de comunicaciones que distribuye informacin sobre pases, comparte casos de best practice y facilita el establecimiento de relaciones entre reformadores polticos y econmicos
de diferentes pases (Center for International Private Enterprise, acceso
27 de febrero de 2005; traduccin propia).
Aprovecho para sealar aqu un punto importante que comentar en la prxima y ltima seccin del presente artculo: el papel de
gran agente comunicador e intercomunicador es tpico de los grandes
actores globales que promueven y sostienen redes transnacionales dedicadas a diversos temas, como lo he mostrado y analizado en publicaciones anteriores (Mato, 2001; 2003; 2004; 2005).
Pero lo atractivo del caso es que, a diferencia de todos los
otros actores globales transnacionales, nacionales y locales mencionados en este estudio, todos los cuales son no gubernamentales e
incluso explcitamente rechazan la posibilidad de recibir fondos de
cualquier Estado, el CIPE es una organizacin estadounidense de
carcter, cuanto menos, para-gubernamental. Sostengo esto porque
el CIPE es uno de los cuatro institutos del National Endowment
for Democracy (NED) (Center for International Private Enterprise, acceso 27 de febrero de 2005; traduccin propia); este ltimo
funciona con presupuesto otorgado por el Congreso de EE.UU., que
designa los miembros de su directorio y estos, a su vez, escogen a
su presidente (The National Endowment for Democracy disponible
en <www.ned.org> acceso 1 de marzo de 2005; traduccin propia).
Dicho sealamiento no tiene mayores consecuencias para el presente estado de desarrollo del anlisis, pero conviene dejar el asunto
asentado, porque la negativa a aceptar fondos de los estados es un
36

Daniel Mato

principio identitario del cual se enorgullecen pblicamente todas


las organizaciones liberales.
Para culminar esta seccin, me parece interesante destacar algunos aspectos del signicativo emprendimiento editorial que supone la
revista Perspectiva. En primer lugar, una vez ms, la importancia asignada por estas instituciones a proyectos editoriales; en segundo lugar,
el hecho de que esta publicacin en particular es un espacio de colaboracin y coordinacin entre siete instituciones liberales de siete pases
latinoamericanos; en tercer lugar, que la publicacin recibe apoyo del
CIPE, que es un importante actor global (y para-gubernamental) basado en EE.UU. y que, adicionalmente, el ICP sostiene otras formas de
colaboracin con la Heritage Foundation, entre otras, difundiendo su
ndice de Libertad Econmica; en cuarto lugar, que entre los colaboradores de la revista se cuentan, entre otros, algunos conferencistas frecuentes en los circuitos liberales internacionales, como Mario Vargas
Llosa y Hernando de Soto. En suma, se trata de un caso ms que ilustra
acerca de las formas de trabajo de los think tanks liberales y sus redes
de colaboracin, cuestin que venimos analizando.

IDEAS PARA EL DEBATE


Considero que el breve anlisis presentado en estas pginas puede resultar signicativo en diversos sentidos.
En primer trmino, creo que nos permite sacar algunas conclusiones respecto del modo de funcionamiento de las redes sociales que
hemos examinado. En este sentido, a modo de breve sntesis podramos
decir que, valindose de una diversidad de recursos, estas instituciones
promueven activamente las ideas (neo)liberales a travs no slo de los
grandes medios de comunicacin masiva (bsicamente impresos, pero
tambin radiales y televisivos) sino tambin de muy variadas redes sociales, sean preexistentes o especialmente creadas. Estas incluyen pblicos
tales como empresarios, dirigentes polticos y sociales, lderes religiosos,
estudiantes universitarios y de educacin media, otros grupos de jvenes,
maestros de diversos niveles educativos, profesores universitarios, profesionales en diferentes campos y, en especial, economistas y periodistas,
medios de comunicacin masiva, industrias editoriales, entre otros. Entre los recursos ms frecuentemente aplicados para lograr la produccin
y difusin de las ideas (neo)liberales que orientan el funcionamiento de
estas redes podemos mencionar la produccin y difusin de publicaciones de diversa complejidad y alcance, incluyendo: trabajos de investigacin, boletines de circulacin menor y columnas en peridicos de gran
tirada; conferencias, seminarios y actividades de formacin en general;
premios y competencias; becas y fondos para investigacin; circulacin
de conferencistas, directivos y miembros de las organizaciones a travs
37

Cultura y neoliberalismo

de las instituciones relacionadas; variados tipos de reuniones y encuentros sociales. En denitiva, se trata de una compleja y ecaz combinacin de estrategias comunicativas, de un tipo que lamentablemente no
suele ser indagado por los estudios de comunicacin social.
En segundo trmino, estimo que lo expuesto nos permite concluir que la produccin social de representaciones de ideas
(neo)liberales se relaciona no slo con las prcticas de actores sociales locales y nacionales, sino tambin con las de actores sociales
transnacionales. Me interesa vincular esto con una formulacin de
alcance ms general que viene orientando mi trabajo de investigacin
desde hace aos: en estos tiempos de globalizacin, los procesos de
produccin social de representaciones de ideas social y/o polticamente signicativas, sean las (neo)liberales u otras, son procesos de
construccin de sentido, de creacin y circulacin de signicados, de
prcticas de resignicacin, en los que participan actores nacionales
y transnacionales (Mato, 1996; 2001). Estos procesos incluyen el caso
de las ideas y polticas (neo)liberales, pero tambin muchos otros, algunos de los cuales he analizado anteriormente, como los relativos a
sociedad civil, cultura y desarrollo e identidades y diferencias tnicas
y raciales (Mato, 1996; 2000; 2001; 2003; 2004).
En tercer trmino, estimo que aadir el caso de la produccin y
circulacin transnacional de ideas y polticas (neo)liberales a esos otros
casos estudiados anteriormente permite disponer de una cierta coleccin de casos de referencia relativamente amplia y diversa para cuestionar la utilizacin de marcos de anlisis exclusivamente nacionales, o
exclusivamente locales, an demasiado usuales en algunos estudios de
sociologa, ciencias polticas o antropologa. Basndome en esta variedad de casos abordados, sostengo que en las sociedades contemporneas prcticamente no existen procesos sociales que se desarrollen de
manera exclusiva al interior de las fronteras nacionales. No est mal
que, a los nes analticos y por razones operativas, los estudios se circunscriban a espacios sociales nacionales, pero en tal caso es necesario
hacerlo consciente y deliberadamente, y no de maneras compulsivas
e insucientemente elaboradas y reexionadas, como ocurre con frecuencia. Las investigaciones no pueden partir de naturalizar las sociedades nacionales como contextos de anlisis. En cualquier caso, si por
razones operativas acaban siendo circunscriptas a contextos locales o
nacionales, esto debe llevarse a cabo en forma consciente, explcita y
elaborada. Tambin sera necesario hacerlo, cuanto menos, de formas
relativas y no absolutas. Es decir, habra que procurar integrar al anlisis los modos y sentidos de articulacin entre las prcticas de los actores sociales locales y/o nacionales con los transnacionales (globales o
no, segn los casos), as como la participacin de los actores locales y/o
nacionales en redes transnacionales.
38

Daniel Mato

En cuarto trmino, considero que al advertir respecto de las limitaciones nacionalistas de ciertas modalidades de investigacin establecidas desde sus orgenes en varias disciplinas de las ciencias sociales, resulta imprescindible hacerlo tambin respecto de ciertas modas
recientes, como la de calicar a algunos procesos sociales contemporneos de desterritorializados sin proveer pruebas al respecto. Llamar
desterritorializado a un fenmeno o proceso, no slo sin pruebas sino
tambin sin mayores especicaciones, y una vez armado esto utilizar
el supuesto atributo objetivo del fenmeno o proceso como base para
continuar argumentando, sea que lo haga el mismo u otro autor (que
cita al primero como toda prueba), supone asumir que los contextos
locales o nacionales seran irrelevantes frente a los fenmenos o procesos que se imaginan como desterritorializados. Es decir que careceran
de referencias territoriales signicativas. Me parece necesario enfatizar
que el hecho de que un fenmeno o proceso deje de responder exclusivamente a referentes territoriales inmediatos y comience a ser, o sea
crecientemente o aun determinantemente, marcado por actores, fenmenos o procesos relacionados con otros espacios territoriales, incluso
muy alejados geogrcamente, no hace de ningn modo que tal proceso o fenmeno resulte desterritorializado, sino en todo caso reterritorializado, transterritorial/izado, o multiterritorializado. Porque esos otros
actores sociales, fenmenos o procesos de carcter digamos forneo
que resultan signicativos, de ningn modo estn otando en el espacio sideral. Muy por el contrario, estn relacionados con fenmenos o
procesos que tienen lugar en otros contextos territoriales ms o menos
especcos, por mltiples y diversos que estos sean. Por estas razones,
sobre las cuales he argumentado ms extensamente en publicaciones
anteriores basndome en el anlisis de casos especcos (Mato, 2000;
2001; 2003; 2004; 2005), es que sostengo que este tipo de uso de la expresin desterritorializacin me parece inapropiado. Por ello esgrimo la
necesidad de abordar nuestros estudios con mirada transnacional, es
decir, atendiendo a lo que ocurre no slo dentro de un cierto territorio,
como quiera que se lo dena, sino ms all de este, tambin en otros, a
travs de varios territorios.
En quinto trmino, pienso que los procesos comentados en este
texto contribuyen a comprender algunos aspectos culturales y comunicacionales clave en las transformaciones sociales contemporneas. En
este sentido, y frente a algunas interpretaciones conspirativas de la historia siempre en boga, la investigacin que vengo desarrollando me lleva
a pensar que los actores sociales se constituyen en tanto tales, persiguen
sus propios intereses y avanzan en sus programas de accin a partir de
sus propias interpretaciones de la experiencia social en su mbito local o
nacional y el mundo. Es con base en esto que establecen ciertas alianzas
y no otras. Entre actores transnacionales y locales se dan convergencias y
39

Cultura y neoliberalismo

divergencias, asociaciones, negociaciones y conictos. Los casos que he


estudiado muestran aprendizajes mutuos, prstamos culturales, transacciones de conveniencia y otras formas de negociacin, o de conicto
y resistencias, entre los intereses de unos y otros. Hasta el momento
no he encontrado casos de sumisin o ventriloquismo, aunque por esto
tampoco me es posible negar a priori su existencia. Lo que s he podido
observar es que esas relaciones complejas entre actores transnacionales
y locales se dan en el marco de signicativas diferencias de recursos
(econmicos, organizativos, de acceso a informacin, para la difusin,
de manejo de redes de relaciones, de apoyos gubernamentales y otros)
que en general favorecen a los actores transnacionales y globales. Como,
adems, los actores transnacionales y globales, por su propia misin institucional, tienen inters en difundir sus propias representaciones de
las ideas clave que dan sentido a sus prcticas, trabajan activamente (de
maneras ms o menos conscientes y/o expresas) en la produccin de
formas de sentido comn en torno a ellas.
Para culminar, quiero enfatizar que me parece importante comprender que los actores transnacionales y globales suelen promover sus
propias representaciones, discursos y propuestas de polticas, tanto mediante la produccin y circulacin de informacin sobre ellas, as como
por la promocin de redes y encuentros en los que quienes participan
comparten la informacin as producida. De esta manera construyen
hegemona en torno a sus representaciones, a travs de su naturalizacin, por la produccin de un cierto sentido comn; esto se lleva a cabo
en forma paciente y perseverante, no por la va de la imposicin. Lo
importante del caso es que estos modos no-impositivos poseen mayor
y ms sostenida ecacia simblica que los de carcter impositivo. He
intentado mostrar algunos de estos aspectos en los casos comentados,
si bien muy brevemente, pero ilustro ms extensamente al respecto en
mis ya mencionadas publicaciones sobre los casos de otros tipos de
redes transnacionales (Mato, 2000; 2001; 2003; 2004). Mi inters al desarrollar estos estudios no se limita a constatar que existira un cierto
sentido comn que cabra asumir como universalmente hegemnico,
sino estudiar cmo se construyen ciertas formas y elementos especcos de sentido comn que orientan las prcticas de actores sociales
que resultan ser signicativos por los papeles que juegan en algunas
transformaciones sociales contemporneas.

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Daniel Mato
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42

Alejandro Maldonado Fermn*

Instituciones clave, produccin y


circulacin de ideas (neo)liberales1
y programas de ajuste estructural
en Venezuela, 1989-1998

INTRODUCCIN
En este artculo he intentado indagar sobre cmo algunas instituciones clave en Venezuela han impulsado, a travs de sus prcticas y discursos, cierto sentido comn sobre el (neo)liberalismo, que ha permitido el diseo, puesta en prctica y legitimacin de los dos ltimos e

* Socilogo. Investigador adscripto al Programa Cultura, Comunicacin y Transformaciones Sociales del Centro de Investigaciones Postdoctorales (CIPOST), Facultad de
Ciencias Econmicas y Sociales, Universidad Central de Venezuela (UCV). Docente del
Colegio Universitario de Caracas (CUC).

1 Por qu escribo (neo)liberalismo? Principalmente, porque existen dudas sobre la gnesis


del trmino y porque quienes usualmente son catalogados de neoliberales no se identican
como tales, sino que, por el contrario, se consideran liberales a secas. De hecho, podemos
encontrar indicios de que en el seno del propio pensamiento liberal contemporneo, algunos plantean diferencias y dicultades para saber quines se denominan neoliberales y
quines no. Adems, es preciso destacar que se dieron importantes debates desde el pensamiento de izquierda, o bien desde algunas parcelas del pensamiento crtico, que colocaban
al neoliberalismo como el nuevo enemigo a vencer, por lo que pronto todo lo que estuviera
asociado a dicho trmino era y sigue siendo negativo y posee a priori una marcada connotacin desfavorable. Por ello consider que una salida prctica a dicho problema era
colocarlo de esta forma, y no slo al (neo)liberalismo, sino a todas las derivaciones de la
palabra. Por lo dems, creo que queda claro que no pretendo hacer ninguna apologa de
esta corriente, pero tampoco una demonizacin.

43

Cultura y neoliberalismo

importantes programas de ajuste estructural: El Gran Viraje (1989)


y la Agenda Venezuela (1996).
Si bien me propuse una aproximacin, no por ello dej de revisar
las relaciones de estas instituciones que posibilitaron la produccin y
circulacin de ideas (neo)liberales en Venezuela, y que en los casos de
los programas de ajuste sirvieron de sustento terico y/o prctico, poniendo de relieve que esos vnculos, ms que econmicos, son polticos,
sociales y culturales.
La orientacin del trabajo consisti en analizar las prcticas y
discursos de esas instituciones en los momentos previos y posteriores a implementacin de los programas de ajuste estructural indicados, y visibilizar qu roles desempearon y cmo estos ayudaron a la
(re)signicacin del sentido comn (neo)liberal en Venezuela durante
el perodo 1989-1998.
En ese sentido, mi presuncin se basaba en que ello fue posible
por la aplicacin y ejecucin de ciertas prcticas y mecanismos mediante
los que circulan algunas ideas (neo)liberales, que usualmente estn naturalizadas y revisten cierta intencionalidad; ello abre el camino para la
construccin de hegemona/s y, consecuentemente, de cierto sentido comn que es divulgado sin mayores complejos, en especial a travs de las
prcticas de determinados profesionales y/o instituciones y su insercin
en ciertas comunidades epistmicas y circuitos sociocomunicacionales.
Para poder percibir este fenmeno en concreto, examin el modo
en que algunas instituciones que denomino clave jugaron y siguen jugando (Maldonado Fermn, 2005) roles importantsimos en Venezuela, haciendo circular su poltica cultural (neo)liberal tras la bsqueda
de la construccin de sentido comn, utilizando una cantidad de recursos, entre ellos: tribunas en diarios y revistas de circulacin nacional; conferencias de todo tipo en todos los escenarios posibles; espacios
acadmicos, etc. De este modo, centr el anlisis en el accionar de algunas instituciones, como por ejemplo, el Centro de Divulgacin del
Conocimiento Econmico (CEDICE), el Instituto de Estudios Superiores de Administracin (IESA), la Federacin Venezolana de Cmaras y
Asociaciones de Comercio y Produccin (FEDECAMARAS), el Consejo
Nacional del Comercio y de los Servicios (CONSECOMERCIO), entre
otras de no menor importancia, y en sus estrechas relaciones con otras
instituciones de la arena regional y global, priorizando la visibilizacin
de sus propuestas, su intencionalidad y la forma en que procuran construir hegemona en torno a la poltica cultural que vehiculizan.
Sin embargo, un elemento primordial debe ser la contextualizacin y las relaciones que con aquellas instituciones clave tienen los dos
programas de ajuste estructural que propuse estudiar: El Gran Viraje
y la Agenda Venezuela. El primero de ellos fue implementado durante
el segundo mandato presidencial de Carlos Andrs Prez (1989-1993) y
44

Alejandro Maldonado Fermn

anunciado ocialmente el 16 de febrero de 1989. El segundo fue ejecutado en el ltimo perodo del gobierno de Rafael Caldera (1994-1999) y
su inicio data de marzo de 1996.
Luego, algunos de los interrogantes que me plante fueron los siguientes: qu motiv a los gobiernos de Prez y Caldera a impulsar sendos
programas de ajuste estructural? Cules eran los contextos anteriores a las
ejecuciones de estos planes? Quines desde dentro y fuera del gobierno
los impulsaban, diseaban y legitimaban? Qu papel jugaron los lderes de
opinin y la gran prensa en todo aquello? Lo que sigue no es ms que una
tentativa de respuesta y el deseo de polemizar respecto de este tema.

EL GRAN VIRAJE
Como ya he mencionado, as es conocido el programa de ajustes elaborado por el gobierno de Carlos Andrs Prez y anunciado ocialmente
en febrero de 1989. Para muchos autores (Contreras, 2004; Gonzlez,
1996; Lpez Maya, 1999; Maza Zavala, 1996; Valecillos, 1992) este fue
hecho a la medida de las recetas emanadas del Fondo Monetario Internacional y acordes con el as llamado Consenso de Washington2.
Siguiendo el anlisis que hace Gonzlez sobre este programa,
las razones que se esgrimieron para su implantacin fueron de distinto
tipo, destacndose:
- desequilibrio externo de la balanza de pagos (se gastaba ms en
el exterior de lo que ingresaba por concepto de exportaciones), lo
que hizo mermar las reservas internacionales operativas al punto
que, en enero de 1989, el presidente saliente pero an en funciones, Jaime Lusinchi, anunci el incumplimiento del pago de la
deuda externa;
- desequilibrio scal, en especial derivado del dcit nanciero del
sector pblico por la contraccin de los ingresos petroleros y la
poca recaudacin tributaria interna, entre otros condicionantes;
- desequilibrio nanciero, dado principalmente por la poltica de
control de las tasas de inters y su desfase respecto de la tasa de

2 Deseo destacar que lo que se denomin Consenso de Washington debe su autora a


John Williamson, quien compil las ponencias presentadas en un seminario internacional
titulado Latin American Adjustment y las public como libro en 1990. Dicho consenso
no es otra cosa que los diez postulados bsicos que deben seguir los programas de ajuste
estructural para resolver los problemas y, consecuentemente, salir de la crisis, a saber:
disciplina scal; la inacin como parmetro central de la economa; reduccin del gasto
pblico; reforma tributaria; tasas de inters reales positivas y determinadas por el mercado; tipo de cambio competitivo y determinado por el mercado; liberalizacin de las importaciones; inversin extranjera directa; privatizaciones; y desregulacin de la economa
(Hidalgo, 2000; Vargas, 2002; Williamson, 1990).

45

Cultura y neoliberalismo

inacin, lo que desmotiv el ahorro e incentiv la adquisicin


de divisas y bienes de capital;
- desequilibrio de precios por la poltica de subsidios permanentes y represamiento articial de los precios de bienes y servicios, aunado a un excesivo intervencionismo en la asignacin
de los mismos;
- desequilibrio cambiario debido a la existencia de dos paridades
(una preferencial y otra no preferencial, por los efectos del control cambiario instalado despus del viernes negro de febrero de
1983), cuyas diferencias considerables generaban notables distorsiones en el aparato productivo, adems de incentivar prcticas altamente nocivas como el aumento del contrabando o la
sobre o subfacturacin de las importaciones;
- deuda externa mal administrada y contratada, llegando a representar erogaciones equivalentes a ms del 50% de las exportaciones petroleras, lo que hizo a la merma de las reservas internacionales para cumplir con estos compromisos, considerando otros
factores como la cada de los precios del petrleo y los desequilibrios en la balanza de pagos (Gonzlez, 1996).
Por otro lado, y no desconectado de lo anterior, cada da se haca ms
patente la crisis del sistema poltico, que no exclua al Estado; la situacin era potenciada por la crisis del modelo rentista petrolero sobre el que
este se sostena. As las cosas, una de las primeras medidas tomadas por
el gobierno de Lusinchi (1984-1989) fue la creacin de la Comisin para
la Reforma del Estado (COPRE), conformada por un importante grupo
de intelectuales (principalmente acadmicos y polticos connotados de corrientes diversas), quienes se abocaran a la tarea de realizar un diagnstico y, posteriormente, una serie de recomendaciones para paliar la crisis y
avanzar hacia un nuevo modelo de sociedad, de nacin y de Estado.
Con este escenario de trasfondo, se llevan a cabo las elecciones
presidenciales en diciembre de 1988, cuyos dos principales candidatos
Carlos Andrs Prez por el partido Accin Democrtica (AD) y Eduardo Fernndez por el partido socialcristiano (COPEI) de antemano se
haban comprometido a evitar la profundizacin de las crisis (econmica y del Estado), al punto de que, por ejemplo, en enero de ese ao
ambos acordaron incluir en sus programas de gobierno las recomendaciones de la COPRE (Contreras, 2004: 113).
Adicionalmente, se hablaba de la necesidad de un cambio cultural,
y ello es precisamente lo que en un primer momento plantea el presidente
electo, Carlos Andrs Prez, en su discurso de toma de posesin, el 2 de
febrero de 1989, cuando menciona que su gobierno tiene un compromiso
irreductible de construir una Venezuela moderna, verdadera y profunda46

Alejandro Maldonado Fermn

mente democrtica, libre y solidaria (El Diario de Caracas, 1989: 4). Sin
embargo, esta pretensin se presenta de manera absolutamente difana en
la alocucin presidencial del 16 de febrero de 1989, con motivo del anuncio de las medidas econmicas y el programa de ajuste:
Planteo al pas que nos concertemos. Es un gigantesco esfuerzo,
que demanda una voluntad rme y disposicin para la austeridad
y el esfuerzo que algunos todava no entienden a cabalidad. Es una
transformacin poltica y social, pero ante todo, es un cambio cultural profundo [] Se trata de medidas que en algn momento deban
dictarse, que debieron haberse adoptado hace mucho tiempo. Todos
y cada quien tenemos alguna responsabilidad.
Las decisiones que hoy anuncio no inician una sucesin de medidas
similares en el futuro, sino que son la correccin del rumbo para
impulsar el proceso de modernizacin econmica y social. Es el gran
viraje con el cual la experiencia que hemos vivido, los errores, las
omisiones y las improvisaciones, nos comprometen a todos los venezolanos (El Diario de Caracas, 1989: 2; nfasis propio).

Respecto de lo anterior, especialmente lo referente a la concertacin


y el compromiso de todos los venezolanos para dar ese gran viraje,
Escobar nos plantea que la cultura del mercado suscita compromisos
no slo de los economistas sino de todos aquellos que conviven con los
precios y los bienes (1998: 124).
Ahora bien, como ya lo he expresado, en este trabajo intento
aproximarme a cmo ciertas instituciones cumplen papeles clave y
signicativos en la promocin de ideas (neo)liberales. As pues, para
el caso especco de El Gran Viraje, tratar en lo sucesivo de mostrar
cmo funcionaron estas y cules fueron sus estrategias.
Como reriera al comienzo de esta seccin, Venezuela no presentaba un panorama muy alentador en los mbitos econmico y poltico,
por slo nombrar los dos ms susceptibles de cuanticacin. Este era un
hecho pblico y notorio, comentado y criticado por todos los sectores
del pas. Bajo este manto de incertidumbre, surgen una serie de iniciativas que pugnaban por consolidarse como hegemnicas en el campo de
las ideas, en especial a partir del innegable agotamiento del paradigma
fordista-keynesiano, de la crisis de los precios del petrleo en la dcada
del setenta y el agotamiento del modelo planteado por los socialismos
realmente existentes; en la arena local, ello implicaba el declive del Pacto
de Punto Fijo3 y del modelo de sociedad rentista-petrolero.
3 Para algunos autores, el Pacto de Punto Fijo fue un pacto de concertacin de elites
(Rey, 1980): la gubernamental, la de los partidos polticos (sin el Partido Comunista),
la militar, la eclesistica y la empresarial, principalmente. De este modo, dicho pacto se

47

Cultura y neoliberalismo

De esta forma, en 1984 comienza el trabajo del Centro de Divulgacin del Conocimiento Econmico (CEDICE), integrado por cuarenta empresarios y hombres [sic] de academia que decidieron aunar
sus esfuerzos para la creacin de un instituto encargado de difundir los
rudimentos del liberalismo (CEDICE, 1999: 57). Cabe destacar que el
CEDICE es un think tank de difusin y promocin de ideas y polticas
(neo)liberales, como los que hay esparcidos por todo el mundo, auspiciados por la Atlas Economic Research Foundation, con sede en Estados Unidos (Mato, 2004a; 2005; Neiburg, 2004).
Entre las primeras acciones concretas que se plantea el CEDICE
para incidir en el campo de las ideas est llevar a cabo un anlisis de
los artculos de opinin de la gran prensa nacional, que revel como
resultado un carcter netamente intervencionista (CEDICE, 1999: 72).
Como manera de contrarrestarlo, consigui un aliado en un diario de
circulacin nacional: El Diario de Caracas (perteneciente al grupo 1BC,
dueo del canal de televisin ms antiguo del pas, RCTV, entre otras
empresas del sector), cuyo director, Carlos A. Ball, perteneca al grupo
fundador del mencionado centro.
Igualmente, para octubre de 1985, el CEDICE comienza un programa de formacin para comunicadores sociales, denominado Curso de Informacin Bsica Econmica, cuyo propsito principal era divulgar entre estos profesionales los legados de reconocidos pensadores liberales: Ludwig
von Mises, Friedrich Von Hayek, Milton Friedman, Michael Novak, Ayn
Rand, James Buchanan, Alberto Benegas Lynch, Henry Hazlitt, entre otros
(CEDICE, 1999: 73-74). Efectivamente, para nes del ao 1988 y principios
de 1989, ya era notable al menos en El Diario de Caracas una mayor presencia de intelectuales que desde sus tribunas de opinin predicaban los
preceptos de la libertad econmica.
En ese sentido, un elemento que considero crucial es comprender la funcin de los intelectuales. Si bien para Gramsci todos los seres
humanos son intelectuales, algunos poseen la funcin de intelectuales
en la sociedad. Al respecto, Portantiero nos acota que resulta fundamental la funcin del intelectual en tanto y en cuanto constructor de
consensos, de valores, de representaciones colectivas en el seno de las
instituciones de la sociedad civil (2002: 118). Dira pues, de constructor de hegemona/s, con cierta intencionalidad, para alcanzar a instalar
un determinado sentido comn en torno a las ideas que estos intelectuales en funciones vehiculizan.
constitua como el legitimante natural de nuestra incipiente democracia (ocurre tras la
cada de Marcos Prez Jimnez, en 1958). Como dato curioso, el nombre no se debe a
que haya sido rmado en la ciudad noroccidental homnima, sino que era el nombre de
la casa de Rafael Caldera, miembro fundador de COPEI y presidente de la Repblica en
dos oportunidades.

48

Alejandro Maldonado Fermn

Cuando considero a estas instituciones clave como comunidades


epistmicas, sostengo que en ellas hay quienes cumplen el rol de intelectuales y que, por tanto, cumplen las funciones anteriormente indicadas.
El punto es que estas acciones tienen muy poca entropa; por el contrario,
tienden a seguir un orden y retroalimentarse de muchas otras desde dentro de alguna comunidad epistmica o cruzando su universo posible.
Tanto es as, que antes de la toma de posesin del gobierno de
Carlos Andrs Prez y del anuncio ocial del programa de ajustes, ya
eran extensas las pginas en los diarios de circulacin nacional aunque con especial nfasis en El Diario de Caracas que planteaban la
necesidad de implementarlo cuanto antes y la satisfaccin porque as
fuera, destacando sus bondades y, tambin, sus posibles deciencias.
De este modo, resulta plausible indicar que su rol en la creacin de sentido comn a travs de la gran prensa estaba en pleno apogeo. Al menos,
segn cifras proporcionadas por el mismo CEDICE, para 1988 la cifra
de asistentes al programa del Curso de Informacin Bsica Econmica
fue de 47 comunicadores sociales (CEDICE, 1999: 79). Ello sin contar
con las rmas de los artculos y columnas de opinin, que no eran precisamente de comunicadores sociales, sino de algunos empresarios y
acadmicos muy cercanos a los planteamientos del CEDICE que, en
algunos casos, tambin mantenan vnculos con el IESA, pudiendo ser
profesores, investigadores o consuetudinarios invitados a seminarios,
eventos y/o publicaciones organizadas por ese instituto.
Pero los mecanismos empleados por el CEDICE no se limitaban
a lo que hasta aqu he apuntado, sino que paralelamente se planteaba
la necesidad de ser el brazo intelectual de los gremios empresariales, de
donde eran todos los empresarios fundadores de dicho centro, quienes
a su vez ocupan importantes posiciones de direccin gremial, fundamentalmente en CONSECOMERCIO y FEDECAMARAS4. Las asambleas anuales de ambas agrupaciones por nombrar slo la actividad
ms destacada y publicitada en cada caso eran espacios propicios para
la difusin y venta de materiales relativos a las ideas de libertad econmica e individual por parte del CEDICE, siempre bajo la premisa de
ilustrar a nuestros empresarios, de modo que dieran el ejemplo.
Conjuntamente, estas dos instituciones empiezan a dar seales de querer ganar la batalla, siguiendo una mxima: no se trata de
formas impositivas de construccin de sentido en torno a las ideas
4 FEDECAMARAS es la central patronal del pas. CONSECOMERCIO es uno de los tantos consejos y/o asociaciones empresariales que, si bien es cpula de su sector en este
caso, comercio y servicios, est gremialmente subordinado a FEDECAMARAS, y su presidente junto con el de los otros consejos es miembro del directorio amplio de esta
federacin. No obstante, tiene agenda propia y en ocasiones no mantuvo la misma lnea
de accin que FEDECAMARAS.

49

Cultura y neoliberalismo

(neo)liberales. Tampoco estas instituciones han impuesto sus ideas en


la arena local de su desenvolvimiento. Todo lo contrario, pareciera que
tienen claro que la batalla se libra en el campo de las ideas. Al respecto,
John Blundell acota que en un sentido muy real puede decirse que la
batalla de las ideas nunca se ganar [] En particular, debemos asegurarnos que el pensamiento [neo]liberal contine siendo relevante e
inspirador (2004: 23).
En este sentido, luchar ya no es sinnimo de hacer los tradicionales lobbies con los polticos y/o legisladores de turno. Al menos, los
dirigentes de FEDECAMARAS y CONSECOMERCIO comenzaron a tener claro que la batalla no la iban a ganar en los pasillos del Congreso
y de Miraores, si previamente no la platebamos y ganbamos en el
seno de la opinin pblica (Concheso, 1998: 34; nfasis propio).
De manera consecuente, para la presentacin de la propuesta de
los empresarios al nuevo presidente de la Repblica, FEDECAMARAS
congrega a sus aliados a una reunin con quienes ellos consideran
miembros de la pujante sociedad civil venezolana. Ya en 1985 se haba
dado el primero de estos encuentros, y el 23 de enero5 de 1989 se efecta
el segundo, precisamente con motivo de entregarle al presidente electo
la propuesta de manejo de la economa. Estos mecanismos irn siendo
perfeccionados y acrecentados a partir de ese momento, pues los dirigentes empresariales comenzaban apenas a moverse en esos otros planos,
llegando rpidamente a la aplicacin del mecanismo conocido como el
tripartismo, que coloc a la central obrera ms antigua e importante del
pas (la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, CTV) en el campo
de la corresponsabilidad sobre las medidas que se adoptaran.
Un tercer elemento que estimo importante destacar para visualizar cmo ciertas instituciones clave desplegaron sus mecanismos de
difusin y promocin de ideas y polticas neoliberales es el rol desempeado por miembros del IESA. Cabe hacer antes una acotacin: no me
resulta posible hablar de una accin conjunta y homognea del IESA;
es decir, no puedo generalizar sobre la base de lo que dos de sus ms notables y respetados integrantes realizaron como miembros del gabinete
de Prez; no obstante, s puedo hablar de una tendencia generalizada
en su funcionamiento (en tanto centro de docencia e investigacin) y,
sobre todo, a la luz de su accin pblica, materializada en la vocera
ejercida, cada vez ms frecuentemente, por sus miembros en diversi5 Aunque desconozco si la eleccin del da 23 de enero para realizar dicha reunin fue
azarosa o no, me parece importante destacar que la fecha es considerada como el da de la
democracia en Venezuela, pues en el ao 1958 signic la cada de la dictadura de Marcos
Prez Jimnez. As, al menos en el imaginario de muchos de esos empresarios y representantes de la llamada sociedad civil, el hecho de reunirse un 23 de enero era sinnimo de
ms y mejor democracia.

50

Alejandro Maldonado Fermn

dad de medios y espacios, sin contar con la gran ascendencia que en


ciertas esferas y audiencias tienen las palabras de cualquier profesor,
investigador o directivo del IESA.
No obstante, es bueno que precise que Moiss Naim y Miguel
Rodrguez, economistas con PhD en universidades estadounidenses,
profesores del IESA, fueron dos de los principales asesores en materia econmica del entonces candidato presidencial Prez, y jugaron
roles de primera lnea en la estructuracin de El Gran Viraje, y luego
en su negociacin con los organismos multilaterales (principalmente
el FMI) y posterior implementacin, ya desde sus ocinas gubernamentales. Vale decir, siguiendo un poco lo que plantean Babb, por un
lado, y Neiburg, por otro, que estos dos personajes son money doctors,
a quienes les fue asignada la tarea de salvar al pas, de dar El Gran
Viraje (Babb, 2003; Neiburg, 2004: 12).
Naim pas a ser ministro de Fomento y Rodrguez, ministro de
Estado Jefe de la Ocina de Coordinacin de Planicacin Nacional
(CORDIPLAN6), lo que se tradujo en tener el mando del timonel que
conducira la elaboracin y ejecucin de las polticas por parte del Ejecutivo nacional. Este es un punto que merece ser resaltado, pues uno de
los argumentos que present el gobierno ante la opinin pblica para
hacer ver que las negociaciones con el FMI no supondran la imposicin de un paquete de laboratorio fue que, precisamente, contaba con
los tcnicos venezolanos ms capacitados para comprender la compleja
realidad nacional y, en consecuencia, disear un programa de ajuste
acorde con nuestro pas, que nos condujera efectivamente por los derroteros del tan necesario y demandado cambio cultural; de este modo,
quedaba allanado el camino de la posible y muy tentadora opcin de
implementar un programa ajeno a nuestras circunstancias, y Naim y
Rodrguez estaban a la cabeza para evitar una cada en los caminos del
pecado. De all surge el mito de los IESA-boys de Prez, en clara alusin
a los Chicago-boys de Pinochet.
Todo ello, adems, sazonado con la buena reputacin y la intachable hoja de vida de estos nveles sper-ministros, quienes no repre6 Ocina tcnica central que se encargaba de elaborar el Plan de la Nacin, que era el plan
quinquenal que diseaba cada gobierno, con los lineamientos principales sobre los que
iban a regirse los destinos de la nacin por el perodo para el cual este haba sido electo.
Dicha ocina tena un rol de coordinacin general y central de las polticas pblicas, especialmente en lo que a principios normativos se refera, pues su misin era la de planicar el
desarrollo del pas por la va de la conceptualizacin y el fortalecimiento de las polticas de
Estado. A partir del ao 2000, pas de llamarse CORDIPLAN a Ministerio de Planicacin
y Desarrollo (MPD), conservando bsicamente las mismas atribuciones, y el antiguo Plan
de la Nacin fue sustituido por el Plan Nacional de Desarrollo Econmico y Social, cuyo
alcance es de seis aos debido a que, con la nueva Constitucin (1999), el perodo de gobierno pas de cinco a seis aos de mandato.

51

Cultura y neoliberalismo

sentaban a la desgastada y rechazada casta de polticos de ocio, pero


s la de los intelectuales exitosos que prometan simplemente gerenciar
y coordinar equipos tcnicos, donde lo que prevalecera siempre seran
los principios tcnicos apartados de los vaivenes tpicos de la poltica,
augurando as xitos en la funcin del nuevo gobierno. Por supuesto, la
gran prensa jug un rol central en la instalacin de esta percepcin de
xito asegurado, al menos en el mbito de lo econmico.
Dado lo anterior, y siguiendo nuevamente a Escobar, el conocimiento cientco, tcnico, la ciencia, desplaza de los mbitos poltico y
cultural todos los problemas, permitiendo de este modo a los tcnicos,
a los expertos, clasicar dichos problemas y formular polticas, entre
otras cosas, produciendo as un rgimen de verdades y normas al respecto, en apariencia neutral y objetivo (1998: 96-97). Adems, para ello
se valen del despliegue de mecanismos y prcticas en diversos circuitos
sociocomunicacionales donde difunden esta idea, en la cual el campo
de la economa y de lo econmico queda naturalizado, y por tanto fuera
de discusin, hasta instalarse como sentido comn.
Ahora bien, el IESA tambin trabaj por otras vas en la construccin del sentido comn (neo)liberal durante los tiempos de El
Gran Viraje; revisemos, por ejemplo, el libro inicial de Ediciones IESA,
coordinado por dos de sus ms respetados miembros, Moiss Naim y
Ramn Piango, titulado El Caso Venezuela: una ilusin de armona
(1984), en el que ms de una veintena de analistas, con un lenguaje
sencillo, sin muchas jergas tcnicas, se abocan a la tarea de pensar al
pas en torno a sus problemas, limitaciones y posibilidades, adems
de presentar alternativas. Este libro ha sido un verdadero fenmeno
editorial, al punto que es rcord de ventas para dicho instituto, llegando a tener ya seis ediciones. Incluso, fue tanto el xito que el mismo
CEDICE, dentro de su poltica de acercamiento con la intelectualidad
venezolana, organiz un evento para el anlisis y discusin de esta
obra (CEDICE, 1999: 71).
Adicionalmente, la mayora de los miembros del IESA son respetados intelectuales que mantienen tribunas en la gran prensa y desempean funciones acadmicas no slo all, sino en otros centros de formacin como la Universidad Central de Venezuela o la Universidad Catlica
Andrs Bello, entre otros. De este modo, se sitan en la tnica de lo que
nos plantea Blundell: no debemos descuidar el potencial de nuestros
acadmicos en el campo de la divulgacin [] debieran ser animados a
salir de su torre de marl y unirse al debate pblico (2004: 25).

AGENDA VENEZUELA
As fue dado a conocer el programa de ajuste estructural presentado
por el segundo gobierno de Rafael Caldera en marzo de 1996. Consi52

Alejandro Maldonado Fermn

derar sucintamente cules eran las condiciones econmicas y sociales


que el pas viva en aquel momento.
En 1993, el presidente en funciones, Carlos Andrs Prez, es
despojado de su cargo para enfrentar a la justicia por malversacin de
fondos pblicos. Obviamente, ello signic el n de su gobierno y de la
ejecucin de sus polticas econmicas contempladas en El Gran Viraje,
que desde su inicio vivi momentos de crucial importancia que obligaron a posponer o redisear algunas de sus medidas7.
As pues, durante el gobierno de transicin para culminar el perodo constitucional, presidido por Ramn J. Velsquez (1993-1994), no
se sigue el programa de ajustes como tal, y en algn sentido se abandona, aunque se dictasen algunas medidas como la implantacin del
Impuesto al Valor Agregado (IVA), la reforma parcial al Impuesto sobre
la Renta (ISLR) y se avanzara en el proceso de descentralizacin administrativa mediante la creacin del Fondo Intergubernamental para la
Descentralizacin (FIDES).
En diciembre de 1993 se realizan las elecciones presidenciales,
en un marco de intensos cuestionamientos a la gestin de Prez por la
poca previsin de los costos sociales del paquete econmico (Gonzlez,
1996; Valecillos, 1992). Los candidatos eran muy cautelosos a la hora
de mostrar sus propuestas, para evitar que se los asociara directamente
con lo hecho durante la gestin anterior. Tanto es as que uno de los
candidatos de ms alto perl y mayor ascendencia poltica, Rafael Caldera, fue claro al anunciar que si ganaba no acudira a negociar con el
FMI, por lo que su gobierno no pondra en marcha ningn programa
de ajuste estructural al menos, no al estilo ortodoxo, como tampoco
continuara la implantacin del IVA, por nombrar slo dos puntos de
honor durante su campaa electoral.
En efecto, en diciembre de 1993 Caldera gana las elecciones, no
exentas de arduas polmicas debido a una supuesta manipulacin de
los resultados y, al menos durante su primer ao y medio de gestin,
cumple con sus promesas. Todo ello se revierte tras confrontar una
indita e inclemente crisis del sistema bancario y nanciero nacional
(en 1994, principalmente). De todas formas, el gobierno intent algunos planes dirigidos a atacar los principales problemas de carcter
7 Entre estos momentos cruciales, menciono: los sucesos conocidos como Caracazo (ola de
saqueos y desrdenes pblicos ocurridos en Caracas y varias ciudades del pas durante los
das 27 y 28 de febrero de 1989); dos intentos fallidos de golpe de Estado: el 4 de febrero
y el 27 de noviembre de 1992, que constituyeron alarmas importantes para la gestin del
presidente; y el inicio de una investigacin por parte del Fiscal General de la Repblica
contra el presidente Prez por malversacin de fondos pblicos, del orden de los 250 millones de dlares. Todo ello culmin con el desafuero de Prez y su renuncia, lo que abrira
las puertas para el posterior proceso penal en su contra.

53

Cultura y neoliberalismo

econmico, poltico y social que an se arrastraban y que no necesariamente eran copias criollas de los programas de ajuste estructural
confeccionados bajo las recetas del FMI8.
Sin embargo, a partir del ao 1996 ocurren signicativos movimientos en el equipo ministerial, y en marzo comienza la implantacin de la Agenda Venezuela, que segua lineamientos del FMI, con la
diferencia de que, presuntamente, ahora estaban previstos con mayor
conciencia los costos sociales, siguiendo los preceptos conocidos como
post-Consenso de Washington o reformas de segunda generacin; igualmente, se anticip la necesidad de ganar terreno para ello ante la opinin pblica nacional e internacional, y no se escatimaron esfuerzos
ni recursos en el despliegue de una agresiva estrategia comunicacional
en los diarios, canales y emisoras ms importantes a lo largo y ancho
del pas, as como giras de funcionarios del Estado a otras latitudes, en
bsqueda de apoyos y recursos.
La clave estaba en presentar la Agenda Venezuela como un plan
concreto de acciones que, en el corto plazo, acabaran con el agelo de
la inacin y, en el mediano y largo plazo, allanaran el camino del progreso y desarrollo del pas, bajo preceptos modernizantes, competitivos
y ecientes. Asimismo, se arm que este programa no implicaba la
claudicacin del gobierno ante los organismos multilaterales de crdito, sino que por el contrario, se acuda a ellos como smbolo inequvoco
de su conanza en nosotros para ser beneciados con su dinero fresco,
y fundamentalmente porque constituan una alternativa legtima, dado
que el pas era uno de sus socios, con derecho a sus planes y programas
de ayuda y nanciamiento, y porque adems representaban los recursos que permitiran sostener los programas sociales compensatorios,
considerados vitales en el corto plazo, especcamente para poder realizar con xito la terapia de shock inicial.
Al da de hoy, son muchas ms las instituciones que comparten
y vehiculizan una poltica cultural (neo)liberal, aunque aqu por razones operativas detendr la mirada slo sobre las ya analizadas, a las
que considero fundamentales para mostrar cmo se construy sentido
comn y una importante hegemona en el campo de las ideas, al menos
en Venezuela.
El CEDICE continu con su Curso de Informacin Bsica Econmica, pero emprendi otras tareas que le otorgaban mayor presencia. As, llev adelante una serie de iniciativas, entre las que se destaca el dictado de seminarios con invitados internacionales sobre temas
de libertad econmica, principalmente. En paralelo, entendieron que
8 Tales planes fueron rotundos fracasos, en trminos de su difusin y ejecucin. Solan
llevar el nombre del sper-ministro (de Hacienda o de CORDIPLAN) que los propona. As,
se denominaron: Planes Sosa I y II, Plan Corrales y Plan Matos.

54

Alejandro Maldonado Fermn

su accionar deba ampliarse geogrcamente y comenzaron a brindar


charlas y conferencias en todo el territorio nacional, desde universidades pblicas y privadas hasta asociaciones de comerciantes. Tambin
aumentaron sus intercambios internacionales, lo que incluy viajes de
sus miembros a otros think tanks de la regin y de EE.UU., circulacin
transnacional de sus publicaciones, monografas, artculos y revistas,
organizacin de eventos conjuntos, participacin en seminarios y charlas en diversos pases, as como la importacin de una mayor cantidad
de libros con su posterior colocacin en el mercado local.
Otra de las preocupaciones del CEDICE fue que en sus inicios
no haba prestado mucho inters a los temas de polticas pblicas en el
pas. As pues, como manera de resarcir esta falencia, a partir de 1993
comienza a editar la Coleccin Venezuela Hoy, cuyo propsito es la
difusin de obras tendientes a formular propuestas en el terreno de las
polticas destinadas al sector pblico (CEDICE, 1999: 90).
Adems, la presencia de sus miembros en los medios de comunicacin audiovisuales e impresos se multiplic. Al menos en lo que
respecta a la presencia en la gran prensa nacional, ya no slo se daba en
El Diario de Caracas, sino que se sumaban El Universal y El Nacional,
por nombrar slo dos de los ms importantes diarios de circulacin
nacional, y eso sin contar con que muchos de estos espacios eran (y
son) reeditados en importantes diarios regionales. Un ejemplo concreto
de ello es que Aurelio Concheso miembro del Comit Directivo del
CEDICE, presidente de CONSECOMERCIO entre 1991 y 1993 y primer
vicepresidente de FEDECAMARAS entre 1995 y 1997 comienza, a partir de 1993, a tener una tribuna de opinin semanal en el diario El Universal. Existen muchos ejemplos como el de este empresario-intelectual;
sin embargo, no pretendo detenerme en este punto.
Como podemos observar, se mantiene una estrecha vinculacin
entre los gremios empresariales y el CEDICE, coincidiendo con la consolidacin de este ltimo dentro de la opinin pblica nacional. Tanto
es as que si uno coloca la palabra CEDICE en el buscador interno del
sitio web de El Universal, aparecen no menos de 250 notas relacionadas,
bien de miembros o de otras personas que escriben sobre o para dicho
think tank9. A la vez, los cruces entre el CEDICE y el IESA se potencian
a travs de la organizacin de eventos, seminarios y/o publicaciones
en conjunto, incorporando tambin a otras instituciones (Liderazgo y
Visin, Venezuela Competitiva, entre otros).
En lo que respecta a los casos concretos de CONSECOMERCIO
y FEDECAMARAS, puedo mencionar que la Agenda Venezuela incluy
9 El sitio en internet de El Universal es <www.eluniversal.com>. Estimo importante sealar que la base de datos electrnica de este diario slo est disponible desde mediados del
ao 1998, de modo que esta referencia parte de tal fecha hasta febrero de 2005.

55

Cultura y neoliberalismo

el mtodo de la concertacin tripartita para la resolucin de conictos


y la adopcin de ciertas medidas, pues se entenda que resultaba vital
para andar el camino de las reformas de la mejor manera y distribuir
las cargas de los ajustes en forma equitativa. Es as como el organismo cpula empresarial asume posiciones de vanguardia para crear los
escenarios que consideraba ptimos para la consecucin de algunas
reformas. Puntualmente, la del rgimen de seguridad social, o toda la
referente a la normativa laboral, entre otras relacionadas10.
Sumado a ello, ambos gremios empresariales se trazaron otras
estrategias de incidencia en la opinin pblica, precisamente para ganar en la batalla de las ideas. As comenzaron a tener cada vez ms
frecuentes y puntuales encuentros con la sociedad civil organizada, no
slo con la de las principales ciudades del pas, sino con la de todos
los centros poblados donde tenan presencia y/o incidencia directa, en
tanto gremios y empresarios. De este modo, tanto CONSECOMERCIO
con sus reuniones mensuales en la provincia y sus asambleas anuales, como FEDECAMARAS a travs de sus asambleas anuales y otros
mecanismos menos sistemticos pero no por ello menos importantes fueron incorporando en sus discursos las demandas de muchos
sectores, a la vez que patentizaban sus posturas sobre ellas y sobre los
grandes problemas nacionales, principalmente en materia econmica.
As lograron, incluso, consensos en partidos de corrientes socialistas
democrticas, de centroizquierda, especcamente con el Movimiento
al Socialismo (MAS), considerado como la tercera fuerza poltica, detrs del socialdemcrata AD y el socialcristiano COPEI.
Esto es claro cuando uno revisa los postulados expresados por
Teodoro Petkoff, uno de los fundadores de ese partido, quien fuera jefe
de CORDIPLAN a partir de 1996 y, por tanto, el impulsor de la Agenda
Venezuela, y que concuerda con las lneas consecuentemente expresadas por CONSECOMERCIO y FEDECAMARAS, al menos desde 1988,
que se ajustaban a la necesidad del cambio cultural aludido por Carlos
Andrs Prez cuando anunci sus medidas:
Lo hemos visto en nuestro pas recientemente: medidas que se crey
que era imposible tomar, tales como el alza de precios de la gasolina
o el establecimiento del libre cambio, pudieron llevarse a cabo, sin
grandes traumas ni sacudimientos sociales, porque para la gente comenz a hacerse evidente que ambas medidas se hacan indispensables, que la realidad de las cosas, las relaciones econmico-sociales
dentro y fuera del pas, las imponan (Petkoff, 1997: 80-81).
10 Para una crnica bastante profusa sobre estos temas, ver Concheso (1998).

56

Alejandro Maldonado Fermn

Por otro lado, no debe menospreciarse en todo esto el papel que ha desempeado el IESA. Tal vez, de la lectura de su actuacin para los tiempos de El Gran Viraje surjan dudas y preguntas. Reconozco que sobre el
IESA es complicado establecer relaciones generales, a diferencia de los
casos anteriores. No obstante, para los tiempos de la Agenda Venezuela,
y en especial en el segundo gobierno de Caldera, el IESA comienza a
editar una revista trimestral donde los miembros de su planta profesional, y cualquiera que lo desee, pudieran expresar sus ideas en torno a
temas de economa, gerencia, mercadeo y cuestiones anes. Lleva por
nombre Debates IESA y es dirigida, desde su primer nmero (septiembre-diciembre de 1995) hasta la fecha, por Ramn Piango.
Veamos en concreto qu sucede con esta revista apartando los
pocos nmeros que se dedican exclusivamente a temas de gerencia y
mercadeo durante los aos 1996-1998 que, como ya he mencionado,
conforman el perodo durante el cual el gobierno de Caldera ejecuta la
Agenda Venezuela y todas las reformas que ella contemplaba: seguridad
social, desregulacin laboral, poltica de apertura petrolera, reconversin industrial, privatizaciones en todos los mbitos menos en electricidad y petrleo, liberacin de precios (incluso de la gasolina), reduccin
del Estado, reforma judicial, entre otras. Entendiendo que lo que deseo
mostrar son mecanismos de construccin de hegemona y sentido comn en torno a ciertas ideas y polticas (neo)liberales, de la revisin de
los nmeros en cuestin puedo indicar que Debates IESA se constituy
en una tribuna para ello.
Empezando por los temas centrales, tenemos: Las caras de la competitividad (Vol. I, N 3, enero-marzo de 1996); El ajuste (Vol. I, N 4,
abril-junio de 1996); Producimos o erramos (Vol. II, N 1, julio-septiembre de 1996); El negocio petrolero (Vol. II, N 2, octubre-diciembre de
1996); Riesgo nanciero (Vol. II, N 3, enero-marzo de 1997); Democratizacin del capital (Vol. II, N 4, abril-junio de 1997); La cuestin
laboral (Vol. III, N 1, julio-septiembre de 1997); Impuestos: voracidad
o necesidad? (Vol. III, N 3, enero-marzo de 1998); Gobernar en Venezuela (Vol. IV, N 1, julio-septiembre de 1998).
Siguiendo lo anterior, destaco que de los doce nmeros de esos
tres aos, nueve se centraron en alguno de los temas en discusin a
propsito de las medidas contempladas en la Agenda Venezuela, lo que
me permite armar que Debates IESA puede ser perfectamente considerada como una tribuna creadora de sentido comn para un target
muy importante que puede fungir como legitimador de las reformas:
gerentes, tecncratas, empresarios y funcionarios pblicos y privados
que suelen estudiar en el IESA (por ser un centro de excelencia en la
formacin de cuadros gerenciales y de negocios con convenios con entes pblicos y privados) y/o que leen dicha revista porque constituye un
referente importante para ellos.
57

Cultura y neoliberalismo

El IESA est posicionado como la 15 mejor escuela de negocios


de Amrica Latina, segn se desprende del estudio realizado por la revista Amrica Economa (2004), cuyos parmetros de medicin se rigen
por los siguientes criterios: calidad acadmica; creacin de conocimiento; calidad e insercin internacional; y poder de marca. Esta reputacin
se ha gestado desde sus propios inicios, hace ya cuarenta aos. Adems,
a travs de sus programas de maestra, especializaciones y cursos, ha
mantenido un estilo de formacin estodounidensizado, cuya premisa es
la de formar money doctors que sean capaces de tomar las riendas de
sus pases y salvarlos, llevndolos a los senderos del progreso y el desarrollo, diseando las estrategias y alternativas acordes con la realidad
de cada pas en este caso, de Venezuela, pero sin desconectarse del
contexto internacional (Babb, 2003).

POR LTIMO Y PARA INCENTIVAR EL DEBATE...


Considero que debemos tomar en cuenta, al menos, dos cuestiones importantes a la hora de hablar de instituciones clave al estilo de las analizadas aqu. La primera es que tales instituciones tienen intereses de difusin de sus propias representaciones de las ideas clave que dan sentido a sus prcticas, entonces trabajan activamente [] en la produccin
de formas de sentido comn en torno a ellas (Mato, 2004b: 72; nfasis
original). Por lo tanto, despliegan mecanismos de produccin y circulacin de sus ideas, cuya efectividad simblica les permite ir construyendo hegemona/s, de modo que las representaciones sociales construidas
desde y por esas comunidades epistmicas suponen una interpretacin
y simbolizacin de la/s experiencia/s que ellas mismas, como actores
sociales signicativos, producen en sus relaciones sociales e interconexiones locales y/o globales. Adems, han de convertirse en referentes
de una poca, en lo que respecta a la construccin de hegemona/s o
sentido/s comn/es en torno a esas ideas/representaciones/imaginarios;
estos son resignicados, recongurados o bien construidos por ellas
y puestos a circular, implcita o explcitamente, en lo que pudiramos
denominar sus prcticas poltico-culturales.
La segunda cuestin es que, al abordarlas desde la premisa de
que forman parte de comunidades epistmicas, podemos romper cualquier teora conspirativa, en el sentido de que los cruces, solapamientos
y prcticas de produccin, asimilacin y difusin de conocimientos son
de dominio pblico y estn enmarcados en la llamada batalla de las
ideas. Por lo tanto, estas y otras instituciones clave, en aras de instalar
ciertas ideas, comparten y (re)elaboran constantemente y en mltiples
escenarios sentidos sobre en este caso el/los (neo)liberalismo/s.
Ahora bien, considero que todo lo anterior slo podr ser comprendido en la medida en que construyamos referentes empricos que
58

Alejandro Maldonado Fermn

nos permitan brindar pistas sobre la situacin concreta de cada pas


o regin y, consecuentemente, poder elaborar polticas y tomar decisiones, de modo que la batalla de las ideas pueda ser menos despareja.
Por supuesto, ello nos obliga no slo a analizar coyunturas, sino tambin a abordar viejos temas, que es lo que de alguna manera intent
hacer en este trabajo.
Por ltimo, estoy convencido de que es preciso que revisemos el
rol de los intelectuales, especialmente en tanto y en cuanto ejecutores
y legitimadores de prcticas que, en el mbito de lo simblico-social,
llegan a contribuir a la instalacin de sentido/s y de temas.

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60

Eduardo Domenech*

El banco mundial
en el pas de la desigualdad
Polticas y discursos neoliberales
sobre diversidad cultural y educacin
en Amrica Latina

INTRODUCCIN
Al cabo de un cuarto de siglo de experiencia neoliberal en Amrica Latina y el Caribe, el neoliberalismo muestra, a pesar de cierta consolidacin en el terreno de la economa, claros signos de debilitamiento,
especialmente en los mbitos de la cultura y la poltica, y de declinacin
de su ascenso ideolgico (Boron, 2003). Sin embargo, frente a la ausencia de un modelo sociopoltico que lo reemplace, las instituciones que
responden a la ortodoxia neoliberal estn lejos de haber emprendido la
retirada1. En el campo de la educacin, el Banco Mundial2 muestra una
* Docente-investigador del Centro de Estudios Avanzados de la Universidad Nacional de
Crdoba, Argentina, donde co-coordina el programa Multiculturalismo, Migraciones y
Desigualdad en Amrica Latina.

1 Ver Sader y Gentili (1999) para una discusin actual sobre los alcances del neoliberalismo y
sus alternativas en el campo de la cultura, la poltica y la economa en Amrica Latina.
2 El Grupo Banco Mundial (BM) est compuesto por cinco agencias: el Banco Internacional
de Reconstruccin y Fomento (BIRF), la Asociacin Internacional de Fomento (AIF), la
Corporacin Financiera Internacional (CFI), el Organismo Multilateral de Garanta de
las Inversiones (OMGI) y el Centro Internacional de Arreglo de las Diferencias Relativas
a Inversiones (CIADI). Tuvo su origen en los acuerdos de Bretton Woods realizados en
New Hampshire, EE.UU., en 1944 en el marco de la Conferencia Monetaria y Financiera
Internacional de las Naciones Unidas.

61

Cultura y neoliberalismo

renovada voluntad por continuar con las reformas iniciadas durante los
noventa, impulsando la implementacin de una nueva agenda poltica
para la dcada en curso3. Este hecho amerita y justica un anlisis pormenorizado del papel de este organismo internacional de crdito en la
formulacin de polticas y discursos neoliberales globales.
Durante la ltima dcada ha surgido un importante nmero de producciones acadmicas ocupadas en el anlisis de las polticas educativas
del BM. Sin embargo, no es frecuente que atiendan especcamente la
cuestin de la diversidad cultural en el examen de las posiciones, prioridades y recomendaciones del Banco. El presente trabajo examina el discurso
y polticas del BM sobre la diversidad cultural y su relacin con la desigualdad social, especialmente en materia de educacin, y seala algunas
implicancias para los distintos sectores y grupos socioculturales involucrados, sin nimos de agotar en esta oportunidad la temtica abordada.
Consideramos particularmente la visin institucional predominante del
BM, lo que no supone que sus polticas y discursos no contengan suras y
contradicciones o que no existan tensiones y conictos hacia dentro de la
institucin. As lo demuestra, por ejemplo, la elaboracin de los documentos ociales del Banco (Torres, 1997) o la formacin de asociaciones en su
interior dedicadas a promover y defender los intereses de los funcionarios
segn su adscripcin tnica o nacional (Ribeiro, 2002). Nuestro anlisis
sugiere que el discurso y las polticas del BM referidas a la relacin diversidad/desigualdad se apoyan en una lgica tecnocrtica y pragmtica
y se fundamentan en una visin conservadora de la realidad social, a la
vez que adhieren a postulados liberales4, combinacin que suele conocerse
como modernizacin conservadora. Este estudio tambin muestra que en
el sector educativo, los principios y estrategias bsicos del programa neoliberal articulados por el BM no han sido ni abandonados ni desplazados,
a pesar de la nueva retrica del Banco constituida a nes de los noventa
a partir del llamado Consenso post-Washington5. Para ello, examinamos
3 El BM se reere a reformas de primera generacin y reformas de segunda generacin para
distinguir aquellas implementadas en Amrica Latina y el Caribe durante los aos noventa
de las reformas actuales.
4 Entendemos aqu que el neoliberalismo es conservador en la medida que se fundamenta en la imposibilidad conceptual y fctica de establecer mecanismos de igualdad que
regulen y orienten el funcionamiento democrtico de las sociedades modernas (Gentili,
1998b: 63).
5 Ver Stiglitz (1998) para conocer los instrumentos y objetivos del Consenso postWashington. Joseph Stiglitz, vicepresidente del BM al momento en que escribiera y publicara dicho texto, formula una serie de observaciones al Consenso de Washington y propone algunas medidas y metas que completaran o corregiran las polticas llevadas a cabo y
los efectos que tuvieron. En trminos generales, se trata de una crtica basada en determinados aspectos tcnicos que no cuestiona el paradigma de desarrollo propuesto ni los nes
que lo sustentan, a pesar de la ampliacin de metas que sugiere y los cambios en la retrica
neoliberal que impone el nuevo contexto internacional. En otras palabras, su anlisis cues-

62

Eduardo Domenech

diversos documentos del BM, especialmente aquellos relacionados con la


educacin y la cultura. Una referencia ineludible sobre la poltica del BM
durante los noventa la constituye el texto Prioridades y estrategias para la
educacin (editado en castellano en 1996), ya que se trata del primer anlisis a nivel mundial sobre educacin que publica el BM donde se sintetizan
las conclusiones de otros estudios parciales despus de 1980. Por su actualidad y el alcance para la regin latinoamericana y caribea, este trabajo
se centra en el ltimo documento estratgico del BM titulado La educacin
en Amrica Latina y el Caribe6. En ocasiones, para completar el anlisis
tambin acudimos a otros documentos de trabajo del BM referidos a la
etnicidad, comunidades indgenas o migraciones.
El BM resulta de particular inters debido, entre otras cosas,
a que es uno de los principales promotores del pensamiento nico,
uno de los actores centrales que participa en la instauracin de la
ideologa neoliberal y la construccin de su agenda7. Como tal, procura construir una ideologa cerrada, una ideologa que no remite
exclusivamente a la economa sino a la representacin global de una
realidad que arma, en sustancia, que el mercado es el que gobierna y
el Gobierno quien administra lo que dicta el mercado (Estefana, 1998:
26; nfasis original). Por otra parte, ha demostrado que es uno de los
organismos neoliberales con mayor poder de inuencia e imposicin
en el terreno de las polticas pblicas la educacin, en particular,
poderes reservados con anterioridad exclusivamente a los estados nacionales. Como seala Bonal (2002: 4), el uso de los prstamos condicionados como mecanismo de nanciamiento de la educacin supone
la introduccin de una forma de gobernabilidad que supera el espacio
del Estado-nacin y otorga a una institucin supranacional capacidad
de gobierno sin gobierno. Es por estas razones que, sin desconocer la
importancia de las medidas econmicas del programa neoliberal en

tiona y revisa el Consenso de Washington en funcin de su inecacia en la obtencin del


resultado esperado, esto es, hacer funcionar bien los mercados (Stiglitz, 1998).
6 Las citas que aparecen en el presente trabajo fueron extradas de la versin en castellano.
7 Cabe sealar que si bien en esta oportunidad nos ocupamos de un organismo internacional claramente identicado con las ideas neoliberales, coincidimos con Daniel Mato en
la importancia que reviste el anlisis de aquellos actores sociales que no necesariamente
se perciben a s mismos como neoliberales (dirigentes polticos y sociales, profesionales de
distintas disciplinas y tradiciones y formadores de opinin, entre otros), como tambin
del arraigo del sentido comn neoliberal en funcionarios locales, especialmente aquellos
que participan de la toma de decisiones frente a organismos como el FMI y el BM, lo que
problematiza la idea de unilateralidad en esta relacin. Por otra parte, tampoco puede
soslayarse la trascendencia que tienen ciertas instituciones en el desarrollo de redes de
profesionales y centros de investigacin dedicados a la creacin, difusin y promocin
del pensamiento y polticas neoliberales, como la Sociedad Mont Pelerin, el Institute of
Economic Affairs y la Atlas Economic Research Foundation (ver Mato, en este volumen).

63

Cultura y neoliberalismo

Amrica Latina, este trabajo se concentra especialmente en el proyecto poltico del neoliberalismo.

LA OFENSIVA NEOLIBERAL: EL CONSENSO DE WASHINGTON


Y DESPUS

En respuesta a la crisis de los pases latinoamericanos iniciada a mediados de los setenta, los organismos internacionales de crdito elaboran un conjunto de propuestas y medidas que se conocern a inicios
de los noventa como el Consenso de Washington, expresin personicada por instituciones como el Fondo Monetario Internacional (FMI),
el BM, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Organizacin
Mundial de Comercio (OMC) y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Este recetario neoliberal, consistente en diez lineamientos
que conforman un programa de ajuste y estabilizacin, fue visto como
la nica solucin para enfrentar los problemas econmicos de la regin, siendo adoptado consecuentemente por los gobiernos nacionales
latinoamericanos. Las modalidades y ritmos de implementacin varan
segn el pas, en funcin de la particular conformacin de los sectores
dominantes locales y las vinculaciones que estos entablan con el aparato estatal y los sectores sociales subalternos (Castellani, 2002: 91).
Basado en una fuerte crtica al Estado de Bienestar, al que se le atribuye un alto nivel de ineciencia, burocratizacin y centralismo, este
nuevo proyecto econmico y poltico supone bsicamente la reduccin
del sector estatal y la ampliacin de la esfera del mercado. Visto que,
desde la perspectiva neoliberal, los sistemas educativos latinoamericanos atraviesan una crisis de ecacia, eciencia y productividad (Gentili,
1998a) y que, como dijramos, el Estado es considerado sinnimo de
inecacia, ineciencia, burocratizacin y centralismo, el Consenso de
Washington aplicado en el campo de la educacin tambin asume la
premisa de que ms mercado y menos Estado ser la salida a los problemas educativos. As, se proponen como medidas fundamentales la
descentralizacin y la privatizacin.
A nes de la dcada del noventa, con el Consenso post-Washington,
se introducen algunas modicaciones signicativas en relacin al papel y la
organizacin del Estado. Despus de sustentar el Estado mnimo, el BM propone un Estado complementario al mercado. En esta lnea, Stiglitz sostiene:
El gobierno debera servir como complemento de los mercados, emprendiendo acciones que hagan que estos funcionen mejor y corrigiendo las fallas de mercado. En algunos casos el gobierno se ha
mostrado como un catalizador efectivo [...] Pero una vez que ha desempeado su rol cataltico, el Estado debe retirarse (1998: 713).
64

Eduardo Domenech

Es decir que, si bien a partir del Consenso post-Washington el papel


del Estado es reacomodado, sus responsabilidades continan siendo
acotadas a mbitos y modalidades especcas, mientras que al sector
privado y el tercer sector se les conere un papel estratgico en la toma
de decisiones. Es por ello que Stiglitz sugiere discutir el modo en que
el Estado debe implicarse, sus actividades y mtodos, en lugar de ocuparse del tamao del gobierno o de si el Estado debe o no involucrarse
(Stiglitz, 1998: 712). Castellani recoge las recomendaciones centrales de
este nuevo consenso neoliberal cuando arma: los estados deben respetar, fomentar y aprovechar la iniciativa privada y la formacin de mercados competitivos; los estados que no cuenten con altos niveles de capacidad institucional deben dedicarse, antes que nada, a proporcionar
los bienes y servicios pblicos que ni los mercados ni las asociaciones
civiles voluntarias estn en condiciones de proveer satisfactoriamente;
los estados deben garantizar que las instituciones estatales no actuarn
en forma arbitraria; los estados slo podrn emprender programas de
intervencin ms complejos cuando hayan aumentado considerablemente su capacidad institucional; para reforzar su capacidad, los estados necesitan aplicar normas y limitaciones dentro de la sociedad y del
propio aparato estatal, promover una mayor competencia en los rdenes pblico y privado, facilitar la expresin de las opiniones y las asociaciones tanto fuera como dentro del Estado, contar con un sistema
judicial independiente, promover las asociaciones con agentes externos
(como las empresas y organizaciones de la sociedad civil) y fomentar
las asociaciones internas (Castellani, 2002).
Para el BM, este renovado Estado neoliberal tendra las siguientes funciones:
Aumentar la eciencia de las nanzas pblicas y los servicios esenciales prestados por el gobierno; limitar la participacin del gobierno a aquellas actividades que el sector privado no puede llevar a
cabo ecazmente; hacer que los proveedores de servicios sean ms
sensibles a las necesidades de sus clientes; y promover la equidad y
la participacin de las partes comprometidas en todos los aspectos
de la gestin de los servicios sociales (Banco Mundial, 2004: 32)8.

En suma, como indica Castellani, ahora el BM arma que un crecimiento sostenible de amplio alcance requiere, en primer lugar, acomo8 El BM no desconoce la fuerza de los conceptos en el campo de las ideas y la lucha
ideolgica. Evita llamar en sus documentos al Estado de Bienestar de esta manera y lo
denomina Estado providente. Asimismo, el tipo de Estado que propone es llamado Estado
reinventado, con lo que pretende invitarnos a pensar en una modernizacin del aparato
estatal. Dadas las nuevas caractersticas y funciones que se le atribuyen, la denominacin
Estado desinventado (Estefana, 1998) resulta indudablemente ms apropiada.

65

Cultura y neoliberalismo

dar el papel del Estado a su capacidad; y en segundo lugar, mejorar sustantivamente esa capacidad para lograr intervenciones cada vez ms
ecaces (Castellani, 2002: 94).
En correspondencia con los postulados del Consenso postWashington, en el terreno educativo el Estado debe impulsar o profundizar procesos de descentralizacin econmica y administrativa,
fomentar el crecimiento del sector privado en el nanciamiento y
prestacin de la educacin, asegurar la mejora de la calidad y eciencia de la educacin y gestionar procesos de evaluacin. El BM
pretende que el Estado para el BM se trata del gobierno central no
sea el nico responsable de impartir la educacin. Segn su perspectiva actual, la educacin debe estar tambin en manos de los gobiernos locales, la comunidad, las familias, los individuos y el sector
privado (Banco Mundial, 2004: 32). Ms precisamente, y en aras de
la equidad, el Estado debe ocuparse en forma prioritaria de brindar
educacin a aquellos sectores sociales que no pueden adquirirla en
el mercado educativo. En funcin de ello, el BM se propone elevar
la calidad pedaggica y revitalizar las escuelas pblicas para alumnos
pobres al apoyar mejoras en la enseanza y el aprendizaje (Banco
Mundial, 2004: 88; nfasis propio). En este sentido, el Estado vendra a corregir las llamadas imperfecciones del mercado.
A pesar de las reticencias o el rechazo que, segn las distintas posiciones al interior de la corriente neoliberal, le genera el Estado a los
neoliberales, lo cierto es que el BM necesita de los organismos estatales
para asegurar la implementacin (adems de la funcin de legitimacin
que deben cumplir) y la continuidad de sus programas y polticas: La
administracin de la continuidad de la reforma educativa en s misma es
una funcin esencial del nuevo ministerio de educacin (Banco Mundial, 2004: 100). La institucin deende una direccin fuerte y continua
dentro del ministerio, a la vez que busca redenir y acotar sus responsabilidades. Esto implica la necesidad de que un ministerio de educacin sea una organizacin de aprendizaje que continuamente identique
problemas, formule soluciones y evale los resultados (Banco Mundial,
2004: 100). Para el BM, los ministerios de educacin tienen que tener
la capacidad para formular, comunicar y poner en prctica sus polticas,
evaluar las escuelas y programas, y brindar asistencia tcnica a los gobiernos locales, escuelas y maestros (Banco Mundial, 2004: 100).

EL BANCO MUNDIAL DETRS DE ESCENA


En los documentos del BM se trasluce su vocacin hegemnica y su inters estratgico por llevar adelante su proyecto poltico, contando para
su construccin con el poder de inuencia e imposicin que le otorga la
prestacin de crditos, la produccin y sistematizacin de conocimien66

Eduardo Domenech

to y experiencias mundiales, y su extensa red de vnculos con organismos de gobierno, instituciones acadmicas y centros de investigacin,
organizaciones de la sociedad civil y del sector privado y medios de
comunicacin masivos. En este sentido, la constitucin de relaciones
y redes transnacionales (Mato, 2001; 2004), en correspondencia con la
misin institucional que tienen los actores transnacionales y globales,
sirve a los intereses de difusin de las representaciones de las ideas
clave que dan sentido a sus prcticas (Mato, 2004: 72). Es por ello que
sus propuestas y recomendaciones no se reducen ni deben ser vistas
nicamente como recetas econmicas.
En palabras del propio Banco, adems de proporcionar recursos nancieros para servir a sus clientes, el Banco Mundial rene conocimientos y experiencia a escala mundial y facilita la comunicacin
entre las guras clave dentro y entre los pases (Banco Mundial, 2004:
114). La sistematizacin y, por consiguiente, la seleccin de conocimiento es una tarea que recibe una creciente atencin de su parte con
la intencin de erigirse como una autoridad del saber legtimo en materia de desarrollo a partir de su larga experiencia en la elaboracin e
implementacin de programas de desarrollo, para lo cual cuenta con su
propio plantel de expertos y con asesores externos.
El Banco se dedica cada vez ms a sistematizar el conocimiento global en torno a ciertos temas y problemas que ataen a los pases en
vas de desarrollo [] acta como conducto para la transmisin a
sus clientes de experiencias y conocimientos mundiales sobre buenas prcticas de desarrollo que los equipen para disear e implantar
polticas sociales ecaces y sostenibles (Banco Mundial, 2004: 115;
nfasis propio).
Esta combinacin de capacidades, base diversa de conocimientos
y extensa experiencia geogrca, contribuye al rigor analtico de la
investigacin, diseo de proyectos y asesora en formulacin de polticas del Banco. Estos atributos ayudarn al Banco a llevar neutralidad y objetividad a los estudios, asesora en formulacin de polticas, y supervisin y evaluacin del trabajo en el desarrollo del sector
de educacin en ALC (Banco Mundial, 2004: 114).

Por otra parte, la relacin del BM con otros organismos internacionales,


o mal llamados organismos multilaterales (como dira Atilio Boron),
explica su posicin dominante en el nuevo orden internacional. El FMI,
la OMC y el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, entre otros,
son sus socios naturales, pero sus alianzas estratgicas con organismos
de las Naciones Unidas como la UNESCO y UNICEF, por ejemplo, y
otros a nivel regional, como el BID, resultan vitales para comprender su
avance en el terreno de la educacin y la cultura. Sin desconocer dife67

Cultura y neoliberalismo

rencias importantes entre estos organismos ya que en la propuesta de


los pertenecientes a las Naciones Unidas se suele atribuir al Estado un
papel activo con metas propias y una determinada concepcin de ciudadana (Rivero, 1999), la crtica generalmente coincide en que estas
instituciones aceptan como inevitable el nuevo orden neoliberal y tratan
de construir un rostro humano para sostener el modelo propuesto. En el
mbito nacional, por su parte, el BM encuentra aliados entre los grupos
y sectores dominantes locales, se trate de organismos de gobierno, organizaciones empresariales privadas u organizaciones no gubernamentales. Resulta elocuente que el BM considere a los funcionarios de los
ministerios de educacin como los socios del Banco en la educacin y
a los de los ministerios de economa como los principales interlocutores del Banco (Banco Mundial, 2004: 114).
Con el objetivo de revisar sus estrategias o formular nuevas polticas, as como de asegurar el consenso y conseguir el apoyo poltico
necesario para las reformas econmicas y sociales, el BM organiza y
nancia eventos de distinta ndole junto a organismos internacionales
y gobiernos nacionales, o convoca y rene a funcionarios polticos,
intelectuales del mbito acadmico, guras de la sociedad civil y el
gobierno, beneciarios y diseadores de programas del tercer sector
en congresos, conferencias y talleres, actividades de investigacin y
consultora, etc. En efecto, la elaboracin del ltimo documento del
BM dedicado al sector educacin para Amrica Latina y el Caribe
(Banco Mundial, 2004), donde se denen las estrategias para la regin
a lo largo de la prxima dcada, es producto de este tipo de acciones.
Comenz con un taller al que asistieron expertos en educacin de la
regin y fue paralelo a la preparacin del documento mundial para
el sector educacin, aprobado por la junta directiva del BM en 1999
(Banco Mundial, 1999). En 1998, a los pocos meses de realizarse en
Santiago de Chile la Cumbre de las Amricas II, el presidente del BM,
James Wolfensohn, convoc a ministros de educacin y lderes del
sector privado de Amrica Latina y el Caribe a una reunin en la sede
del Banco en Washington DC, donde se conrmaron los compromisos asumidos en aquel encuentro. No debe sorprender, entonces, que
el BM suscriba las metas establecidas para el ao 2010 y los compromisos tomados en la Cumbre de las Amricas II, ya que en ella
se mantienen y refuerzan los principios y estrategias defendidas por
el mismo Banco y que se plasmarn en sus posteriores documentos:
focalizacin, evaluacin de la calidad de la educacin, profesionalizacin docente, descentralizacin y capacitacin para el mundo laboral,
entre otros. Adems de la construccin de la agenda poltica, es necesario tener presente que el BM promueve el trabajo entre el sector
pblico y/o el privado o el tercer sector debido a que, en sus ltimas
formulaciones, dichas instituciones son vistas en cierta forma como
68

Eduardo Domenech

complementarias para mejorar la ecacia de los programas y reducir


los gastos gubernamentales, lo que no es un dato menor.
Tambin es importante considerar que la relacin entre el BM y
los organismos internacionales, gubernamentales y no gubernamentales
no es ni lineal ni unilateral. Adems del innegable y reconocido poder
de inuencia y prescripcin de EE.UU. sobre el BM, otros estados nacionales centrales han mostrado cierto ascendente para participar en la
reorientacin del pensamiento y la prctica del desarrollo, quizs precisamente en aquellas reas donde el BM posee menos experiencia, como
en el campo de la cultura (ello no signica que la propuesta no se ajuste
a los lineamientos del propio BM). A manera de ejemplo, en el ao 2000
y en el marco del Programa de Aprendizaje e Investigacin sobre Cultura y Pobreza del BM, el Cultural Assets for Poverty Reduction Group
percibi del gobierno holands un subsidio destinado a la investigacin
sobre cultura y pobreza, con el objetivo de generar conocimiento en el
campo del desarrollo e inuir en la agenda de la pobreza y el modus
operandi del BM y otros organismos de la comunidad internacional dedicados al tema del desarrollo.
A partir de las crticas recibidas por el BM y de la oposicin que
se gener desde los nuevos movimientos sociales durante la dcada del
noventa, este se vio en la necesidad de modicar su discurso, aunque
minimice los ataques aduciendo que el Banco no ha logrado informar
adecuadamente sus objetivos y actividades. Ahora el BM pretende mostrarse como una institucin abierta, transparente, tolerante, colaborativa, participativa y democrtica. Tambin busca otorgar credibilidad,
adems de legitimidad, a sus argumentos y recomendaciones, amparndose en su experiencia y conocimiento, relacionndolos con casos
exitosos y atribuyndoles un pretendido rango de cienticidad mediante sosticados (y no tanto) anlisis estadsticos o abundantes (pero endebles) referencias tericas y empricas. Adems, crase o no, el BM
dice reunir objetividad y neutralidad (Banco Mundial, 2004).
Esta institucin pretende persuadir a su nuevo pblico (ahora
sostiene que no slo se dirige a los tcnicos y expertos, sino tambin a
todos aquellos interesados en los asuntos sociales) exponiendo sus ideas
y propsitos con una extraa mezcla de descontextualizacin, generalizacin, distorsin y omisin. Por ejemplo, oculta los efectos reales de las
polticas de estabilizacin y liberalizacin econmica implementadas en
la regin, deposita la iniciativa y la entera responsabilidad en los gobiernos, a pesar de que el propio BM, como agencia de prstamos reguladora
y proactiva (Torres, 2002), impulsa las reformas y establece condiciones
para el otorgamiento de los crditos, omitiendo su intervencin de la
misma manera en que los gobiernos nacionales no asumen su cuota de
responsabilidad en las consecuencias que traen las negociaciones con el
BM y atribuyndoselas a la mano invisible de nuestro tiempo, la globa69

Cultura y neoliberalismo

lizacin econmica, como si el BM no fuera uno de los actores centrales


en la conguracin del nuevo orden internacional. Por otra parte, en
sus informes del sector educacin, el lenguaje y los trminos utilizados por el BM son muchas veces ambiguos. En el diccionario del BM
pareciera, por ejemplo, que competir equivale a compartir, condicionar o imponer a ayudar o apoyar. Adopta expresiones como
propiciar el dilogo y usa imgenes como conducto para referirse
a sus funciones. Asimismo, el mensaje de las formulaciones del BM es
confuso. Por un lado, puede reconocer que las estrategias mundiales y
regionales [...] no pueden ni deben dictar recetas para el desarrollo de
la educacin que se apliquen idnticamente en todos los pases, razn
por la cual las polticas deben adecuarse a cada pas segn su etapa de
desarrollo educacional y econmico y su contexto histrico y poltico
(Banco Mundial, 1996: XIII). Por el otro, sin ms, puede armar que las
prioridades y los principios determinantes consignados en dichas estrategias ayudarn a orientar la elaboracin de estrategias de educacin y
las Estrategias de Asistencia al Pas con los funcionarios homlogos en
cada pas (Banco Mundial, 2004: 118). Son estas prioridades y principios determinantes, que conforman una especie de ncleo duro del
pensamiento del BM, las que persisten y no son objeto de negociacin
ms all de las modicaciones introducidas a nes de los noventa con el
denominado Consenso post-Washington.
Ahora bien, las estrategias publicitarias del BM no se limitan a
una seleccin de trminos y expresiones. La institucin establece equivalencias acordes a los presupuestos del neoliberalismo y les imprime
su sello propio. Equipara, por ejemplo, democracia a mercado, a pesar
de las tensiones y contradicciones que esta relacin connota, mediante
una simple operacin lgica: democracia equivale a libertad, libertad
equivale a mercado; por lo tanto, democracia equivale a mercado. Dado
que sintetiza varios de los elementos comentados anteriormente, el siguiente prrafo merece ser citado en toda su extensin:
En vista de la tendencia actual hacia la descentralizacin de las funciones y responsabilidades estatales, los gobiernos nacionales necesitarn fomentar la capacidad local de administracin de servicios
sociales. El clima de democracia que ahora prevalece en la mayora
de los pases de la regin ha llevado a un aumento en el nmero
de organizaciones del sector privado que prestan servicios sociales.
Esto constituye una ruptura con la tendencia histrica de dominacin por el sector pblico. Para fomentar esta nueva actitud, durante
la Cumbre de las Amricas II los gobiernos de ALC convinieron en
que sus currculos en todos los niveles se dirigiran al desarrollo de
una cultura democrtica, de valores ticos, y de un espritu de cooperacin e integridad (Banco Mundial, 2004: 32).
70

Eduardo Domenech

EL BANCO MUNDIAL Y LA EDUCACIN


Sabemos que el BM ha incrementado notablemente su intervencin
en el campo de la educacin, hasta el punto de convertirse en la principal fuente de nanciamiento externo para la educacin en los pases de economas dependientes y proporcionar alrededor de la cuarta
parte del apoyo externo. Desde 1980, el volumen total de prstamos
para educacin se ha triplicado y la proporcin que estos representan en el total de prstamos del BM se ha duplicado (Banco Mundial,
1996: 162). Pero el accionar del BM no se limita, como hemos visto,
al de cualquier agencia nanciera. Despus de ms de cuarenta aos,
se ha convertido en una de las principales fuentes de asesoramiento
en el campo de la educacin y en una importante agencia promotora
de investigacin educativa, irrumpiendo especialmente a partir de
1980, cuando publica su primer documento de poltica educativa en
el terreno que tradicionalmente monopolizara la UNESCO en el escenario internacional.
Desde la perspectiva del BM, la educacin es considerada como
crucial para el crecimiento econmico y la reduccin de la pobreza,
ya que permite elevar el capital humano a travs de inversiones en calidad y alcance orientadas especcamente a los pobres, pero tambin
de las reformas sistmicas necesarias para que estas inversiones rindan
benecios sostenidos (Banco Mundial, 2004: 88; nfasis propio). Para
ello, una de las prioridades del BM es incluir a los excluidos, cuando sea posible, mediante intervenciones dirigidas a los pobres (Banco
Mundial, 2004: 88). En la visin del BM y de quienes siguen sus recomendaciones, incluir a los excluidos signica que a los ms pobres se
les reserva un lugar adentro pero al margen, para asegurar el proceso de acumulacin capitalista y evitar conictos sociales y confrontaciones violentas que amenacen el orden social establecido.
Segn sus propias declaraciones, el BM, guiado por su visin de
la educacin como inversin en capital humano, presta mayor atencin a las minoras tnicas que en aos anteriores (Banco Mundial,
2004: 173)9. En efecto, para el Banco existen actualmente pruebas
abundantes de que el mejoramiento de la situacin educacional de los
pobres, las mujeres y las poblaciones indgenas aumenta el crecimiento
econmico y reduce la pobreza (Banco Mundial, 1996: 126). El inters
que muestra el BM por los grupos tnicos minoritarios (en trminos
9 Por ejemplo, en el documento de poltica del BM titulado Educacin Primaria, publicado en castellano en 1992, dos aos despus de su versin en ingls, hay una breve
referencia a la educacin bilinge, donde el organismo se posiciona respecto al tema del
mismo modo que en documentos posteriores (Banco Mundial, 1996; 2004) tratados en
el presente texto.

71

Cultura y neoliberalismo

sociolgicos, no demogrcos) debe ser enmarcado en los principios


y estrategias dirigidas a los grupos desaventajados10, con lo que no
escapa a los criterios de equidad, eciencia, ecacia y calidad, entendidos de manera interrelacionada, que sostiene el Banco desde antes del
Consenso post-Washington. Precisamente, un documento dedicado al
etnodesarrollo en Amrica Latina y el Caribe es titulado Incluyendo a
los excluidos (Partridge y Uquillas, 1996).
Desde la teora a la que adhiere el BM, la teora del capital humano, la educacin es vista como una inversin que hacen los individuos
para aumentar su productividad personal y, consecuentemente, su estatus ocupacional e ingresos. Por consiguiente, en correspondencia con el
individualismo que fundamenta algunos planteos del BM, como veremos
ms adelante, este enfoque invita a conar en la superacin individual de
las condiciones estructurales de la desigualdad a travs de la educacin,
responsabilizando, por lo tanto, a los propios individuos de su xito o
fracaso. De esta manera, arma Verena Stolcke (1998: 321):
La ilusin liberal de que la superacin socioeconmica depende tan
slo de la voluntad y el esfuerzo individual constituye una trampa
ideolgica que oculta las verdaderas causas de la desigualdad, a saber, la dominacin y explotacin de la mayora desposeda por una
minora que vive en la abundancia.

DIVERSIDAD CULTURAL Y DESIGUALDAD SOCIAL: POLTICAS Y


DISCURSOS DEL BANCO MUNDIAL
El giro que imprime el Consenso post-Washington a la relacin entre
Estado y sociedad civil no excluye principios centrales del BM en los
que basa sus estrategias. La equidad, la eciencia, la ecacia y la calidad, que constituyen el ncleo duro del pensamiento neoliberal, no estn ausentes de las viejas y nuevas recomendaciones del BM en materia
de educacin (Banco Mundial, 1992; 1996; 2004). Lograr la equidad,
elevar la calidad, aumentar la ecacia y la eciencia, siguen formando
parte de las metas jadas por el BM. A pesar de las diferencias en las posiciones de los expertos del BM (Torres, 1997), los elementos inspiradores de sus recomendaciones en materia de poltica educativa continan
girando en torno a la rentabilidad de la educacin y la aplicacin de la
relacin costo/benecio. Como otros sectores sociales, las comunidades
10 Para el BM, esta categora incluye principalmente las poblaciones indgenas, los nios pobres en zonas rurales y urbanas, los fsicamente impedidos y, en muchos casos, las
nias (Banco Mundial, 2004: 89). Otra de las denominaciones utilizadas por el discurso
neoliberal para referirse a la poblacin excluida, oprimida, explotada es grupos vulnerables (ver Briones et al., en este volumen).

72

Eduardo Domenech

indgenas y otros grupos tnicos y lingsticos, al ser reducidos a la


categora de desaventajados, en el campo de las polticas sociales y
educativas se vuelven slo objeto de anlisis e intervencin de programas focalizados y compensatorios.
La relacin del BM con las comunidades indgenas ha sido revisada por el propio Banco (Davis, 1993; Psacharopoulos y Patrinos,
1994; Roper et al., 1996; Partridge y Uquillas, 1996). En lneas generales, el inters del BM por estos grupos y la etnicidad se enmarca en
la relacin cultura-pobreza-desarrollo y se restringe a su lnea general de pensamiento y accin, su pragmatismo economicista. Al BM
le interesa la etnicidad o la cultura en la medida en que puedan
constituir o no un obstculo para el desarrollo econmico y la reduccin de la pobreza (Psacharopoulos, 1992; Psacharopoulos y Patrinos,
1994; Partridge y Uquillas, 1996). De ah que considere, por ejemplo,
los costos de la etnicidad (Psacharopoulos y Patrinos, 1994). En la
dcada del noventa se suma a ello una creciente preocupacin por
potenciales o eventuales conictos culturales y tnicos en la regin11
(Bates, 1999; Collier, 2001).
En el caso de los inmigrantes, estos no reciben en los documentos
regionales del BM la misma atencin que las comunidades indgenas:
mientras los indgenas son tratados como actores sociales, los inmigrantes en el caso de la educacin entran en la categora de minoras
tnicas y son contemplados ms bien como hecho social relacionado
con los movimientos migratorios (Schiff, 1996; Clark et al., 2004). La
diferencia bsica radica en que con las organizaciones indgenas el BM
establece una relacin directa. En cambio, en el paso de la categora de
inmigrantes a la ms abstracta de inmigracin, el fenmeno migratorio
se vuelve cuestin a ser tratada o regulada entre estados nacionales
y organismos internacionales. Para el BM, los inmigrantes son objeto
de preocupacin en tanto formen parte del comercio internacional e
inuyan de manera signicativa en las economas locales y/o globales.
As lo sugiere el encuentro sobre Migraciones y Comercio realizado en
11 Esto coincide con la preocupacin internacional por los conictos ocurridos en los
Balcanes y su extensin a otras regiones del mundo. Segn me informara en una comunicacin personal una funcionaria del gobierno nacional, a mediados de los noventa la OIT
incluy en sus negociaciones con Argentina cuestiones relativas a la problemtica indgena, debido al temor de que se propagaran nuevos focos de conicto. Por otra parte, en el
mbito internacional puede observarse actualmente el surgimiento de una perspectiva basada en la gestin de los conictos tnicos o culturales. Acciones como el Programa MOST
de la UNESCO, que desde el proyecto Sociedades Multiculturales y Multitnicas promueve
una visin armnica y enriquecedora de las relaciones tnicas y culturales, asegurada por
el respeto a los derechos humanos individuales bajo la bandera de la tolerancia y la democracia liberal, dan cuenta de la manera en que ha penetrado en diversos organismos internacionales una lgica neoliberal que desplaza la poltica por la gestin o por el management
de la multiculturalidad, la multietnicidad, las migraciones o la diversidad cultural.

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Cultura y neoliberalismo

Gnova en el ao 2003, conjuntamente por la OCDE, el BM y la OIM.


Algunos documentos del BM en la materia postulan la liberalizacin
comercial como sustituto de las migraciones internacionales para detener la inmigracin masiva de pases dependientes. La conclusin es
esperable: el Sur debera liberar el comercio, mientras que el Norte debera imponer una tasa (ptima) de inmigracin (Schiff, 1996). Ahora
bien, no obstante el inters marginal que suscitan las migraciones para
el BM, le importa conocer sus implicancias para la propia institucin.
En uno de sus documentos de trabajo (donde se trata especcamente
el fenmeno migratorio), si bien no se recomienda una mayor iniciativa
en materia de migraciones, se sugiere realizar esfuerzos para aumentar el ujo interno y externo de informacin, dedicar mayor atencin
al fenmeno migratorio y expandir la capacidad analtica del Banco
(Stanton Russell, 1995).
Por otra parte, aunque resulta innegable que estos sectores y grupos socioculturales no escapan a los efectos del sistema econmico capitalista que los relega a sus mrgenes o los excluye del acceso a los bienes
y servicios bsicos, as como de ciertos derechos civiles y polticos, las
estrategias del BM, como la focalizacin, pretenden lograr su inclusin
interpelacin basada en la condicin social en lugar de la condicin de
ciudadanos, como indica Montesinos (2005) sin alterar los mecanismos
del orden socioeconmico existente, ni los intereses de los sectores sociales dominantes, omitiendo lo relativo a la dinmica del mercado y la
accin de sus principales agentes en la constitucin de los sectores ms
pobres como excluidos. En este sentido, no constituye una contradiccin,
como podra pensarse, que el BM se ocupe de la pobreza, ya que lo hace
de una manera particular, aunque no novedosa. Como seala con acierto Bonal, el BM puede incorporar a su agenda las estrategias de lucha
contra la pobreza sin necesidad de alterar sustancialmente su lgica de
actuacin, ya que, por una parte, la lucha contra la pobreza puede entenderse como una estrategia estatal para responder a una imperfeccin
del mercado, y por la otra, no supone necesariamente una poltica social
y econmica redistributiva. Aunque as fuera, una poltica de atencin
a las necesidades bsicas de los sectores ms pobres puede llevarse a
cabo sin necesidad de situar la redistribucin econmica como prioridad
poltica ni modicar una lgica de redistribucin centrada en los mecanismos de mercado (Bonal, 2002: 26)12.
Las polticas compensatorias y focalizadas se sustentan en la
idea de equidad, nocin que apunta a sustituir el concepto de igual12 En este sentido, el propio eslogan del BM, Nuestro sueo es un mundo sin pobreza, es
engaoso, ya que postula la reduccin de la pobreza nunca se reere a su eliminacin sin
alterar los mecanismos de reproduccin social y cultural intrnsecos al modelo de acumulacin capitalista.

74

Eduardo Domenech

dad. Naturalmente, no se trata de un detalle semntico. Como hemos


visto, implica toda una concepcin relativa a la desigualdad13 y a las
maneras de enfrentarla. Apoyados en las crticas al proyecto inconcluso
de la modernidad y sus ideales, los defensores del neoliberalismo no
slo ellos subvierten el sentido de igualdad equiparando de manera
errnea igualdad a homogeneidad, cuando en realidad la igualdad se
sustenta en la idea de universalidad, as como la equidad en la particularidad. Ms precisamente, el principio de la igualdad encuentra su
concrecin en una reivindicacin universal que puede comenzar desde
lo particular, esto es, un universalismo particularista o concreto (Gonzlez Casanova, 1994), mientras que la equidad se proyecta desde su
particularismo universalista. Es decir, la igualdad supone la nocin de
bien comn o inters general y la equidad implica la atencin del inters
particular, cuyas races se hunden en el individualismo14.
En este sentido, si bien el neoliberalismo comparte con el liberalismo clsico su adhesin al individualismo, en la versin neoliberal
pierde el componente social que estaba presente en la tradicin liberal.
Como sostiene Gentili (1998b), dicha concepcin de individuo se apoya
en una tica del lucro de tipo particularista que imposibilita su asociacin
a una cierta idea de bien comn e igualdad. El individualismo neoliberal
es as la negacin palpable de toda bsqueda por el establecimiento de
criterios igualitarios que regulen y organicen el sistema social (Gentili,
1998b: 55). As, el neoliberalismo se fundamenta en una tesis de la incompatibilidad entre el inters individual y el inters social, que asume
en sus versiones ms extremas la forma de un verdadero antagonismo:
la bsqueda de un supuesto bienestar social contradice el impulso competitivo necesario para la maximizacin de las utilidades individuales en
los intercambios mercantiles (Gentili, 1998b: 57).
Friedrich A. Von Hayek, uno de los pilares de la doctrina neoliberal, aunque se opone al igualitarismo porque representa una amenaza
a la libertad (entendida por los neoliberales en sentido negativo), sostiene que el nico modo de colocar a los individuos en una posicin
igual es el tratarlos de modo diverso (DiPol, 1987: 44). De esta forma,
13 Si bien en el documento del BM La educacin en Amrica Latina y el Caribe (2004) se
utiliza el trmino desigualdad, a diferencia de anteriores documentos sectoriales que lo
omiten, el problema de la pobreza sigue siendo entendido en trminos de equidad, lo que
se trasluce en una de las reformas prioritarias que el BM establece para la prxima dcada:
la atencin a la equidad.
14 Eric Hobsbawn, en una conferencia pronunciada en el Institute of Education de
Londres en 1996, nos recuerda la divisin existente entre la izquierda y la poltica de identidad. Postula que mientras el proyecto poltico de la izquierda es universalista, la poltica
de la identidad se dirige slo a los miembros de un grupo especco. La nica forma de
poltica de identidad basada en una reivindicacin comn, al menos dentro de los lmites
de un mismo Estado, sera el nacionalismo ciudadano (Hobsbawn, 2000).

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Cultura y neoliberalismo

en el campo de la educacin, respaldada por la nocin de equidad, la


oferta educativa debe ser diversicada. Lo que ocurre en la prctica
es que la diversicacin de la oferta educativa refuerza y legitima una
desigual distribucin del conocimiento, produciendo circuitos escolares diferenciales basados en el origen social y cultural. De ah que las
polticas focalizadas y compensatorias sirvan de base para conformar
lo que Daz y Alonso (1997) llaman una pedagoga para los pobres o una
pedagoga para los excluidos.
En el caso de Argentina, por ejemplo, podemos observar la manera en que el discurso neoliberal encuentra su correlato prctico en
las polticas educativas nacionales15. A partir de la implementacin de
la nueva ley de educacin (sancionada en 1993), eje vertebral de la reforma educativa neoliberal implementada en Argentina, se introducen
los principios bsicos que postula el BM y que hemos revisado anteriormente: equidad, calidad, ecacia y eciencia. Un proyecto sobre
educacin bilinge e intercultural del Ministerio de Educacin de la
Nacin, que se inicia bajo la presidencia de Carlos Menem, constituye
una buena muestra de la relacin diversidad/desigualdad que se establece en los programas educativos nacionales bajo el paradigma neoliberal. Bordegaray y Novaro (2004) describen el origen del proyecto:
nace en 1997 al interior de un programa compensatorio del mencionado ministerio (el Plan Social Educativo, entre 1993 y 1999) al observarse cierta especicidad del componente tnico en las escuelas ubicadas
en zonas rurales, y comienza a funcionar bajo el nombre de Atencin a
las Necesidades Educativas de la Poblacin Aborigen. Posteriormente,
en el ao 2000, bajo la presidencia de Fernando de la Ra, fue denominado Mejoramiento de la Calidad Educativa de las Poblaciones Aborgenes, inscripto en el Programa de Escuelas Prioritarias, que luego
pas a llamarse Programa de Acciones Compensatorias en Educacin
(PACE). Ms all de los cambios de rtulo que recibi el programa, lo
signicativo es que desde sus inicios hasta nuestros das siempre estuvo enmarcado en el mbito de las polticas compensatorias y focalizadas, identicando la diversidad con la desventaja: el proyecto como lo
expresan los documentos del Plan Social Educativo y el PACE forma
parte de los programas dirigidos a atender poblaciones en desventaja
pedaggica, a los alumnos ms pobres, entre los que se registran los
ndices ms altos de repitencia y abandono, a las escuelas cuya poblacin pertenece a los sectores en mayor riesgo socioeducativo del pas
(Bordegaray y Novaro, 2004).
15 Ver Montesinos (2005) para un anlisis acerca de la diversidad sociocultural en el campo de las polticas educativas en Argentina, donde se presta especial atencin a la construccin del otro a partir de la gura del inmigrante en distintos perodos histricos del pas.

76

Eduardo Domenech

Por otra parte, entre las medidas para superar la falta de acceso a
la educacin de los grupos desaventajados (entre los cuales el BM identica a las nias, los pobres, las minoras lingsticas y las poblaciones
especiales) y aumentar su matrcula16, entendida esta cuestin por el
BM como un problema de equidad, este recomienda implementar medidas nancieras y medidas especiales (dirigidas fundamentalmente
a los niveles inferiores de la educacin). Entre estas se recomienda, por
ejemplo, proporcionar educacin bilinge en los pases con diversidad
lingstica (Banco Mundial, 2004: 127). Desde la perspectiva del BM,
la educacin bilinge concebida como instrumento para lograr la equidad los documentos del sector educacin no hacen referencia a la educacin multi/intercultural encuentra su fundamento en los criterios de
ecacia y eciencia. Se arma, por ejemplo, que la educacin bilinge
cuenta adems con el apoyo de los padres, de manera que aumenta la
demanda de educacin (Banco Mundial, 2004: 132; nfasis propio). Se
indica tambin que en las sociedades multilinges es posible que las
escuelas ecaces17 sean aquellas a las que se permite actuar con exibilidad en lo que respecta al idioma de instruccin. Las autoridades no
deberan prescribir la aplicacin de normas lingsticas, al menos a
nivel primario (Banco Mundial, 2004: 132; nfasis propio).
Asimismo, a pesar de que en sus ltimas formulaciones de poltica educativa ya no recomienda centrarse nicamente en la educacin
primaria, para el BM la educacin bilinge (que, como dijramos, no
forma parte de una poltica multi/intercultural en la concepcin del
Banco) slo se justica y debe limitarse a la educacin bsica, como
lo arma el ltimo documento del sector Educacin para Amrica Latina y el Caribe. Pareciera ser que segn los clculos del BM, ms all de
los primeros aos de escolaridad, dicha educacin ya no es rentable18.
Como plantean Kincheloe y Steinberg (1999) en relacin a lo que ellos
16 El BM indica que la baja matrcula escolar de las minoras tnicas se debe a que generalmente son pobres y tambin a las normas sobre idiomas (Banco Mundial, 1996: 49).
17 Esta adjetivacin no debe confundirse con el movimiento de escuelas ecaces, aunque
mantiene cierta anidad.
18 Por ejemplo, en el ao 1990, el BM auspicia junto a la UNESCO la conferencia mundial
Educacin para Todos, realizada en Jomtien, y en 2000 participa de la organizacin del
Foro Mundial de Educacin llevado a cabo en Dakar (no debe confundirse con su homnimo que se realiza en Porto Alegre desde 2001). No es un dato menor que a pesar de que
el BM se encuentra entre los auspiciantes, se aleja de la idea de educacin ampliada que
surge del evento en Jomtien y mantiene su defensa de la educacin bsica. A su vez, diez
aos ms tarde, el BM logra imponer su perspectiva en el Foro Mundial de Educacin de
Dakar. Se redujo lo que en Jomtien se acord como educacin para todos y hubo una focalizacin en la pobreza (los ms pobres entre los pobres), combinada con la focalizacin en la
infancia, especialmente en la nia. Adems, la nocin de educacin bsica se restringi a
la educacin primaria, cuando en Jomtien se contemplaba la posibilidad de incluir dentro
de esta a la educacin secundaria (Torres, 2000).

77

Cultura y neoliberalismo

y McLaren (1997) denominan multiculturalismo conservador, los preceptos educativos, sociales y polticos formulados por la nueva derecha
buscan proteger una economa de mercado a la que se le permite perjudicar a los individuos en nombre de la eciencia econmica.
Acorde con el concepto tecnocrtico de calidad de la educacin
que deende el BM, sus recomendaciones relativas a la educacin bilinge no se basan, por ejemplo, en preceptos liberales como los derechos
colectivos o de los pueblos o el reconocimiento cultural, sino tambin
en los mismos criterios de ecacia y eciencia que orientan el pensamiento neoliberal. El dilema que supone la adquisicin de la lengua
dominante se resuelve en la funcin educativa que prioriza el BM, esto
es, la preparacin y cualicacin para el mercado de trabajo.
El aprendizaje es ms ecaz, y se ahorra tiempo si en los primeros
grados la instruccin se imparte en el idioma nativo del nio [...]
Una vez que se ha adquirido un conocimiento slido del primer idioma, se puede aprender el idioma nacional, regional o metropolitano
en los grados superiores de primaria como preparacin para la enseanza secundaria. Sin embargo, la produccin de libros de texto en
los idiomas nativos puede aumentar los costos de la educacin [] El
hecho de no conocer el idioma dominante puede limitar las oportunidades de capacitacin y la movilidad en el empleo y reducir por
ende los ingresos y las oportunidades de escapar de la pobreza de las
personas. En consecuencia, existe un incentivo basado en el mercado
de trabajo para aprender el idioma dominante (Banco Mundial, 1996:
86-88; nfasis propio).

Para otros grupos desaventajados, que conforman una especie de


subcategora en la que se menciona a los nmadas, los que viven
en regiones geogrcamente aisladas, los nios de la calle y los
refugiados, las estrategias deben variar de un pas a otro y por lo
general los mtodos no formales sern ms apropiados que la enseanza formal (Banco Mundial, 2004: 133; nfasis propio). Es decir,
en la visin del BM existen grupos y sectores sociales que de acuerdo
a sus caractersticas no deben ser incluidos en el sistema de educacin formal, sujeta a la rbita del Estado y nanciada con fondos
pblicos, lo que sugiere que, a pesar de las metas declaradas por el
BM, tampoco se trata de incluir a todos los excluidos, sino a aquellos
cuya inclusin sea rentable o cuya exclusin congure una amenaza
para la cohesin social.
La idea de focalizacin deriva y es complementaria de la de equidad.
Para el BM, los grupos desaventajados, potenciales beneciarios de los
programas focalizados y compensatorios, deben ser claramente identicados. Adems, no se trata solamente de identicarlos, sino de concentrarse
en aquellos que corren el mayor riesgo. De esta manera, si los principales
78

Eduardo Domenech

grupos que identica el BM como desaventajados son los pobres, las nias y los indgenas, un cruzamiento de estas categoras da como resultado
que el mayor riesgo lo corren las nias pobres indgenas.
Es importante que esa informacin se desagregue debidamente para
identicar claramente las necesidades y orientar las intervenciones
a los subgrupos que corren mayor riesgo, tal como las nias de poblaciones indgenas (Banco Mundial, 2004: 89).

Las polticas compensatorias, por su parte, consolidan la segmentacin y fragmentacin de circuitos educativos. Segn el BM, no slo se
busca facilitar el acceso y brindar educacin a estos sectores sociales y
grupos culturales, sino tambin satisfacer sus necesidades bsicas como
la nutricin, salud y otros. Es comn que a los sectores subalternos se
les ofrezca una educacin de carcter asistencialista. Como han mostrado diversos estudios, el problema reside en que en contextos de pobreza
el asistencialismo se convierte en sustituto ms que complemento de la
funcin pedaggica, proceso que Achilli (1996) llama neutralizacin de
la funcin educativa. Con ello hace alusin al deterioro de la prctica pedaggica, tanto a nivel de la elaboracin de estrategias pertinentes como
de las representaciones y expectativas que pueda generar el aprendizaje
del nio. En este contexto, la escuela cumple bsicamente una funcin
asistencialista, desplazando otras responsabilidades pedaggicas. Cabe
destacar tambin que, desde la visin del BM, la deteccin y satisfaccin
de necesidades bsicas no se basan en argumentos ligados a principios
liberales como los derechos humanos, por ejemplo, sino que se sustentan en criterios de eciencia y ecacia, de rentabilidad, es decir, una
intervencin escolar de salud ecaz, eciente y sostenible, en palabras
de la propia institucin (Banco Mundial, 2004: 91).
Existen cuantiosas pruebas de que la mala salud y un entorno de
aprendizaje infantil inadecuado conducen a deciencias difciles de
superar ms adelante en la vida, empezando con dicultades en la
escuela que resultan en una alta probabilidad de repeticin de grados y desercin temprana. Por lo tanto, estas deciencias reducen el
rendimiento de la inversin pblica y privada en la educacin. Los programas de primera infancia pueden aumentar la eciencia de las inversiones en la educacin as como promover la equidad en la poblacin a
la cual estn dirigidos (Banco Mundial, 2004: 92; nfasis propio).

En los documentos de poltica educativa del BM no abundan cuestiones


que revelen con claridad y sin ambigedades su posicin frente a la multiculturalidad. A pesar de ello, pueden extraerse algunas implicancias. El
organismo rescata, desde una visin liberal, la importancia de ensear a
personas y grupos a comprender y tolerar las diferencias tnicas y de otra
ndole y mostrarles cmo llevar a la prctica los principios democrticos
79

Cultura y neoliberalismo

(Banco Mundial, 2004: 31). Se limita a describir las condiciones materiales


y simblicas bajo las cuales las minoras tnicas participan del sistema
educativo, naturalizando as las desigualdades sociales al obviar los mecanismos y actores que estn detrs de tales construcciones y al contemplar
las diferencias en el mbito de la comunidad, la familia y la escuela desarticuladas del orden socioeconmico. Asimismo, sugiere que las desigualdades son fruto del conicto cultural entre comunidad y escuela.
Adems de sufrir las consecuencias de la pobreza, los nios de poblaciones indgenas con frecuencia deben enfrentar diferencias de
cultura e idioma entre su entorno comunitario, familiar y escolar. Las
altas tasas de desercin escolar y el bajo nivel de rendimiento acadmico entre las minoras tnicas se pueden atribuir a estas diferencias
(Banco Mundial, 2004: 61; nfasis propio).

En otros documentos del BM tambin pueden encontrarse esta naturalizacin y encubrimiento de las desigualdades sociales mediadas por la
diversidad cultural, expresados con una terminologa ajena al lenguaje
estndar del organismo: los indgenas son diferentes en tanto grupo
porque comparten una historia de represin colonial y son vistos como
diferentes por estructuras de poder externas (Roper et al., 1996; nfasis
propio). Precisamente, el denominado multiculturalismo conservador
utiliza el trmino diversidad para (en)cubrir la ideologa de asimilacin que fundamenta su postura (McLaren, 1997: 150). Cuando la diversidad cultural es entendida solamente como coexistencia armnica
y horizontal de culturas o caractersticas culturales, esto es, como una
relacin no conictiva y desjerarquizada entre formas y grupos culturales, entonces se pasan por alto muy concretas (y actuales) relaciones
de poder y violencia intercultural, en las que la diferencia o la hibridez
es la coartada perfecta de la ms brutal desigualdad y dominacin
(Grner, 2002: 22). En el terreno de la educacin, la perspectiva de la
diversidad resulta particularmente problemtica, dado que si se limita
a proclamar la existencia de la diversidad es difcil que pueda servir de
base para una pedagoga que coloque en el centro la crtica poltica de
la identidad y la diferencia (Silva, 2000: 73).
La interpretacin y apropiacin que hace el neoliberalismo de la
diversidad cultural puede llegar, como mximo, a ampliarse bajo la cobertura ideolgica liberal a lo necesario, lo posible y lo indicado: incrementar el respeto y la tolerancia (Daz y Alonso, 1997: 3). En Argentina,
como sealan estos dos autores, las propuestas actuales en tanto polticas multiculturales tienen una funcionalidad sistmica con la transformacin educativa neoliberal. En este sentido, la educacin intercultural
se muestra insuciente como proyecto innovador, a la vez que aliado y
sustento simblico de actuales formas de dominacin econmica, social
y cultural (Daz y Alonso, 1997). Diversos estudios indican la necesidad
80

Eduardo Domenech

de revisar los anlisis realizados sobre las polticas y estrategias observables en los actuales procesos de integracin sociocultural de poblacin
inmigrante. A nuestro juicio, en algunos contextos urbanos de Argentina,
como la ciudad de Crdoba, las escuelas, instituciones clave en la produccin y transmisin de la cultura, si bien continan actuando como
agentes de uniformizacin cultural manifestndose, consecuentemente, prcticas homogeneizadoras en distintas dimensiones de la vida escolar, los procesos de insercin social y cultural parecen estar adquiriendo nuevas formas, ya que algunas manifestaciones socioculturales
(especialmente las expresivas o no instrumentales) estaran recibiendo
la atencin (en algunos casos se trata de reconocimiento) antes no otorgada. De todas maneras, estos nuevos modos de integracin, modelados
a partir de un multiculturalismo esencialista (Bauman, 2001) y apoyados
en un discurso liberal de respeto y tolerancia a la diversidad y la diferencia, no estaran habilitando prcticas emancipatorias, ni suponiendo
un modelo o propuesta de cambio alternativo a la clsica integracin
asimilacionista. Por el contrario, pueden favorecer el encubrimiento de
los mecanismos y procesos de desvalorizacin, segregacin, discriminacin y desigualdad que sufren las minoras tnicas en la construccin del
espacio pblico (Domenech, 2004).
Por otra parte, resulta interesante observar, en distintos documentos, que el BM describe a su manera la dominacin y explotacin
a la que fueron sometidos los pueblos indgenas durante la poca colonial y el papel desempeado por el Estado-nacin en la uniformizacin
cultural, para contraponerlo a su apertura a la diversidad cultural y
a sus estrategias participativas. Con ello, nuevamente, al presentar la
opresin, la desigualdad y la asimilacin por s mismas, se da la impresin de que estas funcionan en el mbito de las circunstancias personales (Kincheloe y Steinberg, 1999: 38).
Precisamente, relacionada con las polticas de descentralizacin,
una de las estrategias que ms relevancia cobra con el Consenso postWashington a partir de las dicultades que tuvo el BM en la implementacin de sus reformas y las crticas que recibi desde diferentes sectores y
movimientos sociales es la participacin comunitaria. Las negociaciones
que la institucin ha comenzado a establecer con organizaciones indgenas as lo demuestran. Lejos de cualquier idea de comunitarismo, esta estrategia es ahora promovida por el BM, apoyada en su criterio de ecacia
y eciencia, adems de buscar as como plantea Bonal (2002: 27) un
consenso que asegure su legitimidad y reduzca las crticas recibidas. Una
muestra clara la constituye su acercamiento a las comunidades indgenas en Amrica Latina para promover planes de (auto)desarrollo o etnodesarrollo. En el informe preparado por Roper et al. (1996) para el BM,
si bien se rescata el involucramiento de indgenas en todas las etapas del
proceso de desarrollo para asegurar las prioridades locales, lo que ms
81

Cultura y neoliberalismo

importancia recibe a la hora de alcanzar el mximo de participacin es la


internalizacin de los proyectos por parte de los participantes. Tambin
se favorece la presencia o creacin de organizaciones indgenas, en la
medida en que sirvan como rganos de representacin (frente al BM) en
el proceso de desarrollo y gestionen iniciativas locales19. Asimismo, como
hemos visto anteriormente en el caso de la educacin bilinge, el uso o
construccin del conocimiento indgena se justica en tanto conduzca al
xito del proyecto. Por otra parte, aunque destacan la importancia de un
marco legal que contemple los derechos indgenas, sugieren que si bien
la tierra y los recursos naturales pueden ser considerados un pre-requisito, su importancia para un desarrollo exitoso no es segura. Acorde con la
doctrina (neo)liberal, esta posicin insina tambin que el BM est ms
dispuesto a aceptar el igualitarismo jurdico que el igualitarismo social
y econmico, ya que este ltimo pone en riesgo la libertad econmica
(entendida por los neoliberales en sentido negativo) y, con ello, el orden
socioeconmico dominante. El pensamiento y la prctica liberales armonizan su proclamacin de la igualdad ante la ley con el sostenimiento de la desigualdad ante las condiciones materiales de vida.
En otro documento del BM (Partridge y Uquillas, 1996: 31) dedicado al etnodesarrollo, concepto que resulta despolitizado en la lectura
neoliberal, cuando se mira hacia el futuro, el pragmatismo neoliberal
sale nuevamente a la luz postulando la necesidad de un nuevo enfoque
basado en la formulacin de procesos descentralizados de desarrollo
que incluya, adems de las comunidades indgenas, a representantes
del gobierno y de organizaciones no gubernamentales, y en el reconocimiento de la diversidad cultural y social, debido a que estrategias
anteriores tendientes a la uniformizacin han tenido comprobados desaciertos. Es por ello que concluyen que la nica manera de asegurar una
focalizacin ecaz y un reparto eciente de los proyectos de desarrollo
es encargrselos directamente a los sistemas de gobierno y liderazgo
indgenas. As las cosas, el BM no niega los principios y estrategias que
sostiene, pero enmascara a travs de su discurso del partnership los
efectos reales de la participacin de las organizaciones indgenas en los
proyectos que nancia. A travs de su involucramiento en las tareas de
monitoreo, evaluacin y rendicin de cuentas, estas pierden su autonoma a la vez que internalizan los criterios del Banco.
El hecho de que para el BM tal como lo maniesta en sus
declaraciones la estrategia predominante sea asistir a la gran masa de
indgenas para superar la pobreza, fortaleciendo su participacin en el
19 Ver Briones et al. en este mismo volumen para una interesante discusin sobre el rol de
consultor, experto o gestor que desarrollan algunos representantes indgenas y antroplogos
para la implementacin de planes y programas de organismos nacionales e internacionales.

82

Eduardo Domenech

proceso de desarrollo, ms que preocuparse por el peligro de extincin


cultural de pequeos grupos hace dudar de sus armaciones respecto a
la diversidad cultural (criticables tambin, por cierto) y lleva a pensar
que bsicamente su inters radica en incluir a estos grupos en la economa de mercado tanto como una manera de conseguir sus propsitos (liberalizacin, desregulacin, privatizacin20) como de controlar a
quienes pueden dicultar dicha consecucin.
Por ltimo, pero no menos importante, est el inters del BM
en lo que se conoce como la educacin en valores. Entre las responsabilidades que el Banco le concede al Estado, y cuya inversin justica,
aparece en forma marcada la importancia de la cohesin social y la democracia, asuntos a ser promovidos mediante la educacin. Esta funcin encargada expresamente a la educacin se corresponde, sin lugar
a dudas, con los conictos sociales y enfrentamientos violentos que precisa e irnicamente han tenido lugar en la regin debido a los efectos
perversos de la implementacin de reformas neoliberales.
En los pases de ALC, tres metas sociales estrechamente vinculadas
impulsan la inversin estatal en la educacin: proporcionar una fuerza laboral capacitada y exible para bien del crecimiento econmico, fomentar la cohesin social y promover la democracia, y reducir
las desigualdades sociales y la pobreza (Banco Mundial, 2004: 26).
No se puede lograr la cohesin social y la participacin democrtica
a menos que todos los ciudadanos reciban educacin y se les ensee a todos ellos un espritu de cooperacin e integridad (Banco
Mundial, 2004: 36).
Es fundamental que se instauren polticas de inclusin para fomentar la cohesin social y reducir la incidencia de violencia e inquietud
pblica (Banco Mundial, 2004: 89).
La transicin casi universal de dictaduras a una democracia participatoria en la regin, en combinacin con una sociedad civil cada vez
ms activa y los problemas crecientes de violencia y crimen, presentan otra exigencia nueva al sistema educacional: la de fomentar la
cohesin social y la participacin cvica (Banco Mundial, 2004: IX).

En el discurso del BM, a pesar de que se adhiere a la idea liberal de


desarrollar estrategias educacionales para dentro y fuera del aula que
20 Existen algunas seales de que la poltica de privatizacin del BM se estara reforzando en el sector educacin. Recientemente, la Corporacin Financiera Internacional (CFI)
una de las instituciones que conforma el Grupo Banco Mundial y fuente adicional de
nanciamiento para proyectos del sector privado ha comenzado a nanciar y asesorar
proyectos del sector educativo privado. En Argentina, una de las instituciones privadas que
recibi un prstamo de la CFI es la Universidad de Belgrano (Banco Mundial, 2004: 117).

83

Cultura y neoliberalismo

fomenten los principios democrticos, derechos humanos, equidad entre los sexos, paz, tolerancia, y respeto por el medio ambiente y los
recursos naturales, uno de los compromisos de la Cumbre de las Amricas II, su apelacin a la cohesin social y la democracia, denota cierto disciplinamiento, debido a que para los neoliberales se trata de
enunciar la utilidad prctica del sistema democrtico como forma de
gobierno que asegura y protege [...] la libertad econmica, el derecho
a elegir; en suma: la realizacin y expansin de los derechos de propiedad (Gentili, 1998b: 59).

CONSIDERACIONES FINALES: UNA RESPUESTA A LAS POLTICAS


EDUCATIVAS NEOLIBERALES Y NEOCONSERVADORAS

Hemos visto que en el campo de la educacin, el BM impulsa estrategias y polticas amparadas en una visin pragmtica, tecnocrtica y
conservadora de la realidad social y educativa, adhiriendo a la vez a
determinados postulados liberales conforme la corriente dominante
internacional. Quizs sea por tal motivo que movimientos que renen
diversos sectores e instituciones del progresismo y la izquierda, como
el Foro Mundial de Educacin (FME) de Porto Alegre, cuya primera
edicin tuvo lugar en el ao 2001 a partir de su articulacin con el
Foro Social Mundial, son vistos como una alternativa y una respuesta
legtima a las polticas neoliberales y neoconservadoras en el campo de
la educacin y la cultura frente a otras instituciones que no hacen ms
que aspirar a otorgarles un rostro humano. El FME se congura como
un nuevo espacio para combatir la hegemona neoliberal, especialmente en el campo de la educacin, con una propuesta que se dirige a la
bsqueda de la universalidad de la educacin pblica, laica, gratuita,
de calidad y socialmente referenciada. Como se expresa en sus declaraciones, propone la construccin de un movimiento colectivo a partir de
la movilizacin de educadores, estudiantes, entidades sindicales, movimientos sociales, gobiernos, organizaciones no gubernamentales, universidades, escuelas, para avanzar en la discusin sobre las dicultades
y victorias de una educacin liberadora e inclusiva, capaz de incentivar
la ciudadana activa, inter/multicultural y planetaria. Unidos en oposicin al neoliberalismo, el consenso entre los diversos actores sociales
involucrados parece haberse alcanzado a travs del compromiso comn con la educacin pblica como derecho social exclusivo.
No casualmente, el FME surge en un momento histrico en el
que las agencias de las Naciones Unidas y organismos internacionales
como el BM, la OMC y el FMI son fuertemente cuestionados y necesitan legitimacin. Experiencias internacionales como la Conferencia
Mundial de Educacin para Todos (Jomtien, Tailandia, 1990) y el Foro
Mundial de la Educacin (Dakar, Senegal, 2000) llevaron a desconar
84

Eduardo Domenech

de la capacidad de cambio de estos grandes eventos para favorecer el


desarrollo de polticas y estrategias dirigidas a superar los llamados
grandes problemas de la educacin. El Foro Mundial de Educacin de
Porto Alegre viene a armar la importancia de la educacin pblica, a
renovar las expectativas en torno a la educacin emancipatoria, a sugerir alternativas de carcter crtico para demostrar que como sostiene
el lema del FSM otro mundo es posible, y construirlo alejndose de
concepciones y propuestas de corte tecnocrtico, imperantes en encuentros internacionales como los citados.
Las intenciones polticas del FME se cristalizan en una organizacin democrtica y participativa. Su estructura organizativa busca democratizar el proceso de toma de decisiones, implementando mecanismos
de elaboracin colectiva. A diferencia de otros encuentros organizados
por las agencias internacionales (Jomtien y Dakar constituye un buen
ejemplo), en el FME se busca evitar el establecimiento de una estructura
centralizada de poder alejada de criterios democrticos. Se pretende articular las luchas internacionales e internas por una educacin pblica,
gratuita, democrtica y de calidad como un derecho de todos los ciudadanos y un deber del Estado, a partir de referencias construidas democrticamente por el conjunto organizado de la sociedad.
Frente a los grandes eventos que slo convocan a representantes
de gobiernos nacionales, ONGs y agencias internacionales, un elemento que distingue al FME es la multitudinaria participacin de diversos
actores sociales, desde educadores/as e investigadores/as individuales
hasta movimientos sociales y organizaciones sindicales. Tambin cabe
destacar la ausencia de organismos internacionales de desarrollo en el
FME, dado que su participacin en el mbito de la educacin es creciente y cada vez ms frecuente. Como hemos visto, el BM gura entre
las agencias auspiciantes de las reuniones mundiales dedicadas a la
educacin realizadas en Jomtien en 1990 y Dakar en 2000. Por otra
parte, el FME apuesta tambin a la universalizacin de la educacin
y a la reduccin y eliminacin del analfabetismo como otros llamados mundiales, pero deende explcitamente el carcter pblico, laico
y gratuito, emancipador y popular de la educacin, sustentada por el
Estado y garantizada en todos sus niveles, bajo todas sus formas y para
todos los sectores sociales. En cambio, el papel de la educacin avalado
y defendido en Jomtien, y especialmente en Dakar, deja entrever una
perspectiva tcnica basada en un reduccionismo ecientista y una focalizacin sostenida.
En suma, sin intenciones simplicadoras ni maniqueas, la diferencia fundamental entre las reuniones mundiales de Jomtien y Dakar y
organizadas por la UNESCO (entre otras agencias de Naciones Unidas)
junto con el BM por un lado, y el Foro Mundial de Educacin de Porto
Alegre articulado con el Foro Social Mundial por el otro, radica en la
85

Cultura y neoliberalismo

formulacin de dos proyectos de sociedad mundial opuestos. Hasta ahora, las fortalezas del FME son ms evidentes que sus debilidades. Quizs sea demasiado temprano para abordarlas y sea necesario esperar la
concrecin de las acciones planicadas que pretenden superar declamaciones bienintencionadas, pero resulta innegable el protagonismo que
ha asumido el FME como movimiento social en la historia universal al
otorgar un lugar en el mundo a las voces silenciadas. De todas maneras,
para convertirse en un interlocutor con capacidad de intervencin en
los asuntos pblicos nacionales e internacionales, un interlocutor con
poder para desalojar a los organismos nancieros de crdito como el
BM del lugar que ocupan, el FME deber trascender su lugar de reunin
y expresin de las voces oprimidas, explotadas y excluidas para constituirse en un espacio desde el cual se articulen propuestas y acciones de
cambio social y educativo crticas y emancipatorias.

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89

Rossana Reguillo*

Formas del saber


Narrativas y poderes diferenciales
en el paisaje neoliberal

Los desplazamientos [del capitalismo] contribuyen tambin al


desmantelamiento de la crtica tornndola inoperativa, lo que
ha causado la descalicacin de las instancias dotadas de un
contrapoder a los ojos de los mismos que esperaban de ellas
defensa y proteccin
El nuevo espritu del capitalismo
Boltanski y Chiapello
Asignar a sus miembros el rol de individuos es una marca de
origen de la sociedad moderna. Esa asignacin de roles, sin
embargo, no fue un acontecimiento nico: es una actividad
reescenicada diariamente. La sociedad moderna existe por su
incesante accin individualizadora, as como la accin de los
individuos consiste en reformar y renegociar diariamente la red
de lazos mutuos que llamamos sociedad [...] el signicado de
individualizacin sigue cambiando, tomando siempre nuevas
formas mientras el resultado acumulado de su historia pasada
socava las reglas heredadas, establece nuevos preceptos de
comportamiento y corre nuevos riesgos
Modernidad lquida
Zygmut Bauman

En la escena pblica contempornea, compleja, multidimensional, contradictoria, emergen guras y relatos que disputan en el espacio pblico
el monopolio de la representacin legtima de la realidad; periodistas,
psiclogos mediticos, religiosos convertidos en orientadores sociales,
* Profesora-investigadora, Departamento de Estudios Socioculturales, ITESO.

91

Cultura y neoliberalismo

polticos devenidos profetas que ejercen como agoreros y al mismo


tiempo como chamanes tanto del Apocalipsis como de la sanacin (es
decir, como proveedores de recetas para aplacar la incertidumbre).
La lucha por el poder de representacin no es nueva. De las llamadas sociedades simples a las complejas, del mito al logos como dispositivos orientadores del sentido, de la creencia a la razn y viceversa,
el poder de representacin ha sido un bien en disputa nunca del todo
monopolizado por las instituciones. El poder de representacin congura imaginarios, conduce colectivos, compromete voluntades y produce imperativos en cuyo nombre se acta.
Si hubiera que caracterizar lo que hoy signica ese poder de representacin, sera necesario sealar algunas mutaciones importantes
con respecto a etapas precedentes.
Considero que, en nuestras sociedades, el neoliberalismo criollo
como lo ha llamado Carlos Ossa (2001), para aludir precisamente a
las particularidades que asume el proyecto neoliberal en Amrica Latina se instaur en el proceso de una secularizacin inconclusa, lo
que signica que las fuentes de saber y prestigio, los lugares de enunciacin legtima, los depsitos e inventarios de capital simblico estn
culturalmente orientados por instituciones histricas que han operado
tradicionalmente como espacios de poder-saber: la iglesia, el estado, las
elites polticas e intelectuales.
Sin agotar la interpretacin posible, esta secularizacin inconclusa es la que opera como territorio frtil para la expansin de la
ideologa neoliberal de la mano de unos medios de comunicacin e
industrias culturales endgenos que, salvo notables excepciones, no
cuentan con los recursos para entrar al espacio de produccin (de
aspiracin global) de representaciones ni son capaces en las etapas
tempranas del binomio globalizacin-neoliberalismo de calibrar el
tamao de las transformaciones que se producirn con la tecnologizacin del espacio pblico. Debilidad econmica y tcnica aunadas a la
falta de visin de futuro1. As, la importacin de productos culturales
(ampliamente documentada por los estudiosos de estos temas en la
regin), de las lgicas y formatos comunicativos en este emergente
espacio pblico, no slo introducen nuevas sintaxis, estticas y valoraciones, sino que adems reconguran, en las dimensiones locales, los
escenarios de disputa por el poder de representacin.
Si la hiptesis interpretativa que aqu planteo se sostiene, es
posible entonces pensar que la ideologa neoliberal y sus narrativas
disciplinarias irrumpen en la dinmica sustentada en el precario equi1 Desde luego, hay dos notables excepciones: Televisa en Mxico y Globo en Brasil, que tempranamente conguran una estructura exible, diversicada y de espritu monopolizador.

92

Rossana Reguillo

librio de la ciudad letrada2 pero insucientemente secularizada, que


para bien y para mal haba venido sosteniendo el campo de saberes
legtimos, lugares de poder y hablas autorizadas. En otras palabras,
estas narrativas y la ideologa que las sustenta desestabilizan el horizonte normativo en el que se haban producido los sentidos sociales
del mundo y de la vida.
Este nuevo espacio de interpretacin produce una tensin compleja: deja a los lugares tradicionales sin habla o los obliga a resguardarse en los saberes y lgicas pre-globalizacin cada vez ms alejados
del sensorium social que se ha fugado de los controles disciplinarios
propios de la modernidad en su etapa de codicacin. Por ejemplo, la
escuela pierde su centralidad y legitimidad como nica fuente autorizada de saber formal; se ve fuertemente desaada por las industrias
culturales y los medios de comunicacin. Las iglesias enfrentan un proceso similar y, de manera particular, para la iglesia catlica no resulta
sencillo sostener el control sobre la feligresa a travs de sus dogmas
cuando estos eles, devenidos pblicos, se ven confrontados cotidianamente con otras visiones y versiones de la realidad que circulan en el
nuevo espacio interpretativo. En tal sentido, la dicultad de la escuela
para asumir los cambios en los modos de conocer, pensar y procesar lo
real se hacen visibles a travs del desconcierto frente a los medios como
tecnologas del saber y a la satanizacin, por ejemplo, de la imagen o
la cultura visual, en las que se percibe una fuerza enemiga al proyecto
ilustrado de la modernidad.
El colectivo carece de chamanes y de intrpretes para las transformaciones aceleradas que acompaan al proyecto neoliberal: cambios en la cultura laboral, precarizacin estructural, nuevas formas
de pobreza, exacerbacin del individualismo y replanteamiento en la
concepcin del tiempo y el espacio. Sus videntes y agoreros (el sacerdote, el prncipe y el consejero) se muestran perplejos ante el poder
avasallador del emergente orden mundial que arrincona y descalica
sus saberes3.
El neoliberalismo instaura sus reglas de juego y sita tempranamente el papel de los orculos locales: reaccin en vez de accin. Y, de
otro lado, obliga a la reconversin de los portadores del saber legtimo
que, bien por estrategias de sobrevivencia o por convencimiento, se apropian de los valores centrales del nuevo proyecto: maximizacin del benecio, deslocalizacin, celebracin del desmantelamiento del Estado de
2 Ver al respecto ngel Rama (1985) y Jean Franco (2003).
3 Por ejemplo, el intelectual de estado y el intelectual orgnico, acostumbrados a dejarse
cortejar por el poder poltico. Las jerarquas eclesisticas generalmente cmplices de los
poderes de dominacin locales y, en su extremo, los telogos de la liberacin cuyas utopas
libertarias se ven rpidamente desbordadas por el nuevo espritu del capitalismo.

93

Cultura y neoliberalismo

Bienestar, individualismo, competitividad. En el caso mexicano, esto es


particularmente visible durante el perodo conocido como el salinato,
que de 1988 a 1994 desmonta los principales brazos pblicos del estado
y limpia el terreno para la entrada al Tratado de Libre Comercio. El entonces presidente, Carlos Salinas, cuenta con el apoyo de importantes
intelectuales que reconvierten su discurso e inauguran una nueva fase en
el campo de disputas por el poder pblico de representacin4.
La produccin de las representaciones nodales5 que se requieren
para el primer impulso de la ideologa que d sustento al proyecto neoliberal no encuentra resistencia, o se topa con resistencias perifricas
cuyo poder de enunciacin y visibilidad es muy dbil.
El vaco oracular que se genera en este proceso, aunado al sentimiento generalizado de orfandad y perplejidad que experimenta la
sociedad, sacudida por la urgencia de posicionarse en la nueva geometra del adentro y el afuera propiciada por la globalizacin nanciera, convierte el territorio de los imaginarios colectivos en un codiciado
mercado para la produccin y administracin de las nuevas doxas que
la ideologa neoliberal requiere.
Rotos los equilibrios, en entredicho los lugares tradicionales de
saber y especialmente frente al vaco interpretativo, se desata una nueva
fase en la lucha por el poder de representacin. De la racionalidad tecnocrtica6 con su reingeniera social a la diversicacin de las ofertas
de certidumbre y salvacin con su nebulosa esotrica emergen guras,
espacios, narrativas y retricas que se disputan los pblicos vidos de
representaciones orientadoras y sentidos teleolgicos7.
Fiel a su propio proyecto, el neoliberalismo estimula la diversicacin de los lugares de saber-poder y la sana competencia por los
eles devenidos consumidores de ideologas fast, light, soft. Dispuestas
a consumir las prdicas y los ageros de los nuevos heraldos, estas audiencias segmentadas terminan abrevando en las aguas del neolibera4 El grupo Nexos, encabezado por Hctor Aguilar Camn, diversica los lugares de difusin para la nueva verdad, al trasladar el debate de su revista a la naciente neotelevisin mexicana. Y el grupo Vuelta (hoy, Letras Libres), a la sazn ya liderado por Enrique
Krauze, discpulo de Octavio Paz, se convierte en una exitosa empresa cultural.
5 Llamar representaciones nodales a aquellas que vehiculizan sentidos polticos fundamentales para la sociabilidad: la democracia, derechos humanos, ciudadana, violencia,
conicto, diferencia, apertura de mercados.
6 Uno de los primeros en reexionar sobre estas cuestiones fue Jrgen Habermas, quien se
anticip a las implicaciones de lo que hoy signican ISO 2000, calidad total, administracin por objetivos, enfoques sociotcnicos, etc. Ver Habermas (1993).
7 Si, como sostengo, es cierto que todo esto se produce en el contexto de una secularizacin inconclusa, es factible pensar que en Amrica Latina grandes sectores de la poblacin
siguen operando de manera heternoma, y que los espacios de autonoma que la modernidad inaugura son restringidos a un pequeo sector cosmopolita.

94

Rossana Reguillo

lismo y su razn instrumental como residuo indisoluble de lo prctico,


lo ecaz, lo presente.

EMERGENCIAS
El poder orientador de las narrativas fragmentadas, desiguales y dispersas que coexisten en este escenario de disputas por el poder de representacin o, en otras palabras, por la capacidad de producir legitimidad
(en torno a un proyecto, un modelo, un orden, una prctica), se monta
sobre la tensin entre las ventajas y riesgos del orden neoliberal8. Se trata
de saberes que producen sus propios programas de accin, lo que signica poder para construir subjetividad. La pregunta es, entonces, en qu
espacios y bajo qu formas se anuncia la emergencia de subjetividades
que se perlan en el contexto de una globalizacin nanciera y cultural,
comandada, hasta el momento, por la racionalidad neoliberal.
Es importante enfatizar que emergencia no alude a una aparicin
espontnea, y por consiguiente ahistrica, sino a un proceso continuo
de nuevas articulaciones para resemantizar viejas prcticas a travs
de nuevos referentes de sentido, o bien viejos imaginarios para dotar
de sentido a nuevas prcticas. Encuentro que quien mejor formula la
densidad de lo que implica la articulacin as entendida es Grossberg
(1992: 54), cuando la dene del siguiente modo:
La construccin de un conjunto de relaciones a partir de otra; muchas veces supone desarticular unas relaciones con el n de rearticular otras. La articulacin es una lucha continua por resituar
prcticas dentro de un campo de fuerzas cambiante, por redenir
las posibilidades de vida redeniendo el campo de relaciones el
contexto dentro del cual se localiza una prctica.

Bajo esta perspectiva, exploro a continuacin tres mbitos sociodiscursivos


que entiendo como formas del saber contemporneo, cuyos grados de poder desigual, estrategias diferenciales, lgicas de enunciacin y dispositivos
se inscriben desniveladamente en el campo de relaciones de fuerza en el
paisaje neoliberal, como formas de enfrentar la gestin del riesgo y, por supuesto, en la disputa por la constitucin o conguracin de subjetividades.
Se trata de un saber acadmico, un saber meditico y un saber popular.

PROFECAS AUTORITARIAS: AVANZAR REGRESANDO


Si se acepta como premisa conceptual que lo sistmico trata siempre de
colonizar el mundo de la vida (Habermas, 1993), el modelo heurstico
8 Se trata no solamente de contestar a la pregunta sobre cmo obtener los mximos benecios posibles, sino tambin de cmo protegerse.

95

Cultura y neoliberalismo

que de ello puede extraerse es el de un mundo de la vida, recolonizado


por la incertidumbre, el temor, el control y el pensamiento nico travestido en mltiples ropajes, formas y retricas pero sustentado en una
misma lgica: la des-socializacin, la fatalidad y la claudicacin de las
utopas libertarias en aras de la seguridad9.
Una de las principales caractersticas de este pensamiento nico es su
rechazo a cualquier forma de disenso con respecto a las verdades que erige.
De talante autoritario, estas verdades suelen autoerigirse como proclamas
universales a salvo de la crtica o de la prueba emprica. Adquieren el estatuto de profecas, que al instalarse en el sentido comn comportan fuertes
dosis de disciplinamiento social, en tanto que, de maneras ambiguas, el
territorio en el que operan no admite argumentacin y la nica forma de
contestacin crtica es la de levantar una profeca en sentido contrario.
En el verano de 1993, la revista Foreign Affairs publicaba un
artculo que desat una intensa polmica. El texto en cuestin, The
clash of civilizations, del profesor de Harvard Samuel P. Huntington,
se convertira tres aos ms tarde en un libro igualmente polmico: El
choque de civilizaciones y la reconguracin del orden mundial.
A contrava de la atmsfera epocal en la que se celebraba el advenimiento de la cultura universal que traa aparejada la globalizacin, la tesis central de Huntington vaticinaba la agudizacin de los
conictos centrados en factores de tipo cultural en vez de aquellos econmicos o ideolgicos.
Inscripto en la lnea de las profecas contemporneas inaugurada
por Francis Fukuyama (El n de la historia), el libro del profesor de
Harvard sufri rpidamente el destino que suelen enfrentar los libros
con tesis de alto impacto: todos los citan, pero muy pocos los leen.
As, el choque de civilizaciones se convirti en una especie de estribillo
o cita fcil para aludir principalmente al enfrentamiento entre Occidente y Oriente. Pero, tal como ocurri con el libro de Fukuyama y la
saga de los innumerables nes de algo que desat, los planteamientos
ms preocupantes del profesor Huntington fueron invisibilizados por
las retricas ms efectistas que encontraban en la expresin choque de
civilizaciones los ecos anticipados de los tambores de guerra.
Se debati poco10 el concepto de civilizacin manejado por
Huntington, y mucho menos los cortes o lmites construidos por el
autor para organizar su mapa de civilizaciones. Plagado de impreci9 Fue Bauman (2001a) quien trajo nuevamente la discusin en torno al viejo dilema entre
seguridad y libertad.
10 En un texto reciente, Fernando Mires, con la agudeza y densidad que lo caracterizan,
formula en unos cuantos prrafos una crtica slida (y demoledora) a la nocin de cultura
manejada por Huntington y su errnea visin en torno a la pretendida homogeneidad cultural de Occidente (Mires, s/f).

96

Rossana Reguillo

siones y dotado de una bola de cristal, el vidente Huntington utiliza en


aquel viejo libro un conjunto de datos y estadsticas para ponerlos a
funcionar en un marco interpretativo anclado por dos operaciones peligrosas: la certeza de que la realidad es transparente y la ausencia de
cualquier duda sobre la homogeneidad de lo que l entiende por civilizaciones; ambas operaciones, a su vez, se parapetan en la autoridad
enunciativa (auto-asignada pero hetero-percibida) que otorga la mirada blanca, anglosajona y masculina de un intelectual de Harvard.
Pierre Bourdieu haba advertido que el poder del discurso no
est en el discurso (1999) y hace nfasis en el proceso mediante el cual
un sujeto se apropia de las propiedades de una institucin o de una posicin de enunciacin privilegiada y desde ese lugar de privilegio reviste
su discurso de un efecto de autoridad no sospechoso.
El efecto Huntington se deja leer desde esta premisa: poner al
servicio de una posicin neoconservadora por decir lo menos los
prestigios, histricamente producidos y culturalmente percibidos, anclados en una posicin de enunciacin que articula tres dimensiones
clave: lo metropolitano-blanco, el lugar de enunciacin y lo masculino.
Pero ms all de discutir las falacias o grados de verosimilitud en
los planteamientos de este autor11, lo que aqu llamar efecto Huntington
y las tres fuentes de prestigio que logro identicar en su enunciacin permiten acercarse a un ncleo de problematizaciones en torno a las guras
del saber y el poder en el contexto del neoliberalismo.
El primer elemento de prestigio, el pensamiento metropolitano12,
permite colocar la pregunta en torno a la agudizacin de los desniveles
que los discursos celebratorios de la globalizacin ocultan entre los
focos de irradiacin y circuitos de circulacin que visibilizan los temas,
tonos, validez y sus consecuentes efectos de poder-hacer-ver en el espacio pblico expandido13.
Las narrativas dominantes provienen de centros consagrados
que logran, no sin resistencia, congurarse no slo como temas sino
como agendas que marcan, denen, nombran y dan orden al conjunto
de representaciones-discusiones, imaginarios-prcticas que le otorgan
al presente un sentido y una direccin. Asumir, de una manera no fa11 Que ahora la emprende contra los latinos y especialmente contra los mexicanos avecindados
en EE.UU.; en su nueva profeca, en la que trata de esclarecer el pasado, propone que las fuentes
nutricias de la identidad estadounidense provienen de los primeros colonos; su terapia es un canto celebratorio a la explosin de brotes patrioteros post september eleven, como la proliferacin
de la bandera como smbolo inequvoco del regreso de la Patria. Ver Huntington (2004).
12 Ampliamente estudiado por la crtica Nelly Richard. Ver, por ejemplo, su artculo
Saberes acadmicos y reexin crtica en Amrica Latina, mediacin (2002).
13 He venido utilizando esta formulacin (espacio pblico expandido) para aludir a la
esfera globalizada del espacio pblico, que coloca a escala planetaria un conjunto de representaciones nodales orientadoras. Ver Reguillo (2002).

97

Cultura y neoliberalismo

talista, este asunto implica pensar cul es el margen de maniobra del


pensamiento crtico y cules sus posibilidades de acceder al espacio
pblico con sus narrativas de contestacin.
En Amrica Latina, el pensamiento crtico se ve hoy fuertemente
tensionado por dos grandes fuerzas: de un lado, la acumulacin de desniveles en lo que toca a la dicultad de acceso a los espacios con posibilidades de accin capilar, como la llamara Foucault; y de otro lado, la
dicultad de remontar el arrinconamiento, e incluso descalicacin, con
los que este pensamiento es asediado por otras formas de saber instrumental, lo que repercute en el desfase con el que se participa de los ritmos de la conversacin global. El pensamiento crtico trabaja y opera de
maneras paralelas a las autopistas por donde circulan las agendas prioritarias14. Lo que quiero enfatizar es la enorme dicultad para acumular y
distribuir saberes crticos y romper el circuito de accin-reaccin.
Siguiendo el pensamiento de Michel De Certeau (1996), quien puso
en clave analtica la diferencia entre estrategia y tctica como prcticas
y lugares diferenciados en las relaciones de poder15, es necesario reconocer que a pesar de las grandes conquistas poltico-cognoscitivas en la
trama de la llamada sociedad de la informacin, las posibilidades reales
de contrarrestar o contestar las narrativas de imposicin que emergen en
el contexto del neoliberalismo son lamentablemente escasas.
En esta lnea, y continuando con el analizador Huntington, cuando a principios de 2004 public en un artculo un pequeo adelanto de
su nueva proclama a la identidad estadounidense y su visin en torno
de lo latino-mexicano como amenaza al orden WASP, en Mxico se desat una polmica liderada por Letras Libres, que dedic su edicin
de abril para debatir y contra-argumentar a Huntington. El desnivel
en los circuitos de circulacin de este debate es evidente. El aparato
editorial que respalda a Huntington (el grupo Paids para la edicin
en castellano y el grupo Simon & Schuster para la edicin en ingls),
la serie de programas y entrevistas que han colocado en primer plano
de visibilidad los argumentos del autor, fortalecen su lugar de enunciacin, y adems de garantizar un impacto (capilar) de mercado, operan
como una eciente maquinaria que produce visibilidad, credibilidad y
lo ms importante: agenda16 para el debate. Con esto quiero decir que
14 Un anlisis meramente impresionista ser suciente para constatar que la voz del experto crtico es utilizada en el espacio pblico mediatizado como coartada justicatoria o nota
de autoridad, pero que rara vez esta voz es protagonista en el debate.
15 Como sabemos, De Certeau (1996) seala que la estrategia es el juego del dominador, mientras que la tctica es el juego que juega el dominado en la cancha denida por el dominador.
16 Para comprender estos mecanismos me parece fundamental establecer la diferencia
poltica entre tema y agenda. Todas las agendas se sustentan en temas, pero no todos los
temas logran transformarse en agendas.

98

Rossana Reguillo

el poder en cascada que emana de los lugares de enunciacin sostenidos por el poder intermediario y productivo de las industrias culturales
debilita las posibilidades de colocar en condiciones equitativas los
discursos, imaginarios, narrativas alternas. En una imagen, la posicin
Huntignton instala el debate sabiendo de antemano que sus impugnadores tendrn escasas posibilidades de contrarrestar su discurso. Los
intelectuales crticos, independientemente de su nacionalidad, son empujados al silencio y la inutilidad: por ejemplo, Sontag, Chomsky, Said
(en su momento) y otros ms son invalidados a priori y expulsados por
una geopoltica neoliberal que los utiliza como nota de pie de pgina, ya
que, en palabras de Boltanski y Chiapello, el nuevo espritu del capitalismo necesita la ayuda de sus enemigos, de aquellos a quienes indigna
y se oponen a l, para encontrar los puntos de apoyo morales que le
faltan e incorporar dispositivos de justicia (2002: 71).
Voz en off, el contrapunto necesario que ejerce la crtica es la raticacin iterativa de la nobleza democrtica del proyecto neoliberal, que en
su magnanimidad tolera e incorpora disidencias. Pero lo que interesa aqu
es la posibilidad de tocar el sensorium social que, a la manera benjaminiana, es congurado y al tiempo es congurador de representaciones capaces de elevarse a rango de saberes orientadores, legitimados, capilares.
En la profeca neoconservadora de Huntington, en tensin crispada
con las lgicas de sostenimiento del neoliberalismo, los otros, los diferentes, los llegados estn sin duda evolucionando, ayudados por la difusin
del protestantismo evanglico, [pero] es improbable que esa revolucin
[cultural] est pronto terminada opina Huntington, para aadir:
Mientras tanto, el elevado nivel de inmigracin procedente de Mxico
sustenta y refuerza entre los mexicano-americanos los valores mexicanos que constituyen la fuente primaria de su rezagado progreso
educativo y econmico y de su asimilacin a la sociedad estadounidense (2004: 295; nfasis propio)17.

Rezago y asimilacin, atraso y progreso, el bien y el mal re-emergen en los horizontes del nuevo orden neoliberal, como categoras incmodas de una matriz civilizatoria que no logra romper con su vocacin
etnocntrica para repartir etiquetas que regresan sobre los sistemas de
clasicacin que establecen la diferencia entre civilizacin y barbarie.
Si los autoritarismos temerosos y sus dispositivos de enunciacin, tan en boga desde el quiebre que representan los acontecimientos terroristas de 2001, conguran un saber sustentado en un poder,
17 Al doctor Huntington le parece suciente evidencia de este rezago el hecho de que en
1998, Jos reemplaz a Michael como nombre ms popular entre los nios recin nacidos
tanto de California como de Texas (2004: 296). Tal vez podramos titular este apartado
como la importancia de llamarse Michael.

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Cultura y neoliberalismo

se abre, a mi juicio, una interesante pregunta en torno a la relacin


compleja y contradictoria entre neoconservadurismo y neoliberalismo. Es decir, cmo se concilian ambos regmenes si el segundo apela
al individuo, a la deslocalizacin de las identidades y la desregulacin,
mientras el primero lo hace, fuertemente, a la comunidad y la esencializacin (territorial y simblica) de las identidades. La paradoja, y los
interrogantes que de ella se derivan, son que en el escenario abierto por
el neoliberalismo en el contexto de la globalizacin coexisten fuerzas
divergentes, pero igualmente poderosas.

LAS ATMSFERAS TERAPUTICAS Y OFERTAS DE SENTIDO


La crtica est tan ocupada denunciando, sealando los peligros del
modelo neoliberal, haciendo visibles las asimetras, que no llega a ocuparse de ofrecer alternativas. El espacio de la esperanza es centralmente administrado por algunos chamanes de la autoayuda, que desde las
trincheras de la diversicada industria cultural ofertan un preciado
bien escaso: certidumbre.
La produccin de zonas de riesgo cero no es solamente tarea
de los guardianes auto-designados de la seguridad18, sino tambin
del conjunto de guras mediadoras en la gestin de la incertidumbre,
el temor, la infelicidad, que hoy cobran nueva vitalidad. Sanadores,
magos, milagreros, terapeutas holsticos en sus versiones contemporneas (escritores de best sellers, periodistas, sacerdotes que conducen talk shows, neopolticos con acceso a la contemplacin mstica de
futuros promisorios, mdicos, psiclogos, guardianes de la moral y
una amplia variedad de guras que ganan en visibilidad y poder) dan
cuenta de la atmsfera de hiperinacin neo-religiosa19 que se respira
en los vientos neoliberales.
En el largusimamente anunciado advenimiento de la era de acuario cobran fuerza las narrativas que renuncian a transformar el mundo
y asumen como tarea dotarlo de nuevos sentidos. En consonancia con
los planteamientos de Bauman (2001a: 17-23) en torno a la insuciencia biogrca del yo en la poca del neoliberalismo que podemos traducir como la narrativa precarizada de la propia vida y, de manera especial, la sensacin de ser culpable de las dicultades que se enfrentan
(la propia pobreza, la imposibilidad del acceso al sistema educativo,
el desempleo), lo que desplaza la responsabilidad de las instituciones,
18 Mr. Rumsfeld a nivel internacional y el almirante Poindexter, artce de la nueva
Homeland Security a travs del proyecto TIA (Total Information Awareness), a nivel
interno de EE.UU.
19 Carl Christian Bry ha denominado a esta proliferacin de religiones encubiertas como
elefantiasis religiosa. Citado en Linse (2002: 226).

100

Rossana Reguillo

depositando en los individuos (aislados y fragmentados) el peso de la


crisis20, quisiera plantear la estrecha relacin que encuentro entre este
desplazamiento de la responsabilidad hacia los individuos y el crecimiento de las ofertas de sanacin.
No es una casualidad que entre los mayores xitos de venta editorial21 se cuenten los declogos para el buen vivir, que van de las recetas
para el xito profesional a los consejos para volverse una persona deseable y querible, y conguran un variopinto inventario de manuales para
dotar de un nuevo sentido a ese mundo que ha perdido su condicin de
transformable; se trata, entonces, de transformar la propia biografa.
Dice Bauman:
Apartar la culpa de las instituciones y ponerla en la inadecuacin del
yo ayuda o bien a desactivar la ira potencialmente perturbadora o
bien a refundirla en las pasiones de la autocensura y el desprecio de
uno mismo o incluso a recanalizarla hacia la violencia y la tortura
contra el propio cuerpo (2001a: 16).

Faltara aadir estos efectos: la salida esotrica que en el plano que aqu
interesa se canaliza hacia la bsqueda de narrativas heternoma, es
decir, teleolgicas capaces de ofrecer al individuo alternativas a la carta para hacer frente al reparto inequitativo del riesgo que acompaa el
proyecto neoliberal.
En un sentido general, podramos armar que el saber que se
fortalece en este escenario de bsquedas y ofertas de certidumbre es, de
un lado, postproposicional, es decir que se desmarca de las dimensiones
analticas y referenciales del lenguaje y se expresa a travs de difusas
alegoras como las que caracterizan la obra del exitoso Paulo Coelho22 o
de Deepak Chopra, autor del vendidsimo Cuerpos sin edad, mentes sin
tiempo, entre otros ms de 25 triunfos de taquilla23.
20 Desde otra perspectiva, Garca Canclini (2001) ha venido sealando con insistencia que
una de las caractersticas de las formas que asume el poder hoy es la deslocalizacin, es
decir, la imposibilidad prctica para ubicar de dnde provienen las decisiones, programas
y propuestas que afectan la vida de las grandes mayoras.
21 En 2002, un estudio realizado por la Cmara Mexicana del Libro en colaboracin con
el Centro Regional para el Fomento del Libro en Amrica Latina y El Caribe revel que en
Mxico, en ese ao, se publicaron 317 nuevos ttulos de autoayuda, que produjeron, para
el mismo perodo, 15 reediciones y 677 reimpresiones, alcanzando un total de 3.238.415
ejemplares publicados. Entre ellos, se destaca un texto de editorial Diana que debe ser
sumamente interesante: Manual de la perfecta cabrona!
22 Por ejemplo, el guerrero es dueo del golpe y del perdn. Y sabe usar los dos con la misma habilidad, dijo Coelho a sus discpulos en el Manual del guerrero de la luz (2000: 90).
23 El libro aqu referido, con ms de 2 millones de copias vendidas segn Ediciones B,
ofrece de un modo absolutamente til y prctico las herramientas para modicar nuestra percepcin sobre la edad, para conservar la vitalidad, la belleza y la creatividad. Y para

101

Cultura y neoliberalismo

Al desmarcarse de la funcin referencial del lenguaje, la narrativa sanadora genera un amplio espacio de reconocimiento, en el que el
individuo puede encontrar claves ntidas para identicarse con el guerrero de la luz de Coelho o el seor de la luz de Chopra. Junto a otro conjunto de sanadores contemporneos, estos autores llenan, satisfacen, se
aduean de un importante mercado de audiencias que emerge del vaco
oracular generado por el repliegue de las instituciones intermediarias
entre la episteme neoliberal y la construccin de subjetividades.
El nudo de estos saberes se aprecia mejor invocando las palabras
clave que articulan su xito: programming y deprogramming. Programar
para el xito y desprogramar para romper con el conjunto de obstculos
siempre de carcter individual que impiden alcanzar la realizacin.
El camino de la abundancia, como seala uno de los libros de Chopra
(1997), es slo cuestin de actitud y de cambiar comportamientos. Ah,
el sistema, las estructuras, las instituciones que administran la gestin
neoliberal nada tienen que ver con las tragedias cotidianas. La experiencia constante de ser portador de una serie de atributos no convenientes al
orden social dominante24 se desplaza hacia la inadecuacin del yo.
Lo que parece relevante aqu son los efectos disciplinarios de
estas narrativas sanadoras, que asumen de entrada su desinters o incapacidad para transformar el mundo. Si todo consiste en un exitoso
deprogramming, el efecto es el de una des-socializacin acelerada en la
experiencia colectiva, una sociedad que suma fragmentaciones compuestas por islas de sentido formadas por devotos y creyentes, en las
que se desdibuja la condicin ciudadana. Es esta fragmentacin la que
diculta encontrar abrevaderos para re-encantar un mundo desprovisto de utopas colectivas25.
Lo sustantivo es que, ante la carencia de lugares de saber que
puedan devenir en empoderamiento para construir condiciones de
enunciabilidad de narrativas de contestacin capaces de producir hegemona al proponer alternativas viables al pacto social dominante, se
fortalecen los sanadores y milagreros, que aceptan y usan a su favor el
poderoso poder de un orden que no admite impugnaciones.

valorar al mismo tiempo la sabidura acumulada a lo largo de la vida. Ver al respecto


<www.edicionesb.com>.
24 Una de mis estudiantes de doctorado narra que uno de sus informantes, un joven de 24
aos, gordito y de baja estatura, trabajador de maquiladoras, asume que su apariencia es la
explicacin para que lo despidan cada tres meses de estas fbricas en lnea que practican
el credo del trabajo exible.
25 Los derechos humanos, la ecologa, la ciudadana y la democracia parecan narrativas
lo sucientemente slidas como para disputar hegemona. Hoy, su poder de representacin se ve eclipsado por la gran narrativa de la seguridad, tanto local como globalmente.

102

Rossana Reguillo

LAS AGENDAS BANALES


Arm antes que una de las formas de este saber teraputico era postproposicional, por lo que quisiera ahora tocar otra lgica de expresin de
estos saberes que, en las antpodas de lo anti-referencial, trabajan a favor
de la implantacin de modelos y ejemplicaciones sociales moralizantes,
que se alimentan de la misma lgica: la insuciencia biogrca.
Me reero al espacio mediatizado, plagado de moralizadores, travestidos en la gura del conductor meditico que explora y explota por
negatividad los modelos de vida adecuados o inadecuados. Un ejemplo
de esto son los talk shows26, un gnero global que ha domesticado y pasteurizado el drama social y cuya importancia se vuelve relevante por el
agotamiento del medio (la televisin), que para reinventarse ha acudido
al drama cotidiano de los vulnerables, exaltando el lado srdido de las
pasiones humanas. Frente a la debilitada capacidad de gestin de la
poltica, estas narrativas logran hacerse cargo de una importante franja
de representacin social.
Si las narrativas teraputicas en su versin sanadora apelan a
las alegoras difusas para interpelar al individuo insatisfecho, el relato
moralizante apela a la vctima como categora central; sin vctima, no
hay relato posible. La vctima es el lugar de condensacin para poner en
clave interpretativa y proposicional el amor, el odio, la caridad, la envidia, la traicin, pero siempre desde un supuesto de entrada invariable:
lo desviante, lo bajo, lo maligno, lo perverso.
Como gnero global, que importa aqu en tanto congurador de
saberes en el espacio-tiempo del neoliberalismo, esta tele-verdad con
formatos estandarizados reconocibles en cualquier parte logra operar
un aspecto clave de la globalizacin: posibilidades de anclaje local a
travs de su articulacin con memorias e identidades localizadas.
Y me parece que aqu cobra sentido, otra vez, la hiptesis inicial
de este ensayo, la de la secularizacin inconclusa. Resulta interesante
que la iglesia catlica decida dar la batalla en este campo del sufrimiento
extremo. Monsivis ha argumentado, rerindose al Show de Cristina:
Voluntaria e involuntariamente, Cristina representa las suras crecientes de la moral autoritaria mientras garantiza a sus anunciantes que las audacias presentadas ya forman parte del repertorio
social. As el eje del programa no son las situaciones extremas sino
el reconocimiento de la nueva moral pblica que, entre otras cosas,
se impone sobre la vieja tctica de los silencios que son autorreproches. Y este derrumbe de inhibiciones cunde entre los hispanos de
26 O la tele-realidad (talk shows, reality shows, info-shows), como la denominan Gmez
Rodrguez y Renero Quintar (2003).

103

Cultura y neoliberalismo
Estados Unidos, de alguna manera vanguardia del comportamiento
en el universo latinoamericano (Monsivis, 2000: 242).

Compartiendo la idea en torno a la imposibilidad de entender el xito


de estas narrativas testimoniales al margen de las suras de la moral
autoritaria (que alude al estatuto de visibilidad y de lo representable en
el espacio pblico), considero que hay algunas cuestiones que escapan
a esta lgica: el relato moralizante trabaja a favor del fortalecimiento de
una moral nica a travs del caso extremo y la exaltacin de un orden
social que, aunque en declive y titubeante, alardea de certezas: Dios te
bendiga, chiquita!, le dice sentidamente la conductora a la adolescente
que ha decido, mediante la terapia televisiva a lo largo del programa,
no abortar el producto de una violacin. Dios te va a premiar y a recompensar!, aplausos y corte a comerciales.
Es cierto que estos gneros, quizs de manera involuntaria, logran
darle cuerpo a temas que van erosionando las certezas y la comodidad de
los poderes (la iglesia, principalmente, y sus grupos civiles aliados), pero
considero que ms all de ello, las mutaciones que ha venido sufriendo el
talk show hablan de una nueva relacin entre individuo y sociedad, cuyo
eje vertebrador es la atmsfera cultural que atravesamos.
El talk show Father Albert es paradigmtico. El padre Alberto
(Alberto Cutie) es un sacerdote de 31 aos, guapo, de origen cubano,
con un ingls sin acento y un espaol hbrido (al estilo del que ha detectado Garca Canclini en los conductores de MTV). Fue seleccionado entre 500 candidatos para conducir un talk show en Telemundo,
la segunda cadena hispana con ms audiencia en EE.UU. Locutor de
una estacin de rock and roll cuando adolescente, el padre Alberto ha
convertido su programa en un xito de rating27 al abordar en su espacio
televisivo temas como el adulterio, las madres solteras, los travestidos,
las profesoras que hacen el amor con sus jvenes alumnos y las parejas
que intercambian a su compaero/a para probar nuevas experiencias.
No hay temas prohibidos en mi programa; discutimos de todo, sin
desnudar a las personas de su dignidad. Aquellos que ofenden a las personas para aumentar sus niveles (de audiencia) no merecen estar en la
televisin, seala enfticamente este sacerdote/conductor (El Mundo,
2000). Pese a todo y, de manera especial, a la renuncia explcita al sermn religioso, los programas del padre Alberto estn montados sobre
la exhibicin del modelo de vida malo, y no logran escapar a la atmsfera teraputica que impregna el debate entre lo permitido, lo legtimo,
lo deseable, lo transgresor y lo prohibido.
27 En el ao 2000, 361 mil hogares sintonizaban Father Albert, lo que colocaba al programa en segundo lugar en el gusto de las audiencias, en lo que a talk shows se reere. La
reina indiscutible del gnero sigue siendo Cristina Saralegui.

104

Rossana Reguillo

Al igual que con el fortalecimiento del neoconservadurismo, las


narrativas teraputicas en dos de sus versiones aqu discutidas sealan
la imposibilidad de entender la conguracin de saberes en el neoliberalismo de una manera unvoca y homognea. Poniendo a funcionar,
en otro registro, el poderoso concepto propuesto por Mary Louis Pratt
(1997: 27) para analizar las relaciones de dominacin, complicidad y
complementariedad entre dos culturas con grados de poder desnivelados la zona de contacto, se hace posible comprender aquellas interfases y los espacios intersticiales en que los saberes colaboran, chocan,
se alimentan de las contradicciones.

SABERES POPULARES: LA GESTIN DE LA CREENCIA


En el contexto de lo que he denominado hiperinacin religiosa, cobran
cuerpo y forma cultos revitalizados por la experiencia de indefensin
ante el quiebre del pacto social que abandona a los sujetos a sus propias
fuerzas para enfrentar el mundo desde lo que Gonzlez de la Rocha28
(2004: 25), en Mxico, ha llamado las desventajas acumuladas, para
referirse a la imbricacin entre viejas y nuevas formas de pobreza. De
manera particular, evidencias empricas de estas desventajas acumuladas son los migrantes, categora bajo sospecha permanente y sujetos de
extrema vulnerabilidad.
Entre otra de sus caractersticas, la frontera Mxico-EE.UU. es
una de las ms activas del mundo, con alrededor de 310 millones de cruces (documentados) por ao. Pero las estadsticas no contemplan el dramtico trnsito de mexicanos que de manera ilegal encuentran no slo la
hostilidad de los operativos fronterizos, la brutalidad de los terratenientes norteamericanos que han convertido en deporte extremo la caza de
migrantes, sino adems, y con mucha frecuencia, la muerte, ahogados en
las corrientes turbulentas del Ro Bravo o por insolacin, fro, hambre o
asxia encerrados en los camiones de polleros sin escrpulos29.
Estos territorios abren otra va de anlisis a las relaciones entre poder y saber, en tanto visibilizan otras formas y lugares desde los
cuales gestionar los desafos de una sociedad cada vez ms excluyente.
Me reero a la creencia, que entiendo como un saber pre-reexivo pero
igualmente orientador. Cuando se carece de las claves para descifrar
la exibilizacin laboral, la calidad total, el abandono del campo en
pos de polticas de estado que favorecen otras reas prioritarias para
la competencia neoliberal; cuando la autoayuda no empata con sub28 Una breve referencia a esta compleja discusin aparece en Gonzlez de la Rocha (2004).
29 Entre octubre de 2003 y septiembre de 2004, el nmero de migrantes muertos en la
frontera Mxico-EE.UU. sumaba 339, y la prdida de vidas a lo largo de toda la frontera
sigue creciendo. Ver al respecto Santini (2004).

105

Cultura y neoliberalismo

jetividades ancladas en matrices culturales tradicionales; cuando los


terapeutas mediticos representan un repertorio anecdtico para el entretenimiento, y a pesar de todo ello se requiere de la intermediacin de
un saber prctico y ecaz, se apela a las guras supraterrenales.
En la competencia histrica entre santos populares y santos debidamente registrados con copyright y todo, pocos casos hay tan interesantes como la designacin en el mbito del catolicismo del santo
patrono de los migrantes. Disputa simblica que desborda el territorio
de las instituciones y se inscribe en los complejos territorios de la cultura popular.
Mientras que San Toribio, mrtir de la Cristiada mexicana30, se
levanta como patrono legtimo de aquellos que deben abandonar su tierra de origen y lanzarse a la bsqueda de una cierta viabilidad para el
futuro, Juan Soldado, personaje complejo, soldado raso del Ejrcito
Mexicano y acusado, se dice que injustamente, de violacin, se ve erigido por el fervor popular como santo y milagrero de los que llevados
por las circunstancias deben cruzar a la mala, es decir, sin papeles31. El
primero tiene su iglesia en los altos de Jalisco, zona del occidente de
Mxico afamada por su proclividad a expulsar trabajadores; el segundo
tiene un santuario improvisado en el panten municipal de Tijuana, en
la mismsima frontera con EE.UU.
A uno se le pide el favor y el milagro de encontrar futuro en la
comunidad de destino; pero al otro, al santo sin papeles, se le pide el
nico milagro de cruzar sin que la migra lo apae a uno.
Devocin religiosa en ambos casos, pero mediadores muy diferenciados: uno es legal y puede legalmente proveer la intermediacin
para el futuro; a Toribio Romo Gonzlez se le pide el xito en la llegada
y el comienzo de un futuro lejos de las privaciones de una tierra demasiado ingrata que no da para comer; pero a Juan Castillo Morales, uno
de los nuestros, vctima tambin de la injusticia, se le piden los favores
bravos, aquellos que no espantan al santo sin papeles: el don de la invisibilidad para escapar a los sherifes de la border patrol, principalmente;
30 En el centro-occidente de Mxico, expandindose hacia el norte y el sur y gozando de la
simpata de un amplio sector de la sociedad mexicana, naci el movimiento cristero, que
enfrent a tropas federales con un ejrcito popular durante tres aos (1927-1929). La denominada Guerra Cristera toma su nombre del grito de batalla de los rebeldes Viva Cristo
Rey!, que fue, a su vez, una forma de respuesta a la destruccin del monumento a Cristo
Rey en lo alto del cerro del Cubilete, en Guanajuato, atentado dinamitero atribuido a las
fuerzas callistas. Fusilamientos, ahorcados, traiciones, excesos de un bando y de otro, la
Guerra Cristera, un gran silencio en la historia contempornea de la nacin mexicana, hizo
visible, al tiempo que lo instaur, el conicto bsico entre la iglesia catlica y el estado.
31 Este apartado proviene de mi etnografa con grupos de migrantes ilegales jvenes, que
forma parte de mi investigacin sobre migracin, ciudadana y jvenes, en curso.

106

Rossana Reguillo

pero tambin se le piden novias para el camino, agua y comida sucientes para no morir deshidratado en los desiertos fronterizos.
Bien sea por motivos econmicos, polticos, tnicos o religiosos,
el desplazamiento e incesante ujo de inviables, y con mucha frecuencia indeseables, congura una de las experiencias fuertes en el contexto
del neoliberalismo. El trnsito forzado hacia nuevos espacios ha generado abundantes reexiones, novelas, poesas, msica y, por supuesto,
una imaginera religiosa muy importante. Pocas experiencias hay tan
solitarias y angustiosas como la de la migracin, y en el anlisis de exvotos y retablitos (ofrendas de distinto tipo, imgenes y relicarios que
se colocan ante los agentes de la intermediacin) es posible captar que
el miedo al desarraigo es uno de los temores instalados y crecientes en
esta sociedad que se fortalece a costa de la expulsin y exclusin de
numerosos sectores sociales.
El glamour del nmada derridiano se aleja de la realidad que
experimentan cotidianamente hombres y mujeres que deben hacer del
desarraigo una condicin de vida, y que en esa condicin encuentran
pocas ayudas terrenales y espirituales para confortar el desamparo y la
ansiedad frente a un futuro incierto. No es entonces extrao que, vinculados a la migracin, aparezcan, se reconguren, se expandan cultos y
devociones capaces de ofrecer un trocito de esperanza a quienes se han
visto obligados a dejar atrs algunas certezas, por precarias y mnimas
que fueran, para lanzarse en pos de algo inasible.
La persecucin itinerante de futuros slo es posible cuando se
cuenta, por un lado, con ayudantes supraterrenales capaces de mediaciones legales, y por otro, milagreros astutos e ingeniosos, listos para
irrumpir en el espacio cuadriculado de las instituciones globales. Estimo que, y as lo corrobor en el discurso de mis informantes, estas
prcticas no se articulan a la ganancia de voz y legitimidad, sino a la
posibilidad de acceder a un panorama de futuro. La invocacin es un
programa narrativo silenciado pero no silencioso, que organiza las gramticas de la vida en una experiencia social precaria.

FRAGMENTACIONES
Al nal de este trayecto compruebo la enorme dicultad que existe para
aislar un campo de saberes como propio o particular del neoliberalismo
imperante. He tratado de argumentar la centralidad de tres mbitos
que coexisten de maneras diferenciales en el espacio globalizado del
neoliberalismo, sin que ninguno pueda acallar al otro, aunque algunos
tengan mayor poder para instaurar agenda.
La representacin autoritaria del mundo es, sin duda, un discurso fuerte que gana en legitimidad y se expande como una (la nica, para
algunos) forma de gestionar los conictos derivados del orden neolibe107

Cultura y neoliberalismo

ral; moviliza saberes contradictorios que, apelando al endurecimiento y


a la clausura, incluso al retorno esencializado de las identidades nacionales, no logra empatar con las polticas de desregulacin.
La representacin teraputica del mundo y sus narrativas de sanacin ocupan una franja cada vez mayor como saber intermediario
entre los individuos y el malestar difuso ante un orden social y poltico
que se caracteriza por su anonimato32 y pretendida inevitabilidad. As
se constituye un espacio con amplias opciones para la gestin del yo.
La representacin mgica del mundo retorna como una complicada mezcla de memoria y de imaginaciones33, como una forma de
saber capaz de gestionar la sobrevivencia en un contexto creciente de
precarizacin y exclusin para grandes sectores de la sociedad.
Gestin del conicto, gestin del yo, gestin de la sobrevivencia
son formas no las nicas que indican los modos en que, desde lugares
diferenciados, se enfrenta la gestin del riesgo en el orden neoliberal.
Si como dice el diccionario de Moliner (2000: 348), saber es ser
docto en una materia, tener habilidad, tener ecacia para un n o tener
noticias, puede aventurarse como hiptesis interpretativa que el enorme poder de la narrativa neoliberal estriba en su capacidad desreguladora de los saberes sociales, al difuminar los lugares de la experiencia
y favorecer, segn la circunstancia, la mayor o menor visibilidad de
ciertos valores, prcticas, hablas y proyectos. Su saber-poder disciplinario estriba en su habilidad para administrar y clausurar los saberes
que conguran lo sistmico y lo cotidiano, en cuya interfase se produce
el sentido y la accin sobre el mundo.
En una poca tan propensa al colapso, conviene tener en cuenta
que uno de los desafos para el pensamiento crtico es el de encontrar
los contactos y continuidades ocultos, los restos aislados y la discontinuidad de los relatos sociales que atestiguan una historia de luchas e
interrupciones y la forma en que estas luchas van constituyendo nuevos sujetos sociales (Franco, 2004: 25). Quizs es la pregunta por los
sujetos sociales que emergen en el contexto del neoliberalismo, en la
tensin saber-poder, la que orienta subrepticiamente estas reexiones. El panorama no es alentador: autoritarismo, insatisfaccin difusa,
victimizacin y redundancia no conguran subjetividades con potencia
para rearticular el tejido social que se requiere para negociar con el
neoliberalismo depredador.
Una cosa parece clara en este complejo horizonte: la disputa
instalada pasa centralmente por el fortalecimiento del poder de repre32 Garca Canclini (2001) seala que una de las caractersticas de los poderes contemporneos es su anonimato, su incorporeidad.
33 En el sentido de Appadurai (2001), como proceso creativo y capaz de transformacin.
Ver al respecto su obra La modernidad desbordada.

108

Rossana Reguillo

sentacin (condiciones de enunciabilidad), que en las luchas por la


instauracin del proyecto implica potenciar la capacidad capilar de un
pensamiento crtico capaz de hacerse cargo del complejo entramado de
los sentidos en juego y de la pelea por la constitucin de nuevos sujetos
sociales y sus nuevos orculos.

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110

Marcelo Rosa*

Oligarquias agrrias, o Estado e o


esprito do neoliberalismo
no Brasil**

INTRODUO
So tantas as facetas daquilo que poderamos chamar de tempos neoliberais, que um trabalho que procure deni-los, em sua totalidade,
se torna praticamente impossvel. Conguraes culturais, ideolgicas,
econmicas ou quaisquer outros nomes que, porventura, venhamos a
usar sero sempre conjuntos demasiadamente grandes para empreitadas que, na maioria dos casos, dependem, quase exclusivamente, de esforos individuais localizados em espaos e tempos sociais limitados.
Avanar, satisfatoriamente, no desvelamento deste objeto requer
uma estratgia que permita a instaurao de um debate com a produo existente, a partir de certos consensos formados sobre o tema. Certamente a hierarquia de tais consensos varia de lugar para lugar, principalmente quando possumos como tema as sociedades latino-americanas. Existem, no entanto, algumas destas questes que parecem gurar
como centrais nas distintas realidades vividas em nossos pases e, pelo

* Doutor em Sociologia e Professor do Departamento de Sociologia da Universidade


Federal Fluminense (UFF).
** Agradeo aos gentis e oportunos comentrios de Claudia Briones, Daniel Mato e
Rossana Reguillo.

111

Cultura y neoliberalismo

menos uma delas, tem sido objeto de pesquisas que venho realizando
no Brasil: a relao entre o Estado e as elites agrrias.
Neste sentido, o artigo uma tentativa de ampliar o debate sobre
o neoliberalismo por meio de uma contribuio emprica qualicada.
Ao relacionar processos que venho estudando com pontos convergentes
sobre a questo, pretendo demonstrar as incompatibilidades existentes
entre o modo de vida das elites agrrias, que ainda controlam vastos espaos sociais no Brasil, e o neoliberalismo, como formao ideolgica.
Mais especicamente, pretendo demonstrar as diculdades de implantao de uma agenda neoliberal em pases nos quais a elite econmica
depende, diretamente, do aparelho estatal para a manuteno de seu
poder poltico.

O PAPEL DO ESTADO NO MUNDO NEOLIBERAL


No caso brasileiro, um dos maiores consensos (derivados da prpria
experincia social vivida na ltima dcada) sobre os efeitos do neoliberalismo a exigncia do afastamento do Estado como agente regulador
da vida pblica. Como dene Cardoso (2003: 25) ao se referir ao drama
contemporneo do sindicalismo urbano:
O essencial [no neoliberalismo] ele [o Estado] desincumbir-se de
seu lugar como centro da consolidao e reforo de normas gerais de
controle de mercado (de bens, de servios, nanceiros, de trabalho
etc.), redenindo com isso seu papel na sociabilidade capitalista.

Esta caracterizao, apesar de pensada para um contexto especco, o


do sindicalismo brasileiro, nos conduz ao que creio ser o ponto central
da questo, ou seja, aquilo que Bourdieu (1996) chama de demisso do
Estado. Um afastamento dos rgos de governo das sociedades capitalistas de certas funes que lhe foram atribudas no prprio desenvolvimento desse modo de produo. Acreditar que o Estado tem estas
funes pens-lo como uma espcie de encarnao da conscincia
coletiva, ou seja, um organismo social, produto da sociedade, que, por
encarnar as fragmentadas conscincias individuais, tem o poder de organiz-las de forma pretensamente igualitria, uniforme e, pretensamente, distanciada.
A primeira ressalva que fao a esta denio diz respeito a sua
pertinncia histrica e sociolgica para os pases nos quais o Estado,
como forma de encarnao dessa conscincia coletiva, ainda caminhava (ou caminha) para uma desejada consolidao, ao contrrio da paradigmtica Europa. A segunda, mais especca, se refere amplitude
das funes do Estado nessas sociedades no exemplares como as latino-americanas. Anal, sempre que esta demisso do Estado anunciada, o objeto referente so as regulamentaes de prticas sociais que
112

Marcelo Rosa

envolvem, quando muito, a vida urbana (trabalho industrial e servios


pblicos, primordialmente). Em nenhum momento da produo sobre
o tema vemos, por exemplo, o neoliberalismo associado questes referentes sociabilidade tpica do mundo agrrio (chamada, no senso
comum sociolgico, de patrimonialista).
Como no de meu interesse somente realizar uma crtica apenas retrica da literatura sobre o tema, at mesmo porque as lacunas
no debate foram por mim percebidas a partir de casos concretos, nas
prximas pginas, tratarei de apresentar os efeitos que estratgias, que
poderiam ser classicadas de neoliberais, tiveram sobre as oligarquias
agrrias brasileiras. Mais especicamente, sobre os senhores de terra
da zona canavieira do estado de Pernambuco.

CONTROVRSIAS SOBRE A NOO DE ESTADO NO BRASIL


Quando falamos dos impactos de uma doutrina, cujo centro o afastamento do Estado de funes centrais, no caso brasileiro, no h como
deixar de estabelecer dilogo com o chamado pensamento social brasileiro (gnese de uma sociologia nacional). Boa parte dessa produo,
localizada entre o incio do sculo XX e meados dos anos sessenta, tem
como marca primordial a caracterizao das peculiaridades que envolveriam a formao de uma sociedade e de um Estado moderno constitudos a partir de uma matriz, eminentemente, agrria.
Remeter a estas controvrsias importante porque os dilemas
enfrentados por alguns destes clssicos pensadores brasileiros, quanto s possibilidades de instaurao de uma ordem social competitiva,
em um pas de elites agrrias patrimonialistas, nos ajudam, tambm, a
pensar os impactos do que tem sido chamado de neoliberalismo sobre
estas mesmas elites.
Da lgica do aventureiro (Hollanda, 1985) ao estamento, que controlaria todo o aparato administrativo (Faoro, 1991), muitos foram os
qualicativos usados para compreender o papel do Estado nesse pas.
Os fulcros da questo eram as (im)possveis comparaes com o modelo weberiano de denio da funo do Estado e de sua separao,
ao menos conceitual, da sociedade (Werneck Vianna, 1999). Para esse
amplo espectro de teorias sobre a formao nacional, escritos quela
poca, no haveria a possibilidade de dissociar o Estado da parcela da
sociedade que lhe dava suporte (a aristocracia agrria), pois todo seu
aparelho humano e fsico fora organizado em torno das bases patrimoniais dos senhores de terra. Diante deste quadro, a pretensa universalidade estatal (de tipo burgus) no tinha aqui qualquer possibilidade de
realizao, simplesmente porque no havia uma burguesia, no sentido
clssico do termo. Nosso tipo burgus, responsvel pela industrializao
nacional, nada mais seria do que um lho de um senhor de escravos.
113

Cultura y neoliberalismo

Aproximando-me novamente do tema central do texto, o problema estava na alegada falta de condies para emergncia de uma prototpica ordem liberal ou, nas palavras de Florestan Fernandes, de uma
ordem social competitiva. Distanciando-se de Faoro, Hollanda e outros,
Fernandes (1976), procurou demonstrar, tambm apoiado nas teorias
de Marx e Weber, que essa ordem, vista como uma exigncia histrica
para a formao de uma sociedade e um Estado modernos, no poderia, logicamente, emergir no Brasil, como nos casos paradigmticos de
Frana e Inglaterra, ou mesmo de suas colnias no norte da Amrica.
Aqui, o Estado teria como caracterstica principal: a extrema dependncia dos capitais privados.
Porm, a dependncia do Estado em relao aos senhores no
era uma via de mo nica, anal, ao longo do tempo, com a consolidao das estruturas administrativas, o exerccio privado do poder passou
a depender diretamente dos rgos do Estado. No equilbrio histrico
de poder, nas primeiras dcadas do sculo XX, o peso do aparato estatal
passou a ser maior que o privado. Tal mudana foi caracterizada por
Leal (1987) como sendo o fenmeno do coronelismo: um processo
poltico dominado por uma relao de compromisso entre o poder privado decadente e o poder pblico fortalecido. Nas palavras do autor, o
simples fato do compromisso presume certo grau de fraqueza de ambos os lados, tambm portanto do poder pblico (Leal, 1987: 276). A
fraqueza do poder pblico estaria justamente na sua face eleitoral, pois
o principal modo de se arrebanhar as massas rurais para as eleies nacionais foi (e parece continuar sendo) a aliana com os grandes homens
de terra do interior do pas, ou, como eram conhecidos no passado,
com os coronis. Contemporaneamente, o fenmeno se cristaliza com
a existncia, no Congresso Nacional, de uma bancada ruralista que se
mobiliza toda vez que os interesses dos grandes proprietrios so ameaados pelo Governo, principalmente, quando o tema est relacionado
a subsdios s grandes lavouras.

O ESTADO E A ZONA CANAVIEIRA


A zona litornea de Pernambuco foi, desde o princpio da colonizao,
um dos principais espaos mercantis da colnia. Naquela regio era
produzida grande parte do acar que circulava pelas cidades europias. Como sugerem Franco (1983) e Fernandes (1976), a consolidao da economia agrria, nessas regies de intenso contato mercantil,
foi acompanhada pari passu pela formao da estrutura estatal.
Se nas demais regies do pas a estrutura estatal foi um prolongamento da vida familiar, no caso em questo, nada foi muito distinto.
Ao passarmos os olhos pelas obras de Gilberto Freyre (1989) vemos que
114

Marcelo Rosa

no mundo dos engenhos canavieiros, at muito recentemente, os domnios senhoriais se confundiam com o domnio estatal.
No caso pernambucano, a centralidade dos senhores de terra foi
de tal vulto que muitas das atuais cidades da regio surgiram das vilas
que eram formadas no interior das grandes propriedades ou no entorno
de usinas de beneciamento da cana-de-acar. Seguindo as pistas de
Franco (1983), vemos como, naquelas localidades, o Estado se fez como
uma benesse dos grandes proprietrios que remuneravam seus funcionrios e abrigavam em seus imveis os principais servios. Na obra
desta autora, podemos observar que, num primeiro momento, foram
os capitais privados que ajudaram a consolidar o aparato estatal nas
zonas rurais brasileiras. A justia, a assistncia social e o poder de polcia foram, historicamente, delegados s mos dos nicos que tinham
condies econmicas e culturais para faz-los.
A contrapartida dessa construo privada do Estado, nas reas
rurais de Pernambuco, foi a lenta e contnua inverso dos recursos estatais, depois que o aparato j estava montado, para as mos das famlias
proprietrias de terras e de usinas.
Um dos principais marcos desta estreita ligao, entre as oligarquias da regio e o Estado, foi a criao em 1933 do Instituto do Acar
e do lcool (IAA) para a regulao dos estoques da produo canavieira
e, conseqentemente, evitar crises no setor. Entre as inmeras atribuies que o IAA assumiu ao longo dos anos estava a de formar estoques reguladores (comprados a preos xos pelo Governo Federal) para
manter o estmulo a produo de cana-de-acar. Tais estoques garantiam tambm que os produtores recebessem, por parte do Estado, um
valor constante pela sua produo, protegendo-os assim das variaes
sazonais tpicas dos mercados agrcolas internacionais.
Com o passar do tempo e com o avano das tecnologias produtivas, regies que participavam pouco da produo de cana, como
So Paulo, passaram a competir com os produtores pernambucanos.
Como a regio na qual a cana cultivada em Pernambuco de difcil
mecanizao, foram criados subsdios estatais para que as oligarquias
continuassem a competir com as do centro do pas (fenmeno caracterstico do coronelismo).
Como armei anteriormente, no h aqui como separar o que
seria domnio econmico do poder poltico (modelo analtico tpico da
ordem neoliberal). Na perspectiva que adoto, tal distino tende a empobrecer a complexidade que envolve a formao e a sustentao de
um Estado formado e me parece que no poderia ser de outra maneira,
aos moldes da sociedade nacional.
A imbricao entre tais domnios no se remetia somente relao entre Estado e oligarquias agrrias. No podemos esquecer que
nas lavouras canavieiras de Pernambuco, centenas de milhares de tra115

Cultura y neoliberalismo

balhadores rurais viviam no interior desses latifndios ou em suas


franjas dependendo diretamente do sucesso poltico-econmico dos
senhores de terra para manuteno de suas condies de vida. Qualquer abalo nessa histrica relao tinha conseqncias diretas sobre
a vida desta populao.
Se, nas cidades, a regulamentao dos direitos dos trabalhadores e sua conseqente mediao jurdica havia sido feita ainda na dcada de 1930, no universo rural, as prticas costumeiras continuaram
a regular as relaes de trabalho at os anos sessenta do sculo passado. Ou seja, enquanto no ambiente urbano o distanciamento (tpicoideal) entre interesses pblicos e privados comeava a se consolidar
ao menos como uma matriz ideolgica, nas reas rurais os interesses
privados impediram por muito tempo o contato direto entre a populao trabalhadora e o Estado (como epifenmeno da vida moderna).
Contatos que somente ocorreram quando setores da oligarquia passaram a romper com seu modo costumeiro de lidar com seus trabalhadores (Palmeira, 1978).
Como esta parte do texto pretende lanar as linhas gerais para
o entendimento dos embates contemporneos, no entrarei aqui nas
importantes mincias que envolveram o processo de interveno do
Estado brasileiro nas relaes de trabalho no campo. Gostaria apenas
de salientar que a penetrao do Estado, apesar de introduzir novos
elementos, no signicou uma ruptura com as formas tradicionais de
relao de trabalho, que passaram a ser estruturas na combinao entre as formas patriarcais anteriores (o idioma da proteo segundo Sigaud, 1999) e as prticas estatais modernas como previdncia social e
regulao do preo da mo-de-obra.

A IDEOLOGIA NEOLIBERAL NO BRASIL


A ao do Estado que garantia a reproduo das estruturas tradicionais
de dominao agrria na regio e, ao mesmo tempo, proporcionava aos
trabalhadores organizados nos sindicatos o acesso s garantias sociais,
sofreu um grande abalo no incio do Governo Collor de Mello (19901992). Considerado como o baluarte dos preceitos neoliberais no Brasil, aquele governo, apesar de sua curta durao, foi o responsvel pelo
incio dos programas de privatizao de empresas pblicas e da abertura do mercado nacional para produtos importados. Condenando a
feio paquidrmica do aparelho estatal e o modo oligrquico de estruturao do Estado, o Governo Collor extinguiu o IAA, ou seja, acabou
com o rgo que por mais de setenta anos foi o sustentculo prtico dos
desejos dos oligarcas do acar.
Em Pernambuco, a extino do IAA teve como principal conseqncia a transferncia das responsabilidades de exportao do acar
116

Marcelo Rosa

do estado para as mos dos prprios produtores e a retirada de grande


parte dos subsdios que sustentavam a competitividade nacional e internacional do produto local.
Em um perodo muito curto de tempo, entre 1989 e 1992, dezenas de usinas de beneciamento de cana da regio fecharam suas
portas ou simplesmente suspenderam a produo em diversas de suas
propriedades. Ao romper com a estrutura de crditos e subsdios para
os grandes plantadores, o Governo, dito neoliberal, minou, intencionalmente ou no, os sustentculos histricos de uma oligarquia e concomitantemente relegou ao desemprego centenas de milhares de trabalhadores rurais.
Sem os recursos que garantiam sua relao assimtrica com as
massas trabalhadoras, os proprietrios romperam mais uma vez, unilateralmente, no apenas com o provimento de suas obrigaes legais,
como os salrios, mas tambm com outras obrigaes costumeiras,
como a manuteno das residncias de seus moradores (Sigaud, 2000).
Nesse mesmo perodo, por no terem mais um acesso to privilegiado
aos meios estatais que garantiam seu poder, muitos desses proprietrios viram seu poder poltico ruir nas eleies municipais e estaduais
(Garcia Jr. et al., 2001).
Os eventos do nal do Governo Collor conduzem, portanto, a
uma anlise sociolgica, a uma caracterizao substancial: as medidas
tomadas naquele perodo podem ser facilmente associadas descries
como a que apresentei no incio do texto. Seu resultado imediato (a
demisso de milhares de trabalhadores) tambm outro fator que contribui para conrmar sua vocao dita neoliberal.
Se cssemos atentos apenas curta durao no teramos dvidas em denunciar o desastre. O desmantelamento das relaes de trabalho, uma grave crise sindical e a demisso do Estado so sintomas
mais do que convincentes da intencionalidade neoliberal das medidas.
No entanto, tomando como ponto de referncia uma dimenso histrica de longa durao perceberemos que a mesma receita pode congurar situaes sociais, por vezes, inesperadas.

O NEOLIBERALISMO E AS ANTIGAS PRTICAS SOCIAIS


Como vimos, as funes estatais privatizadas em Pernambuco estavam
muito distantes do ideal de proteo social exemplar. Ao contrrio,
eram funes que, em ltima instncia, contribuam para a manuteno de uma estrutura social bastante desigual ao privilegiarem o acesso
exclusivo das grandes oligarquias aos recursos pblicos.
Quando os recursos pblicos minguaram, os laos que garantiam a relao entre trabalhadores e patres foram sendo lentamente
minados, pois aos poucos, certos procedimentos da dominao tradi117

Cultura y neoliberalismo

cional (que podem ser assemelhados ao que Leal chamou de coronelismo), amparados pela possibilidade de distribuio de recursos estatais,
foram sendo deixados de lado.
Entre as oligarquias da regio, a principal sada encontrada para
a crise foi a demisso dos trabalhadores, na maioria dos casos, sem o
pagamento dos direitos legais. Ao demitirem milhares de trabalhadores, os grandes proprietrios pararam tambm de repassar ao sindicato a contribuio obrigatria. Sem a contribuio dos trabalhadores
as entidades de representao, cujos liados estavam nas usinas mais
afetadas pela crise neoliberal, caram sem recursos para continuar a
mobilizar os servios jurdicos que garantiam por parte dos patres o
pagamento das obrigaes legais.
Em meio a este processo (no como uma conseqncia direta,
mas como uma anidade eletiva) se formou na regio o Movimento dos
Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) que, associado aos sindicatos,
passou a reivindicar as terras das propriedades que tinham dvida com
trabalhadores. Para aqueles que tem pouco contanto com os mtodos de
reivindicar terra no Brasil, exigir Reforma Agrria (ou desapropriao de
terras) signicava clamar por uma ao direta do Estado na regio (desapropriao uma prerrogativa constitucional do Governo Federal).
Em outro trabalho (Rosa, 2003), comentei os efeitos positivos
das disputas entre o MST, os sindicatos de trabalhadores rurais para
a renovao das estratgias de protesto e reivindicao na regio. O
cerne de tais estratgias parecia ser, sobretudo, a capacidade de inserir
as demandas da populao rural nos novos espaos institucionais que
foram sendo criados dentro da organizao estatal brasileira como, por
exemplo, ministrios e secretarias voltados para pequenos agricultores
e para questes fundirias. Em suma, houve uma migrao dos conitos trabalhistas para os contemporneos conitos agrrios por meio
da criao de inmeros canais de relao entre a populao das zonas
rurais e rgos do Governo. Na ltima dcada, foram criados, por presso de sindicatos e movimentos sociais, dezenas de programas de nanciamento para pequenos produtores e assentados de Reforma Agrria,
alm programas de atendimento de sade e educao nas reas anteriormente dominadas pela mo de ferro dos senhores de engenho.
Novamente, uma interpretao de cunho generalizante no hesitaria em apontar o processo pernambucano como um caso tpico dos
chamados novos conitos que teriam emergido na dcada neoliberal.
Anal, a guinada do universalismo do trabalho para a ruralizao (com
as conotaes culturalistas que esses espaos tem ganhado ultimamente) um dos processos que parecem prototpicos da nova ordem de protesto social. Porm, uma anlise mais atenta levou-me a compreender
que entremeados na encantada culturalizao das disputas agrrias estavam presentes todos os elementos que compunham a ordem anterior:
118

Marcelo Rosa

lutas por salrios, previdncia social e por servios estatais como sade
e assistncia mdica. Todos estes elementos, porm, sob a roupagem da
luta pela terra.
O importante, para meu argumento neste texto, que estes elementos da velha ordem, no perodo anterior ao que vem sendo chamado
de dcada neoliberal (Cardoso, 2003), eram, em boa parte, estruturados
nas zonas rurais a partir de uma extrema dependncia das oligarquias
agrrias. Caso, por exemplo, dos sindicatos de trabalhadores rurais que
dependiam do sucesso econmico dos latifundirios para manter sua
estrutura e sua base de liados (apesar de serem uma forma muito ecaz de combate aos abusos da oligarquia da regio). Ainda que aqui
esteja tratando de uma generalizao, em tempos anteriores, ter acesso
irrestrito e facilitado aos bens e servios do Estado na zona canavieira
de Pernambuco era um privilgio daqueles que mantinham uma boa
relao com os grandes proprietrios ou arrendatrios de terra.
Ao reivindicarem a posse das glebas nas quais trabalharam por
diversas geraes, os diversos grupos de trabalhadores rurais criaram
aos poucos as condies para que se construsse uma nova interlocuo
com os rgos de Governo. Ao se engajarem em movimentos como o
MST ou, como aconteceu em vrios casos, criarem seus prprios movimentos, os moradores da regio recriaram a gramtica do acesso aos
bens pblicos. Ao invs de patres, as demandas passaram a ser encaminhadas por movimentos cujos lderes eram outrora tambm trabalhadores. Conforme demonstrei (Rosa, 2004), tomar parte em um
movimento por terra signicava para os habitantes da regio conhecer
os cdigos de operao do Estado, seus modelos institucionais e, principalmente, ter o poder de controlar o acesso s cestas de comida, aos
projetos educacionais, de renda mnima e aos programas de nanciamentos destinados aos benecirios dos projetos de Reforma Agrria.
Claro que esta uma caracterizao que no abrange todos os
trabalhadores da regio, mesmo porque nem todas as usinas quebraram e tambm a parcela de terras desapropriadas ainda nma. Mas,
estes primeiros sinais que colhi durante trabalho de campo no incio
desta dcada, apontam para estes processos como brechas importantes em um sistema de dominao no qual os bens do Estado eram
peas fundamentais.

BREVES CONCLUSES
Como vimos aqui, boa parte da controvrsia intelectual sobre a formao do Estado no Brasil foi iluminada desde um ponto de vista weberiano (Estado, esfera autnoma, com o monoplio legtimo da violncia e da taxao). No entanto, na prpria obra de Weber (2004) que
vamos encontrar uma variante para o dilema da teleologia que nunca
119

Cultura y neoliberalismo

se completa. Se, como nos adverte o clssico, o capitalismo para se realizar em sua totalidade precisa de um esprito (racionalizador), creio
que o neoliberalismo, na forma como vem sendo adotado pelo discurso
acadmico, tambm se realiza na medida que existam portadores para
seu esprito. Esprito que nos casos que conhecemos se adaptou com
certa facilidade nos anos 1990, em formaes sociais eminentemente
urbanas, veja-se, por exemplo, que boa parte dos servios pblicos privatizados atendem sobretudo s grandes cidades e seus habitantes.
Nos caso que vimos acima, das oligarquias agrrias da regio canavieira de Pernambuco, o monoplio da violncia nunca chegou completamente s mos do Estado e a taxao foi um veculo de reforo do
poder dos grupos tradicionais. Sendo assim, o impulso racionalizador
que impeliu o Estado a privatizar a regulamentao da economia regional, no se assentou sobre o mesmo pilar do que em outros lugares.
Ou seja, l no se realizou uma suposta autonomizao dos interesses
econmicos em detrimento das disputas polticas, ou ainda, a desgurao de um certo tipo de relao estatal no signicou sua demisso
da vida pblica.
Ao sair de cena na onda das grandes diretrizes dos rgos internacionais, o Estado brasileiro, na sua forma tradicional, rompeu algumas (apenas algumas) amarras que lhe prendiam moralmente aos
grandes proprietrios de terra. Ao deixar de intervir diretamente na
economia, desestabilizou a sustentao poltica das grandes famlias
e conglomerados industriais que orientavam a vida social da zona da
mata pernambucana. Impedidos de dominar os meios de signicao
social, como os servios estatais, os senhores de terra no tiveram mais
como proteger seus subordinados do caos da vida pblica e tambm no
puderam mais limitar seu espao social s cercas das grandes propriedades. Livre desta ambgua proteo, centenas de milhares de trabalhadores (cerca de duzentos mil trabalhadores da cana-de-accar perderam seus empregos nos ltimos dez anos) saram em busca de novos
empregos e de alternativas de sustento para suas famlias.
Como vimos, o vcuo deixado por estas medidas, genericamente
classicadas de neoliberais, foi logo preenchido com um novo chamamento ao Estado. Por parte dos proprietrios de terra na forma de incentivos ao turismo e por parte dos trabalhadores nas novas demandas por
terra e, por conseguinte, por maior presena em reas nas quais somente
chegara por via indireta (pelas mos generosas dos donos de terra).
Compreendendo o processo por essa via chegamos ento a um
ponto central do debate: at que ponto a privatizao de certas funes
tradicionais tem signicado afastamento do Estado da organizao da
vida pblica? Ou melhor, de que modo o preceito neoliberal de regulao social via mercado pode se assentar em espaos nos quais a sociabilidade agrria dominante? Creio que temos que tomar cuidado
120

Marcelo Rosa

com as denies disponveis porque estas, ao decretarem a separao


Estado/vida publica, deixam de perceber o eixo central da questo, ou
seja, a mudana nas formas de interveno do Estado. Mudanas que
surtem os mais diversos efeitos e que no parecem signicar seu desaparecimento. Um, e apenas um deles foi o do reforo do poder direto
do Estado em zonas nas quais sua presena estava ligada aos domnios
das famlias tradicionais que a eles se identicavam.
Voltando a Max Weber, para que a expresso neoliberalismo na
forma das denies correntes pudesse ser vista como um objeto de trato universal, seria preciso que as anlises do fenmeno se estendessem
na longa durao da chamada demisso do Estado. Por quanto tempo?
Onde? Em qual perodo histrico? Sem isso, corremos o srio risco, de
em pouco tempo, vermos os baluartes da luta contra as formas recentes
de organizao capitalista serem desmentidos pelos prprios processos
que hoje denunciam.

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122

Eliseo Coln*

PANEM ET CIRCENSES: terapia


sentimental y control social en
tiempos neoliberales

INTRODUCCIN
Vivir en una sociedad de riesgo y formar parte de una cultura de riesgo son ejes constitutivos de la sociedad contempornea. Ulrich Beck
(1999) y Anthony Giddens (1991) han provisto la reexin ms atinada
de la nocin de riesgo como categora para entender las nuevas subjetividades producto de los cambios sociales y culturales en Occidente.
Giddens ha vinculado estrechamente su discusin al tema de la
construccin del yo en el seno de las sociedades pertenecientes a lo
que l dene como la alta modernidad. La preocupacin por la suerte
y el destino constituye el soporte ontolgico para que las personas se
protejan del torbellino existencial en el que la especie humana deviene un nosotros ante un mundo que se percibe vaco (Giddens, 1991:
27). Para atenuar este principio de soledad, y como producto de la colonizacin del futuro (Giddens, 1991: 111), cobran importancia diversas narrativas y formaciones discursivas que fomentan la seguridad
ontolgica. Las mismas estructuran y conforman el repertorio actual
de los gneros y textos de mayor circulacin y recepcin cultural.
Pelculas, revistas, libros y manuales de autoayuda, novelas del gnero best sellers y toda la literatura consoladora, el repertorio musical

* Director de la Escuela de Comunicacin de la Universidad de Puerto Rico.

125

Cultura y neoliberalismo

Grammy/MTV, informativos, talk shows y reality shows forman parte


del muestrario teraputico contemporneo.
Las narrativas y formaciones discursivas teraputicas que recorren el espacio cultural juegan un papel importante en los procesos
de domesticacin social. No hay que olvidar que, en gran medida, las
alteraciones existenciales percibidas han sido generadas por las transformaciones del capitalismo durante los ltimos 35 aos. As, el mercantilismo neoliberal se inserta en la zona de la cultura, y pretende proveer, mediante unos recursos ontolgicos sentimentales, las soluciones
a los dilemas de la vida contempornea. La reorganizacin poltica,
econmica y social del proyecto neoliberal no hubiera podido darse sin
apoyarse en unas narrativas y formaciones discursivas que estimulan
la valoracin, apropiacin y legitimacin de nociones como la productividad y la competitividad, entre otras.
Al igual que aquellas formaciones discursivas que la retrica judicial y deliberativa clsica denominaba exemplum, del que se extrae la
regla para reconocer las virtudes ejemplares de un supuesto orden tico
y moral que restaurar la cohesin social perdida, y mediante el cual
se establecen las pautas generales para vivir la vida, estamos ante unas
narrativas, formaciones narrativas e imgenes que inuyen y organizan
el tejido social, proveyendo los guiones que la construccin del orden
social neoliberal exige.
A travs de la elaboracin de las relaciones entre la terapia y consejera para la reconstruccin emocional de hombres, mujeres, nios y
nias, intento analizar un corpus narrativo televisivo, cuyos dispositivos retricos conforman los nuevos espacios simblicos que promueven el control social en esta poca neoliberal. Inicialmente, planteamos
que la prctica discursiva de la terapia constituye una categora propia
de la actual reconstruccin emocional de los sujetos sociales. Luego
se trabaja un corpus textual televisivo perteneciente al gnero del talk
show, a partir de la nocin de lo melodramtico sentimental para recuperar la imbricacin entre la reexividad del yo psicolgico de los proyectos de vida y el control social. Con esta perspectiva, deseo avanzar
el estudio de las narrativas, formaciones discursivas e imgenes como
un agente social, constructor simblico de la realidad que opera como
agente mediador entre las estructuras econmicas y polticas del neoliberalismo y los sujetos sociales.
El reto de este trabajo radica en la manera en que nos acerquemos a las nuevas redes discursivas con sus circuitos de operacin hbrida, que permiten la uidez de nuevos escenarios, sin perder de vista
el terreno de las negociaciones entre los sujetos sociales y las propias
redes discursivas.

126

Eliseo Coln

NARRATIVAS Y CONTROL SOCIAL: LIBERALISMO/NEOLIBERALISMO


(PRIMERA PARTE)
Los espacios desde donde se ejerce el control social son lugares de alta
porosidad. De ello da muestra la rica bibliografa sobre el tema, especialmente la que gira en torno al concepto de hegemona, como en la obra de
Gramsci, Laclau y Zizek. Antes de adentrarme en los escenarios culturales recientes, abordo instancias pasadas que me permiten ilustrar cmo
convergen diversas narrativas en tanto agentes de control social.
El siglo XIX leg a la cultura occidental un conjunto de temas
narrativos vinculados a los fracasos y desilusiones del proyecto liberal.
Lo decadente, las masas urbanas, los imperios y los revivals gticos
constituyeron temas que metaforizaron las tensiones al interior del liberalismo industrial y mercantil de la poca. Estos temas sirvieron,
adems, para nominar prcticas de control social al articular en imgenes las jerarquas, normas de conducta y los roles que el proyecto
liberal exiga de los nuevos sujetos sociales. Por ejemplo, Emile Zola
elabor en sus novelas dos de estos temas: lo decadente y las masas
urbanas. Su naturalismo experimental lo llev a construir una esttica de la decadencia y una mirada ambigua ante el surgimiento de
las masas urbanas, especialmente en Pars. Sin embargo, a pesar de
esta visin antittica de la cultura de masas, en su novela de 1883, El
paraso de las damas (Au bonheur des dames), Zola provey algunas de
las claves para entender las conductas sociales apropiadas de la clientela femenina en las grandes tiendas y almacenes comerciales. Entre
1852 y 1860, se inauguraron en Pars Le Bon March, Les Magasins du
Louvre, Le Printemps, Le Belle Jardinire y La Samaritaine, sedes para
la exhibicin y circulacin de los productos de la economa liberal. Al
relatar las hazaas de sus personajes, Zola propuso ejemplos concretos
y situados en lugares particulares que modelan alternativas correctas
y exitosas de comportamiento para las damas cuando van de compras.
El ejemplo narrativo que sigue proporciona instrucciones pragmticas
para las lectoras provenientes de la recin inaugurada condicin laboral de dependiente de tienda:
Hija ma, en ese vestido caben dos como usted. Habr que estrecharlo... Y, adems, no sabe usted arreglarse. Venga aqu, que la voy
a retocar un poco.
Y la condujo ante uno de los altos espejos, que alternaban con las
puertas macizas de los armarios en donde se guardaban las prendas
de confeccin. Rodeaban la amplia estancia lunas y entrepaos de
roble tallado, cubra el suelo una moqueta roja rameada, y pareca
el trivial saln de un hotel por el que cruza un continuo desle de
presurosos viandantes. Ese parecido lo acentuaban las jvenes de-

127

Cultura y neoliberalismo
pendientes, reglamentariamente vestidas de seda, que paseaban por
all su mercantil cortesa sin sentarse en ninguna de las doce sillas
reservadas exclusivamente para los clientes. Todas llevaban, como
hincado en el pecho, prendido entre dos ojales del corpio, un lapicero grande con la punta hacia fuera. Y, asomando a medias de un
bolsillo, se vea la mancha blanca del talonario de ventas. Algunas
se atrevan a lucir joyas: sortijas, broches, cadenas. Pero de lo que
presuman sobre todo era de un lujo en el que rivalizaban y que
les permita salirse de la impuesta uniformidad del atuendo: todas
tenan puesta su vanidad en el cabello, y se esmeraban en peinarlo
y rizarlo, abultndolo con trenzas y moos cuando les pareca poco
abundante (Zola, 1999: 140-141).

Zola construye los personajes femeninos que pululan por El paraso de


las damas alrededor de tres ejes que Anthony Giddens ha considerado
como constitutivos del yo de la modernidad: qu hago?, cmo acto?,
quin quiero ser?
Esta escena decimonnica no est muy distante de la articulacin de reglas, cdigos y comportamientos que se observa en los espacios de las tiendas temticas de ropa, tan de moda en los mercados
occidentales contemporneos. Al caminar por los malls, producto de la
renovacin urbana de los antiguos centros obreros, lo que resalta son
los mecanismos de estandarizacin. No es, sin embargo, la estandarizacin fordista que adviene al comenzar el siglo XX. En la actualidad,
la repeticin concierne la estructura misma de los productos, es decir,
de la ropa, la comida, los actores, los sujetos sociales, las personas. Nos
encontramos entre lo que puede percibirse como idntico y lo que puede
percibirse como diferente (Calabrese, 1989: 47). As, al entrar a tiendas
temticas de ropa como The Gap o Banana Republic y sus clones a travs
de los mercados occidentales, no se nota el vestir del empleado/a como
un uniforme, y este/a tampoco lo piensa as. Es un leisurely style cotidiano
que forma parte de un estilo de vida.
En el orden econmico neoliberal, el vestir se convierte en una
narrativa del yo vinculado a unas prcticas de vida que se alinean a una
supuesta seguridad ontolgica como forma de control social. En este
recorrido por dichas tiendas temticas se observa que cada empleado
es una rplica del otro. En la tienda hay variedad, pero no diversidad.
Estos empleados asumen que existe una norma, sin embargo; esa norma es lo sucientemente exible para permitirles situaciones variadas,
siempre y cuando estn dentro de los connes de una norma establecida y utilicen los estilos de ropa que promueve la tienda.
Otra situacin de este tipo de serialidad se da en restaurantes con ambientacin temtica, lugares de comida rpida que simulan restaurantes de cierto confort: TGIF, Longhorn, VIPS, Pizza
128

Eliseo Coln

Hut, Chillis y Dennys, entre otros tantos. La escena transcurre en un


Dennys de Puerto Rico. Una seora se regocija ante el hecho de encontrar dentro del men un papel indicndole que el restaurante tiene, adems de su oferta regular, comida puertorriquea como el plato
tpico de arroz con habichuelas. En efecto, existe variedad, pero el
plato sigue unos estndares en serie y predeterminados por una norma de control que detiene toda posibilidad de diversidad, y que a la
larga inciden para transformar el paladar de las personas conforme a
la norma culinaria estndar. De esta manera, un plato como el arroz
con habichuelas, que aparenta ser distinto, es idntico a los dems
platos de la oferta gastronmica del lugar. Calabrese nos recuerda
que desde el punto de vista esttico, la serialidad y estandarizacin
juegan un papel importante para el control social: La reduccin a
componentes elementales y atmicos garantiza, en efecto, el reconocimiento de los productos de ccin y la regulacin pedaggica de los
sistemas de valores respectivos (Calabrese, 1989: 46).
Tanto la sociedad liberal descripta por Zola como los escenarios
de la economa neoliberal propios del uso, disfrute y apropiacin de los
objetos en tiendas y restaurantes temticos responden a unos estilos de
vida propios del reordenamiento vital que promueve el control social.
Queda claro que debemos ver las narrativas como lo propone Mumby:
no como un fenmeno de comunicacin jo y estable, sino ms bien
como parte de un terreno complejo y cambiante de sentido que constituye el mundo social (Mumby, 1997: 14).

TERAPIA Y CONTROL INDIVIDUAL: EL YO DE LA MODERNIDAD TARDA


Anthony Giddens propone que la modernidad incorpor a los asuntos
humanos un dinamismo primordial asociado con los cambios en los
mecanismos de conanza y los ambientes de riesgo. De ah que los sistemas abstractos de socializacin ocupen un papel central en la formacin y desarrollo de la personalidad: pediatra, educacin y disciplinas
acadmicas como la sociologa y la psicologa. Precisa Giddens que
existe una conexin directa entre los sistemas abstractos de socializacin y la personalidad y el surgimiento de diversos modos de terapias y
consejeras. Ms all de pensarlas como respuesta al efecto extenuante
que las instituciones modernas ejercen sobre la experiencia propia y
las emociones, Giddens ve en la cultura de la terapia y la consejera
una expresin del proyecto reexivo del ego en la tardo-modernidad
que establece un balance equitativo entre las oportunidades y las penurias. Si bien la terapia surge alrededor de la retrica de la enfermedad y la cura, es preciso que verla y evaluarla como una metodologa
para la planicacin personal. Puede promover dependencia y pasividad; sin embargo, permite tambin empeo y reapropiacin. Concluye
129

Cultura y neoliberalismo

Giddens sus ideas sobre la terapia mostrando los vnculos entre esta
y el control. El tratamiento teraputico, nos dice, se lleva a cabo en
el marco del secuestro de la experiencia y de los sistemas que provee
la modernidad para lograr las referencias internas; no sorprende que
muchas, no todas, las terapias estn orientadas hacia el control. Interpretan el proyecto reexivo del ego en trminos de autodeterminacin, y as conrman, y hasta acentan, la separacin que existe entre
nociones acerca de la duracin de la vida y consideraciones morales
extrnsecas (Giddens, 1991: 180).

NARRATIVAS TELEVISIVAS DEL YO Y DRAMATIZACIN SENTIMENTAL


En la llamada neotelevisin, las narrativas del yo juegan un papel determinante para lograr un efecto de realidad. Narrativas como el testimonio, la autobiografa/biografa y las historias de vida tienen como
rasgo caracterstico el tiempo biogrco, que es totalmente realista. El
recuento de la suerte o el fracaso, los trabajos y gestas, las confesiones
de todo tipo y la heroizacin de cualquiera tienen como argumentos
centrales los momentos tpicos (muchas veces como supuestas desviaciones picarescas) de lo cotidiano: nacimientos, infancias, matrimonios, formas y estilos de vida, trabajos y logros. El tiempo biogrco
slo conoce como nico cambio signicativo la crisis o la regeneracin
de los personajes cuyas vidas se presentan como modelos ejemplares
de virtud o del mal.
Estos lenguajes del yo que utiliza la neotelevisin apuntan hacia
el aspecto relativo que ocupa la nocin de verdad en nuestros das. La
verdad se disuelve entre mltiples opciones que simultneamente menoscaban la posibilidad de lo verdadero. La televisin escenica la vida
cotidiana como representacin melodramtica que simula lo autntico.
Aun cuando la inestabilidad y la transformacin constituan los ejes de
la vida diaria moderna, el yo de la modernidad se constituy a partir de
nociones estables de identidad. Este yo de la modernidad asumi la teatralidad de unas convenciones dramticas que, como sugiere Raymond
Williams, se elaboran y reelaboran en nuestras experiencias de vida
(Williams, 1991: 18). Hago hincapi en la relacin entre teatralidad y
construccin del yo como manifestacin del proyecto reexivo del ego,
ya que la dramatizacin de la vida en la neotelevisin realza la forma en
que se crea y recrea teatralmente la identidad personal. En la medida
en que se corroe la nocin de una identidad como esencia del ser, nos
damos cuenta de que la idea medieval del theatrum mundi es propia
de cualquier poca de rpida transformacin social, ya que provee la
exibilidad y adaptacin necesaria para la constitucin del yo. No es
por coincidencia que el siglo XIX, en el momento en que se implantan
los mecanismos de una cultura capitalista y el mercado liberal, haya
130

Eliseo Coln

sido el siglo primordial para el desarrollo de los gneros textuales ms


importantes para el impulso de la sensibilidad moderna: la novela, la
biografa y el melodrama. Por otro lado, en estos momentos en que se
recomponen los patrones de vida y el tejido social, el yo deja de denirse como una esencia en s, y pasa a verse como el producto de mltiples
contextos, construcciones y reconstrucciones.
Si estas narrativas del yo funcionan para que la neotelevisin
construya su retrica de autenticidad es porque, mediante el dispositivo sentimental del melodrama, establecen los vnculos entre vida cotidiana y lo autntico. Puesto que todos estamos invitados a participar
de la neotelevisin, nada mejor que utilizar el sistema de estrellas de
Hollywood como analoga para observar la relacin entre melodrama
y autenticidad. Christine Gledhill estudia los nexos entre el sistema de
estrellas, vida cotidiana y el melodrama. Toda vez que la ccin melodramtica exige una identidad claramente denida (el bueno/el malo),
el sistema de estrellas provee un contingente de personas reales que
encarnan de forma autntica, y fuera de la ccin, el melodrama moral.
La estrella de cine construye su vida privada de manera pblica, aludiendo a categoras generales de tipicacin social y a papeles cinematogrcos. Gledhill sugiere que la internalizacin de lo social va acompaado de un proceso tras el cual los estados emocionales y cualidades
morales se expresan como acciones propias de los lugares comunes de
la dramatizacin melodramtica (Gledhill, 1987).
Este proceso describe la manera en que aparecen en la neotelevisin, entre otros, los siguientes tipos: el/la reportero/a polica, la reportera madre, el reportero padre, el/la reportero/a comediante, los/as divorciados/as, los/as enamorados/as, los stiros, las prostitutas, las mujeres
golpeadas por sus maridos, los/as desaparecidos/as, los/as buscadores/as
de familiares perdidos, el/la asesino/a, el/la drogadicto/a. En denitiva,
asistimos a la personalizacin de toda una tipologa humana, producto
de las presiones sociales y la construccin propia de la manipulacin televisiva. Es el espectculo de la neotelevisin, sus rituales, lo que permite
que todos articulen su yo, en la medida en que todos los personajes se
relacionan entre s. Aunque es cierto que mi testimonio, tu testimonio, su
testimonio constituyen las marcas de lo verdaderamente autntico en la
neotelevisin, tambin es verdad que el papel de cada uno de los participantes, el de ser partcipes de un espectculo que eclipsa el mbito personal, los lleva a encarnar un yo determinado, apoyado y sustentado por los
dems. Con las narrativas televisivas de la neotelevisin nos encontramos
entre el psicodrama o la terapia de grupo, en la bsqueda del yo. Peter
Brooks arma que en la actualidad la psicologa se ha exteriorizado, se
ha hecho accesible e inmediata a travs del completo convencimiento de
sus posibilidades melodramticas (Brooks, 1984: 204).

131

Cultura y neoliberalismo

TERAPIA SENTIMENTAL Y CONTROL SOCIAL


Las tribulaciones de las dramatizaciones sentimentales propias de la
neotelevisin, cuyos dispositivos discursivos corresponden a los de la
terapia, permiten que establezcamos los vnculos entre el yo psicolgico de los proyectos de vida, el discurso teraputico y las narrativas
televisivas actuales. Son muchas las demostraciones que la televisin
nos ofrece diariamente de la introspeccin autobiogrca, organizada
mediante algn tipo de terapia sentimental. La emisin del talk show
Laura en Amrica, el 26 de enero de 2001 en Puerto Rico, nos provee
algunos ejemplos. El tema de la emisin es Me obligan a casarme porque estoy embarazada.

Presentacin de la primera panelista.

A ver, qu edad tienes?

Toma de plano medio. Laura aparece


sentada junto a la panelista.

Tengo 17.

Viviana Nez panelista.

Con quin convives? Cuntame! Vives con


el padre de la criatura?

Primer plano de Viviana. Texto


sobreimpuesto que dice: Mi pareja me pide
llorando que lo tenga.

Ahorita no vivo con l. Estamos peleados.

Plano medio de Laura.

Por qu no quieres tener al beb?

Primer plano de Viviana. Texto


sobreimpuesto que dice: Cuando nazca lo
voy a regalar.

Porque no lo quiero. Estoy muy chiquilla para


tener hijos y adems me gustan las estas.

Campo total del pblico. Rumor del pblico.


Plano medio de Laura.

Pero un momentito, eres muy chiquilla para


tener bebs, y entonces, por qu sales
embarazada?

Plano medio de Viviana.

Porque no me cuid.

Plano medio de Laura. Le alza la voz a


Viviana.

Porque no te cuidaste. Acaso no sabas que si


te metes a la cama con un hombre vas a salir
embarazada?

Primer plano de Viviana.

Yo no saba que iba a quedar embarazada.

Plano medio de Laura.

Perdn, perdn, cmo vienen los nios,


Viviana? No sabas que al convivir con un chico
podas quedar embarazada. Porque t convivas
con un chico.

Primer plano de Viviana.

S, conviva, pero yo tena un problema que la


doctora me dijo que no poda tener hijos. Por
eso yo conviva con l y no me cuidaba.

132

Eliseo Coln

Plano medio de Laura.

Qu pas cuando quedaste embarazada?


Qu sentiste?

Plano medio de Viviana.

No lo quera. Sent clera. Clera porque me iba


a privar de muchas cosas.

Plano medio de Laura.

De qu cosas te vas a privar?

Primer plano de Viviana.

De ir a las estas. Me gustan las estas para ir a


tomar con mis amigos, me gustan las bohemias.

Plano medio de Laura.

Te gusta amanecerte. No estudias tampoco.

Plano medio de Viviana.

No.

Plano medio de Laura.

T eres de la vida fcil. Otra de la vida fcil, de


la vida loca. Qu te dijo tu pareja cuando supo
que estabas embarazada?

Plano medio de Viviana.

Ah, l estaba muy contento.

Plano medio de Laura.

Qu te ruega Edgar?

Primer plano de Viviana.

l me pide que lo tenga, que no me baje, que lo


quiere tener.

Plano medio de Laura.

T queras abortar? Qu has hecho para


abortar?

Primer plano de Viviana.

He querido abortar bastantes veces. He tomado


yerbas, he tomado... Cuando voy con mis
amigas a los columpios me caigo a propsito
para que se me venga.

Plano medio de Laura.

Ay, madre ma! Bien, tu esposo te llora?

La interlocutora de los actos comunicativos de Viviana es la presentadora Laura Bozo. Las cmaras nos muestran cmo ambas compiten
por un espacio narrativo propio: Laura como psicloga-juez y Viviana
como paciente-acusada. La escena es una especie de travestismo de lo
que pudiera ser el gabinete de una sesin de terapia psicolgica o la
sala de un juzgado. La toma inicial que muestra a Laura junto a Viviana representa, de cierta manera, el dilogo entre analista y paciente.
No obstante, a medida que contina la narracin, la disposicin de
las tomas de cmara ayuda a promover la relacin entre un juez y
una acusada. Se desdibujan las fronteras entre lo que podra ser la
terapia mediante el testimonio, la autobiografa o la historia de vida
y la acusacin moral.
133

Cultura y neoliberalismo

Tradicionalmente, la terapia intenta proveer los mecanismos


para lograr la conanza de las personas en s mismas, otorgndoles un
sentido de bienestar. Laura ofrece a Viviana una terapia. Por lo general,
quien que brinda un testimonio tiene la intencin de dar fe o testicar
acerca de algo; en otras palabras, la intencionalidad del narrador, en
este caso de Viviana, es importante. Viviana narra su autobiografa a
partir del interrogatorio de Laura. Podramos pensar que esta chica
de 17 aos construye un yo centrado sobre s mismo, que se opone a
la multiplicidad de voces que proveen continuidad a su existencia: el
novio, las amistades, el estado, la iglesia, etc. Por otro lado, su historia
de vida es recopilada por la presentadora del programa, Laura. Vemos
que la intencin de narrar no es de Viviana. Es Laura quien quiere que
ella narre su vida. El dispositivo narrativo de Laura, el melodrama, es lo
que permite intentar recuperar el orden social y moral perdido. Viviana
quebr la moral, qued embarazada siendo soltera. Peor an, quiere
abortar. No quiere casarse. En n, se dedica a la vida loca.
Por otro lado, Viviana aspira a ser lmada ante la pantalla.
Walter Benjamin sealaba un proceso parecido, a mediados de la
dcada del treinta del siglo XX1. La aparicin del pblico en la pantalla televisiva simula autenticidad y proximidad, a la vez que crea
una relacin de solidaridad e identicacin entre el pblico que asiste desde su casa a la emisin y quien narra su historia2. Laura no
intenta ayudar a Viviana. Con sus dispositivos retricos de culpa,
miedo y ansiedad utiliza unos recursos ontolgicos sentimentales
1 En su obra Discursos interrumpidos I, Walter Benjamin armaba: Es propio de la tcnica del
cine, igual que de la del deporte, que cada quisque asista a sus exhibiciones como un medio especialista. Bastara con haber escuchado discutir los resultados de una carrera ciclista a un grupo
de repartidores de peridicos, recostados sobre sus bicicletas, para entender semejante estado
de la cuestin [] Los noticiarios, por ejemplo, abren para todos la perspectiva de ascender de
transentes a comparsas en la pantalla. De este modo puede en ciertos casos hasta verse incluido
en una obra de arte [] Cualquier hombre aspirar hoy a participar en un rodaje (Benjamin,
1973: 39-40). El autor contina diciendo que, para nales del siglo XIX, con la creciente expansin de la prensa, que proporcionaba al pblico lector nuevos rganos polticos, religiosos, cientcos, profesionales y locales, una parte cada vez mayor de esos lectores pas, ocasionalmente,
del lado de los que escriben. La cosa empez al abrirles su buzn la prensa diaria; hoy ocurre
que apenas hay un europeo en curso de trabajo que no haya encontrado alguna vez ocasin de
publicar una experiencia laboral, una queja, un reportaje o algo parecido. La distincin entre
autor y pblico est por tanto a punto de perder su carcter sistemtico (1973: 39-40).
2 En su artculo La televisin hiperrealista, Gonzalo Abril describe la creciente participacin del pblico en la televisin de la siguiente manera: Nuevas formas de espectculo
como el karaoke conrman la culminacin de una extendida tendencia al disfrute del estrellato, efmero y no profesional (los quince minutos de celebridad para todo el mundo que
auguraba A. Warhol), durante los primeros aos noventa. Y hablan de una sensibilidad o
disposicin del pblico sin la cual los solos factores emisivos (como una enardecida competencia comercial entre las cadenas) no explican, como es obvio, el xito de las frmulas
de televerdad (Abril, 1995: 93).

134

Eliseo Coln

como supuesta solucin a los dilemas de la vida contempornea. Es


en este momento cuando opera el control social. No hay tal terapia.
No hay ninguna biografa o historia de vida. Se muestra una historia
mediante dispositivos sentimentales, como una supuesta desviacin
del curso normal y tpico de la vida, que sirve de ejemplo moralizante para lograr el control social.

NARRATIVAS Y CONTROL SOCIAL: LIBERALISMO/NEOLIBERALISMO


(SEGUNDA PARTE)
CONCLUSIN
En estos momentos y a manera de conclusin cabe preguntarse, corresponde la terapia sentimental del talk show que acabamos de analizar a la
experiencia teraputica que estudia Giddens? La respuesta es ambigua:
s y no. Al comienzo seal que el reto de este trabajo radica en la manera
en que nos acercamos a las nuevas redes discursivas con sus circuitos
de operacin hbrida, que permiten la uidez de nuevos escenarios, sin
perder de vista el terreno de las negociaciones entre los sujetos sociales y
las propias redes discursivas. Giddens estudia dos tipos de terapia, la de
los manuales de autoayuda y la que provee un psiclogo. En oposicin,
la que provee la televisin es gratuita, forma parte de un espectculo y no
se asume a s misma como terapia. La programacin de la neotelevisin
queda arropada por una terapia sentimental que opera mediante una
especie de travestismo cultural en donde se invierten y deconstruyen las
categoras ociales de los sistemas que permitiran organizar los diversos
proyectos de vida, tal como aquellos sistemas que se reeren, entre otros,
a la vida ntima, la sexualidad, la tica y el cuerpo. Podramos pensar,
en una primera instancia, que no existe contradiccin entre esta suerte
de inversin y deconstruccin de la experiencia teraputica de la oferta
sentimental de la neotelevisin y las ideas de Giddens sobre la terapia.
Sin embargo, a diferencia de la propuesta del socilogo ingls, la terapia
sentimental de la neotelevisin propone soluciones ticas y morales, mediante el recurso retrico del exemplum.
Ir de compras, trabajar como dependiente en una tienda, participar de un talk show, como muchas otras acciones de la cotidianeidad
contempornea, son acciones que en esta poca de tardo-modernidad
se vinculan a travs de la teatralidad teraputica sentimental al control
social. Operan como agentes mediadores entre las estructuras econmicas y polticas del neoliberalismo y los sujetos sociales. La estrategia poltica de Juvenal para el bienestar de la sociedad romana, panem
et circenses, envuelta en una carga teraputica sentimental, conforma
para el neoliberalismo una estrategia que muestra las pautas para la
construccin del orden social neoliberal.
135

Cultura y neoliberalismo

BIBLIOGRAFA
Abril, Gonzalo 1995 La televisin hiperrealista en Cuadernos de
informacin y comunicacin, N 1.
Beck, Ulrich 1999 World risk society (Cambridge: Polity Press).
Benjamin, Walter 1973 (1936) La obra de arte en la poca de su
reproductibilidad tcnica en Discursos interrumpidos I (Madrid:
Taurus).
Brooks Peter 1984 The melodramatic imagination: Balzac, Henry James,
melodrama and the mode of excess (Nueva York: Columbia
University Press).
Calabrese, Omar 1989 La era neobarroca (Madrid: Ctedra).
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Late Modern Age (California: Stanford University Press).
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Gledhill, Christine (comp.) Home is where the heart is: studies in
melodrama and the womans lm (Londres: British Film Institute).
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Williams, Raymond 1991 Drama in a dramatized society en Writings in
society (Londres: Verso).
Zola, mile 1999 (1883) El paraso de las damas (Barcelona: Alba).

136

Pablo Semn*

Retrato de un lector
de Paulo Coelho

INTRODUCCIN
Edlson se presenta como un loco, sintetizando en esa idea una construccin personal en la que conviven una versin del amor a los libros,
el cultivo de ciertas formas de individualizacin y hedonismo y la herencia religiosa familiar. Es uno de los seis hijos de un portero de edicio actualmente jubilado y se cri en Leme, un barrio carioca de clase
media, pero desde los siete aos vive en la favela Rocinha1. En la dcada
* Investigador del CONICET, Director del Centro de Investigaciones Etnogrcas de la
Universidad Nacional de San Martn.

1 El trmino favela evoca la imagen de una pobreza material extrema que, en el caso de
Rocinha, slo se conrma parcialmente. All viven desempleados y trabajadores informales que padecen los efectos pauperizadores de la guerra que desencadena el narcotrco, pero tambin variadas gamas de movilidad social ascendente. De una parte, las
generaciones de trabajadores formales que han ascendido inter-generacionalmente, aunando la disciplina del trabajo con los efectos positivos de algunas polticas de bienestar que se iniciaron con Vargas (que tuvieron ms alcance en el estado de Ro de Janeiro
que en otros puntos del pas), con los efectos modernizadores del milagro econmico en
cuanto a la infraestructura de la ciudad y los posteriores efectos de las polticas que tendieron a incluir, al menos, a una porcin de los favelados. Por otra parte, hay ascensos
que deben mucho al dinero fcil que hace circular el trco y las oleadas de tecnologa
abaratada que se derraman peridicamente y contribuyen a crear una realidad bastante
menos miserable, aunque innitamente ms violenta de lo que se imagina.

137

Cultura y neoliberalismo

del noventa atraves una situacin que no se diferenci de la experiencia de muchos cariocas de clases populares: trabajaba en una empresa estatal que fue privatizada y, por imposiciones, clculos y afectos,
decidi que era mejor adherir al retiro voluntario que le proponan e
intentar suerte en el mundo del empleo privado. Se trataba de un salto
en la oscuridad en su vida, que creaba tensin en varios aspectos de
su situacin. Al mismo ritmo que crecan las dudas (tendra suerte si
apostaba al mercado? Y si apostando a lo que pareca seguro perda
igualmente el empleo?), aumentaba una actividad reexiva que le serva para encuadrar la situacin.
Este es el contexto en el que para Edlson resonaron las lecturas
de un Paulo Coelho que asocia al compromiso con los sueos personales, a las ganas de mejorar, a la ecacia de las fuerzas espirituales en su
vida personal. No armo que sus decisiones y pasos fueran resultado
exclusivo de apropiaciones y lecturas de Paulo Coelho, aunque sostenga
que esas apropiaciones y lecturas estuvieron entre las fuerzas operantes
en la elaboracin de su trayectoria. A continuacin, y con el objetivo de
ilustrar esta propuesta, expondr algunas de las dimensiones de ese encuentro entre Edlson y Paulo Coelho: las relaciones de Edlson con los
libros en general, su lectura de El alquimista y su forma de encontrar
en este autor una referencia tica y pica2.
Si se examina la literatura que reere a la poca en que las doctrinas neoliberales gravitaron pesadamente en las agendas gubernamentales, dando lugar a profundos procesos de reestructuracin social,
podr observarse que el neoliberalismo en su relacin con la cultura es
concebido bajo parmetros semejantes a los que enmarcaron la concepcin de los procesos de modernizacin (en los que se suceden rupturas,
prdidas y reacciones en un recorrido donde el punto de partida funge
como un sucedneo de la tradicin y el punto de llegada podra identicarse con la modernidad). En este contexto, las experiencias populares
han sido conceptualizadas casi exclusivamente como experiencias de
prdida y resistencia. El uso recurrente de la idea de destradicionalizacin ha sido, al menos en mi campo especco de estudios, uno de los
sntomas que ms acabadamente corrobora mis armaciones.
2 La investigacin est en curso, pero el material referido data del verano de 2002.
Una etnografa de la lectura, de lectores que no leen colectivamente o en voz alta
en espacios pblicos, tropieza con el problema de que casi nunca se observa a los
informantes en la tarea de leer. El tiempo de interlocucin, los odos atentos a lo
subrepticio y a la cosecha de informaciones complementarias reseas escolares
de El alquimista, artculos de la prensa vinculada a la Nueva Era, diarios ntimos
y sesiones de chat en las que los libros son referidos, mi experiencia relativa a los
usos de los productos de la industria discogrca me ayudaron a tener alguna
sensibilidad para aprovechar los encuentros con el informante de cuyas lecturas
se ocupa este trabajo.

138

Pablo Semn

Este trabajo no pretende desconocer esas descripciones ni realizar


una discusin de sus presupuestos (que resultara ms que necesaria).
Simplemente se trata de ofrecer una descripcin en la que aparecen fenmenos que fueron un tanto descuidados y que podran referirse al captulo de las positividades de la poca del neoliberalismo, al de los procesos en
los que las sensibilidades populares han sido transformadas en sentidos
contradictorios por valencias de diversas dimensiones del proceso social.
Vayamos a los hechos para luego volver a la discusin.

UN CIRCUITO DE LECTURA PARA EL ALQUIMISTA


Jorge, un amigo de Edlson, le dio un libro de Paulo Coelho en un momento de inquietud emocional, y el propio Edlson lo hizo circular luego dentro de su grupo de amigos de la parroquia y el barrio, con la
recomendacin de que era un libro que no deban dejar de leer y que
iba a ser importante para sus vidas. De las manos de Edlson, el libro
pas a las de sus amigos, vecinos y compaeros del grupo parroquial:
de Alexandra (que estudia Ciencias de la Educacin en la Universidad
Catlica) hasta las de Leonardo (que trabaja como instructor en una
escuela de tenis en el cotizado barrio de So Conrado).
El inters vital atribuido al libro se instituy en el circuito como
una de sus marcas. Otra cualidad con la que circul remita a su accesibilidad: como armaba Edlson, es un libro simple, no necesit usar diccionario, no tena palabras que desconociese. Y si era valorado porque se
poda leer sin mayores dicultades, tambin se le atribua la virtud de ser
fascinante, imposible de abandonar hasta llegar al nal: agarr el libro y
no consegu dejarlo hasta terminar de leerlo. Pas dos das sin dejarlo.
Nuestro informante y sus amigos cultivan la importancia y el
valor de los libros, y Edlson arma que yo soy un poco intelectual.
Siempre le mucho ms que mis compaeros. Sin embargo, sus colecciones de libros pareceran desmentir esa idea: entre algunos manuales
sobrevivientes del colegio y la iglesia, entre discos compactos y videos,
aparecen unos quince libros que consigui en cadenas de prstamos
como la mencionada.
Cuatro comentarios para destacar cuestiones relativas a este breve resumen de hechos.
El primero es el impulso sobre el que circulan los libros de Paulo
Coelho dentro del grupo de Edlson, que poco debe a la autoridad de
agentes tales como el profesor, el agente religioso o un imposible bibliotecario, sino que es deudor de la palabra autorizadora del amigo o el
miembro de una comunidad de sensibilidad, que la propia recomendacin ayuda a densicar.
El segundo es que la lectura se desarrolla a pesar del peso, dentro del grupo social, de opiniones clsica e inuyentemente crticas en
139

Cultura y neoliberalismo

relacin a quienes leen mucho (leer mucho es, sobre todo, leer libros y
leer libros que jueguen con los sentimientos y emociones o que transmitan saberes reconocidos como valiosos. Leer diarios o revistas no
es necesariamente leer mucho). La lectura feminizara al hombre. En
parte, por el tipo de actividad fsica que supone: llegu a or que hace
perder fuerza (y es permanente la referencia despectiva a la pasividad
que implica el leer). Adems se sabe lo que signica, como smbolo de
la debilidad, el uso de anteojos frecuentemente vinculado a la lectura como una consecuencia negativa de su prctica en exceso. Pero
tambin hay problemas morales que son acarreados por la lectura. Por
un lado, no siempre es aceptada la exacerbacin emocional que ella
puede proponer. Y como si esto fuera poco, la lectura crea un conicto
entre el lector y su medio social al volverlo indisponible, al distanciarlo irritantemente del grupo y sus urgencias cotidianas. Si Edlson se
complaca en describir su imagen de sujeto abstrado y concentrado
en la lectura, tambin saba cun embarazoso le resultaba rechazar
alguna invitacin por estar leyendo. Sin embargo, si estamos hablando
de lectores, armando que estos existen, es porque hay razones que
posibilitan superar los obstculos citados. Cules son estas razones?
En el ambiente de mis informantes, y entre ellos en especial en el caso
de Edlson, operan tres motivos clave en la ruptura del bloqueo: el
grado de desarrollo de las capacidades de lecto-escritura gracias a la
expansin de la escuela3; la fuerza con que la cultura y la preparacin
atribuida a los libros y a los lectores pueden ser la fuente de un cierto
prestigio; y las vas de promocin y comprensin especcas propiciadas por la religin y la industria cultural.
Una tercera cuestin viene inmediatamente ligada: las recomendaciones que encuadran el uso del libro, de la misma manera que lo
hacen las interpretaciones de los lectores, enfatizan la importancia de
los libros en la experiencia vital. Ni Edlson ni sus amigos se relacionan
con los libros como nosotros escritores y/o lectores profesionales que
destinamos la mayor parte de nuestro tiempo y nuestros esfuerzos a
leer y escribir lo hacemos. La diferencia cuantitativa que se acenta
cuando comparamos nuestras bibliotecas con las de lectores como Edlson no debe, sin embargo, oscurecer el punto cualitativo: esos lectores,
en nuestra opinin, espordicos, consumidores de romances menores,
viven con ellos emociones que ligan construcciones y decisiones morales, de forma que puede decirse que hacen su vida con libros, organizan
con ellos mociones interiores, representaciones y prcticas e informan
sus decisiones con imgenes y conceptos surgidos de tales libros. En
3 Una expansin que va ms all de la registrada como efecto de las polticas de la
ltima dcada, aunque les debe un gran impulso.

140

Pablo Semn

el lmite, una distincin de modos. Una cosa es hacer la vida entre libros; lo que Edlson y sus amigos hacen es otra: obtienen vida de los
pocos libros con los que entran en contacto. El contraste de los modos
referidos se acenta y resulta casi paradjico cuando se considera que
una posible distribucin social est marcada por el hecho de que, en
las culturas profesionales, la lectura de narrativa otrora considerada
central en la formacin moral es casi un pecado, y la lectura sentimental se anca y expande entre aquellos que leen poco4. En este contexto,
no parece casual que los libros circulen a partir de una comunidad de
afectos y sensibilidades, y que los propiciadores de lecturas no sean
los agentes consagrados por la cultura legtima para la transmisin del
conocimiento sea este secular o religioso.
El cuarto elemento es que una biblioteca entre las personas
como Edlson no es lo que nosotros llamaramos biblioteca. Los libros
son importantes por lo que se obtiene de ellos, de cada uno de ellos, en
una lectura intensicada por las emociones desatadas o las reexiones
que desencadena, no por su coleccin en escala, por su disponibilidad
inmediata para ejercicios de consulta y anlisis o por la articulacin y
crtica de unas lecturas con otras. Al mismo tiempo, una biblioteca es
una composicin de objetos de una serie que excede a la de los libros.
Estos conviven con productos de otras industrias culturales, reejando
un hecho frecuente: las interpretaciones de los mismos se realizan, muchas veces, a la luz de canciones y, ms raramente, de pelculas.
Al conjugar estas observaciones con el hecho de que la expansin
del sistema escolar en espacios como Rocinha ha garantizado, en las
generaciones ms jvenes, niveles de alfabetizacin bastante amplios,
concluimos que fenmenos como la lectura de Paulo Coelho tienen
una complejidad especial que puede reducirse a una frmula tensional: el fenmeno se debe a la ampliacin de la difusin de las habilidades promovidas por la escuela que crea neolectores, pero tambin a la
fuerza con que se imponen instituciones y mediaciones que tienden a
impulsar un ideario divergente de aquel que es vehiculizado por el sistema escolar al menos en la versin idealizada de los planicadores.
La escuela ensea a leer, distribuye la competencia tcnica, pero los
lectores adoptan prcticas literarias que deben, mucho ms que a la
institucin escolar, a fuentes alternativas. Lo que sigue demuestra, en
parte, este ltimo comentario.

4 Esto podr parecer exagerado. Pero a modo de tendencia, debe aceptarse lo que
seala Spitz (2000: 23): Leer un libro dentro de la facultad es una seal de esnobismo... una prueba de que la persona se mantiene al margen y de que slo participa
de a ratos de ese torbellino de organizacin, reorganizacin, en funcin de reformas
sucesivas, que absorbe la totalidad de las energas disponibles.

141

Cultura y neoliberalismo

LAS LECTURAS DE EDLSON


Edlson decidi encarar los peligros del mercado, con un paso previo
por una agencia estatal que ofreca formacin en actividades relativas
al turismo. En la elaboracin de su decisin pesaron consideraciones
heterogneas, y entre ellas dos, cuyas caractersticas y articulacin recproca es preciso resumir.
Por un lado, su decisin no fue exclusivamente individual: el perodo sin salario que vendra despus de su retiro voluntario sera facilitado por su familia, garantizando su manutencin en el lapso que excediese el alcance de su indemnizacin. Adems, existen razones que van
ms all de esa contribucin: la familia intervena en tal decisin porque
sus pasos eran vistos como una cuestin relativa al progreso del conjunto
familiar. Las grandes decisiones de cada uno de sus miembros eran siempre parte de un cnclave familiar. Y en el debate de la situacin, Edlson
cont con una presencia particular: de repente, en medio de la cena, apareci el abuelo, que dijo que deberan apoyarlo y le dirigi palabras de
incentivo que le hicieron sentir conanza. Lo gracioso, reri Edlson
al concluir su relato, es que el abuelo haba muerto veinte aos atrs y
que su presencia espiritual fue compartida por todos los miembros de la
familia, que aceptaron su consejo. La posibilidad de este acontecimiento
remite a una condicin: la existencia de lo que, conforme Birman (1992;
1996) y Duarte (1986: 243), entiendo como el presupuesto de la inmanencia de lo sagrado en lo cotidiano y como una forma de componer los
llamados de las diversas denominaciones religiosas entre s y con la vida
familiar. Esta denicin resulta pertinente pues el de Edlson no es el
caso de un participante de la Nueva Era que construye una experiencia
de retorno a lo sagrado, sino el de aquel que ya de entrada est tomado
por lo sagrado, inmerso en lo santo5.
5 Birman (1992; 1996) desarrolla esta idea al criticar un hipottico ecumenismo
popular, derivado de la observacin de la apertura de las camadas populares a las
diversas propuestas religiosas. La captacin correcta de dicha apertura supone, en
realidad, el despeje del obstculo implicado en la proyeccin indebida de nuestra
divisin entre lo sagrado y lo profano y su sustitucin por el supuesto de una sacralidad no trascendente y de formas de composicin de las diversas religiosidades que se
basan en las categoras locales que organizan lo cotidiano. En esa direccin, Duarte
(1986: 243), mostrando la centralidad de la categora de totalidad para las clases trabajadoras, describe un plano hiperrelacional que, conforme la denicin de LeviStrauss, opera a exigencia de un determinismo ms imperioso y ms intransigente
(Levi-Strauss en Duarte, 1986). Ese plano de posicin ms abarcativa de la visin
de mundo de los grupos populares supone la ntima conexin entre los planos de la
Persona, de la Naturaleza y de la Sobrenaturaleza (Duarte, 1986: 248; traduccin
propia) generando una relacin especca ms all de las personas. La pertinencia
propuesta, que no implica que el conjunto de la experiencia de Edlson se ajuste a la
totalidad del modelo del citado autor, remite al hecho de que esa dimensin quiz sea
la de mayor duracin histrica dentro de aquel modelo.

142

Pablo Semn

Por otro lado, es necesario ver que Edlson tuvo en cuenta otra
raz en la elaboracin de sus sentimientos y perspectivas futuras. Permtanme resumirla en su recuerdo emocionado de un profesor al que
reivindicaba retrospectivamente como mentor. Ese profesor, que ahora
era recuperado a partir de la lectura del libro, les deca en clase que l
y sus compaeros, habitantes de Rocinha, no eran favelados villeros,
que no deban asumir como propios los estigmas cargados por la palabra (que eran pobres, que no tenan posibilidades, que slo podan
estar relacionados con el delito) y que su actitud debera reejarse en
formas de vestir, presentarse y pensar que mostrasen que no estaban
esperando algo del gobierno.
La combinacin de estas dos races en la resolucin de la situacin de Edlson tiene matices que me gustara explicitar. Edlson encontr en la lectura de Paulo Coelho entendida como parte de un conjunto
de herramientas de representacin y libidinizacin de una trayectoria
en condiciones en que las interpelaciones, los problemas y las posibilidades eran muchos una especie de apoyo suplementario para lo que
l describe como sus ganas de progresar. El querer vivir mejor, que
para l era la necesidad de asumir los riesgos del retiro voluntario y del
mercado, tena en un prrafo de El alquimista una mise en forme, una
imagen posible, que junto a otros elementos le dio coraje para concretar su salto existencial6.
Si su comprensin conceptual del libro El alquimista lo llevaba a
la conclusin de que es necesario no renunciar a los sueos, existe una
serie de imgenes y secuencias que tienen, para nuestro lector, el mayor
valor afectivo y que tal vez hayan incidido ms y de forma especca. En
una prctica de lectura que no apunta al resumen conclusivo, a la crtica
o la sistematizacin de conexiones, una nica frase tiene tanta potencia
como todo el libro: cada lector encuentra, y no slo en los libros de Paulo
Coelho, un tramo que de alguna forma remite a su situacin y que, al
mismo tiempo, la modica porque permite establecerla, jarla como una
posibilidad en el caos de representaciones y emociones. El libro no discute vehementemente las interpretaciones que hacemos de l: en ese sentido, promueve menos alteraciones que cualquier interlocucin en carne
y hueso. Pero trae otras palabras, otros mundos, y esa diferencia puede
exigir, trasladar y cambiar la estructura de recepcin que opone el lector.
Uno de esos momentos de altero-interpretacin a la luz del libro lo consti6 Puede decirse que este era un salto que Edlson iba a dar de cualquier manera,
pues saba que, aun si no se adhera al retiro voluntario, su empleo ya no era seguro
y deba optar en funcin de otros parmetros: posibilidades de ganancias, minimizacin de las prdidas y placer en la tarea a desarrollar. Sin embargo, ello no niega que
ese hecho no tena per se una simbolizacin. Y esto, la posibilidad de contar con una
simbolizacin ofrecida por la lectura, es lo que importa en este artculo.

143

Cultura y neoliberalismo

tuye una decisin del protagonista de la novela que deslumbr a Edlson.


Aquel, aparentemente, se estaba conformando con la cmoda posicin
que haba alcanzado en un pequeo comercio y que pareca asegurarle
una vida sin sustos, luego de haber atravesado dicultades inmensas al
inicio del camino para alcanzar sus sueos. Pjaro en mano o cien volando? Edlson encontraba en esa pregunta una familiaridad con su dilema personal. Pero apenas eso: en tanto el protagonista de El alquimista
se debata entre una comodidad que se secara de alegras y un sueo sin
garantas, Edlson era consciente de que el retiro voluntario era necesario
porque no sera raro que la empresa lo despidiera en cuanto cambiase la
legislacin laboral. De parte de Edlson no poda haber identicacin y s
captacin, quizs dialctica, del trazo de familiaridad entre su situacin
y la del hroe de la novela7. As, la lectura present una forma posible, y
no sin consecuencias especcas, de asumir la constriccin de la realidad
recurdese que Edlson acab optando por el retiro voluntario. Si no es
nicamente a causa de leer a Paulo Coelho que ocurren esos desenlaces,
tampoco es sin l que se instaura y dene la volicin de Edlson, que dice
que Paulo Coelho, por la insistencia en el cultivo de la disposicin positiva, le recuerda lo que promova el profesor que mencionramos antes8:
la conanza en s mismo como punto de partida y como combustible de
una forma de presencia ante los hechos que los obliga a realizarse una
vez que se decide un camino, se desata una conspiracin a su favor, dice
el fragmento que Edlson recuerda como leit motiv, como una frmula
existencial. En este contexto, es necesario ver a qu se aplica esta frmula. Y es preciso decir, entonces, que varios estudios, mi propio trabajo de
campo y una parte del mismo dilogo con Edlson muestran otras realidades en la poblacin de las favelas: la armacin del orgullo de pertenecer a ellas, sea porque poseen y se hacen positivas las cualidades que el
estereotipo presenta como negativas, sea porque se ostentan trazos que
desmienten el estigma. En el caso de Edlson, lo citado anteriormente (la
invocacin del profesor a superar la condicin de favelado) es lo dominante en su trayectoria. l, como una parte de la poblacin de las favelas,
preere superar cualquier identidad como favelado. En esa voluntad de
superacin anida y opera su deseo de prosperidad.
7 No se trata de simple identicacin (en el sentido psicoanaltico), sino de un proceso de simbolizacin ms abarcativo, que viabiliza aquello que describe Petit (2001:
48): El texto viene a liberar algo que el lector llevaba en l, de manera silenciosa. Y
a veces encuentra all la energa, la fuerza para salir de un contexto en el que estaba
bloqueado, para diferenciarse, para transportarse a otro lugar.
8 Salvemos aqu una posible contradiccin con lo que hemos dicho arriba sobre
quines son las personas que recomiendan ecazmente libros: el mencionado profesor es recordado ms por una enseanza moral que por fomentar determinadas lecturas. En ese sentido, el profesor es parte de la serie de los amigos y de la comunidad
de sensibilidad que propag el libro.

144

Pablo Semn

La frmula que nuestro lector retiene padece de una ambigedad


cuyo sentido se revela junto a otros momentos de la lectura. Si hay una
conspiracin del mundo, ya no existen hechos absolutamente externos
y el individuo de la decisin no es independiente de esa totalidad. No es
azaroso que su lectura subraye una idea junto a la anterior: el alma del
mundo se alimenta de la realizacin de los sueos y por eso los estimula, los coloca en cada persona y les da posibilidades de ser realizados.
La decisin y el movimiento al servicio de la consecucin de un sueo
no equivalen a la carrera del self-made man o del entrepreneur, sino que
constituyen un momento parcial del movimiento global que cualica la
operacin de Edlson como adhesin, promesa, inscripcin en un rgimen de intercambios con lo mayor y lo ms alto. As, los sueos, que para
una parte de la cultura moderna hablan del deseo como funcin, materializan para Edlson una va de acceso al cosmos que regula su destino, a
la conjuncin entre l y el mundo incluida la dimensin espiritual. Y de
esta forma, en la lectura de Edlson, Paulo Coelho conrma una serie de
creencias que implican la continuidad de lo natural y lo sobrenatural, de
lo material y lo espiritual y la posibilidad de operar con rituales y acciones el circuito que une esos momentos. Que los sueos son voces de otro
mundo es una enseanza que viene a revalidar y dar nueva vigencia a las
creencias afrobrasileas y espiritistas cultivadas en su hogar.
Esas creencias que se presentaron, como viramos ms arriba, a
la hora de la decisin tambin obran a la hora de disear su nuevo rumbo: su actual compromiso con el empleo en el rea de turismo, su entusiasmo con la ecologa y con la posibilidad de viajar como gua turstico
a Fernando de Noronha no son slo producto de su nueva orientacin
en el mercado, sino de su caboclo9 muy fuerte, de su abuela y de su intensa ligacin con esa mujer de origen indgena. Es en este contexto de
recepcin que las nociones espirituales de Paulo Coelho ganan verosimilitud para Edlson y adquieren, incluso, capacidad de reorganizacin de
su dogma personal. Si no debe a Coelho su visin cosmolgica, est claro que es con l que esa visin se actualiza: primero, porque encuentra
una garanta y segundo, porque la armoniza con el movimiento de subjetivacin que ya hemos citado antes y que es parte de la combinacin
singular que Edlson ha producido. En este sentido, puede armarse que
la lectura de Coelho lo acompaa para producir una atencin por sus
sueos personales, una responsabilidad por deseos que, en la moralidad
de Edlson, deben conuir de alguna forma con los de la familia. Con el
Paulo Coelho que lo acompaa en el movimiento en que interroga y protege su voluntad, y con el Paulo Coelho que hace eco de la religiosidad
9 Edlson reivindica una cualidad anmica de orden espiritual: un caboclo (un indio),
una entidad espiritual del amplio panten afrobrasilero, incidira en sus disposiciones.

145

Cultura y neoliberalismo

familiar, Edlson lleva a cabo una sntesis que se parece a la Teologa de


la Prosperidad o, digamos, a una versin silvestre de esta articulacin
teolgica que, dispersa en el mundo popular a partir del pentecostalismo, coloca en diversas formas de correspondencia la gracia y los bienes
materiales10. Y Edlson, forzado por la transformacin del mercado de
trabajo, asumiendo esa situacin con intencin de resolver y capitalizar
la turbulencia, articul a la luz de El alquimista, entre otras inuencias,
una conjuncin de premisas cosmolgicas, preocupaciones econmicas
y voluntades de consumo.
Las sntesis de Edlson y de la Teologa de la Prosperidad no portan como se ha armado a veces, mecnicamente, de la segunda la
presencia del espritu protestante segn Weber. Parte de la locura de
Edlson se concretiza en un consumo (de zapatillas, equipos de msica
y hasta viajes) que sus padres cuestionan, porque contradice la lgica
de la formacin de un patrimonio que ellos alientan. Por las razones
que sea el corto plazo de sus ocupaciones, el alto costo econmico que
puede tener el proyecto de las obligaciones y el correlativo aumento
del lapso de capitalizacin o las simples ganas la posicin de Edlson
lleva implcito un carpe diem que l hace explcito bajo la forma de un
reclamo a la falta de comprensin de sus padres y que no guarda la
menor familiaridad con la gura clsica del asceta intramundano. Y
de la misma forma tenemos, ms que racionalizacin, un movimiento
de proteccin/formulacin de los propios deseos aliado a la liberacin
de un impulso de consumo que, unido al hedonismo, caracteriza un
producto complejo y singular.
Edlson, en la encrucijada de interpelaciones y objetos materiales cuya multiplicidad caracteriza la reconguracin del ambiente sociolgico de su existencia, construye una sntesis que presenta efectos
que no slo consolidan usos diferenciales de los mensajes y los objetos
disponibles. Ms ac del conjunto de funcionamientos que corporizan
lo que desde el punto de vista de la sociologa (sensu strictu) se considera sistema social, un trayecto, un esfuerzo de incorporacin, una
composicin adviene en un nivel que no es simplemente micro, con
un operador que no es simplemente ego construccin de la persona.
En ese nivel, nuestro nativo desarrolla sus perspectivas sobre religin,
moral y literatura (aun de categoras que trascienden esas divisiones)
10 Algunos autores entienden la Teologa de la Prosperidad como un fenmeno restringido al pentecostalismo y hasta a cierto tipo de iglesias. Teniendo en cuenta la
difusin de esta teologa y la porosidad de las fronteras denominacionales accin
destacada por autores como Sanchis (1997) y Velho (1997) mostr cmo la Teologa
de la Prosperidad comenzaba a ser compartida en el conjunto de los grupos evanglicos y hasta en el campo catlico. Tambin indiqu cmo estaban presentes las presunciones que permitan conjugar una formulacin semejante, aun sin la presencia
del catalizador pentecostal (Semn, 1998).

146

Pablo Semn

y suscita la imagen de extraerse de una perspectiva tradicional. En


este movimiento, importa menos eso que el hecho de que su posicin
actual se describe ms vivamente por su singularidad que por la reduccin (ciertamente cronocntrica) a la rbrica del individualismo o
el romanticismo11.

EL AUTOR DEL LECTOR


En cuanto hojeo los libros de Coelho, ella me dice: para algunos esto
es pura invencin, pero no es as. Estas son experiencias verdaderas.
No ve?, y mostrando la foto de la contratapa, agrega: no es un tipo
poderoso?. Al igual que la vendedora de una librera y buena parte de
sus lectores, Edlson preere a Paulo Coelho porque sabe de lo que
est hablando. Cul es el poder que tiene Paulo Coelho a los ojos
de sus lectores y por el que es preferido sobre decenas de autores de
temticas y recursos parecidos? Este reside en que Coelho transmite
su testimonio personal, su trayectoria de vida. Tal trayectoria es caleidoscpica y, de cierta forma, divergente de la del hombre de letras,
incluyendo en esta categora a los autores que no tienen ninguna pretensin literaria y todas las comerciales. Y no se trata solamente de su
trayectoria irregular, puesto que muchos literatos tambin la poseen, y
s y fundamentalmente de los efectos de esta trayectoria en sus posibilidades de interpelacin, en el tipo de aura que el autor adquiere delante
de su pblico. Esas caractersticas son las que surgen de los momentos
autobiogrcos de sus libros, de las presentaciones en los medios que
preceden al lanzamiento de sus ediciones y a partir de las cuales nace
en los lectores esa imagen de sujeto poderoso.
Paulo Coelho naci en 1947, en Ro de Janeiro, en el seno de
una familia de clase media. La ansiedad que los padres depositaron
en la carrera universitaria del hijo se agrav con la decepcin que trajo como estudiante aptico y sin mucho xito. Enseguida vendran la
internacin en una clnica psiquitrica, que aparentemente fue parte
de las retaliaciones familiares, y las fugas de la misma, que hicieron
de Paulo Coelho un joven rebelde. En ese sentido, se sucedieron experiencias de bsqueda e innovaciones estticas que, en el caso del autor,
estuvieron al servicio del sueo de ser actor y aparecieron en la prensa
11 Esta me parece una tentacin posible, pero no necesariamente admisible. La
armacin de los lectores de que la lectura de Coelho, y de diversas obras de autoayuda, los lleva a pensar en las posibilidades de mejora y transformacin personal
no implica el desarrollo de un neoromanticismo o de un individualismo expresivista
(DAndrea, 1997). Y no es por una cuestin de jerarqua de los fenmenos culturales
que se comparan, sino por el hecho de que de la coincidencia de partes no se deduce
la igualdad de la totalidad de la conguracin que, adems, sobredetermina el valor
de los elementos equivalentes.

147

Cultura y neoliberalismo

alternativa, ligada al mundo del rock. Conoci a Ral Seixas, entonces


productor del sello CBS en Brasil, con quien entabl una amistad y una
sociedad artstica en la que decenas de canciones escritas por Coelho
fueron cantadas por Seixas. En esas letras, Coelho se mostr contrario
al sistema, al que atribua despersonalizacin, expropiacin de la voluntad, conformismo y mediocridad esttica. El origen de estos temas
ticos se apoyaba en las tradiciones de la contracultura que inam
los nimos de las juventudes de los aos sesenta y setenta. Pero en su
caso, no pesaban solamente los ideales de autonoma y rebelin que se
alzaban contra el consumismo, las burocracias y las opresiones sexuales y sociales. Paulo Coelho tambin militaba en un grupo dedicado a
movilizar fuerzas sobrenaturales: experiencias destinadas a interferir
en la vida de otras personas que l ahora llama Magia Negra, y que lo
llevaron a un traumtico encuentro con el mal. La trayectoria previa
al xito literario incluye otro episodio trgico. Como muchos jvenes
de su poca, y a pesar de la distancia que separaba a los hippies de los
revolucionarios, fue vctima de detenciones y torturas.
En los aos ochenta y noventa alcanz la posicin de maestro de
vida que le dio su pblico y que construy con libros, columnas en diarios, presentaciones personales que trabajan en la sistemtica exposicin del perl que el pblico reejaba. En su centro, esa biografa tiene
un trazo que resulta ejemplar para sus lectores: Paulo Coelho es alguien
que llev al lmite algunas experiencias y retorn de los lugares ms
peligrosos con la sabidura que le hizo ver que no deba renunciar al
bien que buscaba, sino que este se encontraba en otro lugar. Muchos de
los lectores de Coelho identican sus dilemas y peligros con algunos de
esos momentos y entienden que su capacidad literaria reside en el carcter testimonial de su literatura (sus letras): pas por lo que los lectores pasan, y adems de eso, ya resolvi lo que ellos an deben resolver.
Sus palabras poseen, sostienen, la verdad que deriva de la experiencia y
no slo de sus dotes como escritor. As, reconocen en el autor al protagonista de un viaje existencial que tiene un nal provechoso. Es dicha
experiencia la que, frente a esos lectores, lo torna un hombre especial,
un iluminado. Es por eso que para lectores como Edlson, los libros no
son independientes del autor, y es por eso que Paulo Coelho no es para
ellos un escritor y s una referencia tica que completa la literaria.

CONCLUSIN
Hasta aqu he sealado los puntos de paso del movimiento que, uniendo lectores y literatos, hace prosperar comunidades interpretativas y,
junto con ellas, sensibilidades y ticas. Sin la transformacin de la estructura social brasilea, sin clases medias bajas que hayan aprendido
a valorizar los libros, sin generalizacin de las competencias letradas,
148

Pablo Semn

sin la contradictoria desorganizacin del cuadro social de la Era Vargas,


sin un acervo de creencias que componen sus expectativas, es posible
pensar que Paulo Coelho encontrara menos o, en su defecto, otras sintonas. Pero sin Coelho, Edlson y la trayectoria que interioriza esas y
otras condiciones tendran menos material para construir su sntesis
moral e ideolgica. Los dos niveles de anlisis son diferentes y deseo
proseguir con una consecuencia que se articula a partir de este ltimo.
Me gustara recordar un dato al que nos referimos inicialmente:
Edlson, como una parte de los miembros del circuito articulado por
el curso del libro, es un catlico activo en su parroquia. En sus conversaciones conmigo, sinti que deba aclarar lo que para l apareca
como contradiccin entre el discurso franciscano del padre, de quien es
amigo, y sus aspiraciones extravagantes y me explic que, en la tensin,
opta por sus verdades personales.
Este marco de discusiones debiera dejarnos una impronta ms
elaborada en futuras consideraciones de estos fenmenos. Pero por ahora, deseo sealar dos cuestiones a las que este artculo apunta de forma
deliberadamente implcita. No hemos planteado ni intentado responder
preguntas acerca de la calidad de la literatura de Paulo Coelho. Todo lo
que tenamos para decir es que, en un caso como este, la literatura espiritual contempornea permite el desarrollo de una reexin y una imaginacin que hace posible la insercin activa en tramas sociales que los
antroplogos suelen llamar post-tradicionales. Hemos intentado dejar
evidenciado el carcter socialmente estratgico que tienen estos libros
que, tal como sealara Giddens (1992: 74-75):
Son textos de nuestra poca, en cierto sentido comparables a los
manuales medievales de conducta, utilizados por Norbert Elias, o a
las obras de etiqueta utilizadas por Erving Goffman en sus estudios
sobre la norma de interaccin. Corresponden a procesos de reexividad que esbozan y ayudan a conformar.

La relacin entre esta nueva educacin sentimental y la evolucin social y poltica escapa a las posibilidades analticas que ofrecen mis
datos, pero algunos de los que oyeron o leyeron las versiones previas
de este artculo han discernido en Edlson a un portador salvaje del
nuevo espritu del capitalismo descripto por Boltanski y Chiappello
(1999) y caracterizado por la clausura de la crtica social. Si otro lector tiene esa impresin, quien suscribe este artculo se sentir ms
que satisfecho, pues intentaba mostrar sin declararlo que Edlson es
una de las positividades culturales de la poca, del encuentro entre los
sujetos de las sociedades del populismo ya a la deriva (con las expectativas e inconformidades que dej como impronta) y los discursos y
recursos puestos en juego por lo que mal y sintticamente podemos
llamar neoliberalismo. Edlson, aunque nos simpatice menos que un
149

Cultura y neoliberalismo

piquetero o un sin tierra, no es mero despojo, sino resultado y causa


de las transformaciones del ltimo cuarto de siglo en Latinoamrica.

BIBLIOGRAFA
Birman, Patricia 1992 Modos perifricos de crena en Sanchis, Pierre
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Janeiro: ISER).
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Velho, Otvio 1997 Globalizao: antropologia e religio en Oro, Ari y
Steil, Carlos (orgs.) Globalizao e religio (Petrpolis: Vozes).

150

Ruben George Oliven*

Computador, fax, celular, Internet


e outras pragas que nos assolam

NEOLIBERALISMO UM TERMO, em geral, utilizado para mostrar


como a idia de mercado se alastra da economia para toda a sociedade
e passa a ser a lgica pela qual esta deveria se reger. Tendo em vista
que uma moderna economia no pode prescindir de um mercado, a
transposio deste conceito para o resto da sociedade signica que coisas dspares como educao, cultura, sade, entre outras, deveriam ser
vistas pela tica da oferta e da procura. So conhecidas as crticas que
podem ser feitas a esta forma de compreender a dinmica social e no
pretendo avanar nesta linha. Gostaria de analisar a maneira como o
cotidiano das pessoas afetado por esta nova ordem social e como este
processo se articula com as modernas tecnologias. Especicamente,
gostaria de me deter a aspectos como diminuio do tempo livre, necessidade progressiva de mais dinheiro para atender s novas demandas
criadas e a crescente burocratizao da vida intelectual na academia.
Algumas destas questes, embora muito recentes, se naturalizaram de
tal forma que a maioria das pessoas no as questiona.
Comecemos pelo impacto de novas tecnologias comunicacionais no cotidiano das pessoas. Algumas delas foram adaptadas ao uso
pessoal como o fax, o telefone celular, o microcomputador, o correio
* Professor Titular do Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul.

151

Cultura y neoliberalismo

eletrnico e a Internet e so relativamente recentes. Tm em torno de


vinte anos de existncia e tiveram um impacto to ou mais importante
em nossas vidas como a eletricidade, o telgrafo, o automvel, o rdio,
o telefone e a televiso em outras pocas. Para nossa gerao mais
difcil medir ou ter uma idia do impacto dessas ltimas tecnologias,
pois quando nascemos, elas j existiam e faziam parte do cotidiano.
Mas como se comunicavam as pessoas antes do telgrafo e do telefone? O que faziam as pessoas depois do jantar antes do advento do
rdio e da televiso? No Brasil, estes aparelhos surgiram, respectivamente, em 1923 e 1950.
Recordo-me do pai de um amigo, vizinho de infncia. Quando
ele voltava do servio (como se chamava o emprego de colarinho
branco naquela poca), a primeira coisa que fazia era tomar banho, colocar seu pijama de rua e levar uma cadeira para frente da casa. Ele e
vrios outros adultos tomavam a fresca antes do jantar, isto , cavam
em frente da casa conversando com os vizinhos num traje que no era
nem o da casa, nem o da rua, mas o da calada, territrio tranqilo que,
naquela poca, se situava entre esses dois domnios.
Uma das promessas da modernidade era de que com o uso
crescente da tecnologia, teramos mais tempo e mais dinheiro a nosso dispor. O que ocorreu foi, infelizmente, o contrrio. Cross comea
seu livro Time and money. The making of consumer culture armando
que tempo e dinheiro so as coisas mais escassas da vida moderna
(1993: 1). Ele argumenta que, no perodo entre as duas grandes guerras mundiais, indivduos de diferentes posies sociais, nos Estados
Unidos e na Europa Ocidental, acreditavam que a produtividade industrial realizaria um sonho histrico: a satisfao das necessidades
fsicas humanas. Isso, por sua vez, criaria mais tempo livre e possibilidades de novas oportunidades de lazer. Mas para ele, na metade do
sculo XX, cou claro que essas idias sobre tempo no se concretizaram. Essa derrota tem a ver com o surgimento de uma sociedade
de consumo de massa. Sociedade esta que desmentiu a crena de que
havia necessidades limitadas. Ao contrrio, ela aumentou o nmero
de demandas e, por conseguinte, fez com que os consumidores tenham que trabalhar cada vez mais para satisfaz-las.
De modo semelhante, gostaria de argumentar que, descontadas
as bvias vantagens das modernas tecnologias comunicacionais, elas
implicam aumento de gastos nanceiros, diminuio de tempo livre e
perda de autonomia individual.
Do ponto de vista da questo nanceira, toda esta aparelhagem
signica investimentos individuais considerveis que no existiam antes. Se antigamente, um domiclio de classe mdia precisava ter objetos
como mveis, fogo, geladeira, rdio, televiso e telefone, atualmente
alm desses utenslios precisamos de freezers, micro-ondas, mquinas
152

Ruben George Oliven

de lavar e secar roupa, mquina de lavar pratos, televiso por assinatura, DVDs (e home theaters se quisermos estar realmente up to date),
telefones celulares (um para cada membro da famlia), mais uma parafernlia de equipamentos de informtica. Estes ltimos equipamentos,
alm de serem caros, se desatualizam com impressionante rapidez e
exigem constantemente novos programas. Ao passo que um carro pode
facilmente durar dez anos se bem cuidado, o mesmo no vale para um
computador que em poucos anos ca obsoleto e no consegue rodar os
programas mais recentes. Todos esses equipamentos envolvem cuidadoso estudo para fazer a opo correta na compra e implicam em constante atualizao para saber usar os programas. Se calcularmos a vida
til de um computador, em cinco anos, e se ele custar 1.000 dlares,
teremos um custo de, aproximadamente, 17 dlares por ms somente
para o aparelho. A isso teramos que acrescentar a assinatura de um
provedor e o acesso a uma conexo de banda larga que podero custar
em torno de 30 dlares por ms. Se somarmos ainda, a aquisio de
programas e outros tipos de equipamentos, veremos que o item informtica dos oramentos domsticos ca cada vez maior.
Os dados da Pesquisa de Oramento Familiar (POF) 2002-2003,
da Fundao Getlio Vargas (FGV), realizada em onze capitais de estados brasileiros e no Distrito Federal, revelam que as famlias brasileiras
j gastam mais com provedor de Internet e assinatura de TV do que
com arroz e feijo. Somados, estes dois itens bsicos da mesa nacional,
participam com 1,30% do oramento familiar, ao passo que os gastos
com Internet e TV por assinatura representam 1,49% do consumo.
A FGV j pesquisava os gastos com esses dois itens em 1999-2000
(ltima pesquisa), mas a importncia destes no oramento cresceu
muito. As despesas com Internet aumentaram cerca de 11 vezes, de
0,048% para 0,58%. J as com TV por assinatura cresceram de 0,40%
para 0,91% (Folha de So Paulo, 2004).

Algo parecido pode ser dito com relao ao tempo. Qual o nmero
mdio de horas que uma pessoa gasta lendo seu correio eletrnico?
Quantas horas so dedicadas a navegar na Internet? Qual a mdia de
informaes que utilizamos quando nos deparamos com milhares de
entradas sobre um tema no Google? Quantas horas dedicamos a essa
abundncia de informaes? O que fazer com esse excesso de dados?
Conhecemos a anlise que a Escola de Frankfurt fez da indstria cultural (Adorno), da reprodutibilidade tcnica da obra de arte
(Benjamin) e da tecnologia como uma forma moderna de ideologia
(Habermas). Em que pesem as vrias crticas que foram feitas viso
pessimista e s vezes vista como sem sada dessas posies, caberia se
indagar sobre o poder que a burocracia adquiriu com as novas tecnologias eletrnicas.
153

Cultura y neoliberalismo

Antigamente, se um administrador necessitava de algo, ele tinha


que datilografar um ofcio, endere-lo ao remetente e envi-lo via correio. Pressupunha-se que o ofcio estivesse escrito de forma correta.
Hoje em dia basta digitar um e-mail, freqentemente redigido de forma
tosca, e envi-lo para dezenas de pessoas. Em geral, essas mensagens
vm com um prazo e uma ameaa mais ou menos explicita (se no for
cumprido o prazo, haver uma perda). A resposta deve ser eletrnica,
o que, freqentemente, implica entrar em um site e fazer uma srie de
operaes rgidas que no permitem sair dos parmetros estabelecidos, sob pena de trancar o programa. Na Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, onde trabalho, para atribuir conceitos aos alunos de
graduao, o professor no recebe mais uma folha com a relao dos
estudantes. necessrio entrar no site da universidade, munido de uma
senha especial e ento apropriar os conceitos.
No se trata, obviamente, de adotar um luddismo digital e ser
contra o computador e a Internet. Sabemos que as modernas tecnologias digitais permitem a grupos que antes no conseguiam ter mais
que um impacto local se organizar em uma escala nacional e mundial.
Bem usados, esses meios tm um grande potencial. A questo saber
se eles esto a para serem usados de forma democrtica e com amplo
acesso populao ou se sero cada vez mais um instrumento de dominao burocrtica.
Em congressos acadmicos nos Estados Unidos existe cada vez
mais o paper de sete pginas. Por que sete pginas? Porque a maior parte dos congressos tm um grande nmero de participantes e a eles so
alocados quinze minutos para fazer sua apresentao que, em geral,
lida. Como em mdia levam-se dois minutos para ler cada pgina, sete
pginas o nmero certo. claro que isso tem uma implicao para a
forma como as pessoas desenvolvem seus argumentos. Poder-se-ia dizer que a formatao (para usar um termo que no existia antigamente)
que nos imposta, uma forma tambm de formatar nossos crebros,
numa epistemologia burocraticamente concebida.
Em universidades norte-americanas um professor precisa ter
certo nmero (em mdia trs) de ofce hours, perodo em que ele est
disponvel para atender alunos em seu escritrio. Em geral, os professores colocam semanalmente uma folha em sua porta dividindo o tempo das ofce hours em slots (literalmente traduzido como fendas) de
quinze minutos. O aluno sabe que esse o tempo que dispe para conversar com o professor e que h outros estudantes esperando do lado
de fora da sala para falar com o professor. Por conseguinte, preciso
organizar antecipadamente as dvidas e perguntas. Obviamente no h
tempo para conversar sobre coisas laterais ou pessoais.
No Brasil, pelo menos na rea de Antropologia, os seminrios de
ps-graduao so, em geral, organizados para durarem um turno, isto
154

Ruben George Oliven

, toda uma manh ou uma tarde. Isto signica que h um tempo de longa durao para discutir os temas e analisar os textos lidos. Geralmente,
h um intervalo em que se vai para o bar e em que se conversam trivialidades ou se continua com as discusses do seminrio. Nos Estados
Unidos, os seminrios de ps-graduao tm normalmente duas horas
de durao, sem intervalos. Os alunos chegam e saem rapidamente,
pois tm outros cursos a seguir ou trabalhos para fazer na biblioteca.
Num artigo inspirador, Marylin Strathern, analisa o que chamado de audit explosion, isto , a proliferao de procedimentos para
avaliar desempenho. Referindo-se Gr-Bretanha, ela argumenta que:
Na educao superior o objeto da auditoria (nesse sentido) no
tanto a educao dos estudantes, mas as provises institucionais
para sua educao. As universidades britnicas, como instituies,
esto crescentemente sujeitas a um escrutnio nacional da competncia de ensino, pesquisa e administrao. No rastro desse escrutnio, vem um novo aparato de expectativas e tecnologias. Ao passo
que a metfora da auditoria nanceira aponta para os importantes valores da accountability, a auditoria faz mais que monitorar
ela tem uma vida prpria que pe em perigo a vida que ela audita
(Strathern, 1997: 305).

No ensino superior brasileiro, a accountability se d, fundamentalmente, na ps-graduao. Uma agncia como a CAPES tem um sistema de
avaliao, com longa tradio e razovel aceitao entre os pares. Nos
ltimos anos, o sistema tem sido crescentemente quanticado, gerando
todos os tipos de ndices. Isso se d em detrimento da avaliao qualitativa, o que compreensvel pelo fato de que houve um impressionante crescimento dos programas de ps-graduao, tornando-se difcil
analis-los sem usar nmeros. Mas a conseqncia uma ditadura dos
nmeros, em que tudo vira ponto. Assim, os peridicos so avaliados
e registrados num sistema chamado Qualis que ordena as revistas de
acordo com sua importncia nacional e internacional. Quanto melhor
ranqueado (outro neologismo do linguajar burocrtico), mais pontos
um artigo produz para seu programa. Como a cada trs anos, os programas so avaliados recebendo uma nota, que vai de 1 a 7, cria-se
uma nova sndrome que acomete os coordenadores de programas e que
poderia ser chamada de pontite. Seu principal sintoma a pergunta
quantos pontos gera na avaliao cada atividade dos docentes e discentes
do meu programa?
Perguntar-se-: qual a sada? No se trata de apregoar a volta
mquina de escrever ou caneta-tinteiro, nem de ser contra a avaliao, principalmente em instituies pblicas. O que se necessita so
formas geis e no burocrticas de organizao e avaliao. Para isto,
preciso exercer uma vigilncia sobre a burocracia. Em universidades,
155

Cultura y neoliberalismo

isto signica basicamente que as atividades ns, como ensino, pesquisa


e extenso, precisam ter precedncia sobre as atividades-meio. A gura do ombudsman ou da ouvidoria so peas-chave nesse processo. As
atividades-ns precisam, sim, ser avaliadas, mas a avaliao no pode
ser meramente burocrtica. As universidades federais no Brasil esto
cheias de pseudo-avaliaes, como a Graticao por Atividade Docente (GED) e a promoo de um nvel para outro dentro de uma classe de
professor, que muitas vezes no passam de uma conta de somar pontos
que no necessariamente correspondem a qualquer tipo de qualidade
de ensino ou pesquisa.
A modernizao est, em geral, associada ao individualismo que
substituiria, gradativamente, as relaes mais pessoais de sociedades
tradicionais. As modernas tecnologias digitais propiciam uma crescente individualizao da sociedade. Os PCs so personal computers.
A imagem dos jovens que passam horas em frente a um computador
se ocupando com jogos eletrnicos relativamente preocupante quando comparada com os jogos de antigamente em que havia uma maior
interao com os pares. claro que se poderia argumentar que novas
formas de grupos so criadas. Entretanto, trata-se de uma comunidade
virtual em que o contato face a face no existe, at se apaixonar eletronicamente, as pessoas podem.
Aumenta a cada dia o nmero de atividades que anteriormente
envolviam pessoas e que atualmente so feitas atravs de mquinas.
cada vez maior o nmero de empresas para as quais telefonamos e que
tm um menu gravado nos solicitando que digitemos teclas. Antigamente ir ao banco era uma atividade que podia ser irritante pelas las,
mas que envolvia contato com pessoas. Hoje em dia a idia dos bancos
que no entremos em uma de suas agncias, mas que utilizemos mquinas ou a Internet para fazer nossas operaes bancrias. O mesmo
vale para compra de bilhetes areos e outros tipos de servios.
A administrao do tempo passa a ser uma arte. Como utilizar
bem o seu tempo de trabalho? Como lidar com o estresse que as crescentes demandas geram? Em conseqncia do aumento de horas dedicadas a responder e-mails, preencher formulrios eletrnicos e relatrios na Internet, o nmero de horas livres diminui.
Como conseguir mais tempo livre e como utiliz-lo? O que exatamente o tempo de lazer? Boa parte do tempo livre noturno gasta
com a televiso (um brasileiro passa em mdia mais de cinco horas
por dia na frente da televiso) (Castro, 2006) ou com a Internet, o que
diminui o tempo de interao e dilogo entre os membros da famlia.
Se considerarmos que nas famlias de mais alta renda, freqentemente
h mais de um aparelho de televiso em casa, essa atividade tende a ser
cada vez mais individualizada.
156

Ruben George Oliven

Nas ltimas dcadas desenvolveu-se uma srie de atividades que


tem relao com a manuteno da sade como o jogging, as caminhadas em marcha forada, a malhao em academias, etc. Essas atividades situam-se entre o tempo livre e o lazer. Trata-se de atividades eletivas, no entanto, consideradas obrigatrias se quisermos garantir uma
boa sade. Mas semelhana do que ocorre com pessoas que gostam
de fazer compras em supermercados, so atividades muitas vezes consideradas prazerosas. A manuteno da sade, nesse sentido, tornou-se
uma forma de lazer.
Um dos aspectos centrais do projeto de modernidade sempre foi
o da emancipao humana. Se a modernidade tcnica no estiver a servio do bem-estar social e da conquista da cidadania plena, ela perde o
seu sentido. medida que o Brasil e outros pases da Amrica Latina se
tornam sociedades de consumo, o desejo de ter acesso a bens e servios
se dissemina. Ora, o que caracteriza vrios desses pases justamente
uma contradio gritante entre uma crescente modernidade tecnolgica e a no realizao de mudanas sociais que propiciem o acesso
da maioria da populao aos benefcios do progresso material. Isso,
obviamente diz respeito excluso digital. Aqueles que conseguem vencer a barreira do analfabetismo se do conta que no basta saber ler e
escrever. Para poder participar necessrio dominar tambm rudimentos de informtica e ter acesso tecnologia digital. Um dos desaos
da sociedade brasileira e de outras sociedades latino-americanas reside
em estender a cidadania a maiores parcelas da populao. A extenso
da modernidade e da cidadania abarca a incluso digital. Mas uma incluso que no seja controlada pela burocracia e que no seja feita com
a perda dos espaos de liberdades individuais.

BIBLIOGRAFIA
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Caderno B (So Paulo) 9 de janeiro.
Strathern, Marilyn 1997 Improving ratings audit in the British University
system em European Review, Vol. 5, N 3.

157

Vctor Vich*

La nacin en venta:
bricheros, turismo y mercado
en el Per contemporneo

EN SU ANLISIS de la sociedad contempornea, iek (2001) descubre


la complicidad entre fundamentalismo tnico y capitalismo global. Arma que la estrategia de este ltimo consiste en apelar a las supuestas
esencias nacionales para inscribirlas en la universalidad del mercado.
En su opinin, no se trata de que las naciones sean instancias opuestas
al capitalismo transnacional, sino que los particularismos que las constituyen, vale decir, los modos de vida de sus habitantes, se han vuelto
parte misma de los intereses hegemnicos.
En este trabajo, me interesa analizar dos relatos producidos por
la ltima narrativa cuzquea que tienen al brichero como el elemento
que disemina una serie de signicados, que estimo se expanden mucho
ms all de su sola gura. Voy a sostener que el brichero puede entenderse como una especie de sntoma que revela una confrontacin
violenta de lo nacional con lo transnacional (Williams, 2002: 1) y, por
lo mismo, como una imagen que nos obliga a repensar viejos problemas en nuevos contextos. Me interesa demostrar que tal imagen est
destinada a encarnar algunas de las tensiones bsicas econmicas y
culturales que se producen en un pas perifrico en su voluntad de
* Profesor de la Ponticia Universidad Catlica del Per. Investigador del Instituto de
Estudios Peruanos (IEP).

159

Cultura y neoliberalismo

participar en las lgicas del mundo contemporneo. Mi corpus ser


reducido y consistir en dos cuentos clave de la ltima narrativa cuzquea. Estos son Buscando un Inca de Luis Nieto Degregori (1994) y
Cazador de gringas de Mario Guevara Paredes (1995)1. En ambos me
interesa indagar por la identidad de tal personaje y por el entramado
de signicados que su ocio involucra; mi objetivo ser descubrir las
necesidades discursivas de las que emerge, las posibilidades polticas
del conjunto de simulaciones en las que se halla inmerso y la representacin ideolgica que de todo ello se deriva.
Como se sabe, por brichero se hace alusin a un sujeto andino
que deambula por diferentes lugares tursticos a n de conquistar amores que le permitan pasarla bien y, en el mejor de los casos, poder huir
del pas. Los bricheros viven en los bares y desde all acosan a sus vctimas a partir de una intensa conversacin cuyos temas centrales son
la mitologa andina, la historia peruana y el frentico magnetismo de
la ciudad del Cuzco. Conocido en el imaginario popular como andean
lover, el brichero es un sujeto que visibiliza muy bien la construccin
de la identidad como relato y que ha aprendido a desarrollar toda una
compleja estrategia de conquista y seduccin. Se trata, en realidad, de
un contador de cuentos que vende un producto diferente (su identidad,
su historia) en una ciudad tambin diferente (ancestral, mtica).
Cazador de gringas es un famoso relato que ya cuenta con una
traduccin al ingls; es ampliamente vendido en los circuitos tursticos
ms visitados y ya aparece incluido en las principales antologas del
cuento peruano reciente. Escrito en primera persona, el texto hereda
de la tradicin picaresca no slo la representacin del antihroe sino,
adems, la misma estructura formal que identic la produccin de
este gnero. Se trata de una narracin autobiogrca cuyo objetivo legal no es otro que convencer a la autoridad de la supuesta inocencia
ante un acto delictivo. En este caso, el pcaro es un brichero y todo el
relato es el monlogo que dicho personaje produce frente a un comisario en la ciudad del Cuzco, a razn de evadir un episodio de violencia
en el que se vio involucrado y del que es culpable.
Por su parte, Buscando un Inca es el cuento que Luis Nieto
Degregori dedic a los bricheros dentro de un notable conjunto de relatos denominado Seores destos reynos (1994). Su estructura narrativa
es distinta de la del cuento anterior, pues aqu el narrador comienza
concentrndose en el universo de la turista acosada, en este caso, Laura
Cristbal, ciudadana espaola que con cinco centurias de remordi1 En un claro gesto irnico, el ttulo del primer cuento alude al importante libro de Alberto
Flores Galindo (1886), donde aquella frase asume connotaciones enfrentadas: por un lado,
hace referencia a la constante autoritaria de la historia peruana y, por otro, a la construccin imaginaria de un orden diferente y ms equitativo.

160

Vctor Vich

miento en las valijas, desembarc en el Cuzco dispuesta a encontrar la


redencin en la utopa (1994: 139).
Comencemos por este punto: es necesario subrayar que una de
las caractersticas del mundo moderno es la creencia en que la autenticidad se ha perdido y que slo podemos encontrarla en el pasado o en
algunos pases lejanos (Culler, 1988). As, el turismo se ha ido convirtiendo en el dispositivo que promete hallarla y, por lo mismo, necesita
inventarse ciertos marcadores a partir de los cuales la experiencia social
puede comenzar a ser recongurada. En mi lectura, el brichero cumplir dicha funcin, pero mejor vayamos por partes. Lo cierto es que en
ambos cuentos a los turistas se dene como sujetos que, saturados del
primer mundo, se encuentran vidos de consumir una cultura diferente. Ellos aspiran a que su viaje los saque de la rutina y les permita entrar
en contacto con el mundo autntico y tradicional.
De manera inversa, el narrador de Buscando un Inca es muy
hbil para deconstruir la visin orientalista producida sobre la cultura andina desde el discurso acadmico o desde la propia necesidad de
consumo fomentada por el turismo moderno. Sin ninguna piedad, este
relato arremete contra todas aquellas narrativas que inventan al Cuzco
como una ciudad situada al margen de la modernidad y anclada en una
ritualidad detenida en el tiempo. En buena medida, este relato trata
de demostrar que la excesiva textualizacin realizada sobre la cultura
andina no ha conseguido otra cosa que diferenciarla en exceso, al punto
de desproblematizarla y sustraerla de un horizonte universal comn.
En efecto, Laura Cristbal ha ledo mucho y parece habrselo
credo todo2. Por lo mismo, sus primeras constataciones en el Cuzco
no dejan de presentarse como una real decepcin. Ah, ella obtiene
descubrimientos que la sorprenden: encuentra, por ejemplo, que las
comunidades andinas no dieren mucho de los pueblitos de la sierra
madrilea; que los cuentos orales andinos tampoco son muy distintos
a los que escuch en su infancia peninsular y que ningn ciudadano ha
odo hablar del famoso mito del Incarry. Por si fuera poco, todos los
personajes masculinos buscan acercarse sexualmente a ella y las insinuaciones no dejan de sofocarla3. Esta es la historia de una turista que
llega en busca de una realidad imaginada y que se desilusiona al no poder encontrarla tan fcilmente. Dicho en otras palabras: asistimos aqu
a la falta de correspondencia entre la realidad y el discurso producido
sobre ella. Con gran habilidad, este relato no deja de insistir en que todo

2 Es de notar que los nombres de los personajes sitan al cuento en una problemtica
colonial de la que me ocupar ms adelante.
3 Este tema, el de las relaciones de poder entre los gneros, est muy presente en todo
el relato.

161

Cultura y neoliberalismo

proyecto de reducir la cultura a un discurso esencialista (vale decir, tradicionalmente textual) es cmplice de intensas relaciones de poder.
Sin embargo, su calculada estrategia narrativa consiste en hacer
ingresar al brichero como un sujeto que se diferencia del resto porque
l s sabe todo lo que Laura sabe; muestra estticamente su diferencia y
as tiene la opcin de comenzar a cortejarla. Si Laura es un sujeto que
ha venido a tener contacto con lo autntico, el brichero es el encargado
de satisfacer ese deseo y mostrar la cultura como una performance. En
efecto, a partir de un acto de simulacin muy bien planeado, los bricheros se ofrecen a los turistas como los verdaderos portadores de un
ancestral conocimiento andino y as terminan produciendo el discurso
identitario que el otro ha venido a consumir. Gonzalo sabe lo que Laura
estaba buscando y su estrategia consiste en la puesta en escena de un
saber o, mejor an, en la representacin de un tipo de saber que el
otro procura encontrar. Aunque Laura no es tonta y ha sido prevenida
de la existencia de tales personajes (y en el cuento se narran algunas de
las divertidas resistencias que ella pone a su cortejo) lo cierto es que el
encuentro nalmente se produce y ello trae inevitables consecuencias
en el relato.
El mate de coca haba sido reemplazado por un par de pisco sours.
Laura estaba cautiva del encanto, de la magia de avizorar un nuevo
mundo: los primeros seres de la creacin fueron los munay, vivan en
medio del caos, slo para amarse. Luego fueron creados los llankaq
pero como todo era trabajo no haba felicidad. La tercera edad fue la
de los yachay, de los sabios, que combinaban amor y trabajo. T eres
una yachay, fra, puro intelecto. Yo soy un munay, vivo para el amor
(Degregori, 1994: 141).
La historia un poco confusa pero excitante, perturbadora, continu
a orillas de la laguna, entre las totoras, donde tras enterrar el despacho para entrar en relacin con el ukupacha, el mundo subterrneo,
empezaron a besarse, a revolcarse, a enredarse las prendas de las
que queran deshacerse, Laura, olvidadas las suspicacias diciendo
ahora comprendo por qu eres un munay y l acariciando sus senos,
Laura jugueteando con esa rebelde cabellera negra, delineando esos
rasgos angulosos, y l hablando, con voz inquietante como el ululular del viento, de la esta de la nieve, de los pabluchas que ascienden
a la cumbre del nevado y traen el hielo hasta el corpus del Cuzco
para ordenarse sacerdotes andinos en las narices de los curas, en la
catedral misma, Laura gimiendo de placer, diciendo quiero ser una
munay y l incrdulo de tener a una mujer tan provocativa y bella
entre sus brazos, Laura emocionada hasta las ltimas lgrimas de
haber encontrado a un inca y l pensando maldicin mi imperio por
ella... (Degregori, 1994: 143).
162

Vctor Vich

Este nal es contundente pero a la vez ambiguo: quin domina a quin?


Quin termina por asumir el poder en tal relacin? En principio, una
primera interpretacin podra argumentar que el relato est destinado a producir una inversin de la escena de la conquista que, como
sabemos, ha sido histricamente explicada como el acto de violacin
del colonizador espaol sobre la Amrica feminizada. Despus de quinientos aos, este cuento propondra que los roles podran invertirse y
que ahora, a travs del discurso de la diferencia, el sujeto colonizado
podra dominar al colonizador para subvertir la antigua relacin de hegemona. A travs de una especie de hipnosis, el brichero conquistara
al mundo occidental e invertira la tortilla.
Sin embargo, lo que se mantiene en el tiempo es el ejercicio de
una dominacin masculina que impone sus deseos y que siempre construye una imagen poderosa de s misma. Pero en el cuento tal hecho parece ser un poco ms complejo, pues en las ltimas lneas, el narrador
ingresa a la conciencia de Gonzalo y desde all nos revela su real incredulidad y sin duda, su prdida de control por el hecho de tener una
mujer tan bella a su lado. En este caso, haber podido conquistar a una
extrajera termina por conducirlo a aceptar un nuevo tipo de subordinacin dispuesta, por ejemplo, a tener que entregar todo su imperio por
ella. En este punto, creo que la palabra incrdulo adquiere una importancia trascendental para la lgica del relato y propongo conectarnos
con el cuento siguiente, el de Mario Guevara Paredes, para abordar con
mayor detenimiento algo de su signicado. Precisamente, este ltimo
relato comienza subrayando una situacin ms o menos similar.
Como le contaba, la gente nos ve como a bicho raro. Cuando camino por la calle bien amarrado de una gringa, al instante percibo sus
miradas que dicen: feo y enano y con una gringa mamacita (Guevara
Paredes, 1995: 85).
Resulta curioso, pues en una sociedad donde el discurso del mestizaje ha sido y es una ideologa ocial y muy difundida, este tipo de
relaciones no debera llamar mucho la atencin; pero sabemos que la
realidad es muy diferente. Falsamente democratizadora, la ideologa
del mestizaje ha ocultado la fractura que existe en la sociedad peruana
y ha sustrado del discurso ocial la intensa produccin de rtulos y estigmas que se emplean en la vida cotidiana para denir las diferencias
raciales y terminar justicando las desigualdades econmicas.
En efecto, Oboler (1996) ha explicado que el tema racial en Per
es un aspecto de constitucin de lo cotidiano y que la produccin de
estereotipos est directamente relacionada con el acceso al poder de
distintos grupos en la sociedad. De esta manera, ms que una cuestin
relativa a las leyes o las instituciones nacionales, el racismo peruano
debe entenderse como una prctica enraizada en un conjunto de viven163

Cultura y neoliberalismo

cias cotidianas en las que nalmente, y en mltiples direcciones, todos


se denigran mutuamente.
Desde este punto de vista, puede armarse que en ambos cuentos
el brichero aparece representado como una gura que desafa la idea
misma del mestizaje, en tanto su propio accionar pone al descubierto
la censura sobre la movilidad social en Per. Es decir, en la literatura
peruana reciente, se trata de un personaje transgresor que tiene como
objetivo poner en discusin la representacin de un tipo de sociedad
que insiste en el jo establecimiento de las identidades sociales. Se trata, sin duda, de la insistencia en la representacin de una comunidad
nacional todava impregnada de prejuicios, donde ciertos encuentros
son motivo de burla o de sospecha.
Fiel a su tradicin picaresca, en este cuento la estrategia del
personaje consiste en demostrar que en el Per contemporneo brichear debe considerarse un trabajo como cualquier otro, una especie
de nuevo ocio aparecido en el Cuzco de acuerdo a nuevas necesidades
de la ciudad. A n de intentar invisibilizar su previsible agresin a la
turista acosada, el personaje insiste en que ha estado trabajando y que
aquel ocio es ahora parte del mercado. An ms, nos cuenta que en
la ciudad del Cuzco la competencia brichera est al da y que el xito
profesional radica en la mayor cantidad de habilidades que el personaje
pueda desarrollar. En efecto, para tener xito, los bricheros deben saber
hablar varios idiomas, bailar diferentes ritmos y gustar de todo tipo de
comidas. Pero ms all de todo aquello, lo cierto es que el personaje
sugiere el tema de la agresin fsica y hace hincapi en que ganarse la
vida en Per es muy difcil.
Cuando trataba de reanimarla y estando todava en cueros, llegaron
ustedes y sin mediar palabra alguna arremetieron a golpes, ponindome de cara en la pared. Insulso fue protestar, ya que me callaron a punta de varazos y mentadas de madre. Lo dems usted lo
sabe porque estuvo aqu cuando me trajeron a la comisara. Ahora
que se convenci de mi inocencia y de lo jodido que es ganarse la
vida en este pas, no dudar en dejarme en libertad, seor comisario
(Guevara Paredes, 1995: 91-92).

Es muy sintomtico que ambos cuentos concluyan casi de la misma


manera: objeto sexual y objeto cultural, el brichero siempre termina
consumido por el poder hegemnico. Si en un inicio se haba presentado a s mismo como un sujeto capaz de cruzar fronteras interculturales,
tal movilidad deja de ser signo de liberacin y se convierte, ms bien,
en el mandato de un nuevo poder que astutamente vuelve a colonizarlo.
Al nal, ambos personajes terminan presos y, de manera inversa a la
tradicin picaresca, pasan de cazadores a cazados.
164

Vctor Vich

Me interesa, entonces, leer la gura del brichero como una alegora de la nacin en el contexto neoliberal del mundo contemporneo. Desde este punto de vista, el brichero no slo es un sujeto sino
adems un discurso y una performance: vale decir, la forma en que se
aprovecha la historia de la nacin para intentar insertar a Per en las
ofertas que se disputan en el mercado mundial. Lo que deseo indicar
es que en Per, la voluntad de un nuevo posicionamiento global est
relacionada con la creacin de una entidad estatal especca Prom
Per, con un plan de desarrollo del turismo propuesto por el Ministerio de Comercio Exterior y con la propia lgica del actual presidente
de la Repblica4. As, el acto de un brichero para seducir a una turista
(realizado, por lo general, sobre la base de un discurso extico y orientalista) es exactamente el mismo que han ido desarrollando los ltimos
gobiernos peruanos para procurar vender una imagen nueva y limpia
de Per en el extranjero.
No constituye ninguna revelacin sostener que, en la ltima dcada, el gobierno peruano ha asumido la necesidad de potenciar su desarrollo econmico a partir de la construccin de un aparato turstico
que limpie la imagen del pas y muestre al mundo lo que los peruanos
creemos que somos o las maneras en que debemos inventarnos para
sobrevivir en medio del mundo globalizado. De esta forma, Prom Per
ha gastado varios cientos de miles de dlares promocionando una imagen donde pareciera que los grandes cambios del siglo XX (migraciones, pobreza urbana, nuevas estticas) han tenido poco impacto en el
llamado mundo tradicional. Sus folletos y participacin en distintas
exposiciones internacionales muestran siempre a Per como un pas
donde los grupos indgenas son los encargados de representarnos a todos y, estetizados, sonren permanentemente ante una cmara que los
despoja de toda la pobreza, de todo su presente.
Considero, entonces, que la gura del brichero articula dos dimensiones antagnicamente enfrentadas: la herencia colonial, por un
lado, y el mercado neoliberal por el otro. Desde la primera, brichear
aparece como la indeleble marca de las jerarquizaciones existentes y,
por lo mismo, como una necesidad de sobrevivir en medio del deterioro social. Se trata, en suma, de un sujeto poscolonial donde el pasado sigue actuando en el presente para mostrar sus legados internos y
subrayar sus heridas todava abiertas; se trata, sin duda, de un sujeto
que pretende negociar pero que nalmente es absorbido por las nuevas
lgicas de la dominacin.
Desde la segunda dimensin, habra que sostener que la aparicin del brichero no es un fenmeno producido por el neoliberalismo,
4 Aqu resulta fundamental ver Cynthia Vich (2003).

165

Cultura y neoliberalismo

sino que este es un sujeto ms bien reconstituido por dicha dinmica5.


En la lgica de iek, el capitalismo convierte su diferencia tnica en
algo funcional al nuevo orden global. Por lo mismo, actualmente el brichero se halla inmerso en una red de relaciones muy diferentes a las
de dcadas atrs y tal posicin modica su identidad y sus movimientos. El brichero responde performativamente ante un mercado que lo
dispone a satisfacer el deseo de otredad y diferencia. Ese deseo puede leerse alegricamente como la obligacin que se nos impone, como
pas perifrico, de producir una identidad que pueda ser gratamente
consumida por los centros hegemnicos.
Si en Amrica Latina el concepto de identidad se arraig histricamente en la nacin, y tuvo como soporte constitutivo al discurso letrado (difundido va la escuela pblica, las fuerzas armadas y otras instituciones), lo que ahora observamos es la invencin performativa de
una imagen que se delinea por las necesidades del mercado, las redes
mediticas, y que en algn sentido reinterpreta su sustancia si alguna
vez la tuvo desde otro paradigmas y necesidades. Es cierto que la actual globalizacin promueve los contactos interculturales, pero hoy tal
proyecto parece realizarse slo al interior de un nuevo tipo de relacin
colonial: aquella del mercado que asigna nuevos roles para satisfacer
nicamente necesidades hegemnicas.
El resultado, entonces, desemboca en el hecho de que como aparato cultural, la nacin se va subalternizando de acuerdo a ciertos requerimientos impuestos y, sobre todo, a una lgica que administra la
diferencia como simple recurso mercantil. La idea es vender el pasado,
folklorizarnos ms de lo que estamos y convertir todo aquello en una
verdadera industria cultural. Si por estas tierras el capitalismo lleg en
forma de colonialismo, hoy buena parte de la globalizacin neoliberal
llega de manera similar y se destina, como es lgico suponer, a satisfacer mucho ms los sueos de los turistas que los de los vagabundos
(Bauman, 1999: 122).
Sin embargo, los tiempos actuales nos ensean que lo local nunca
ha dejado de reinventarse y que la globalizacin ha comenzado a generar profundos cambios en las maneras en que nos representamos como
comunidades y comenzamos a narrar los nuevos antagonismos a los que
somos sometidos (Barbero, 1999: 308; Robertson, 2000: 229). Por todo
ello, considero que es importante terminar sosteniendo las posibilidades
polticas que la gura del brichero nos ofrece. Aunque ambos cuentos no
exploran este punto, creo que su imagen es lo sucientemente potente
como para preguntarnos si en verdad es posible generar agencia desde
5 Como podr suponerse, no estoy proponiendo que los bricheros sean un producto o un
efecto de las actuales lgicas del mundo contemporneo, pues es posible rastrear la existencia de dichos personajes en muchos pases desde hace varias dcadas.

166

Vctor Vich

aquel lugar y si puede proponerse, desde su imagen, la produccin de un


nuevo sujeto, hbil negociador entre lo local y lo global.
En otras palabras: se tratara de imaginar cul podra ser la pertinencia poltica de contar historias y narrar nuevos cuentos en el contexto contemporneo. Se tratara, adems, de reconceptualizar nuestra
idea de simulacin no slo como una hbil estrategia de posicionamiento, sino adems quiz tambin como una herramienta interna
para recongurar la tradicin y el mantenimiento de lo local. Es decir,
si por un lado las fuerzas hegemnicas nos imponen un rol que implica
un cierto vaciamiento simblico, por otro es tambin posible utilizar
lo que tenemos para perturbar tales lgicas y producir nuevos tipos
de intercambios. As, el brichero tambin podra entenderse como los
modos en los que lo local se reestructura para sobrevivir y quiz obtener algunas ventajas en los intercambios que se globalizan (Garca
Canclini, 2001: 35)6.
Lo que nalmente deseo sostener es que si el mercado contemporneo obliga al brichero a invisibilizar las marcas de su dominacin
y convertirse en una cultura extica adicional, vale decir, en un nuevo
modo de vida, antes bien podra revertirse dicho mandato valorando alguna parte del momento preformativo, entendido este como una nueva
estrategia de accin y un espacio para desestabilizar, de alguna manera,
la normatividad existente. Dicho reto es difcil de imaginar, pero estimo
pertinente armar lo siguiente: aquellos discursos ociales enunciados
desde el gobierno o desde la empresa privada que imaginan ingenuamente al turismo como una inagotable fuente de riquezas y que bien
podran resumirse con la frase vengan a vernos esconden, todos ellos,
una trampa colonial: una trampa que no nos libera de nada y que nos
ata ms a los deseos hegemnicos. Es decir, la demanda de exotismo
propuesta por el actual mercado mundial termina por traducirse en
una oferta que nalmente nos reduce a una falsicacin de nosotros
mismos. Se trata, claro est, de una falsicacin creativa, o creadora,
pero siempre masculina, patriarcal, e inmersa dentro de los paradigmas ms interesados.
Qu se espera de nosotros en la periferia? Cul es nuestro nuevo rol y qu posibilidades tenemos para modicar (o transgredir) dichos
mandatos? En qu consiste actualmente nuestra experiencia local y,
desde aqu, cul podra ser la forma de generar nuevos intercambios
6 De hecho, la teora sobre la performance se sostiene bajo el presupuesto de que, ms all
de una determinacin biolgica, la identidad tiene como soporte la imitacin de normas
impuestas culturalmente. Sin embargo, sabemos que la repeticin nunca puede ser exacta
y, por lo mismo, existe siempre un margen de libertad en el sujeto. Desde este punto de vista, toda performance digamos, toda puesta en escena de la identidad permite maniobrar
con intereses distintos a los del modelo propuesto.

167

Cultura y neoliberalismo

con el mundo globalizado? Sern los bricheros capaces de subvertir


las lgicas neocoloniales y asumir una posicin diferente de la visiblemente asignada? Qu agencia nos queda como pas en medio de esta
nueva lgica del capitalismo tardo? Podr convertirse la simulacin
performativa en un arma poltica y en una nueva manera de preservar
la tradicin local? Ser posible reconstruir la historia y la nacin (o,
mejor dicho, la idea de comunidad) como algo realmente distinto al
folklore posmoderno y neoliberal?

BIBLIOGRAFA
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168

Carlos Alberto Steil*


Isabel C. M. Carvalho**

ONGs: itinerrios polticos


e identitrios

AS ORGANIZAES NO-GOVERNAMENTAIS (ONGs), apresentamse hoje, no jogo novo e plural da sociedade globalizada, como um dos
principais representantes e porta-vozes dos movimentos locais e mundiais frente dominao dos interesses econmicos e polticos do capital hegemnico. Esta posio, no entanto, resulta de um longo itinerrio que estas mesmas organizaes percorreram ao longo das ltimas
dcadas, desde a segunda metade do sculo XX at o momento. Traar
este itinerrio permite-nos recolher elementos para elaborar uma outra narrativa sobre as transformaes que vm ocorrendo na sociedade
mundial, diferente da narrativa dominante, contada e recontada pelos
representantes do capital transnacional. Com esse objetivo, buscamos,
num primeiro momento, situar as ONGs no contexto internacional,
dentro do qual elas tiveram origem, para em seguida, destacar alguns
elementos centrais que foram constituindo a sua identidade. Num segundo momento, retomamos a trajetria das ONGs, dentro do horizon* Doutor em antropologia pelo Museu Nacional (UFRJ). Professor do Departamento e do
Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul (UFRGS).
** Psicloga. Doutora em educao pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(UFRGS). Professora da Faculdade de Psicologia e do Programa de Ps-Graduao em
Educao da Universidade Luterana do Brasil (ULBRA) RS.

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Cultura y neoliberalismo

te da sociedade brasileira, mostrando o papel central que tiveram nos


momentos de transio poltica e econmica.
A denominao ONG toma o caminho de uma denio pelo negativo (no ser). Isso pode ter desvantagens, na medida em que carece
de um sentido propositivo. Mas, por outro lado, deixa em aberto a possibilidade da construo de uma identidade de fronteira, a se denir
num processo dinmico, capaz de incorporar conitos, disputas e negociaes, num jogo de diferenciao e ambigidade, que segue como
uma caracterstica que acompanha a trajetria histrica das ONGs desde sua origem at os dias de hoje.
Como veremos em seguida, trata-se de um fenmeno mundial, relativamente recente, que surge e se dissemina durante a segunda metade
do sculo XX, dos pases centrais para os perifricos. Desde sua origem,
possui um carter internacionalizado, sedimentando, ao longo de sua trajetria, diversas camadas de histria social que se atualizam nos contextos
nacionais e internacionais onde aparecem e adquirem nova semntica.

O CONTEXTO INTERNACIONAL
Quanto ao surgimento das ONGs, sua referncia principal o contexto
internacional das organizaes de carter mundial, que surgem aps
a Segunda Guerra e que visavam estabelecer espaos institucionalizados, capazes de garantir a paz entre as naes atravs do dilogo e
da cooperao econmica. Esta cooperao deveria se concretizar em
dois planos: no socorro aos pases que haviam perdido a guerra (Plano
Marshall) e nos programas de combate pobreza (Aliana para o Progresso). Ambos prometiam, em nome da paz, estender o modelo democrtico e o desenvolvimento capitalista para os pases destrudos pela
Segunda Guerra Mundial e para as naes aliadas do Terceiro Mundo
que se encontravam num estgio anterior do progresso. este ambiente
de recepo que torna possvel o surgimento das ONGs.

DESENVOLVIMENTO DE COMUNIDADES E FILANTROPIA


A expresso ONG aparece pela primeira vez em documentos da Organizao das Naes Unidas (ONU), no nal dos anos de 1940, tendo como
pano de fundo a ideologia e a prtica social denominada desenvolvimento de comunidades, que pautaram as relaes polticas de cooperao e de dominao dos pases ricos sobre os pases pobres no Ocidente
capitalista. A possibilidade de intervir em comunidades tradicionais,
atravs de organizaes no estatais, de carter privado, buscando imprimir valores e hbitos comportamentais modernos, surgiu dentro de
um projeto denido desde fora, mas que logo ganhou muitos adeptos
nos pases pobres.
172

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

Estas instituies no ociais que recebiam ajuda de rgos


pblicos para executar projetos de interesse social (Gohn, 1997: 54),
podem ser nomeadas como a primeira gerao de ONGs. Surgem, portanto, no horizonte da lantropia internacional, incorporando, j neste
primeiro momento, a designao de entidades privadas sem ns lucrativos. Seu principal foco de irradiao se encontra na poltica desenvolvimentista dos EE.UU., abrangendo tanto as instituies que atuavam
por meio de projetos de desenvolvimento local para os setores carentes
dos pases pobres, quanto as entidades americanas que dispunham de
fundos de assistncia para o desenvolvimento na forma de fundaes
pblicas ou privadas, como a Fundao Interamericana, mantida pelo
Congresso Americano e a Fundao Ford, de origem privada1.

DESENVOLVIMENTO SOCIAL, CIDADANIA E SOCIEDADE CIVIL


Uma segunda gerao de ONGs est relacionada com o ciclo social de
conferncias da ONU, quando o termo e as instituies propriamente
ditas vo reaparecer em 1972, por ocasio da I Conferncia sobre o Meio
Ambiente (Estocolmo)2. Alguns autores, que vm reconstituindo a trajetria histria das ONGs, localizam neste perodo a origem dessas organizaes. No entanto, mesmo no concordando com esta posio, devemos
admitir que os anos de 1970 marcam a emergncia de um novo sentido
que se agrega ao conceito de ONG, referido mais especicamente a valores e termos como desenvolvimento social, cidadania e sociedade civil.

RESISTNCIA E REDEMOCRATIZAO
Assim, se uma primeira gerao de ONGs esteve associada ao contexto
desenvolvimentista dos anos de 1950, como um momento de expressiva
atuao de entidades no-governamentais sem ns lucrativos no desenvolvimento local de comunidades, a segunda gerao tem como principal referncia as polticas europias para o desenvolvimento da dcada
de 1970. Estas polticas envolviam tanto fundos governamentais de Assistncia Ocial, quanto a rede de organizaes de cooperao internacional, formada por fundos de cooperao no-governamental para o
desenvolvimento social. Estes fundos no-governamentais provinham
1 Ainda no contexto americano, mas fora da linha dominante das fundaes, pode-se registrar uma outra trajetria das ONGs, que se formam em estreita relao com os sindicatos
desenvolvendo aes de consultoria e que, num segundo momento, acabam adquirindo
uma certa autonomia, vindo a participar dos fruns ociais de formulao de polticas
nacionais e internacionais.
2 Convm aqui lembrar que a prtica e os sentidos associados s ONGs, neste momento,
esto fortemente relacionados com o mundo ambientalista, o que se estende at a dcada
de 1990, quando, por ocasio da Rio-92, a expresso ONG ganha grande visibilidade e entra de cheio no vocabulrio da imprensa nacional e alcana a opinio pblica.

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Cultura y neoliberalismo

sobretudo das igrejas crists, movidas por valores como caridade, misso e solidariedade, mas tambm de entidades no-confessionais da
sociedade civil, que foram forjadas a partir de uma mentalidade terceiro
mundista, voltadas, a princpio, para o apoio aos processos de descolonizao dos pases africanos e asiticos e depois para a redemocratizao dos pases do Sul3.
Focando nosso olhar nos pases da Amrica Latina, no perodo
das ditaduras, vamos perceber, primeiramente, que estes fundos europeus tiveram como destino os centros e institutos de educao e assessoria que surgiram como focos de resistncia aos regimes militares,
nanciando atividades de formao de lideranas populares e apoiando
organizaes dos movimentos sociais e sindicatos. As aes visavam,
sobretudo, possibilitar a emergncia de uma nova base social, ligada s
classes populares, atravs da participao em organizaes sindicais,
de bairro, eclesiais e dos novos movimentos sociais que vo aglutinar
grupos sociais a partir da etnia, do gnero, da livre opo sexual, da
ecologia, etc. O sentido de cidadania se amplia, portanto, incluindo outras dimenses das relaes sociais e deslocando o centro da resistncia
ao autoritarismo da clssica relao capital e trabalho.
Com o m das ditaduras militares na Amrica Latina e a abertura
poltica, que possibilitou a volta dos exilados, vamos perceber uma inexo importante na redenio dos centros de formao e assessoria.
Estes passam a assumir uma nova identidade, autodenindo-se como
ONGs. Este perodo, que corresponde dcada de 1980 e primeira
metade dos anos de 1990, signicou um momento de grande expanso
das ONGs em toda a Amrica Latina e o fortalecimento dos laos com
as ONGs europias (Fernandes, 1994). Convergem, portanto, para este
momento, duas experincias sociais altamente relevantes: a dos que resistiram aos regimes militares, permanecendo nos pases latino-americanos e atuando quase que clandestinamente nos centros de formao
e institutos, na maioria das vezes sob o guarda-chuva da igreja catlica
e de outras igrejas crists, h mais tempo sedimentadas na sociedade
latino-americana e a dos que foram exilados.
Mas, se os primeiros aportavam nos anos de 1980, trazendo em
sua bagagem a experincia de uma atuao poltica desenvolvida numa
situao de quase clandestinidade, os exilados traziam novos conceitos
e novas relaes, construdas no convvio com as esquerdas europias,
que neste momento j reformulavam as grandes teorias sociais de origem marxista. De modo, que as ONGs, que surgem neste perodo na
3 Este contexto particular dos continentes africano e asitico (de descolonizao) em relao ao contexto latino-americano (de redemocratizao), vo produzir certas especicidades e singularidades na formao das ONGs daqui e de l.

174

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

Amrica Latina, se tornam herdeiras, por um lado, do lastro de experincias de base desenvolvidas pelos centros e institutos de formao,
que mantiveram como inspirao fundamental os movimentos pedaggicos que surgiram e se desenvolveram no contexto democrtico do
ps-guerra, e que foram abortados pelos golpes militares. Entres esses
movimentos h que se fazer meno especial ao movimento de educao popular, que ganhou sua formulao mais acabada na Pedagogia
do Oprimido, de Paulo Freire, com grande repercusso em todo o continente4. Por outro, incorporam uma viso crtica do socialismo real e
assumem uma perspectiva poltica democrtica a partir da experincia
dos exilados nos pases comunistas e nos pases capitalistas centrais.
Desta experincia, podemos destacar dois aspectos principais: a democracia como valor universal e o elogio diferena. Quanto democracia como valor universal, no se trata mais de simplesmente conquistar
o poder e o controle do Estado atravs da revoluo armada, mas de garantir uma cultura democrtica fundada na cidadania e a participao
poltica. Soma-se a isto, a prpria reexo dos exilados sobre os limites
de uma mudana poltica realizada pelo alto, prescindindo da adeso
da maioria da populao.
O elogio diferena refere-se valorizao do pluralismo de identidades sociais construdas sobre mltiplos pertencimentos: tnico, geogrco, de gnero, poltico, etc. A identidade trabalhadora, pensada,
antes da experincia do exlio, como uma fora centrpeta unicadora,
se fragmenta em diferentes possibilidades de aglutinaes que se tornam
fontes de impulso e de energias polticas, diversicando o campo das reivindicaes sociais e desfraldando uma variedade de bandeiras de luta.

ANOS 1990: A CRISE DAS DEMOCRACIAS


Nos anos 1990, ao mesmo tempo em que se estabelecem os regimes democrticos, nos pases que viveram as experincias autoritrias e ditatoriais, o Estado-Nao apresenta-se como estado mnimo no contexto
neoliberal. No entanto, como nos mostra Souza Santos:
O Estado moderno, no obstante apresentar-se como um Estado minimalista, , potencialmente, um Estado maximalista, pois a sociedade civil, enquanto o outro do Estado, auto-reproduz-se atravs de
leis e regulaes que dimanam do Estado e para as quais no parecem existir limites, desde que as regras democrticas de produo de
leis sejam respeitadas (2005: 2).
4 No caso especco do Brasil, como veremos em seguida, podemos citar como as experincias mais relevantes o Movimento de Educao de Base (MEB), dos Centros Populares
de Cultura (CPCs).

175

Cultura y neoliberalismo

Esta condio afetou particularmente as ONGs, que parecem ocupar


um instvel lugar no corao deste novo tensionamento entre sociedade
e Estado. Neste novo momento, de frente para o Estado, so chamadas
a exercer, ora a mediao e monitoramento dos movimentos sociais,
ora a suplncia na execuo das polticas pblicas. Diferentemente do
contexto anterior, de contraposio ao Estado autoritrio e de assessoria ao movimento social, neste novo cenrio, as ONGs se confundem
com os movimentos sociais enquanto atores da sociedade civil. Nesta
condio passam a ser reguladas pelo Estado dentro das regras do jogo
democrtico. A institucionalidade democrtica e a perda do horizonte
da revoluo, leva as ONGs a um novo lugar de participao propositiva na ordem social.
Este contexto vai redenir o prprio sentido da representao.
Esta deixa de ser uma procurao passada mediadores e porta-vozes,
que retiram sua legitimidade da ligao orgnica que estabelecem e
mantm com os seus representados, e passa a legitimar-se a partir da
capacidade, destes mediadores e porta-vozes, de fazerem uma descrio ou um retrato da realidade no qual a sociedade como um todo
se reconhece. Neste sentido, mesmo no possuindo um mandato ou
uma delegao das bases, como acontece com os movimentos sociais,
a representao das ONGs reconhecida desde de que suas propostas
estejam em sintonia com os anseios da sociedade e com os grandes problemas que a aigem (Leroy e Soares, 1998: 214). Pode-se falar, ento,
de uma mudana no prprio conceito de representao, que se descola
cada vez mais da relao orgnica dos seus mediadores e porta-vozes
com a base social para uma representao que se funda sobre o reconhecimento de mediadores e porta-vozes que apresentam e formulam
de um modo coerente os anseios sociais dispersos.
Como temos visto acima, no se trata de enfatizar o conito entre Estado e sociedade civil, mas de buscar os pontos de convergncia
e de complementaridade entre esses atores. De modo, que se a palavra
que caracterizava a relao entre movimentos sociais e ONGs nos anos
1980 foi assessoria, nos anos 1990, a palavra-chave ser parceria. Esta,
contudo, vai se dar em diferentes mbitos. Primeiramente, fala-se de
parcerias entre as ONGs e os movimentos sociais, depois, nas relaes
com o Estado e, mais recentemente, esta tem se estendido para os setores empresarias e nanceiros do prprio mercado.
Outro elemento importante para compreenso desta conjuntura,
que tudo isso se passa num contexto internacional de globalizao,
que tem como seus centros hegemnicos de formulao ideolgica e
como principais fontes de recursos, os organismos multilaterais, ligados ao capital nanceiro mundial. Estes organismos tm identicado as
ONGs como possveis parceiras e co-executoras dos programas sociais
por eles nanciados, numa tentativa de substituir ou terceirizar a ao
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Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

do Estado. Ao recorrer aos nanciamentos externos destes organismos


para realizar polticas sociais, os estados nacionais so capturados por
uma rede de condicionalidades que lhes impem, ao mesmo tempo, a
diminuio drstica do custo nanceiro das polticas pblicas, atravs
do desmonte de sua estrutura assistencial, e a necessidade de recorrer
agentes no-governamentais, de carter privado, para realizar as aes
sociais que anteriormente eram vistas como de responsabilidade dos
rgos do Estado.

OS ANOS 2000: ITINERRIOS DE UMA UTOPIA POSSVEL


A emergncia dos movimentos por uma outra globalizao e altermundistas nos anos 2000, tem seu espao emblemtico de expresso nos cinco Fruns Sociais Mundiais (FSMs) que marcam o incio desta dcada.
Os FSMs apontam para uma nova correlao de foras, tensionando o
cenrio sombrio que caracterizou os anos 1990, para a histria dos movimentos sociais. Um clima de reuxo das utopias abria aquela dcada,
roubando as expectativas de um outro futuro. O tempo do livre mercado
e do pensamento nico se apresentaram como o ponto nal da histria,
decretando o envelhecimento e o descarte das esperanas em um projeto
societrio igualitrio, justo e inclusivo. Mas, como o tempo no pra,
vieram os zapatistas em 1994, no Mxico; o movimento ATTAC em 1997,
na Frana; o incio das grandes manifestaes contra a reunio da Organizao Mundial do Comercio (OMC) em novembro de 1999, em Seattle
(EE.UU.) e, anal, os cinco FSMs, no Brasil e ndia.
Neste sentido, os FSMs inscrevem as faces de tantos outros mundos possveis e dos atores sociais que vm sustentando um espao de
alteridade poltica e societria. Acontecimento nada trivial num mundo
enredado pelo irracionalismo do mercado e pela volatilidade exterminista dos uxos blicos e nanceiros. Com a realizao dos FSMs adquiriu forma uma espcie de movimento cvico internacional que vem
sendo ampliado, ganhando identidade na diversidade, expandindo esta
communitas num itinerrio que segue pela periferia do capitalismo globalizado, construindo uma nova Polis, ao mesmo tempo mundial e local, coletiva e singularizada, igualitria e diversa, utpica e possvel.
Neste movimento cvico e cosmopolita as ONGs adquirem visibilidade juntamente com tantos outros movimentos sociais, culturais e
religiosos que compem a enorme diversidade dos FSMs. Contudo, este
protagonismo global de novo tipo ainda no corresponde a um poder
efetivo de mudana na agenda poltica global. Como arma Beck, as
ONGs esto cada vez mais presentes no jogo novo e plural da sociedade mundial, mas sua alta legitimidade francamente desproporcional
ao seu poder real (2003: 208). A despeito da reconhecida visibilidade
poltica das ONGs, potencializadas pelos FSMs, ainda no se alcanou
177

Cultura y neoliberalismo

consenso sobre uma agenda comum de transformaes que delineie os


marcos do proclamado outro mundo possvel.

O CONTEXTO BRASILEIRO
O surgimento das ONGs no Brasil pode ser remetido ao perodo da Ditadura Militar. O desmantelamento das instituies polticas clssicas,
como os partidos, os sindicatos, os diretrios acadmicos de estudantes,
as entidades de bairro, assim como a interrupo abrupta de experincias
educacionais e culturais junto s comunidades tradicionais e populares,
criou um vazio poltico institucional no campo das esquerdas no pas.
Este espao, por sua vez, vai ser ocupado, paulatinamente e de forma
semi-clandestina, por grupos de base, pouco estruturados, quase sempre
de carter poltico-religioso, que surgem nas periferias das cidades e no
campo como canais de demandas das classes populares.
Primeiramente, estes grupos vo se constituir tendo como foco
as reivindicaes dos trabalhadores no plo da produo (salrios,
participao na produtividade, previdncia social, etc.) e no plo do
consumo de bens coletivos (sade, transporte, saneamento bsico, educao, etc.). Num segundo momento, no entanto, estes focos se diversicam, passando a abranger outras dimenses da vida social que no
cabem dentro da polaridade capital-trabalho. Surgem assim, as novas
questes sociais, denidas a partir do gnero, numa sociedade onde a
mentalidade machista atravessa as instituies de direita e de esquerda indistintamente; do tnico, num contexto velado de discriminao
contra o negro e de invisibilidade do indgena; da livre opo sexual,
num momento em que a associao do homossexualismo AIDS repe
a sexualidade no campo da natureza; da ecologia, numa situao de
ameaa global prpria espcie e ao planeta, apontando para os limites
dos modelos econmicos e polticos vigentes, entre outros.
Os novos movimentos sindicais e de bairros, assim como os movimentos que se organizam a partir das novas questes sociais, vo demandar o apoio e a assessoria de intelectuais recrutados das classes mdias e
dos quadros das igrejas crists e dos partidos de esquerda que escaparam
do exlio. Esta associao, da intelectualidade com a militncia, vai se
concretizar nos centros de educao e conscientizao e nos institutos
de estudos e pesquisa que esto na origem das ONGs no pas. Caber
a estas instituies de carter privado, que se situam especialmente no
mbito educacional (assessoria e formao poltica) e do direito (defesa
dos Direitos Humanos), colaborar na formulao das reivindicaes dos
movimentos sociais face ao Estado e buscar estratgias que assegurem a
legitimidade e disseminao de um projeto poltico contra-hegemnico
ao que fora imposto pela fora do golpe militar.
178

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

Pode-se, portanto, traar uma linha de continuidade entre estes


centros e institutos que exerciam sua ao na semi-clandestinidade e as
ONGs que ganham a cena poltica nos anos 1980 e 1990. Mesmo porque,
muitos deles, neste perodo, passam a se autodenominar como ONGs,
redenindo sua identidade no novo contexto de abertura democrtica.

DCADA DE 1970: PERODO FUNDACIONAL


A ao poltica de resistncia ditadura militar, na dcada de 1970,
est marcada por uma capilaridade expressa pelo trabalho de formiguinha. Este, exercido junto s bases populares, visava minar a sustentao do regime. Podemos observar neste momento fundacional,
particularmente, a inuncia de matrizes loscas: o personalismo
cristo e o romantismo. O personalismo cristo, j presente nos movimentos educacionais dos anos 1950 e 1960, na pedagogia do oprimido
e no Movimento de Educao de Base (MEB), imprimia ao um
sentido humanista, centrado no valor da pessoa como sujeito histrico
e da liberdade de escolha dos indivduos. O romantismo conduzia os
intelectuais para uma nova descoberta do povo, como reserva cultural
e verdadeira essncia de um projeto nacional alternativo. Este projeto
bebia ainda na fonte do romantismo russo, que dera origem ao movimento populista de ida ao povo, no sculo XIX, presente nos iderios de
muitos representantes das esquerdas nacionais que passaram a atuar
nestes centros e institutos depois que os partidos comunistas foram
colocados na ilegalidade no pas.
O trabalho de base desenvolvido, neste momento, tinha nos centros e institutos de educao popular seu principal ponto de apoio. Mas,
o que caracteriza a ao destes centros e institutos? Como se posicionam frente ao Estado e aos movimentos sociais? Parafraseando Evers
(1983), num importante artigo que analisa a relao dos movimentos
sociais com o Estado neste momento, poderamos armar que estes
centros e institutos se encontravam de costas para o Estado e de frente
para os movimentos sociais. A sua ao se legitimava e era reconhecida
a partir da rede horizontal que mantinham com as organizaes de
base e do seu posicionamento claro de resistncia e oposio ao regime
militar. Tratava-se, portanto, de assumir a autonomia em relao ao
Estado e o servio aos movimentos sociais.
Outra caracterstica desses centros e institutos era a fragmentao e disperso do trabalho. Quando havia alguma articulao, esta
era realizada geralmente pela mediao das pastorais, sob a proteo
da Igreja Catlica. O que dicultou bastante que eles pudessem se ver
como pertencendo a um universo institucional comum e particular.
Embora houvesse laos pessoais e trajetrias de vida e militncia co179

Cultura y neoliberalismo

muns entre os quadros que aderiram a estes centros e institutos, a armao de uma identidade institucional ainda no estava dada.
O carter informal e provisrio da ao destes quadros, entendido como uma ferramenta a ser abandonada, no momento em que
as lideranas dos movimentos sociais pudessem, autonomamente, assumir a frente do processo histrico, era outro fator que dicultava a
construo de uma identidade comum e prpria neste momento. Por
outro lado, estas instituies eram vistas pelos seus dirigentes como espaos de militncia poltica e no como uma alternativa prossional ou
um posto de emprego para suas carreiras prossionais interrompidas
pelo golpe militar. Como arma Landim, suas atividades nestes espaos
eram vividas como uma anti-prosso, de modo que o valor da militncia se sobrepe ao da prossionalizao (1998). Assim, a conjuntura de
semi-clandestinidade, que impunha a invisibilidade diante da ditadura, acaba reforando os princpios loscos que inspiravam a atuao
das instituies e dos prossionais-militantes de que existem para os
outros, a quem cabe o papel e o protagonismo como atores.
Nesta conjuntura, portanto, embora estivessem sendo gestadas
muitas das instituies que vo se denominar de ONGs nos anos 1980,
o nome e a identidade ainda no aparece na sua prtica e no seu discurso. No seu horizonte, no entanto, j podemos ver surgir, desde fora,
as primeiras articulaes e denominaes destas entidades a partir de
agncias de nanciamento do primeiro mundo (1998: 33)5.

DCADA DE 1980: EXPANSO DAS ONGS E A CONSTRUO DE


UMA IDENTIDADE

Nos anos 1980, um pouco mais de uma dcada aps do surgimento dos
centros e institutos, aparecem as ONGs, ainda de forma bastante incipiente, mas j com um nome coletivo que passa a designar um campo
de atuao, no qual antigos militantes vo encontrar sua insero prossional e ser reconhecidos como tal (Landim, 1993). A nova conjuntura poltica de abertura e redemocratizao tirou os centros e institutos
da semi-clandestinidade e permitiu a volta dos exilados, fazendo convergir a experincia de base dos que caram com a dos que viveram no
exterior. Estes, traziam em sua bagagem relaes pessoais e polticas
com as agncias de cooperao internacional que foram fundamentais
para a construo das ONGs no pas. Comeava-se, assim, a tecer a
5 Sobre este incio da formao de uma identidade de ONGs a partir dos centros e institutos, podemos remeter o leitor para os relatos do Encontro ad hoc de 1972, chamado por
algumas agncias de cooperao e pessoas ligadas a trabalhos de alfabetizao de adultos
(MEB e outros) no Brasil.

180

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

rede de alianas entre estas agncias de cooperao, as experincias


dos exilados e as dos centros de educao popular no Brasil.
Nesta dcada, tambm explodem os movimentos sociais, os quais
vo emergir no cenrio poltico como a principal fora de contestao
e renovao polticas, face ao regime militar que perdia legitimidade e
poder para impor suas medidas de fora. O contexto era outro, diverso
daquele vivido antes do exlio, assim como os atores sociais que vo desempenhar os papis protagonistas na cena poltica. O surgimento dos
chamados novos movimentos sociais, formados por diferentes minorias,
armando suas identidades a partir de questes que transcendem os interesses de classe; o crescimento do novo sindicalismo urbano e rural,
fazendo eclodir as greves do ABC paulista e as ocupaes no campo; a
fundao do Partido dos Trabalhadores; a expanso das associaes de
moradores das periferias nos centros urbanos; a visibilidade poltica
da teologia da libertao, das pastorais populares e das Comunidades
Eclesiais de Base, entre outros, so alguns dos elementos que transformaram os anos 1980 na dcada dos Movimentos Sociais no Brasil.
A sociedade brasileira se torna mais plural, fazendo aparecer na
sua agenda social temas como: feminismo, ambientalismo, questes
tnicas, tecnologias agroecolgicas, informatizao, mdia alternativa,
etc. Os movimentos se especializam e impem uma agenda altamente
diversicada s ONGs, que surgem, em grande parte, impulsionadas
por essa mesma diversicao. Essa variedade de temas, que toma a
agenda social neste momento, redireciona o trabalho dos antigos centros e institutos, ao mesmo tempo que d origem a novas organizaes,
criadas e assumidas especialmente pelos exilados.
Para os centros e institutos j no se trata realizar o trabalho de
formiguinha na base, mas de respaldar a ao de inmeras organizaes e lideranas dos movimentos sociais que assumem posies de
destaque e deciso na poltica nacional e local. Novas competncias
so exigidas dos militantes e de suas organizaes como condio para
se legitimarem no campo poltico. E, neste sentido, os exilados, assim
como suas ONGs, parecem levar vantagem, na medida em que retornam trazendo a experincia dos movimentos sociais europeus, j familiarizados com o pluralismo democrtico e com os temas, colocados na
agenda poltica pelos diferentes grupos em suas lutas de armao de
identidades sociais.
Redesenha-se, assim, o mapa das entidades que atuam na cena
social e poltica, atravs do surgimento das ONGs, com o seu sentido que possuem atualmente. Segundo Landim, em meados dos anos
1980, que o nome ONG adotado pelas entidades no Brasil, as quais
passam a se autodenominar como tal (1998). Como temos visto, este
acontecimento fruto do crescente processo de autonomizao, especializao e prossionalizao destas entidades de apoio e assessoria
181

Cultura y neoliberalismo

aos movimentos sociais, do processo de democratizao e complexicao da sociedade civil e do reconhecimento externo das ONGs pelas
agncias nanciadoras internacionais.
Encontro fundador, no qual o nome ONG passa a ser usado de
forma corrente na linguagem interna destas instituies pode ser localizado, segundo Landim, em 1986, no Encontro Nacional dos Centros
de Promoo Brasileiros, realizado no Rio de Janeiro, no qual participaram trinta entidades nacionais e trs agncias internacionais, na
qualidade de parceiras. O foco do debate recaiu sobre a prpria identidade destas organizaes, fazendo com que se discutisse, durante os
trs dias do encontro, sobre como se auto-designar coletivamente. Para
muitos, o prprio termo ONG era uma novidade. Debateu-se, ainda,
sobre a impropriedade de uma denio negativa, mas predominou a
lgica da demarcao de espao simblico, num contexto de disputas
pelas categorias com as quais designar uma experincia coletiva, que
emergia com a legitimidade poltica dos que haviam resistido ao regime ditatorial. Assim, antes que algum outro aventureiro o zesse, o
termo foi adotado por aquele conjunto de entidades para demarcar seu
lugar no novo cenrio poltico.
A adoo de um nome permitiu tambm denir mais claramente
as fronteiras das ONGs em relao s entidades que lhes haviam servido, ao longo dos anos de represso como guarda-chuva, especialmente
a Igreja Catlica, as universidades e as associaes de classe, como a
OAB (Ordem dos Advogados do Brasil) e a ABI (Associao Brasileira
de Imprensa). Estava aberto, assim, o caminho para as ONGs estabelecerem sua autonomia e assumirem uma posio mais protagonista no
cenrio poltico.
Nesse movimento de diferenciao, no entanto, as ONGs mantiveram alguma continuidade com as atividades e tarefas que lhes eram
conferidas anteriormente, a partir da misso das suas entidades guarda-chuvas. Assim, em relao Igreja Catlica, muitas ONGs vo surgir
das pastorais especcas que se autonomizam e se organizam margem
da igreja, em torno de causas que, nas duas dcadas anteriores, estavam sob a tutela dessa instituio religiosa6. Quanto s universidades,
muitas das ONGs vo manter atividades de pesquisa acadmica, embora, pouco a pouco, suas pesquisas vo assumindo um carter mais
6 Esse processo de formao de ONGs, a partir das pastorais, coincide com uma virada
conservadora da instituio que se expressou especialmente atravs da perseguio a telogos da libertao por Roma e a nomeao de bispos reacionrios para dioceses que haviam se projetado por sua atuao progressista. Alguns telogos crticos, a esta nova linha
da Igreja Romana, tm caracterizado este perodo como de volta grande disciplina. Outro
aspecto a destacar, neste mesmo sentido, diz respeito s caractersticas que estas ONGs vo
assumir, deixando transparecer em sua organizao, prticas, parcerias e clientela, uma
anidade e proximidade bastante estreita com o universo eclesial.

182

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

aplicado e uma temporalidade diferente daquela que se observa de um


modo geral na universidade.
Os quadros recrutados pelas ONGs, neste perodo, so constitudos, fundamentalmente, por militantes polticos e agentes religiosos que
ao longo dos anos 1970 e 1980 estiveram ligados e identicados com as
organizaes populares e/ou com as pastorais. Desse modo, na medida
em que se autonomizam e so reconhecidas como novos atores sociais
dentro de um contexto mais diversicado, as ONGs passam a receber a
demanda de servios por parte das instituies religiosas e das organizaes sociais em que seus quadros estiveram inseridos. Estes servios
eram denidos quase sempre como de assessoria, compreendendo sobretudo a conduo de assemblias, a organizao e estruturao institucional, elaborao de material de divulgao e pedaggico. Aquilo que se
fazia de uma forma espontnea, como atividade de militncia ou misso,
vai adquirindo um carter mais prossional e sistemtico.
Para se reconstituir a gnese desse processo de autonomizao
e emergncia das ONGs, preciso levar em conta ainda o papel das relaes pessoais construdas entre estes primeiros dirigentes das ONGs
e os dirigentes das ONGs de cooperao do primeiro mundo. Ao sair
das instituies guarda-chuvas, as lideranas levaram consigo, para as
novas organizaes, um capital de relaes de conana que haviam
estreitado ao longo dos anos de militncia. A manuteno desses laos acabou legitimando internamente as prprias ONGs nacionais, na
medida em que so respaldadas e mantidas fundamentalmente pelas
organizaes do primeiro mundo.

OS NOVOS CONTEXTOS E DESAFIOS DA DCADA DE 1990


O crescimento e diversicao das ONGs nos anos 1990 so indissociveis do contexto econmico, social e poltico desta dcada. Em termos
econmicos, observa-se um aprofundamento da crise de crescimento
do pas, produzida pelo aumento da dvida interna e externa e por um
certo esgotamento da possibilidade de se manter a acumulao capitalista, a partir do modelo baseado na produo e exportao de bens.
Impe-se, neste perodo, a hegemonia do capital nanceiro de carter
internacional, que vai se sobrepor autonomia e soberania dos estados
nacionais perifricos, criando uma nova ordem internacional. Estes,
perdem sua capacidade de investimento interno, pressionados pelos
sucessivos acordos rmados com o FMI, que impem cada vez mais
restries ao crescimento e desenvolvimento nacionais.
Em termos sociais, observa-se uma privatizao dos servios e
rgos pblicos mediadores das polticas sociais. Na esteira das privatizaes das empresas estatais, um dos pilares do desenvolvimento
capitalista dos anos 1970 e 1980 no pas, assiste-se ao repasse para a
183

Cultura y neoliberalismo

iniciativa privada de servios de sade, educao, alimentao, transporte, etc, que eram, at ento, vistos como dever do Estado e direito
dos cidados. Legitimados pela ideologia neoliberal, os governos democrticos dos anos 1990 promovem uma extensa reforma do Estado em
favor do capital privado, concedendo-lhe uma fatia signicativa de suas
atribuies de modo a alargar o campo de atuao do mercado. Pode-se
falar ento, de uma colonizao do social pelo mercado que acaba monetarizando servios e instituies pblicas. Ou seja, a lgica capitalista de expanso de mercados e excluso de pessoas adentra as entranhas
dos estados, transformando bens e servios pblicos em mercadorias.
Naturaliza-se a viso de que todos tm que pagar pelos bens e servios
sociais contra um dos princpios basilares da revoluo burguesa, sobre os quais se fundaram as democracias ocidentais: a fraternidade.
Quanto poltica, o contexto de globalizao nanceira retira
dos estados nacionais a funo fundamental de proposio de um projeto poltico de desenvolvimento autnomo. O realismo poltico se impe como uma lei natural, negando populao o direito de sonhar. As
utopias so identicadas com os derrotados atravs de um mecanismo
ideolgico que associa com o socialismo real todas e quaisquer propostas alternativas ao capitalismo dominante. Os prprios modelos socialdemocratas so responsabilizados pelas crises econmicas que afetam
os pases desenvolvidos nos anos 1990. A inviabilidade do estado de
bem estar social se torna uma crena que no deixa esperana para
milhes de excludos.
Sem um projeto poltico de incluso social, aos governos democrticos do terceiro mundo, coube promover as reformas do Estado
atravs de uma desregulamentao que retira direitos sociais dos trabalhadores em favor de uma maior acumulao do capital nanceiro. A
ameaa real do desemprego e do consco dos salrios dos trabalhadores atravs da inao, criada e manipulada pelos grandes organismos
nanceiros internacionais, faz com que a populao apie e legitime,
atravs do voto, governos nacionais que, para fazer o jogo do sistema nanceiro internacional, promovem polticas anti-polulares de restrio
de direitos sociais.
Juntamente com este movimento de desresponsabilizao do Estado pela conduo do processo poltico, assistimos a uma redenio
do pblico. As funes de regulador da vida social e provedor do bem
estar social, que ao longo do processo histrico de instaurao da modernidade ocidental foram, paulatinamente, encampadas pelos estados
nacionais, parecem retornar, em parte ao menos, s instncias privadas
da sociedade. Esta redenio, contudo, vem sendo produzida no apenas a partir da incapacidade dos estados nacionais contemporneos de
responderem s expectativas de seus cidados. Mas, a prpria ordem
internacional, fundada sobre o modelo consagrado de Estados sobera184

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

nos, h algum tempo vem sendo colocada em xeque pelos organismos


multilaterais que estabelecem relaes e acordos entre sujeitos de status poltico diferentes.
Ao recorrer ao FMI ou ao Banco Mundial, os pases que buscam
emprstimos emergenciais, junto a esses organismos internacionais,
no esto mais estabelecendo relaes de igual para igual com outros
Estados soberanos. Por outro lado, estes mesmos organismos internacionais, cada vez mais, buscam estabelecer parcerias com organizaes
da sociedade civil sem passar, necessariamente, pela mediao do Estado ou, quando passam, atribuem-lhes um papel secundrio de avalistas
dos repasses de recursos na forma de emprstimo com juros abaixo do
mercado. Para vrios pases do terceiro mundo ou que estiveram sob
regimes socialistas, estes ingressos atravs de ONGs signicam uma
parcela signicativa de suas divisas internacionais7.
A novidade em relao a estes mediadores, que passam a ser amplamente conhecidos nos anos 1990 como ONGs, est no fato que sua
ao social no mais pensada como supletiva, como acontece com as
instituies religiosas, com os sindicatos ou mesmo com empresas privadas que mantm servios de assistncia social diretamente ou atravs
de fundaes. Ao assumirem a ao pblica como parte indissocivel
de sua identidade e sua principal razo de ser, as ONGs retiram do Estado o monoplio da funo pblica e diversicam seus mediadores na
sociedade. Como arma Fernandes o principal instrumento neste processo de inovao institucional a gura hoje universalmente conhecida do projeto (1994: 67), atravs do qual parte da responsabilidade
social do Estado transferida para a sociedade civil e recursos pblicos
so repassados para as instituies privadas, porm pblicas, para carmos no jargo do autor.
A lgica da eccia e dos resultados que se imprime nos projetos,
passa a denir tambm os critrios de incluso e pertencimento das
instituies na rede das ONGs. Por outro lado, recortes estabelecidos
a partir da especializao da atividade desenvolvida, ou da insero
em campos de inuncia de organismos nanciadores estatais e multilaterais, vo legitimar as prprias ONGs. De modo, que ser includa
entre as ONGs que recebem nanciamento do Ministrio da Sade para
desenvolver atividades de preveno Aids, por exemplo, d ONG es7 guisa de ilustrao, remeto o leitor para o interessante trabalho de Sophie Chevalier
sobre a situao poltica da Bulgria ps-solialista, onde as ONGs atuam como atores
centrais na captao de divisas para o pas atravs de uma relao direta que estabelecem com os pases da Comunidade Europia (2001). Situaes semelhantes podem ser
observadas nos pases do terceiro mundo, onde instituies, como o Banco Mundial, tm
forado os estados a aceitarem o repasse direto de verbas (emprstimos) para ONGs que
atuam como parceiras do estado e do Banco na execuo de polticas pblicas em diferentes reas sociais.

185

Cultura y neoliberalismo

pecca uma credencial e um status que lhe permite transitar na rede.


Ou ainda, ser convidada para uma reunio das ONGs que atuam com
recursos de emprstimos do Banco Mundial, se apresenta como uma
moeda importante para o reconhecimento da ONG no campo.
Assistimos, assim, nos anos 1990, a conjuno de dois processos
histricos que geram uma perigosa encruzilhada para as ONGs: a valorizao das ONGs e ao mesmo tempo a desvalorizao do Estado como
ator regulador dos processos sociais. Isso levar a uma arriscada onda
de demandas s ONGs para que estas ocupem o lugar de agentes da
regulao social, substituindo o Estado em seu papel. Mesmo entrando
no jogo social e poltico como parceiras do Estado e dos demais atores
que protagonizam o processo social neste momento, importante frisar que as ONGs no so capazes de sustentar polticas pblicas universais, assim como est fora de sua alada saldar a enorme dvida social
do pas. No entanto, estas expectativas so sinalizadas em diversos programas sociais compensatrios e preventivos, nos quais as ONGs so
convidadas a assumir aes de responsabilidade do Estado.
na qualidade de parceiras que as ONGs vo entrar em relao
com o Estado, deslocando sua ao mediadora dos movimentos sociais
para a sociedade como um todo. J no se trata de potencializar a ao
dos setores organizados da sociedade civil e apoiar suas reivindicaes
e lutas populares, mas de encampar causas de abrangncia nacional,
como falar em nome de 32 milhes de famintos existentes no pas. Sem
dvidas, a campanha de Ao da Cidadania, Contra a Fome e a Misria,
lanada por Bentinho, a partir da estrutura e respaldo que lhe oferecia
o IBASE, em 1993, representa um marco neste deslocamento que vinha ocorrendo das aes em torno de mobilizaes organizadas por
movimentos, por aes em torno de redes de trabalho e experincias
concretas, por meio de vrias parcerias e interaes (Gohn, 1997: 21).
Assim, se as palavras que caracterizavam a relao entre movimentos
sociais e ONGs nos anos 1980 eram assessoria e militncia, nos anos
1990, as palavras-chave so parceria e voluntariado.
Este novo momento est diretamente relacionado com o processo de institucionalizao e autonomizao das ONGs. Assumindo
a identidade de atores sociais, em oposio nfase no servio e assessoria aos movimentos sociais, que predominou na dcada de 1980,
as ONGs passam a atuar autonomamente em nome da cidadania e da
tica, com o objetivo de mobilizar um espectro muito plural de instituies e organizaes da sociedade em favor da vida e contra a violncia
e a corrupo. Nesste sentido, as ONGs vo protagonizar lutas cvicas,
verdadeiras cruzadas nacionais que se formam em torno de articulaes difusas em termos de classes sociais, interesses locais e nacionais,
espaos pblicos e privados, deslocando o eixo das reivindicaes do
plano econmico e dos direitos sociais, que caracterizou a ao dos
186

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

movimentos sociais (Gohn, 1997: 33-34). Para levarem em frente estas


lutas, no so mais necessrios militantes com conscincia de classe e
imbudos de racionalidade poltica estratgica, mas de voluntrios que
se engajem em aes locais concretas de interveno social, mobilizando recursos presentes na prpria sociedade, muitas vezes desperdiados pelo fato de no se imprimir racionalidade executiva na gesto dos
bens privados e sociais.
Assim, ser em nome da responsabilidade social e da tica na
gesto do pblico que as ONGs falam nos anos 1990. Se no possuem a
representatividade orgnica de grupos sociais especcos, como acontece com os movimentos sociais que falam em nome de uma classe ou
categoria social, as ONGs parecem ter adquirido legitimidade suciente
para encaminhar solues para as demandas ticas e sociais presentes,
muitas vezes de forma difusa, na sociedade. Tendo se colocado fora dos
conitos de classe e da malha burocrtica do Estado, permeada por
mecanismos reprodutores de corrupo, as ONGs aparecem como uma
novidade em termos institucionais, para a qual os olhares e as expectativas se voltam na esperana que possam vir a coordenar e articular a
reserva moral, presente na sociedade em vista da soluo dos grandes
problemas sociais, econmicos e polticos que dominam o cenrio nacional e internacional neste momento.
A perda do protagonismo dos movimentos sociais, no entanto,
no pode ser vista apenas como um processo de desmobilizao social.
Mas, ao que parece, a diminuio da nfase nos aspectos da organizao
e da conscincia de classe estaria possibilitando um alargamento das
articulaes horizontais nacionais e internacionais, criando extensas
redes de instituies e agentes sociais e polticos que acabam incluindo e redenindo a prpria identidade dos antigos movimentos sociais.
Possivelmente, o acontecimento mais emblemtico desta pluralidade
de instituies e agentes tenha sido o Frum Social que aconteceu em
Porto Alegre, em 2000.
Esta inexo das ONGs para a autonomia ganha um impulso signicativo com a fundao da ABONG (Associao Brasileira de ONGs)
que passa a representar uma extensa rede de Organizaes No-Governamentais em nvel nacional. Se por um lado este rgo de representao surge para fortalecer a ao das ONGs na sociedade, por outro vai
lhe caber igualmente hierarquizar as entidades que se encontram no
campo e controlar o acesso de novas. A proliferao de ONGs nos anos
1990 exigia, portanto, uma instncia em nvel nacional capaz de conferir legitimidade e certicao de idoneidade s inmeras entidades
no-governamentais que reivindicavam reconhecimento pblico. Este
crescimento produzido tanto pela criao de novas entidades em vista
da demanda por parcerias estimulada pelas transformaes polticas a
187

Cultura y neoliberalismo

que nos referimos acima, quanto pela redenio de antigas entidades


que assumem a identidade de ONG.
Assim, pode-se armar que nos anos 1990 as ONGs j formam
um campo social que dene regras para as disputas e concorrncias
internas em vista do controle dos grupos hegemnicos. Emerge, deste modo, uma comunidade de ONGs com uma produo de discursos,
problemticas e prticas sociais especcas. Ser, a partir dessa estruturao interna do campo, que as ONGs vo estabelecer relaes externas com outros agentes sociais como igrejas, partidos, sindicatos,
governo, movimentos sociais e agncias de cooperao.
Mas, se a dcada de 1990 se caracteriza como um momento de crescimento e difuso das ONGs em nvel nacional, ela tambm se apresenta
como o perodo da crise da cooperao, especialmente a partir da sua segunda metade. Uma crise que acaba levando as ONGs a buscarem outras
fontes de nanciamento, tanto nacionais, junto aos rgos governamentais, quanto internacionais, junto aos organismos nanceiros internacionais. Os novos recursos vm com novas exigncias e novos signicados,
produzindo uma reformulao no desenho e funcionamento das ONGs.
Em linhas gerais, observa-se no nal da dcada uma reduo
signicativa dos quadros da maioria das grandes ONGs, como exigncia dos cortes em seus oramentos. Muitas das grandes ONGs se fragmentam, formando pequenas ONGs, mais geis e com mandatos mais
especcos. Uma fragmentao que acaba produzindo tambm uma
maior especializao dos servios a serem prestados8. Juntamente com
isto podemos observar o redimensionamento dos mbitos de atuao
de muitas das ONGs que haviam alcanado uma abrangncia nacional
e que so foradas a voltar sua ao para o mbito local, vindo a transformar-se, inclusive num movimento, como o caso do Viva Rio, que se
organiza a partir do ncleo central do ISER.
Na esteira desse processo de fragmentao e especializao das
ONGs, vem a exigncia de uma maior prossionalizao dos seus quadros, dos quais passa-se a exigir, sobretudo, competncia tcnica na
operacionalizao e realizao de servios. De modo, que a tenso entre
prossionalizao e militncia, que perpassa a ao das ONGs nos anos
1990, acaba, no nal da dcada, denindo-se em favor da prossionalizao. Assim, as ONGs existentes se reformulam para se adequar a um
novo contexto de concorrncia e de mercado de servios pblicos que
so vendidos por entidades privadas e as novas j surgem dentro deste
esprito. nesse contexto, como armamos acima, que os projetos sociais surgem como a mediao privilegiada para a oferta de servios.
8 Como exemplo, podemos citar duas das mais antigas e maiores ONGs da dcada: o ISER
e o CEDI, que se fragmentaram em vrias ONGs menores a partir dos programas que lhes
conferiam diversidade interna.

188

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

Surge assim, um novo campo prossional que absorve especialmente duas categorias de pessoas: os prossionais de ONGs, que estaro a frente das instituies, formulando projetos e buscando nanciamentos junto aos rgos governamentais, s agncias internacionais
de cooperao, aos organismo nanceiros multilaterais, s fundaes e
empresas privadas, e os voluntrios. Enquanto os primeiros, cada vez
mais se vem como prossionais de ONGs, os voluntrios so estimulados pela mdia e pelas prprias entidades a se engajarem espontaneamente, sem qualquer remunerao, em atividades de interveno
social, coordenadas e desenvolvidas pelas ONGs. como se a tenso
entre militncia e prossionalismo, que atravessa cada indivduo que
atuava nas ONGs nos anos 1970 a 1990, se externalizasse em duas categorias de agentes: a dos prossionais e a dos voluntrios.
Ao entrar do mercado de servios, as ONGs tambm so pressionadas a se tornarem auto-sustentveis. A lgica que informa as suas
aes nesse novo contexto muda. Os valores polticos e a perspectiva estratgica que estiveram associados militncia de esquerda, que esteve
frente das primeiras ONGs, parecem dar lugar aos interesses voltados
para aes que visem resultados imediatos, que possam ser medidos
e avaliados por parmetros estabelecidos dentro do modelo de projetos sociais. Uma vez no mercado, as prprias ONGs criam demandas
e buscam ampliar o seu leque de parcerias tanto na direo dos organismos governamentais e internacionais, quanto do setor privado. De
forma, que sua atuao no s vai redenir signicativamente a forma
de repasses pblicos para o setor social, mas elas mesma acabam estabelecendo um novo modelo de relaes entre o Estado e a sociedade
civil. Noutras palavras, enquanto mediadoras do pblico e parceiras do
Estado, as ONGs no so meras executoras de aes sociais.
Um ltimo aspecto a analisar em relao s mudanas das ONGs
no nal dos anos 1990, refere-se legislao voltada para o Terceiro
Setor, que busca restringir a extenso do conceito de ONGs, numa tentativa de denir que instituies podem se apresentar legalmente como
parceiras e mediadoras de recursos pblicos para o social. Dentro do
universo heterogneo e extenso de ONGs, a lei estabelece critrios que
visam a hierarquiz-las, estabelecendo uma categoria especial de ONGs
que passam a ser designadas como Organizaes da Sociedade Civil de
Interesse Pblico (OSCIPs)9.
9 O Presidente da Repblica expediu o decreto N 3.100, de 30 de junho de 1999, publicado no Dirio Ocial da Unio, seo 1, pgina 1, regulamentando os dispositivos
da Lei N 9.790, de 23 de maro de 1999, que dispe sobre a qualicao das chamadas
Organizaes da Sociedade Civil de Interesse Pblico (OSCIP), tambm conhecida como
a Lei do Terceiro Setor.

189

Cultura y neoliberalismo

De acordo com a Lei do Terceiro Setor, qualquer organizao


no-governamental, sem ns lucrativos, pode obter a qualicao de
OSCIP, desde que no seja sociedade comercial, sindicato, organizao partidria, instituio religiosa. A organizao dever tambm
ter como objetivo social a promoo da cultura, sade, educao, assistncia social, defesa do meio ambiente, dos direitos humanos, da
democracia, ou qualquer outro objetivo constante do artigo terceiro
da lei. Estas entidades, uma vez tendo obtido a qualicao de OSCIP,
mediante processo administrativo, perante o Ministrio da Justia, se
tornam habilitadas a celebrar Termos de Parceria com o Poder Pblico,
para viabilizar a consecuo de seus objetivos sociais10.
A Lei do Terceiro Setor dene, portanto, em termos legais, uma
prtica de parceria que vinha acontecendo informalmente entre Governo e ONGs. De acordo com o artigo 23 do decreto regulamentador,
para que uma organizao social de interesse pblico celebre um Termo de Parceria com o poder pblico, dever passar por um processo de
concurso pblico dos projetos apresentados. No processo de seleo e
julgamento das propostas de projetos, o rgo pblico levar em conta
os seguintes critrios (art. 27 do Decreto 3.100/99): o mrito intrnseco
e a adequao ao edital do projeto apresentado; a capacidade tcnica e
operacional da candidata; a adequao entre os meios sugeridos, seus
custos, cronogramas e resultados; o ajustamento da proposta s especicaes tcnicas; a regularidade jurdica e institucional da OSCIP.
A regulamentao das OSCIPs, no entanto, parece vir na contramo do movimento de expanso e diversicao que se observa no
campo das ONGs, neste momento. A legislao, ao invs de denir princpios e normas que pudessem regular a complexidade de relaes que
se estabeleceram entre os diferentes atores que compem hoje o Terceiro Setor, reduz-se a apresentar critrios que possibilitem a identicar as
ONGs que estariam aptas a se apresentarem como possveis parceiras
do Governo. As outras atividades das ONGs, no campo da ao social,
que so realizadas atravs de doaes de organizaes governamentais
e no-governamentais de cooperao internacional, ou mesmo os emprstimos a juros reduzidos dos bancos multilaterais para o combate
pobreza ou para a defesa do meio ambiente permanecem fora da Lei
do Terceiro Setor. Esto ausentes na lei tambm, normas que regulem
a responsabilidade social das empresas e a possibilidade de dedues
de impostos atravs do investimento do setor privado no social semelhana do que existe para o incentivo cultura.

10 O Termo de parceria um contrato de cooperao entre a entidade e o Poder Pblico,


para o fomento e a execuo de atividades de interesse pblico relacionadas com os objetivos da OSCIP, objetivos esses arrolados no artigo 3 da Lei 9.790/99.

190

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho

FIM DOS ANOS 1990 E 2000: O CONCEITO DE TERCEIRO SETOR


ALTERMUNDISMO

Juntamente com as mudanas na trajetria e no perl das ONGs, a que


nos referimos acima, tambm foi se impondo a categoria Terceiro Setor
que acaba redenindo o universo dos atores sociais, dentro do qual as
ONGs passam a ser includas no nal dos anos 1990 e incio de 2000.
Assim, ao situar as ONGs como parte do Terceiro Setor, procura-se olvidar a sua atuao poltica de contestao e resistncia ao modelo capitalista dominante, como um trao marcante da sua histria por meio
de um processo de despolitizao que visa retirar qualquer conotao
poltica de sua identidade. Portanto, nesta disputa de sentidos que se
trava atravs das palavras em torno das ONGs, o conceito de Terceiro
Setor tem servido como um recurso central para retirar delas as conotaes polticas que as identicam com as foras de esquerda no pas.
Este deslocamento de nfase do poltico para o pblico tem permitido s ONGs avanarem na conquista de mercados e a alargarem
sua oferta de servios. Ao se denirem como um conjunto de iniciativas
particulares com nalidades pblicas, as ONGs se posicionam dentro de
um universo que, segundo Rubem Csar Fernandes, inclui formas tradicionais de ajuda mtua, movimentos sociais, associaes civis e lantropia empresarial (1994: 127). De modo, que o Terceiro Setor como
categoria englobante, inclui uma diversidade de instituies, de redes
de movimentos sociais e de organizaes informais que no se posicionam mais em relao a um projeto poltico, como acontecia com os
movimentos sociais e as ONGs nos anos 1970 a 1990, mas se colocam
apenas como mediadores do pblico dentro de um contexto de retrao
do estado de bem estar social.
Nesse novo ambiente, os focos anteriores de atuao das ONGs,
voltados para a formao de lideranas das classes populares e para
o empoderamento de grupos sociais vulnerveis, tendem a deslocar-se
para a lantropia. Isto se deve, especialmente, forte demanda por
aes compensatrias junto s populaes vulnerabilizadas e/ou atingidas pelas polticas de ajuste econmico e pelos cortes na rea social.,
impostos pelos organismos multilaterais aos estados nacionais endividados da Amrica Latina.
Na contramo dessa tendncia mais assistencialista, as ONGs
brasileiras, nos anos 2000, tambm tm sido atingidas pelos rebatimentos dos quatro FSMs em Porto Alegre, imprimindo um novo contedo
poltico e social no horizonte de sua ao e identidade. Esses eventos
injetam nova energia poltica e reaviva utopias. Contudo, como os contextos histricos no se repetem, nesse novo tempo, o desao no a
revoluo dos anos 1960 ainda que os discursos e o imaginrio acio191

Cultura y neoliberalismo

nado nos FSMs a evoquem continuamente mas sim a possibilidade de


uma agenda ps-neoliberalismo.
De uma agenda de enfrentamento global ao cotidiano das ONGs,
inseridas em realidades nacionais, onde prevalecem os efeitos da precarizao dos servios e polticas pblicas, existe um campo que merece
ser considerado.
No plano da ao local, prevalece a modalidade da ao por projetos sociais nanciados por agncias de cooperao internacional e em parceria com o Estado, em contraste com o apoio institucional, caracterstico
dos perodos anteriores. Os projetos sociais so tomados aqui como aes
de interveno social, planejadas segundo objetivos, com tempo e recursos
previamente denidos, geralmente proposta por entidades da sociedade
civil e apoiadas com recursos pblicos e/ou privados.
Desde meados dos anos 1990, assistimos s mudanas nas polticas
de cooperao internacional e a crise de nanciamento das ONGs. Soma-se
a isso, a crise dos Estados-nao que dependem, cada vez mais, do capital
transnacional e privado para realizar polticas pblicas que faam frente
ao aumento do desemprego e precarizao do trabalho, passando a agir
preponderantemente por meio de polticas focalizadas e emergenciais. A
convergncia destes processos crticos tem corroborado valorizao da
modalidade projetos sociais como uma das sadas para estruturao de
aes de interveno social: geralmente mais geis, de baixo custo, exveis, sem o peso de gerar empregados xos e seus custos.
Contudo, no se pode deixar de considerar, que esta mesma realidade tambm reete a capacidade de resposta propositiva da sociedade. Neste sentido, a modalidade de ao por projetos sociais tambm
pode indicar o engajamento da sociedade civil na proposio de aes.
No Brasil dos anos 2000, tanto vivemos numa sociedade mais fortalecida em sua capacidade de ao e organizao, quanto tambm mais
fragilizada pelos processos de globalizao neoliberais que enfraquece
o estado nacional, reduz sua capacidade de universalizao de direitos
pela via de polticas pblicas contnuas e duradouras. Ainda que os
projetos sociais sejam importantes para gerar inovaes, seguem sendo
aes limitadas no tempo, de carter complementar e no substitutivos
das polticas pblicas.

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192

Carlos Alberto Steil e Isabel C. M. Carvalho


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Touraine, Alan 1994 Crtica da modernidade (Petrpolis: Vozes).

193

Myriam Jimeno*

Cuerpo personal y cuerpo poltico


Violencia, cultura y ciudadana
neoliberal

PRESENTACIN
Hace algunos aos conversamos con un nmero importante de individuos de bajos recursos en Bogot y en un rea rural colombiana sobre
la experimentacin o no de situaciones que las personas juzgaban como
de violencia. Sin mayores sorpresas, constatamos que tanto los hombres como las mujeres que armaron haberlas vivido consideraron que
las ms signicativas eran los malos tratos en su hogar, bien en el de su
niez o el actual (Jimeno et al., 1996; 1998). Las evocaron de manera
vvida y las narraron con detalles desgarradores. Lo llamativo en sus
relatos fue que entre los efectos ms importantes de esa experiencia
mencionaron la desconanza. Luego dijeron que eludan las relaciones
con sus vecinos por temor a verse envueltos en conictos, y nalmente
respondieron sobre una marcada desconanza en la autoridad encarnada en las instituciones de proteccin ciudadana: polica y sistema
judicial. Es decir, su participacin ciudadana y su recurso a la autoridad institucional, por ejemplo bajo la forma de denuncias por agresin,
y otras formas de participacin se vean limitadas por su experiencia
* Doctora en Antropologa. Profesora titular del Departamento de Antropologa e investigadora asociada del Centro de Estudios Sociales (CES) de la Universidad Nacional de
Colombia.

195

Cultura y neoliberalismo

domstica previa. A partir de all, me he preguntado sobre las relaciones entre experiencias en la esfera privada y el comportamiento en la
pblica, por la proximidad posible entre el cuerpo personal y el cuerpo
poltico. En particular, si se encuentra tal relacin, de qu manera es
afectada la accin como ciudadanos de las personas que han experimentado violencia personal?
Como lo plantea Federico Neiburg, las visiones normativas descalican la combinacin entre poltica y conictos personales, tratndolos como sobrevivencias de un pasado premoderno y describindolos
como espectculo. La buena poltica es imaginada como el dominio de
hombres y mujeres racionales y abstractos, libres de lazos personales
(Neiburg, 2003: 1). Precisamente en la exacerbacin del modelo neoliberal de individuo racional, aislado, se hace ms difcil apreciar la
forma en que ciertas experiencias de construccin de signicado en la
vida privada se proyectan sobre la pblica. Por ello, este texto se orienta
a discutir algunos lugares comunes con los que asociamos la accin
violenta, pues nos permiten sobrepasar, en lo posible, una estrecha concepcin de ciudadana, individualista, economicista o minimalista.
Tomo la acepcin corriente de ciudadano como un sujeto de derechos polticos y sociales que interviene, ejercitndolos, en el gobierno
del pas, para contrastarla con las implicaciones de las experiencias de
violencia domstica. Considero que la visin neoliberal minimalista y
reduccionista de ciudadano, con su obsesin con la razn y la racionalidad (Comaroff y Comaroff, 2004), ignora la experiencia de violencia
como una experiencia emocional y cognitiva que trae consigo efectos
sobre la forma en que apreciamos e interactuamos con otros y participamos en la accin en la sociedad. Propongo que la pieza central de
las experiencias cognitivo-emocionales de violencia en la intimidad y
tal vez en lo pblico es una arraigada desconanza en la capacidad
mediadora de la autoridad en los conictos. La autoridad es reconocida
slo por sus atributos coercitivos y no por los persuasivos. Esto supone
un retraimiento de las personas en sus propias capacidades de solucin
de conictos y recelos mltiples frente a la participacin colectiva. De
esta manera, el abordaje neoliberal a la violencia domstica desprecia
sus efectos sociales y contribuye al enclaustramiento social de las vctimas en su condicin de lesionadas.

MENTES ENFERMAS
Desde el sentido comn prevaleciente, se entiende la violencia como
una anomala personal, como una enfermedad. En octubre del ao
2001, Colombia fue sacudida por la muerte de la ex ministra de Cultura Consuelo Arajo a manos de una columna guerrillera que la haba
196

Myriam Jimeno

secuestrado. Una inteligente columnista del diario ms importante del


pas escribi que este crimen evidenciaba lo siguiente:
Las guerrillas, como los paramilitares, ya atravesaron las barreras
ticas ms elementales [...] Los argumentos polticos, la palabrera
no importan: el hecho es que se han convertido en movimientos que
atraen psicpatas y que, con sus formas de obrar, con sus instrucciones y sus argumentos, estimulan actos psicopticos (El Tiempo, 2001;
nfasis propio).

Y continu, por supuesto, la psicopata tiene causas. Para ella, sin


duda, los culpables son la miseria y la exclusin, que favorecen la reproduccin de la violencia mediante la familiarizacin de los nios con
actos de horror. Estos factores tambin le sirven de disculpa para que
unos cuantos psicpatas armados nos representen.
En noviembre de 2003, a raz del atentado contra dos bares en
Bogot atestados de jvenes en rumba de viernes por la noche, El Tiempo titul en grandes letras su comentario editorial: Mentes enfermas
(2003). Un lector desprevenido pensar que aquel no fue un acto de
fro clculo, con la intencin especca de producir miedo, avasallar a
la poblacin civil y desmentir al gobierno en sus pregonados triunfos
antisubversivos. Pensar que fue el resultado de un psicpata y no el
producto de una eleccin intencional de alguien que opta por usar la
violencia entre un repertorio de otras posibilidades, justamente por su
alta ecacia expresiva y su capacidad de atemorizar y subyugar.
Por todos lados encontramos armaciones que dan como verdad
cierta que la violencia nada tiene que ver con nuestras relaciones cotidianas y nuestros aprendizajes, sino que proviene de la lejana entraa de
tierras salvajes y de manera imprevista nos asalta. Suele creerse que esas
furias tambin residen dentro de nosotros mismos, en la forma de instintos primitivos o de la enfermedad o locura de una persona o un grupo
social. As, la violencia se asemeja a las erinias, aquel personaje-grupo
que segn Esquilo era el viejo brote de un antiguo pasado. Conformadas
por mujeres provenientes de la entraa de la tierra, nacidas para el mal,
las erinias perseguan a los culpables de crmenes horrendos sedientas de
venganza. Encono de mortales y de los dioses, eran el numen vengativo que
tena una misin fatal: aniquilar al culpable. Tal como las erinias, se supone que la violencia est fuera de la sociedad y la cultura, pero al mismo
tiempo proviene de lo ntimo de nosotros, de una entraa enferma o culpable. Al verla as, poco nos queda por hacer, excepto refugiarnos bajo la
proteccin de alguna Atena. Justamente la expansin del sentido comn
neoliberal, con su redenicin de la idea de ciudadana y participacin
ciudadana de manera estrictamente individualista, evita considerar a
la violencia como un tipo particular de accin social, as como tampoco contempla las implicaciones sociales en quienes la sufren. De este
197

Cultura y neoliberalismo

modo contribuye a reforzar la vieja idea de la violencia como una falla


individual o una anomala inmemorial.
El argumento que exploro aqu es la existencia de una cierta
correspondencia entre lo que le sucede al cuerpo personal y al cuerpo
poltico (Herzfeld, 2001), tanto en quienes ejercen la violencia como
en aquellos que la sufren. La naturaleza de la violencia es su capacidad instrumental, como lo demostr con tanta lucidez la lsofa Hannah
Arendt hace ms de tres dcadas (1970). Su uso se multiplica, no por
la enfermedad de sus empleadores, sino porque, salvo casos raros y
extremos, obedece a la implacable claridad de que sirve para destruir
o someter al individuo. Puede ser puesta en marcha de manera fra,
calculada y planicada, de manera burocrtica, por personas de la
mayor normalidad (Arendt, 1970), en procura de romper de manera
simultnea la psiquis personal y los lazos de cohesin y conanza en
otros que sostienen la participacin ciudadana.
La muy frecuente adjudicacin de los actos de violencia a razones por fuera de la sociedad y la cultura, su reduccin a un acto demencial de ciertos individuos o grupos sociales, desestima el examen
de los contextos sociales de su produccin (Jimeno et al., 1996; 1998)
y puede utilizarse para estigmatizar y aun criminalizar a personas y
grupos sociales. Incluso, puede servir de soporte a polticas extremas
de eugenesia. Es por esta razn que encuentro de importancia reiterar
que el empleo de la violencia se realiza en medio de ciertas representaciones creencias, valoraciones y asociaciones afectivas que clasican y delimitan situaciones y condiciones que permiten o inhiben el
uso de la violencia.
Un segundo aspecto de mi argumento, ya esbozado atrs, es que
la violencia ejercida en la intimidad altera la forma en que nos vemos
a nosotros mismos en relacin con los dems, es decir, afecta nuestra
accin social. Al desatender las implicaciones sociales de la violencia
en la esfera privada, tanto quienes se han visto afectados por ella como
quienes han sido sus agentes el caso de un padre o una madre que
maltrata a sus hijos quedan atrapados en su condicin de vctimas
individuales o victimarios malvados o locos.
Tambin me parece importante debatir la creencia de la violencia como una furia primitiva, por su determinismo, porque se tiende a
comprender a la sociedad como si fuera el producto de fuerzas incontrolables y oscuras. Esta perspectiva pierde de vista que la sociedad es
resultado de un juego mltiple, puesto en marcha por agentes sociales
que actan y transforman la conciencia social. Esta manera de entender la sociedad se potencia en la actualidad con la concepcin neoliberal que ha resignicado la nocin de ciudadana. No se trata slo de
que concibe al ciudadano como un individuo competitivo que busca
oportunidades globalizadas sin lealtades de grupo. Lo ms importante
198

Myriam Jimeno

es que la matriz cultural neoliberal supone como elemento central lo


que Bourdieu llam, en un pequeo artculo de prensa, una formidable
abstraccin de las condiciones y condicionamientos sociales en los que
se desarrollan las decisiones individuales. Para nuestro caso esto implica, como ya lo he mencionado, un reduccionismo en su abordaje. Por
otra parte, el menosprecio neoliberal por una realidad social ms all
del individuo oculta la relacin entre la accin individual y las valoraciones, motivaciones y jerarquas sociales.
Para discutir las propuestas anteriores, acudir a presentar dos
grandes tipos de violencia en la intimidad. Sin embargo, considero necesaria una aclaracin previa. No propongo que existe una homologa
simple ni una analoga mecnica entre la agresin personal y la agresividad de grupo, como por ejemplo en la muy socorrida imagen empleada
para referirse a la sociedad colombiana como producto de algo llamado
una cultura de la violencia que se inicia desde el hogar y se extiende hasta
los grupos insurgentes. En cambio, creo que para tomar en cuenta las
repercusiones de las experiencias de violencia es preciso trascender la
concepcin neoliberal de ciudadana y participacin ciudadana. Evelina
Dagnino (2004) discute el proceso poltico por el que la participacin ciudadana en el Brasil posterior a la dictadura militar fue apropiada y modicada por la expansin de un sentido comn guiado por la idea neoliberal
de ciudadana. En qu consiste esta? Bsicamente, se trata de la reduccin del signicado colectivo de ciudadana a una visin estrictamente
individualista y economicista de esa nocin. El ciudadano sera aquel que
se integra a las redes de mercado como productor y consumidor. En esa
concepcin tambin se evapora la dimensin poltica, entendida como la
capacidad de actuar en conjunto en torno a propsitos comunes de orden
pblico. Dagnino concluye que la redenicin de la ciudadana neoliberal
opera no slo como un proyecto de estado mnimo, con minimizacin de
las responsabilidades pblicas, sino tambin con una visin minimalista
tanto de la poltica como de la democracia. Este minimalismo de la poltica restringe la participacin y el campo de accin de los sujetos.

VIOLENCIA Y VIDA NTIMA


Entre 1993 y 1996, tuve oportunidad de coordinar un equipo multidisciplinario de investigacin sobre acciones y representaciones de la
violencia entre sectores de bajos ingresos en Colombia (Jimeno et al.,
1996; 1998). Los trabajos pretendan comprender el signicado psicocultural de las experiencias de violencia entre personas del comn.
Una primera conclusin fue que los actos de violencia discriminan
personas, escenarios y sistemas de creencias. No consisten en un fatum inexorable e indiscriminado.
199

Cultura y neoliberalismo

Qu personas, en qu escenarios sociales? De los adultos entrevistados en Bogot, la mitad de los hombres y el 44% de las mujeres experimentaron actos de violencia a manos de sus padres cuando
eran nios. Las madres fueron las principales causantes del maltrato,
pero en castigos brutales, sobresalieron los padres. Los nios de ambos
sexos, algo ms los varones, son los blancos principales de la violencia
domstica. En segundo lugar, el 72% de las mujeres casadas de este
sector social dijo haber sido vctima de malos tratos por parte de su
cnyuge. Para las mujeres, el principal sitio de agresin fue su propio hogar, mientras para los hombres la experiencia ms signicativa
de violencia haba ocurrido fuera de l. Poco menos del 60% de los
hombres haba sufrido atracos (robo con armas) en la ciudad y la gran
mayora nunca realiz una denuncia ante la justicia. La gran mayora
identic agresiones por parte de guras institucionales de autoridad,
en especial por la polica.
En la violencia domstica contra quienes eran nios al recibirla,
las personas identicaron desencadenantes tales como la desobediencia y la incapacidad para cumplir con las tareas asignadas. Un 37% no
pudo identicar un motivo claro, y dijo no s, por nada, no me lo
explico. Atribuyeron las razones del agresor a que l mismo haba sido
maltratado, era irascible, malvado, nervioso, malgeniado, estaba
enfermo, o debido a su ignorancia o a que ese era el estilo de corregir
en otro tiempo. Recordemos que estudiamos adultos, algunos con ms
de setenta aos, y que se estaban reriendo a sus experiencias infantiles. Entre otros factores, sealaron la tensin generada por las condiciones de pobreza. En las mujeres casadas, la indelidad del marido y
su consumo de alcohol estuvieron estrechamente asociados a escenas
de celos y maltrato. En el momento del estudio (1995), las denuncias
por violencia domstica eran todava relativamente bajas, en buena medida por la marcada desconanza en las garantas de obtener justicia y
proteccin. Vale la pena decir que su nmero se ha incrementado en los
ltimos aos y que nuevos marcos legales buscan mejorar la conanza
en la proteccin institucional.
Las personas emplearon una distincin cognitiva entre la violencia instrumental, que se usa para obtener ciertos nes, y la violencia
emocional, entendida como aquella en la cual los sentimientos y relaciones entre las personas determinan el curso de las acciones. Usaron
las palabras violencia y maltrato para distinguir la intensidad del acto.
El centro semntico de las nociones utilizadas por las personas es la
idea de que el acto tiene la intencin de causar dao al otro; tambin
contiene la nocin de que el uso de la violencia es ilegtimo. La inmensa
mayora propuso como alternativa para resolver las tensiones y conictos el dilogo. Pese a sancionar abiertamente el uso de la violencia, las personas encuentran explicaciones para comprender aunque
200

Myriam Jimeno

no aprobar ni justicar el comportamiento de sus padres y cnyuges.


Las explicaciones se centraron alrededor de dos nociones: la de que los
padres y maridos buscaban corregir un comportamiento indeseable o
prevenirlo; y la de que buscaban asegurar el debido respeto hacia ellos.
Estas dos ideas nos introducen en un sistema de creencias segn el
cual, pese a que el maltrato signic sufrimiento y dao fsico y moral,
obedeci a una intencin correctiva, alterada o desmedida por ciertas
creencias o circunstancias. Estas creencias permitieron entender la
aparente contradiccin de la mayora de las personas maltratadas. Por
un lado, se reconocieron a s mismas como sujetos de una experiencia
de violencia en su hogar y la juzgaron como dolorosa e injusta, e incluso muchos no pudieron identicar un desencadenante claro para
el maltrato. No obstante, estas mismas personas consideraron que sus
padres o cnyuges los amaban.
En este esquema cognitivo, las nociones de respeto y correccin
operan como mediadores, como claves para resolver la contradiccin
entre la experiencia dolorosa y el vnculo de afecto con el agresor, y
tambin sirven para mitigar los efectos emocionales de la violencia. El
exceso en el castigo puede entenderse, por lo tanto, como un desvo de
una buena intencin debido a situaciones particulares como la pobreza, el desempleo o la enfermedad, o por el carcter de la persona (irascible, nervioso, etc.). Estos desvos no son moralmente aceptables para
las personas, pero hacen comprensible el acto. Su principal efecto es
integrar la experiencia dolorosa, pero al hacerlo, la integran en un cdigo cognitiva y emocionalmente ambivalente. Respeto es amor y miedo simultneamente y en la memoria de las personas estudiadas estos
sentimientos se encuentran encadenados, contradictorios. Las guras
de autoridad son as asociadas con sentimientos ambivalentes. Por un
lado se les teme, por el otro se las requiere. No resulta entonces nada extrao que esta concepcin sobre el ejercicio de la autoridad sirva como
modelo para juzgar y actuar frente al conjunto del ejercicio de la autoridad en la sociedad. La autoridad, en vez de percibirse como medio para
detener o interceder en los conictos interpersonales, se percibe como
un agente temible por lo imprevisible y potencialmente destructivo. Las
personas expresaron de manera explcita su desconanza en los medios
institucionales de resolucin de conictos, hablaron sobre la inutilidad de realizar denuncias y lo peligroso que poda resultar acudir a las
autoridades frente a un conicto. Tambin narraron cmo eludan las
relaciones con el vecindario y la participacin en actividades fuera del
hogar como medida para no meterse en los (Jimeno, 1998).
Segn este sistema de creencias, el ejercicio de la autoridad est
dirigido a mantener el control de las personas que, de no ser as, se saldran del cauce como un torrente impetuoso desbordado. La autoridad
paterna y marital estara encaminada a garantizar que no ocurriera el
201

Cultura y neoliberalismo

descontrol, el desenfreno. Es decir, en este modelo subyace la idea de


que la autoridad est permanentemente amenazada y es vulnerable al
descontrol, a menos que se rearme por medio de la violencia. Numerosas acciones de los agentes institucionales de autoridad, desafortunadamente, sirven para conrmarlo. Un ejemplo lo constituyen las experiencias de violencia callejera, que afectan principalmente a los hombres. Pero estos no slo fueron vctimas de robo y atraco, sino tambin
de actos de violencia por parte de las propias autoridades. Ms de la
mitad de los hombres entrevistados arm haber recibido maltrato por
parte de autoridades, representadas principalmente por la polica y el
ejrcito y, en menor medida, por parte de profesores y jefes inmediatos.
Puede decirse que una de cada tres personas se ha sentido maltratada
de alguna manera por parte de alguna autoridad.
La implicacin ms sobresaliente de esta concepcin es que la
autoridad es concebida como poco able e incluso potencialmente peligrosa. Es tan slo asimilada a sus aspectos de sancin y represin y
no se la reconoce en los de proteccin o mediacin. La autoridad es
confundida con la coaccin. Este sustrato cultural favorece el uso de la
violencia en las interacciones sociales, en la medida en que inhibe las
funciones protectoras de la autoridad y propicia la resolucin directa de
los conictos, sin la mediacin institucional. En el campo emocional,
auspicia el miedo, la prevencin y desconanza, todos ellos obstculos
en la armacin de vnculos sociales solidarios y una ciudadana activa.
Tambin socava la conanza personal en el entorno y la abilidad, que
es el sustrato de las relaciones en las sociedades contemporneas, puesto que estn caracterizadas por rupturas espacio-temporales (Giddens,
1994). La abilidad es la que permite que las personas esperen una
adecuada actuacin institucional y tengan una conanza relativa en los
principios colectivos. La abilidad es un reanclaje de las personas en
los sistemas impersonales y abstractos que caracterizan las sociedades
actuales (Giddens, 1994). Esa conanza empieza por casa.

UN SEGUNDO EJEMPLO: EL CRIMEN PASIONAL


Con este segundo ejemplo de violencia en la intimidad busco recabar
en torno a la propuesta de comprender la experiencia de violencia, ante
todo, como una experiencia emocional, construida y alimentada por
ciertas nociones compartidas que operan en un contexto histrico y
cultural. Este contexto potencia la idea moderna de la violencia como
una accin loca de algunos individuos, trastornados gracias debera
poder decirse desgracias a sus impulsos emocionales. Como en la violencia antes examinada, la accin privada tiene repercusiones pblicas, especialmente sobre la manera de enjuiciar y penalizar un tipo
de homicidio: el llamado crimen pasional. El encuadre jurdico es una
202

Myriam Jimeno

resultante del encuadre sociocultural de las relaciones y jerarquas de


gnero; de los modelos ideales de hombre y mujer; del papel del amor
en esos modelos; del lugar de las emociones en la conformacin de lo
que se considera como un sujeto.
Qu relacin guarda todo esto con el neoliberalismo? Una misma matriz cultural que concibe al sujeto como un individuo eminentemente racional, y como tal responsable de sus actos. Este sujeto, sin
embargo, tiene su otra cara en las emociones que, ocultas en el interior
de la mente, pueden dar al traste con su pensamiento racional y conducirlo por el sendero del crimen. As, el crimen no tendra nada que ver
con las relaciones y conictos de pareja y con la vida social, sino que
sera el producto de un individuo enloquecido de emocin. Veamos.
Cuando Joseph Conrad escribi El corazn de las tinieblas emple
un paralelo entre el viaje a tierras salvajes del corazn de frica y el viaje
a nuestro interior, donde habitan las fuerzas oscuras del miedo, la clera
y la pasin. Entre la fuerza incontenible de estas emociones acontece
el crimen. La emocin es entendida como el lado oscuro de todo ser
humano, como tinieblas en el corazn. Un efecto de esta categorizacin
cultural es que, dado que la fuerza tenebrosa de nuestras emociones se
concibe como un atributo de la condicin humana, cualquiera puede
ser asaltado por ellas y merece una comprensin particular de parte de
la sociedad. Pero lejos de pertenecer a una condicin humana universal,
el crimen pasional, como en general los otros actos humanos, adquiere sentido slo ligado a un determinado contexto cultural, tal como he
venido subrayando. Si bien el centro de la accin humana violenta es
su calidad instrumental, de manera inextricable expresa y delinea diferencias sociales tales como las tnicas, las de identidad y gnero, y
construye ideas, por ejemplo, sobre la sexualidad (Whitehead, 2000).
Ello condice a que el acto de violencia sea irreducible a meras patologas
individuales o a la condicin social de pueblos o personas brbaros.
Una peculiaridad de la cultura occidental moderna que ha permeado nuestras sociedades latinoamericanas con su ideologa individualista y racionalista fue el concebir a la persona como un ente psicolgico (Dias Duarte, 1986). Este ser psicolgico se entiende como
dividido en dos partes, una que da cuenta de su capacidad de razonar,
y la otra, de sentir. La nocin del ser psicolgico, dice Dias Duarte, implica que dentro de nosotros existe un espacio interior, desconocido y
poderoso, de donde emergen las perturbaciones del carcter y de la
vida mental, debido a la acumulacin y fermentacin de ideas y pasiones (Dias Duarte, 1986: 34; nfasis original). Durante el siglo XIX se
consolid esta concepcin, que dena las emociones como parte de la
psicologa de cada persona, para lo cual resultaron fundamentales las
contribuciones de Sigmund Freud y William James, por un lado, y la
de Charles Darwin, por otro (en especial, James, 1884; Darwin, 1872;
203

Cultura y neoliberalismo

Oatley, 1999). Todos ellos, cada cual con propuestas y nfasis diferentes, colaboraron en la consolidacin del campo de las emociones como
independientes de otros aspectos de la vida mental y asocindolas a
desrdenes en el comportamiento por experiencias de trauma y conicto que minan la capacidad racional.
Ahora bien, esta manera particular de entender a la persona
como escindida en dos tiene un efecto sobre la forma en que se conciben y enjuician los crmenes pasionales en nuestras sociedades. La
vieja concepcin del crimen por honor de la tradicin ibrica le ha cedido el paso a un ideal de amor de pareja que sirve para medir el xito
o fracaso personal. El honor se ha transformado en un sentimiento de
la dignidad individual, y sentimiento y pensamiento se conciben como
contrapuestos y con vida propia en el interior oscuro de la persona. En
los casos de crimen pasional que estudi entre 1998 y 1999 en Brasil
y Colombia, sobresalieron tres formas discursivas de encuadrar este
homicidio (Jimeno, 2004): los sujetos no tienen plena responsabilidad,
pues all intervino la emocin (amor, celos, ira); el amor est recubierto
de una capa almibarada de sentimentalismo; y la accin se atribuye a
cierta actividad mental perturbada o loca.
En cuanto a lo primero, se entiende al criminal pasional como si
no fuera peligroso para la sociedad. Esto obedece a que se lo caracteriza como si actuara fuera de s, sin mediacin de la conciencia racional,
posedo por una intensa emocin. De all se deriva su no responsabilidad plena y, por tanto, su castigo atenuado. El lenguaje ordinario es
elocuente cuando designa como crimen pasional aquel homicidio que
acontece en razn de los vnculos amorosos y en medio de un arrebato
sentimental. Esto lleva a entender la accin violenta como surgida de
repente, en forma inesperada, y como el producto inevitable de una
alteracin que somete al sujeto.
En la segunda forma discursiva se entiende la accin pasional
como debida a un exceso de amor. Este exceso de amor, si bien se ve
como enfermo, es poetizado, casi vuelto amor sublime. As lo resaltan
circuitos culturales de amplio recibo (crnica periodstica, poesa, literatura, telenovelas, cine, canciones populares, etc.). El crimen pasional
es considerado un acto potico extremo de sentimiento amoroso. La
acogida de este exceso del amor tiene que ver con la sentimentalizacin del amor de pareja en las sociedades modernas y con su exaltacin
como condicin de la autorrealizacin del individuo, tal como lo ha
mostrado Niklas Luhman (1991). Ello implica que el xito en la relacin de pareja hace parte de la identidad social adulta y el modelo
socialmente deseable. En ese sentido, es un decantado histrico de la
conguracin social moderna, en la cual los patrones de conducta y
sentimiento individuales guardan relacin con la estructura de relaciones de la sociedad en su conjunto (Elias, 1987).
204

Myriam Jimeno

El tercer elemento es la psicologizacin, como la llama Luiz Fernando Dias Duarte (1986). Consiste bsicamente en la concepcin de
la persona como compuesta por dos partes, una mente y un cuerpo,
una capacidad cognitiva y otra afectiva, que conformaran la psicologa
universal del ser humano. Sobre esta forma de representacin de la
persona compiten en las sociedades modernas versiones populares, del
sentido comn, y las que buscan su fundamento en el conocimiento
especializado. En correspondencia con ella, existe una marcada propensin a entender esta accin violenta como producto de la locura. La
psicologizacin sirve para que la ambigedad y debilidad del castigo al
criminal se sustenten sobre pretensiones de objetividad. Otro efecto es
que el crimen no se entiende como un desenlace de los conictos de la
pareja; las interacciones conictivas y violentas que lo preceden se tienden a ignorar en aras del crimen como un acto imprevisible.
Las tres formas discursivas conuyen en un castigo atenuado
de los criminales. Su resultado son penas menores, alrededor de tres
aos efectivos de prisin en los casos estudiados en los dos pases. Incluso existen intentos exitosos por parte de la defensa para conseguir
la inimputabilidad del criminal por su exaltacin emocional.
Los tres dispositivos apuntan a ocultar los resortes culturales en
la accin denominada crimen pasional, y la presentan como natural
debido a la disociacin entre emocin y razn en la psicologa humana. As, el crimen es atenuado como acto antisocial, y tambin queda
encubierto su soporte en las jerarquas y relaciones de fuerza simblica
y real entre los gneros. Al situarlo fuera de la cultura y psicologizarlo,
se desestiman los aprendizajes y nfasis culturales que le dan un papel
especial al uso de la fuerza masculina en las relaciones jerrquicas de
gnero. Los conceptos de honor familiar y honor masculino se modicaron a lo largo del siglo XX y fueron privados de su sentido ancestral
como un bien que poda perderse por la accin deshonrosa de las mujeres adscriptas al varn. Se redenieron como sentimiento de dignidad
personal y conservaron el signicado de expresin afectiva. Con la redenicin, se aminor la tolerancia social hacia este crimen mayoritariamente masculino, pero se mantuvo una gran ambigedad frente a su
castigo como crimen emocional.

VIOLENCIA Y CIUDADANA
Hasta aqu, he empleado el examen de dos tipos de violencia en la intimidad para destacar algunas ideas centrales sobre los actos de violencia: la primera, que el acto de violencia, al igual que los otros actos
humanos, ocurre como parte de la vida social y sus contradicciones,
jerarquas y conictos. Que como todo acto social, est cargado de signicados culturales. Establecemos relaciones con nuestro entorno em205

Cultura y neoliberalismo

pleando modelos aprendidos de pensamiento que tienen asociaciones


afectivas de lo deseable y lo indeseable. Cuando actuamos, siempre lo
hacemos evocando ciertos esquemas que orientan nuestras acciones
y les dan un sentido especco. Hemos incorporado estos esquemas a
travs de nuestra vida social con otros, en nuestro crculo ntimo y en el
ms amplio. Son estos los que conrman la justeza y sentido de nuestras acciones. Por ello, las acciones humanas, y las acciones violentas
entre estas, slo pueden entenderse en relacin con un contexto social
particular. La labor de los investigadores y los planicadores y gestores de poltica pblica es escudriar los componentes de este contexto
sociocultural sin dejarse llevar por la tentacin de sacarlos del entorno
para volverlos actos anormales.
La segunda idea consiste en que la violencia es un instrumento
atractivo por su capacidad de incidir en la conanza de las personas en
su entorno y en s mismas y que la concepcin neoliberal de ciudadana menosprecia los efectos sociales de esa experiencia individual. Esto
puede resultar ms claro con los actos de violencia poltica o de escala
masiva, como los ocurridos en Colombia en las dcadas pasadas. Un
magnicidio, un atentado pblico, una masacre, sacuden la conciencia
social de una manera tan fuerte que los actos de la intimidad parecen
sin mayor importancia social. No obstante, argumento que los actos
de violencia en la intimidad tienen repercusiones pblicas, especcamente a travs de las ideas que proyectan sobre lo que puede esperarse
de los otros, de sus ms cercanos y de los dems. Ello es as porque
las personas otorgan gran importancia a las experiencias de violencia
domstica frente a otras experiencias violentas. El estudio de estas experiencias sugiere que la piedra angular de las implicaciones cognitivas del empleo de la violencia domstica es la representacin, con
asociaciones emocionales, de la autoridad como una entidad arbitraria,
temible, indigna de conanza. Esta representacin descansa en las nociones segn las cuales el papel de la autoridad familiar (padre, madre,
cnyuge varn) es corregir y asegurarse el respeto de la familia. Esta representacin de la violencia en la vida domstica se extiende a las interacciones sociales en las que acontecen conictos, y ello se evidencia en
la altsima desconanza de las personas estudiadas en Colombia en las
formas de autoridad institucional en la sociedad, lo que retroalimenta
el uso de la violencia frente a situaciones de conicto.
El concepto central que se vuelve problemtico es el de la autoridad, pues quienes han sufrido actos de violencia domstica la entienden como una entidad arbitraria, y ello socava su conanza en el
ejercicio de la ciudadana. Si los interlocutores o instituciones de autoridad pueden hacer gala en cualquier momento de arbitrariedad o
excesos, las acciones individuales o de grupos cvicos parecen peligrosas, insucientes o insignicantes. Es decir, se favorecen la pasividad,
206

Myriam Jimeno

el aislamiento y el derrotismo frente a las condiciones sociales, pues el


individuo, eje de la ciudadana moderna, queda devaluado frente a la
autoridad. Ya Hannah Arendt adverta sobre la destruccin de la individualidad como el gran efecto de la violencia nazi. Ahora Susan Sontag (2003), al discutir las imgenes de guerra o ms ampliamente, la
prctica de representar sufrimientos atroces, recuerda que la dimensin
homicida de la guerra destruye lo que identica a la gente como individuos. Hablamos de los extremos, de la atrocidad del sufrimiento. Pero,
no ser que, en general, el efecto de los actos de violencia es justamente afectar profundamente la accin ciudadana?
Una individualidad devaluada frente a la autoridad favorece el
aguardar de una entidad, persona o grupo poderoso la solucin de los
problemas sociales. Se espera que ese agente resuelva los problemas
sociales como requisito previo para emprender cambios en el curso de
las acciones individuales. As, el correlato es dejar la participacin ciudadana para aquellos que se proponen como los verdaderos agentes
de la transformacin total. Esto signica que el centro ideolgico de
la sociedad se desplaza de la esperanza que se nca en los esfuerzos
acumulados y sostenidos de sus miembros por cambiar situaciones de
injusticia o desigualdad, hacia la esperanza en la redencin total que
slo personas y grupos poderossimos pueden realizar. Considero que
especcamente en el caso de Colombia, esto es combustible para alimentar la violencia: si somos vctimas y no actores que luchan en la
sociedad, los medios poco importan. Los medios cobran independencia
y se desprenden de sus nes, y se supone que si la causa es justa no importan ni los medios ni los costos humanos. El empleo de la violencia
encuentra aqu su esquiva legitimidad.
Si bien el principal efecto cognitivo de las acciones de violencia
es forjar un concepto de la autoridad como arbitraria y socavar as la
conanza en la accin ciudadana, el efecto emocional de la violencia
apunta en el mismo sentido. Es posible armar que la accin violenta raramente deja insensibles a quienes afecta (ver por ejemplo, Das y
Kleinman et al., 2000; Das, 1995). Por ello, las personas que sufren este
tipo de acto se ven forzadas a poner en juego imgenes, pensamientos y
sentimientos complejos para explicarlo, afrontarlo, y recobrar su seguridad personal. Tambin la inmensa mayora de quienes ejecutan estos
actos tienen propsitos e ideas relativamente denidas que provienen
del habitus de su grupo social. Veamos un ejemplo.
En Pars, Dominique Dray (1994) investig casos de mujeres
vctimas de ataques delictivos, principalmente violacin y atraco. Encontr que las vctimas narraban su experiencia como principalmente
emocional. Pese a que las emociones suelen ser desestimadas en favor
de las creencias o representaciones, Dray constat que los relatos de las
vctimas tenan tal carga de emotividad que la envolvan a ella misma.
207

Cultura y neoliberalismo

El choque emocional se expresaba mediante un persistente silencio, o


tambin por medio de expresiones corporales como el temblor, el llanto, caminar o alejarse. Dray seala que la experiencia violenta se vuelve
un elemento esencial de la representacin que las vctimas tienen de
s mismas y de su entorno social. La agresin pone en entredicho el
deber de proteccin social que une a los miembros del grupo entre s.
Como evento traumtico, emite el mensaje de un desorden en el grupo
social. As, un intento de violacin o un atraco ponen en duda la seguridad psquica de la persona agredida, pero afectan tambin el medio inmediato familiar. Este medio social cercano entra en lo que ella
llama un exceso (surplus) de emocin, que lleva a la necesidad de que
cada persona despliegue una actividad psquica especial para recobrar
el orden interior. La fuente de exceso emocional es el desorden social
y cognitivo que provoca el acto de violencia, pues lo conocido ya no es
ms lo conable.
El crimen pasional, el otro ejemplo empleado aqu, recuerda que
la violencia como accin intencional de causar dao a otro no puede
entenderse como el producto de estados de alteracin emocional, sino
que en su empleo inciden, inseparablemente, sentimientos y creencias,
percepciones y valores de origen histrico-cultural. Y que en el uso de
la violencia entran en juego las jerarquas sociales, para armarse o
ponerse en cuestin.

CONCLUSIONES
La accin violenta tiene la capacidad de transmitir la idea de un quiebre en el orden de la civilidad y de alterar la seguridad de las personas,
y hace dudar de la conabilidad del entorno y la proteccin que ofrecen
los vnculos solidarios. El primer impacto es sobre la percepcin del
entorno social y, en particular, las seguridades sobre las cuales las personas sostienen su vida cotidiana. Por ello, la accin violenta desencadena enormes complejidades: invita al aislamiento, a la negacin de lo
ocurrido y provoca emociones muy contradictorias. Es posible armar
que la accin violenta resulta un instrumento atractivo justamente por
esa capacidad de producir impacto. Por eso quienes la padecen se ven
en la imperiosa necesidad de desarrollar mecanismos mltiples para
afrontarla y poder retomar el hilo de sus vidas. Esta es la razn por la
cual hoy existe un renovado inters en los estudios socio y psico-culturales que buscan comprender mejor la variedad de acciones materiales
y simblicas que las personas adelantan para explicar la violencia y
manejar sus efectos traumticos. Dado que sus efectos ms importantes son la segregacin de las vctimas, la imposicin del silencio y la
desconanza en el entorno, son necesarios mecanismos deliberados
que los contrarresten.
208

Myriam Jimeno

Resulta tambin cada vez ms claro que la violencia se experimenta de manera diferencial segn la cultura local. Precisamente a la
cultura local, a ciertas manifestaciones que tienen signicacin para el
grupo, a lo que se suele echar mano para expresar el dolor, la rabia o
el miedo provocado por la violencia. Como qued dicho atrs, uno de
los efectos emocionales de la violencia es el de provocar un aislamiento de las vctimas por la inseguridad en s mismas y en la proteccin
o la solidaridad que otros les proporcionan. La expresin de las emociones puede volverse un vehculo social importante para romper esa
tendencia. La expresin emocional suele adoptar formas culturalmente
apreciadas que comprenden actos ritualizados, como la ceremonia de
una misa. Otras prcticas estn diseminadas en la actividad cotidiana,
como cuando la persona agredida narra una y otra vez su historia o
insiste en lo peligroso del entorno. Dejar hablar y escuchar se vuelven,
as, mecanismos tiles para recobrar la conanza perdida.
Acudir a los conjuros tradicionales, a la msica o a marchar, son
todas formas que encuentran sectores de la sociedad colombiana para
lidiar con el peso de la confrontacin violenta. Pese a que en el medio colombiano existe una cierta desconanza en las garantas estatales para
la expresin pblica de protesta, crecen lentamente. Estos son medios
que tienen una cierta similitud con los que emplean las vctimas de la
violencia domstica para salir de su condicin de vctimas y recobrarse
como sujetos activos. Ello permite manejar el impacto emocional de
la violencia y encontrar medios para retomar el da a da sin caer en la
derrota anmica. Algunos echan mano de antiguos mecanismos, en los
que el castigo mgico del criminal permite expresar el dolor y la rabia,
al tiempo que se restituye un orden pacco. Las comunidades indias
y negras, por largo tiempo menospreciadas en la sociedad colombiana,
encuentran en sus races la fuerza para nuevos empeos. Ellos, tanto
como los que se expresan en las calles, contradicen en la prctica el discurso derrotista de la supuesta indiferencia colombiana. Necesitamos
valorar esa multitud de pequeas expresiones solidarias y multiplicarlas para reparar la conanza en los otros.
Los colombianos solemos hablar y volver a hablar sobre los incidentes de violencia, y a menudo esa expresin lamenta la indiferencia
y el olvido de los otros colombianos. Pero los otros suelen hacer algo
muy similar: repetir una y otra vez el ltimo incidente y lamentar la
impotencia a la que nos somete el acto violento. Por todo ello resulta
problemtica la armacin de la indiferencia colombiana, pues no toma
en serio el habla cotidiana como expresin de un apremio psquico.
Es sorda ante la enorme cantidad de acciones individuales y colectivas
que los colombianos realizan para sobrepasar el efecto trastornador de
la violencia. Tambin oculta las mltiples acciones de protesta contra
209

Cultura y neoliberalismo

la violencia y la bsqueda de alternativas diferentes o las formas de


expresar dolor.
Una consecuencia perturbadora del ocultamiento y desprecio
por estas acciones sociales es propagar la idea de que somos un pueblo proclive a la violencia. De all, es fcil pasar a concluir que nos
merecemos lo que nos pasa, que pagamos por nuestra propia maldad.
Fabricamos as un estigma que no slo lleva al fatalismo, sino que
adems esconde las responsabilidades diferenciales en lo que ocurre.
Me pregunto si no es un medio por el cual ciertos sectores sociales se
esfuman del escenario y se convierten en espectadores crticos de la
supuesta barbarie de su pueblo.
Sera necesario que las polticas pblicas sobre violencia domstica dejaran atrs su concepcin apoltica y meramente individualista
del fenmeno; tambin es preciso salir del enclaustramiento que provocan los enfoques de la violencia como enfermedad, en busca de consolidar modelos no violentos de accin personal y colectiva y recobrar
en el ciudadano la conanza en la capacidad mediadora y disuasiva de
la autoridad. Valorar los conjuros, tradicionales y nuevos, que recobran
un lugar social para las vctimas nos permite a todos responder al desorden social y psquico que instauran las acciones violentas. Tiene trascendencia reconocerlos en vez de ignorarlos, pues rompen la opresin
del silencio y el aislamiento.

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211

Teresa Cceres Ortega*

Chile, pas ganador

EN CHILE, como en todos los pases, existen frases, armaciones que se


instalan en el sentido comn y pasan a formar parte de los mitos que colaboran en congurar la identidad nacional. Las bases en la realidad a veces existen, a veces no, pero a determinadas alturas, esto ya no importa.
Uno de los mitos, uno de los ms recientes que se ha instalado
en Chile, ha sido el de que somos un modelo. Segn esta nocin, hay
una va chilena, ya no al socialismo como en tiempos de Allende (19701973), sino al desarrollo, una va que nos llevar, ms temprano que
tarde, a formar parte del selecto grupo de los pases del Primer Mundo,
separndonos denitivamente de Latinoamrica.
Esta idea se fue gestando desde los tiempos de la dictadura (19731989), cuando Chile acogi como modelo econmico el neoliberalismo,
de acuerdo con la visin del grupo de economistas formados en Chicago, quienes tomaron las riendas del pas en el mbito econmico favorecido por la represin que impeda cualquier presin o movilizacin
social en contra.
Despus de 1990, tras el advenimiento de la democracia, las bases
del sistema estaban arraigadas y las dicultades para modicarlo eran
mayores: los cambios haban sido estructurales. Pero ello no constituy

* Licenciada en Sociologa por la Universidad de Chile.

213

Cultura y neoliberalismo

un problema, ya que en realidad no hubo ningn intento de hacer un


cambio estructural. Nelly Richard lo reexiona:
Los primeros aos de la transicin chilena acusaron el silenciamiento y la conscacin de la memoria del horror de la dictadura, la desactivacin de su turbulento recuerdo agenciada por el pacto tcito
entre redemocratizacin y neoliberalismo que necesitaba aquietar
desinquietar lo social (Richard, 2004: 11).

Pero despus de todo, en la actualidad, qu es el modelo chileno?


Dnde podemos ver encarnado el modelo chileno? Dnde habla el
modelo? En uno de los lugares en los que habla y se expresa es en los
discursos ociales. Discursos que aparecen con una mirada de futuro,
donde se centra y desde donde nos ubica como sociedad: vamos al futuro a como d lugar. Y si el pasado juega en contra, pues ser necesario
desperlarlo, vaciarlo de sentido, desarmarlo.
Pero la experiencia no se vaca de sentido. Si se construye un
discurso ocialista que se transforma en discurso pblico o viceversa,
siempre aparecern los resquicios, siempre aparecern los intersticios
que son ocupados por la experiencia, por otras experiencias, por otras
subjetividades y otras personas que no estn de acuerdo con algo. A
veces pueden semantizarlo, a veces no, y se crean otros discursos que
desde otros lugares tensionan discursos que se ubican en intersticios y
suras que lo ocial no considera.
Esto sucede porque el silencio en los discursos hegemnicos
nunca es completo. Existen suras por las que se descentra el habla
dominante y se abren las texturas que dan espesor y complejidad al
entramado social. Esas suras a veces crecen y se hacen centrales, el
discurso pblico tambalea, queda en evidencia el entramado de luchas
entre subjetividades y se escucha lo que tapan los silencios. Es all donde, adems, se evidencia que ha existido el dilogo, porque no es sorpresivo para muchos el discurso silenciado.
Para hacer un anlisis respecto a una de las manifestaciones de
la nocin de modelo, tomaremos extractos de la presentacin de la Comisin Bicentenario, proyecto de celebracin del 200 aniversario de la
independencia nacional, y de la cuenta pblica anual de 2004 llevada
al Senado por el presidente de la Repblica. Luego daremos cuenta de
otro discurso que en apariencia no mantiene ninguna relacin: el de
un quincenario surgido luego de la detencin de Pinochet en Londres,
The Clinic. Los primeros se enuncian desde el Estado, lo macro, lo serio, lo pblico, lo histrico. El segundo, desde los medios masivos, lo
carnavalesco, lo cotidiano, lo memorstico. Ambos son producidos por
miembros de la misma elite del poder.
Respecto a la nocin de discurso, tomamos las armaciones de Eliseo Vern, quien lo considera constituido por lo que se produce, lo que
214

Teresa Cceres Ortega

circula y lo que engendra efectos en el seno de una sociedad (2004: 48).


Cualquier discurso, en este sentido, no puede analizarse aisladamente, ya
que la produccin de sentido est en relacin con su contexto de emergencia. El discurso tiene tiempo y espacio.

EL PAS BICENTENARIO
Ser modelo implica ser referente. Ser punto de comparacin. Ser objeto
de reexin en mltiples sentidos. La venta de Chile como modelo es
hacia adentro: recursivamente se presenta el orden de las cifras macroeconmicas, el bajo riesgo pas para las inversiones extranjeras, entre otras cosas. Se mencionan, adems, los tratados de libre comercio
rmados bilateralmente entre Chile y varios pases (entre ellos Estados
Unidos) como xitos y reconocimiento externo a la frmula chilena
para ordenar-se como pas. Se vende la imagen de que el mundo entero
nos tiene en su mira, para aprender de nosotros.
La transicin dictadura/democracia readecu el modelo a las
nuevas condiciones sociales: los gobiernos democrticos se hacen eco
de la necesidad de tomar medidas para paliar los efectos perversos del
modelo, particularmente en lo asociado a la justicia social y la reduccin de la brecha entre los ms ricos y ms pobres del pas.
Segn palabras de Ricardo Lagos, quien fuera presidente de Chile, el modelo chileno de desarrollo en democracia no es el mismo que
se hered de la dictadura.
Tenemos que distinguir mejor entre el modelo autoritario de mercado y excluyente que heredamos y la visin que ha guiado lo que
hemos intentado hacer. Si algo me molesta es esta mencin permanente a Chile como el primer alumno de la clase, la cual se sintetiza
en que hicimos bien todas las tareas. Porque, aunque lo creo as,
agregamos a dichas tareas un conjunto de otras que no estaban en el
manual (Lagos, 2003: 124).

Lagos se reere a la aplicacin de polticas pblicas ms all de las


recetas del manual que inclua cuentas macroeconmicas slidas [...]
regulaciones, privatizacin de ciertos activos, etc. (Lagos, 2003: 124).
En suma, se indica que se persigue un equilibrio entre mercado/Estado y sociedad. No obstante, hay elementos en deuda: La poltica asistencial nos permite focalizar bien [...] Sin embargo, el tema central de
cara al 2010 es cmo el aumento de productividad tambin llega a esos
sectores [los ms pobres] (Lagos, 2003: 125). La distribucin en Chile
sigue siendo desigual.
En suma, las caractersticas del modelo chileno en democracia
comprenden: equilibrios macroeconmicos; economa social de mercado; y un contexto democrtico formal.
215

Cultura y neoliberalismo

Pero nuestro modelo de hoy tiene su asidero en un pasado que


no fue armonioso ni consensuado. Un hijo modelo naci de una violacin. El golpe de Estado fue condicin necesaria para la gnesis y consolidacin del modelo. Y es uno de los frutos que quedan como legado
difcil de procesar.
El pasado reciente provoc una herida, tanto por la represin
dictatorial como por el abandono del Estado benefactor en pos del neoliberal. El silencio del Estado en lo referente al pasado reciente es el
pago de los actuales actores polticos a los gestores del modelo econmico que en ese tiempo se implement, y que hoy es calicado de
eciente y nico posible.
As, la traicin o abandono del Estado y la construccin de polticas de desmemoria no slo implicaron la impunidad en el mbito de
los derechos humanos por mucho tiempo, tambin llevaron a que la
promesa de la integracin social no se cumpliera.
Es cierto que la desigualdad en Chile se arrastra por dcadas, pero se
profundiza a partir de 1974 con la implementacin del modelo neoliberal. Pero, lo que resulta incmodo e inaceptable es que entre 1990
y 2000 se profundizara la mala distribucin (Pizarro, 2004: 2).

Ese es el modelo de hoy. Y el modelo chileno hoy tiene su mirada puesta en el futuro. El nfasis y la meta estn en salir del subdesarrollo.
Podramos decir que, en varios mbitos, Chile borra, da por superada
la experiencia pasada, y mira hacia el futuro con metas claras. Como
muestra de aquello est la nocin del bicentenario: en 2010 se cumplirn 200 aos de vida republicana en Chile y diversos proyectos pretenden concretarse antes de ese momento.
Y este paso al bicentenario tiene varias promesas asociadas: en
el 2010 estaremos en desarrollo, en 2005 no habr indigencia1, las rencillas del pasado quedaron atrs. Chile llegar a ser lo que Chile merece
ser: del acto a la potencia.
Como ejemplo del espritu que gua este afn, a continuacin se
hace referencia a la presentacin de la Comisin Bicentenario, que en
su sitio web arma:
Es deber de todo chileno, especialmente de los jvenes de este pas,
soar, crear, imaginar, innovar y descubrir los nuevos espacios que
el pas ha comenzado a crear para todos (Decreto Supremo 176
que crea la Comisin Bicentenario) [...] Conciente del signicado
profundo del Bicentenario de Chile, y con el anhelo de festejar este
aniversario como un pas pleno y justamente desarrollado e inte1 Hoy 21 de mayo del 2002, podemos y debemos jarnos un gran objetivo: Chile libre de
miseria (Lagos, 2002: 19).

216

Teresa Cceres Ortega


grado en nuestra diversidad, el Presidente de la Repblica, Ricardo
Lagos, el 16 de octubre de 2000, convoca a un grupo de destacadas
personalidades nacionales a asumir la conduccin de este proyecto
(Comisin Bicentenario, s/f).

El ao 2010 recibira a Chile con su segunda independencia, la que lo


libera del subdesarrollo. A este respecto, Arturo Len esboza la siguiente reexin, que nos permite problematizar esta mirada al intentar contestar, precisamente, la pregunta de si Chile ser un pas desarrollado
en 2010. Len arma que es econmicamente imposible, pero que no
es eso lo que importa.
No seremos un pas desarrollado en el bicentenario aun si la calidad
de tal se mide por el nivel de ingreso por habitante [...] pero se puede
avanzar hacia un pas ms integrado, menos desigual, con mayor
bien-estar material, que le permita estar-bien a muchos ms ciudadanos (Len, 2006: 23).

ES DEBER DE TODO CHILENO, ESPECIALMENTE


PAS, SOAR

DE LOS JVENES DE ESTE

Se presenta el imperativo y el deber de soar, pero soar siguiendo el


legado de la senda, o mejor dicho del modelo, ya trazado. Al decir de
Norbert Lechner:
Una tarea primordial de la actividad poltica consiste en producir y
reproducir las representaciones simblicas mediante las cuales estructuramos y ordenamos la sociedad, incluyendo la puesta en
escena de la propia poltica (Lechner, 2002: 25).

La poltica tiene un amplio espectro: desde la voluntad poltica hasta lo


deseable (Lechner, 2002).
En ese sentido, podemos armar que la vivencia poltica real,
la encarnada, la subjetiva es una vivencia desde el deseo. La recuperacin de la democracia era, en su momento, la fuerza del deseo
poltico en Chile. Pero una vez recuperada, dnde se ubica el deseo?
Para Lechner, la desafeccin por la poltica no tendra que ver con lo
econmico ni lo poltico mismo, sino con lo cultural. El descontento
con la poltica tradicional sera, precisamente, el signo de una posible
reelaboracin de la poltica. Dicha reelaboracin puede ser coincidente con el punto de vista de Ulrick Beck (1999) respecto a la politicidad
de los jvenes, al plantear que la supuesta despolitizacin que estos
experimentan puede ser vista ms bien como un rechazo a la poltica
como sacricio, como constancia, como deber, entre otras cosas. Y no
se trata de que la poltica de los sesenta y setenta fuera slo efecto y
causa de deberes. El placer de la poltica en esos tiempos estaba rela217

Cultura y neoliberalismo

cionado con hacerse parte de un proyecto mayor, con tener conciencia


de ser parte de procesos de cambio del mundo. Esa concepcin no
est presente hoy, y slo han quedado las formas, las formalidades de
la poltica (tradicional). Beck plantea que es muy posible que, en realidad, muchos jvenes de hoy preeran declarase afectos a causas que
los muevan en la diversin, en los cambios y no en la continuidad, en
lo cotidiano o en nuevos problemas macro, como los ambientales.

UN PAS PLENO Y JUSTAMENTE DESARROLLADO E INTEGRADO EN NUESTRA


DIVERSIDAD
Generar un sentido de comunidad en este caso, de nacin, la posibilidad de percibir un nosotros, resulta fundamental, especialmente ante
la constatacin del miedo presente en sociedades como la chilena. Para
una sociedad con miedo, el conicto aparece como destructivo y como
posibilidad de desaparicin del presente; y si ese conicto evoca al pasado, pasa a ser imprescindible borrarlo o, mejor dicho, hacerlo pasar
a la clandestinidad. El analista del PNUD Pedro Gell reexiona a este
respecto, diciendo que la memoria de Chile tiene un referente comn:
la traicin del Estado, que se ha visto rearmada por una concepcin
neoliberal y macroeconmica de lo social. El Estado ha quedado en
silencio y la sociedad an le reclama.
Jorge Larran arma que, luego del advenimiento de la democracia en los noventa, se instala un elemento identitario centrado en el
discurso empresarial que concibe a Chile como un pas emprendedor
donde destaca el empuje, el dinamismo, el xito, la ganancia y el consumo como los nuevos valores centrales de la sociedad chilena. La idea
central es que Chile es un pas diferente al resto de Amrica Latina, un
pas de rasgos europeos, caracterizado por su dinamismo y apertura al
mundo. Chile pas ganador que tiene el status de pas desarrollado al
alcance de la mano (Larran en Richard, 2004: 229).
Otro elemento que aparece marcando el ser nacional es explicitado por el PNUD (1998) en sus Informes de Desarrollo Humano sobre
Chile, donde se reconoce una sensacin de permanente inseguridad,
que semantizaremos como miedo, debido a que en Chile no existen
cdigos ni lenguaje que den cuenta de un malestar o permanente inseguridad. El discurso pblico explica estas sensaciones al metaforizarlas
en un delincuente omnipresente y omnipoderoso. Frente a tal realidad,
el nosotros se repliega al mundo de lo privado; se reduce, por tanto, el
espacio de conanza familiar, conanza que anteriormente se depositaba en el Estado.
A continuacin, para complementar la presentacin ocial de
la Comisin Bicentenario, colocamos la explicitacin brindada por
218

Teresa Cceres Ortega

Ricardo Lagos en algunos extractos de la cuenta pblica ante el Senado el 21 de mayo de 2004.
Chile ha conquistado la ms expectable posicin econmica de su
historia. Nuestra tarea es asegurar que ese impulso no se frustre.
Si mantenemos rmes las orientaciones que traemos, estoy seguro
que daremos el gran salto al desarrollo.
Chile tiene que aprovechar las oportunidades magncas que se abren
gracias a nuestra insercin en el mundo que hemos conquistado!
Seguiremos bregando para que la economa crezca. De la mano
del crecimiento, polticas pblicas que favorezcan mejores repartos a los que ms lo requieren. Ese es el hilo conductor de mi tarea
de gobernante.
He sealado, desde el primer da de mi gobierno, que no persigo
sueos irreales sino una utopa posible: que Chile alcance el umbral
del desarrollo para su Bicentenario (Lagos, 2004: 20).

SI MANTENEMOS FIRMES LAS ORIENTACIONES QUE TRAEMOS, ESTOY SEGURO


QUE DAREMOS EL GRAN SALTO AL DESARROLLO
Nelly Richard plantea una reexin respecto a la democracia de los
acuerdos (Richard, 2000: 9) que se instal en Chile, sobre quines y qu
acuerdos fueron establecidos. En pro de la normalizacin republicana,
se establecieron pactos que desintensicaron el recuerdo del pasado
chocante, rebajaron los nfasis denunciantes y protestatarios de la memoria rebelde, para hacer converger las sensibilidades de la Transicin
en torno al lugar comn centrista de la moderacin y la resignacin
(Richard, 2004: 11). Por qu? Porque el modelo econmico que se haba
establecido era aceptado por las elites; se trataba del modelo correcto y
no vala la pena ponerlo en riesgo ligndolo al horror que hizo posible su
surgimiento e instalacin. De ah la frase que Patricio Aylwin entreg al
pas: Justicia en la medida de lo posible. Esa medida tiene la envergadura de la estabilidad, de no poner en riesgo lo conseguido, de no hacer
retroceder la va chilena al desarrollo y a la modernidad. Por otro lado,
los mecanismos reproductores neoliberales del mercado contribuyen a
hacer este pacto y este borramiento ms sencillos:
El desate neoliberal del mercado tambin contribuy a disipar las
huellas del recuerdo, trazando un paisaje tecno-meditico y publicitario que cuenta con la circulacin veloz y el intercambio fugaz de los
signos para que ninguna adherencia del pasado traumado (ningn
remanente brutal, ninguna sedimentacin spera) pudiera ensombrecer el brillo de las mercancas que, para deslizarse de supercies
219

Cultura y neoliberalismo
en supercies, requiere sacarse de encima la opacidad recalcitrante
del volumen de la memoria (Richard, 2004: 11-12).

La democracia de los acuerdos conlleva otro concepto asociado: el


consenso. Como una moneda de dos caras, el consenso aparece como
el mecanismo civilizado de llegar a acuerdos entre todos (un entre
todos de elite) que permitan avanzar en paz en sentidos bastante
compartidos. La otra cara de la moneda es la de silenciar las voces
disidentes, las que slo pueden establecer un dilogo conictivo y
no consensual con los acuerdos, las que intentan correr el eje de lo
neutral hacia otra parte.

UNA DE LAS CARAS DEL OTRO PAS


Durante la detencin de Pinochet en Londres se gest un medio de
comunicacin. El acontecimiento detencin y el tratamiento meditico
existente catalizaron las intenciones y sirvieron para dar los primeros
temas e incluso el ttulo a la publicacin: The Clinic2. La aparicin de
ese medio en s misma podra ser anecdtica. Pero hay un punto interesante: en un pas donde las publicaciones mueren muy rpidamente y
donde la hegemona periodstica, tanto en prensa escrita como en radio
y televisin, es de tendencia conservadora y derechista, o al menos neoliberal, este peridico, que comenz a ser repartido de mano en mano
para luego salir a los kioscos, tuvo xito. Y un gran xito.
Veamos las principales herramientas que utiliza The Clinic
para articular una nueva forma de decir y hacer leer su construccin
de la actualidad.

LA POLTICA COMO CERCANA


El medio reposiciona artculos de diarios o declaraciones de personeros entre 1973 y 1989 como testimonios en s mismos. Nos referimos a
los viejos titulares que se permitan insultar a la oposicin del momento, que calicaban de terroristas a todos los desaparecidos, quedando
este recuerdo como una acusacin del pasado que, al actualizarse, es
imposible de explicar. Pero especcamente relevamos otro elemento
fundamental: la memoria de lo cotidiano como espacio poltico en el
que conuyen elementos pblicos y privados, clandestinos y ociales; y all mismo, otro nosotros se hace visible. Particular importancia
tiene la incorporacin del pasado a la cotidianidad: entrevistas en las
que se pregunta a un deportista por su opinin sobre nuestra historia
reciente, y donde no constituye una respuesta suciente declararse
neutro o apoltico.
3 Pinochet fue detenido en el centro hospitalario London Clinic.

220

Teresa Cceres Ortega

EL JBILO: EL ESTALLIDO DEL CARNAVAL


El humor, que a veces aparece como alivio, como evasin y olvido, puede
expresar elementos revolucionarios. Mary Lee Townsend habla de lo que
ocurre en la Alemania pre-revolucionaria del siglo XIX con el humor:
En estos aos pre-revolucionarios prosper el humor popular, que
permita a los alemanes participar en una vigorosa vida cultural de
oposicin soterrada, como ocurri en gran medida con sus homlogos de Europa oriental de la guerra fra, perodo en que el humor
se convirti en un arma poltica de crucial importancia contra los
regmenes represivos (Townsend, 1999: 205).

A ese humor se reere Pedro Peirano en su artculo Hervi, Runo, Palomo y los dems, en el dossier La traicin del humor de The Clinic.
Habla del humor y de los dibujantes humorsticos polticos que se quedaron cesantes en democracia:
Todos nos soplaban que la gente de all arriba estaba tratando de mejorar la cosa. Mediante ese buen argumento nos metan el gol: no slo
debamos considerarlos amigos, lo que es natural, sino que tenamos
que olvidarnos de los enemigos, cosa innatural (Peirano, 2001: 10).

Peirano se reere a lo que Nelly Richard llamara pactos de la transicin (Richard, 2000: 9). Pero la ubicacin del narrador es intermedia:
es un agente externo (un otro) el que indica al narrador su papel en la
comunidad. Sin embargo, quienes nos soplaban (a nosotros, la comunidad) eran todos. Y quines son todos? Los dueos de la verdad. Se nos
pide que callemos, y callamos.

LA COTIDIANIDAD Y LA MEMORIA
El espacio cotidiano es el espacio de engarce entre lo pblico y lo privado (Lechner, 1990). En varias dimensiones, lo pblico aparece y se
constituye en el mundo actual a travs de los medios de comunicacin.
De hecho, cuando la gente maniesta pblicamente alguna necesidad
al hablar ante las cmaras, los micrfonos y las grabadoras, se establece como interlocutor al pas (Sturken, 1997) y, cada vez ms, al mundo.
La prensa escrita, la radio y la televisin representan al pas y al mundo
en una operacin que casi los sustituye.
La columna Detenido Desaparecido de The Clinic, en la que algn familiar narra en primera persona su relacin con el desaparecido,
es una muestra de la condensacin de lo pblico y lo privado en lo cotidiano. Por ejemplo, la narracin de Esteban Len, hermano mellizo de
Jos Patricio, detenido desaparecido, acontece en el campo. El narrador
es el mellizo dbil. Su hermano era el fuerte. l era nuestro orgullo [...]
Patricio era la alegra de nuestra familia. Aun cuando este es el espacio
221

Cultura y neoliberalismo

de Patricio, Esteban aparece en sus momentos felices: Cuando sala con


mis hermanos se me arreglaba la cara y el nimo persiguiendo trtolas o
recogiendo los huevos que las codornices ponan (The Clinic, 2000: 14).
Uno de los puntos ms duros de este relato, y de todos los relatos
de esta columna, es que es slo la ltima frase la que corta una narracin buclica con la aparicin de la dictadura: Yo creo que mi padre
muri de pura pena, cuando mi hermano desapareci. En esta, una de
las primeras columnas de detenidos desaparecidos, en la pequea sea
introductoria se explicita qu es Villa Grimaldi: lugar de tortura de la
DINA. Cuando estos nombres salen en el interior de los relatos, no se
explica qu son. Es un relato ntimo y entre pares: quien lea o quien
escuche sabr de antemano qu es Villa Grimaldi. Se exige estar informado para hacer esta lectura. Otra lectura, desde la desinformacin, es
igualmente posible y encuentra un relato de amor con el que cualquiera
puede identicarse. En ese sentido, se resalta la intimidad.
Se pone en accin la experiencia desde los espacios cotidianos que se vieron interrumpidos sin explicacin alguna, sin forma de
comprender posible. Se revela all uno de los principales terrores de
la dictadura, de la dictadura cotidiana, nocin construida por Rafael
Gumucio, columnista de The Clinic. Con ella se reere a una especie de
acostumbramiento y complicidad nacional que nos hizo permitir que
los militares fueran nuestros padrastros (Gumucio, 2000: 8).

NO NOS PODEMOS QUEJAR


La discusin que se genera en Chile da cuenta del malestar ante discursos que ligan nacionalismos con el exitismo y la mirada de dos pases,
uno que se considera en las puertas del desarrollo y en el barrio equivocado, versus otro en el que el manejo de lenguaje promedio del pas es
inferior al de muchos de los del barrio, o un pas en el que la educacin
de calidad es privativa de un sector social de la ciudadana, en tanto posibilita, ya no la movilidad social, sino el mantenimiento del statu quo.
En ese momento se nos cae el modelo. O nos pesa. Pero no podemos quejarnos. Somos el milagro econmico latinoamericano, el pas
ordenado, el que tiene las cuentas claras y es bien evaluado por todos
aquellos que estn validados para evaluar.
Una salida es rernos: llevar la paradoja y la caricatura hasta el
extremo y el absurdo. Otra es volver a la herida que debi suturar, que
tena el mandato de suturar porque de esa herida naci el modelo. Y la
mayora nos encontramos en esa tensin entre un punto y el otro. Con
los miedos y la imposibilidad de semantizar, de ser parte poderosa o
representados con poder en la intencin de colocar un punto disidente
y desordenador de un modelo que se expresa y se encarna y encanta en
un lenguaje rpido y publicitario.
222

Teresa Cceres Ortega

Y ese es un karma. En dos sentidos. Por un lado, no tener de qu


quejarse, por la dicultad de reexin en un contexto exitoso desde el
punto de vista hegemnico. Pero por otro, el no tener derecho a quejarse, el no tener referentes y construccin de un nosotros validado con
planteamientos fuertes (ya ni siquiera hablo de proyectos), construccin
de sujetos histricos activos en pos de una nocin de futuro otra, de un
desarrollo otro y de una renuncia al xito en trminos excluyentes.

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224

Caleb Faria Alves*

Uma poltica pblica voltada para a


resistncia ao neoliberalismo:
a descentralizao da cultura em
Porto Alegre**

O CADERNO DE RESOLUES da V Conferncia Municipal da Cultura, realizada em Porto Alegre, destaca a importncia do investimento
no teatro por ele representar um elemento de resistncia banalizao
e mercantilizao da cultura impostas pelo modelo neoliberal e globalizante, alm de ser arma ecaz na causa da incluso social (V Conferncia Municipal de Cultura, 2003: 10). Este documento subsidia as
aes da Prefeitura no campo da cultura, particularmente as ligadas a
um programa intitulado Descentralizao da Cultura. Ao tentar entender com mais preciso o contedo desta frase e o programa envolvido,
percebe-se que o termo cultura, ento empregado, no indica apenas
a rea especca do teatro ou mesmo o conjunto da produo artstica,
mas remete a um sentido mais amplo. Incluso, da mesma forma, no

* Doutor em Sociologia pela Universidade de So Paulo. Professor do Departamento de


Antropologia da Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
** Quando este texto foi apresentado, durante o encontro do grupo de trabalho do CLACSO
sobre cultura e poder em setembro de 2004, em Porto Alegre, o PT completava 16 anos
no governo municipal. Nas eleies seguintes, ocorridas em outubro deste mesmo ano,
a coligao Frente Popular (formada pelo PT, PcdoB, PCB, PL, PIN) que apresentava
a candidatura de Raul Pont, perdeu as eleies para a coligao A Cara da Mudana
(PPS e PTB), que elegeu Jos Fogaa. A anlise aqui apresentada, no entanto, lida com
movimentos e tendncias para muito alm das particularidades desse governo.

225

Cultura y neoliberalismo

pressupe apenas emprego e renda gerados a partir do lazer. H um


sentido mais complexo no texto que associa de forma instigante termos
como arte, direitos humanos, cultura e cidadania no atual contexto
poltico e econmico brasileiro e internacional. O presente artigo ir
apresentar algumas caractersticas e desaos de uma poltica pblica
que se apresenta, explicitamente, como instrumento de contestao ao
modelo neoliberal, no apenas circunscrita aos limites de sua esfera de
ao, mas como instauradora de um espao de gestao de resistncia
simblica cujos efeitos pretende-se que repercutam para alm dos limites da produo artstica propriamente dita, que sejam instituintes de
uma cultura poltica alternativa neoliberal.
Este artigo apresenta uma diculdade inicial. Termos como cultura, globalizao, excluso, neoliberalismo e outros, so aqui discutidos com duas acepes diferentes1. A primeira est ligada s teorias das
cincias sociais e a segunda s concepes de formuladores e agentes
ligados implantao de polticas pblicas. A diculdade aumenta a
medida em que estes agentes freqentemente pressupem que o uso
destes termos equivale ao acadmico. Em muitos casos, de fato, a leitura de textos das cincias sociais embasa as formulaes dos agentes do
setor pblico sobre sua prpria atividade. Isso no diminui o problema,
estamos, de qualquer jeito, lidando com elaboraes cujos sentidos esto ligados a diferentes campos de atividade2.
Am de dirimir eventuais confuses terminolgicas, duas observaes se fazem necessrias de incio. A primeira diz respeito s distines entre cultura erudita, popular, culta e outras classicaes que
tais. A segunda sobre o sentido da palavra cultural como atributo
de termos como globalizao, excluso ou poltica. Sobre o primeiro
ponto, seguirei a proposta de Pierre Bourdieu em As Regras das Artes,
segundo a qual, do ponto de vista acadmico, no faz sentido buscar
denies apriorsticas sobre o que se enquadra dentro desta ou daquela categoria. Isso equivaleria a naturalizar uma determinada conformao social e abdicar do conhecimento sociolgico. O que precisa ser
explicado justamente o processo de institucionalizao de algo como
erutido ou popular e suas conseqncias para a dinmica das relaes
sociais. Ou seja, preciso descrever as classicaes sociais existentes
1 Sobre as apropriaes e variaes do sentido da palavra cultura ver Lins Ribeiro (2004).
2 As aproximaes entre acadmicos e executores de polticas pblicas so bem vindas e
salutares. No se pode perder de vista, entretanto, que as alianas devem ser construdas,
no devem ser pressupostas a priori, do contrrio, ao invs de elaborarmos um pensamento crtico estaremos esterilizando a crtica mtua que enriquece o pensamento e a prtica.
Ademais, internamente academia ou poltica no existe consenso absoluto quanto ao
signicado dos termos utilizados, existem escolas, linhas de pensamento, elaborao conjunta de documentos, relatrios, etctera.

226

Caleb Faria Alves

para poder proceder a anlise. Assumir o arbitrrio de sua congurao


serve justamente para que possamos objetiv-las3.
Sobre o segundo ponto, armar que esta ou aquela denio
cultural equivale a contrapor-se a naturalizao do processo ou fenmeno descrito. Por exemplo, Jos de Souza Martins arma:
Rigorosamente falando, no existe excluso: existe contradio,
existem vtimas de processos sociais, polticos e econmicos excludentes; existe o conito pelo qual a vtima dos processos excludentes
proclama seu inconformismo (Martins, 1977: 14).

Para o autor, o termo no explica ou descreve um fenmeno do mundo moderno, ao contrrio, ele diculta a compreenso e a expresso das
prticas do mundo contemporneo a medida em que suprime a idia de
processo de excluso. Assim, ao invs dos termos decorrerem da prtica,
ocorre o inverso, ela orienta uma prtica que Martins qualica de pobre. O
mesmo tipo de raciocnio poderia ser aplicado ao termo globalizao4.
Em complementao a estas duas observaes importante
acrescentar que a anlise dos sistemas de classicao, dos processos sociais, das implicaes e do sentido dos termos, nos parmetros denidos
acima, no caracteriza, a rigor, nenhuma rea das cincias sociais. De
fato, dois autores seminais como Raymond Willians5 e Clifford Geertz6
postulam que os estudos sobre cultura no conduzem ao conhecimento
de uma esfera especca da vida social, apenas indicam um caminho
especco para o entendimento da vida social como um todo e disso podemos extrair duas implicaes imporantes: estudos sobre cultura no
designam pesquisas sobre as artes nas sociedades, mas pesquisa sobre
sociedades atravs da produo artstica. Assim, o uso do termo cultura,
para esses autores, no restritivo, no indica classicao prvia de
3 Grupos de militncia poltica, por sua vez, podem, de forma semelhante, recusar a diviso entre arte culta e popular, como forma de contestao do baixo valor esttico atribudo
a uma determinada produo artstica. Esse segundo procedimento congura um acintoso
desao aos sistemas classicatrios existentes e prope outro em seu lugar. A distncia
entre as proposies presentes no meio acadmico e no poltico cam evidentes quando
ressaltamos que as primeiras decorrem do princpio do relativismo cultural. O relativismo
pode orientar relaes entre povos culturalmente diferentes, mas a vida social s possvel
dentro de sistemas culturais mais ou menos consensuais.
4 Esta diferena, mutatis mutandis, marca a crtica que Pierre Bourdieu faz ao pensamento de Antony Giddens. Enquanto o segundo pressupe que o termo globalizao descreve
uma caracterstica inelutvel do mundo moderno, o primeiro denuncia que esta denio
da globalizao exerce um efeito de reicao simblica da desigualdade existente na atualidade. Sobre esse assunto, ver, por exemplo, o livro de Bourdieu intitulado Contrafogos:
tticas para enfrentar a invaso neoliberal, Rio de Janeiro, editora Jorge Zahar, 1998.
5 A esse respeito ver Cultura (Williams, 2000).
6 Ver O saber local: novos ensaios em antropologia interpretativa (Geertz, 1998), particularmente o ensaio intitulado Arte como sistema cultural.

227

Cultura y neoliberalismo

qualquer atividade como artstica em detrimento de outras. Tambm


no se trata de uma reduo da cultura s artes. Arte, para esses autores,
deve ser entendida num sentido mais amplo, trata-se de pesquisar bens
simblicos ou, para ser mais exato, atravs de bens simblicos procurar
novas luzes para a compreenso das relaes sociais.
Feitas estas colocaes podemos voltar ao texto incialmente citado neste artigo. A anlise do mesmo pressupe, conforme indicado
acima, a anlise dos sistemas correntes de classicao dos produtos
artsticos e da relevncia social do artista e do produto do seu trabalho.
Com o objetivo de entender processos sociais, o resultado dessa pesquisa no tem o carter de resumo ou de descrio pura e simples, mas
de reconstruir posies sociais e sua dinmica de relacionamentos. No
caso especco, ligados elaborao de uma poltica pblica que se
apresenta como contraposta ao neoliberlismo.
Est evidente, em primeiro lugar, que ao apontar o investimento
no teatro como arma para enfrentar a banalizao e mercantilizao da
cultura (sic), o texto pressupe uma transferncia de conquistas polticas ligadas a um gnero de atividade artstica, o teatro, para uma esfera maior, indicada pela palavra cultura, cujo contedo indenido no
relatrio. Est pressuposto tambm que as reas de atividade cultural
no so igualmente atingidas pelo que foi descrito como banalizao
e mercantilizao, como se o teatro fosse, por alguma razo, mais ou
totalmente resistente ao processo de imposio dessas caractersticas
ao conjunto da produo cultural ou da sociedade.
Um primeiro aprofundamento do entendimento desta frase se d
pela comparao das colocaes relativas ao teatro com as relativas a
outras atividades artsticas. Sobre a dana, o mesmo documento arma que ela um direito social bsico, indicador da qualidade de vida
e incluso social no mesmo nvel da sade e educao, fazendo parte
de nosso patrimnio imaterial (V Conferncia Municipal de Cultura,
2003: 15). A frase tambm chamou minha ateno de imediato pelo radicalismo da associao entre uma prtica cultural, a dana, e direitos
sociais bsicos. Conforme o prescrito, to bsicos quanto sade e educao. At bem pouco tempo atrs havia um certo consenso a respeito
das prioridades dos chamados excludos: primeiro deveriam ter acesso sade, alimentao e, nalmente, educao. A arte cava muito
alm desses itens, quase uma utopia ligada construo de um futuro
longnquo no qual poderamos nalmente, j eliminadas as desigualdades sociais bsicas, pensar em tornar acessvel a arte aos mais pobres.
Uma sucinta descrio sobre o senso comum relativo arte e
sua funo na sociedade moderna, particularmente sobre a relao
entre a arte e os pobres, evidencia a novidade das armaes contidas
no documento que ora analisamos. Era comum um certo consenso
quanto a arte ser suprua ou, pelo menos, no essencial num pri228

Caleb Faria Alves

meiro momento de conquista de direitos sociais pelas classes mais


desfavorecidas, opinio manifesta, seno explicitamente, no sentido
claro do silncio nos discursos e programas polticos. Mesmo os que a
tinham como importantssima concordavam que a prioridade para os
chamados excludos era a satisfao das necessidades bsicas do corpo somadas ao emprego. E o que fazer com a arte num pas de fortes
contrastes sociais como o Brasil? Vrias eram as respostas, o ponto
de partida era a concepo da arte como um valor em si, um patrimnio que precisava ser resguardado, pois um dos maiores tesouros
j produzidos pela humanidade, fruto e testemunho da mais alta capacidade criativa do homem, sendo a criatividade o maior empuxo
civilizao, superao da condio da barbrie. Poderia ser tambm
vista como uma compulso de espritos superiores, como manifestao de um dom que seria pecado refrear.
A arte, quando produzida, consumida ou apresentada aos pobres, era associada educao ou lazer. Era preciso saber admirar esses
grandes gnios criadores e sua contribuio para a evoluo humana.
Era tambm, no caso da msica dita brega ou do pagode, vista como
lazer. O direito ao lazer decorre de uma recusa da reduo da vida
dimenso exclusiva do trabalho, da produo. O entretenimento apareceria tambm como forma de controle da violncia, como alternativa
permanncia, sobretudo, das crianas na rua, ambiente que as predisporia ao crime. Em nome dessa associao, foram criados muitos espaos com nomes diversos (por exemplo, Centros de Convivncia), locais
onde se podia danar, pintar, jogar, etc. Muitas vezes no propriamente
aprender a danar, mas apenas danar.
O que h em comum, nessas dimenses todas, a nalidade de
formao de carter que a arte teria. Seja como exemplo a ser seguido, de grandeza, de criatividade, de dedicao, de entrega aos desgnios obscuros que regem a vida de cada um, seja simplesmente como
passatempo saudvel que evita males sociais maiores, pois preenche o
pensamento e estimula o corpo. evidente o forte uso moral da arte
quando dirigida aos mais pobres. H ainda o artesanato, que aparece
como forma alternativa de renda, nesse caso tambm como direito ao
trabalho e no preciso discorrer sobre o carter dignicante que o
trabalho assume em nossa cultura.
Outra forma importante de associao entre arte e pobreza foi
a sua utlizao como instrumento de estmulo rebeldia poltica em
favor dos mais pobres ou, simplesmente, voltada para a sensibilizao
dos mais ricos em relao situao dos miserveis. No primeiro caso
a arte ajudaria a difundir mensagens contendo verdades sociais, como
a prpria denncia da explorao do trabalho alheio, da ausncia de
direitos bsicos ou direta revelao de uma pobreza escamoteada. No
segundo caso, o artista evidenciaria a situao dos mais pobres ao re229

Cultura y neoliberalismo

tratar seu universo social e material, ao usar elementos presentes em


seu dia-a-dia (incorporar o trabalho de pobres em alguma obra artstica, por exemplo) ou ainda, atravs da incorporao na arte de alguma
produo de crianas pobres, presos ou outros quaisquer, para evidenciar um potencial criativo mal aproveitado, fazendo com que se compreenda tambm a perda humana que isso representa. Nestes casos,
por uma outra via, a arte tambm seria edicante.
Esses exemplos partem de uma noo de arte como aquela canonizada por certos crculos restritos de especialistas e que congura
o que se denomina de arte culta. A arte popular no seria arte propriamente dita, seria, na forma como coloquei, diverso e educao, artes
menores, ganha po, artesanato, etc. claro que temos um problema
terminolgico aqui, que emerge justamente por conta de alteraes
como as que estou relatando agora e que foram mencionadas no comeo desse artigo. O que eu gostaria de destacar, no momento, que
as formulaes da Conferncia Municipal da Cultura de Porto Alegre
no se enquadram em nenhuma dessas vises sobre a arte e a pobreza.
claro que cou de fora dessa tipologia sucinta a arte vista por um
ngulo do preconceito de classe, como algo que deve car restrita a
pequenos crculos de admiradores e produtores, mas essa posio no
relevante no momento. De qualquer jeito, a arte como direito social
bsico, seja a dana ou o teatro, nos coloca em uma posio muito diferente das tipicadas acima: direitos no existem para educar as massas,
nem para preencher o tempo de pessoas tidas como desocupadas, nem
como forma alternativa de incluso ao sistema econmico, no compensao para a condio de excluso.
claro que continua existindo uma associao entre certos valores morais e a arte, mas isso tambm verdadeiro para a educao e sade. Sade fsica pode ser vista como um sacerdcio do bem alheio, para
quem pratica a medicina e tambm como condio para a sade mental,
para aqueles cujos males aigem. Da mesma forma a arte apresentada,
neste mesmo texto da Secretaria Municipal de Cultura, como elemento
impulsionador de valores prestigiados pelo ponto de vista de uma parcela da esquerda e do governo, a resistncia ao modelo neoliberal.
A resposta de como se chegou a tal formulao est na histria local de Porto Alegre e tambm em certos movimentos nacionais
e internacionais, com alguns dos quais a prefeitura est diretamente
ligada. Um marco signicativo de mudanas no plano internacional no
que tange associao entre arte, direitos e democracia foi a dcada de
1980. Segundo Jorge Verthein:
Se voltarmos aos anos 1980, mais precisamente Conferncia
Mundial do Mxico de 1982, vamos nos deparar com os conceitos de cultura e desenvolvimento sendo expressos com uma tal
230

Caleb Faria Alves


intimidade entre ambos que um leitor menos atento poderia facilmente permutar um pelo outro, sem prejuzo dos seus contedos
(Verthein, 2003: 13).

Os anos 1980 foram a Dcada Mundial do Desenvolvimento Cultural. Em 1986 tivemos a Conferncia de Bruntland, com um texto
nal intitulado Nosso Futuro Comum. Nos anos 1990, assistimos
Criao da Comisso Mundial de Cultura e tambm publicao do
relatrio Javier Perez de Cuellar: Nossa diversidade criadora (1996).
E em 1998 houve a Conferncia de Estocolmo sobre Polticas Culturais para o Desenvolvimento que postula a poltica cultural como
chave para o desenvolvimento.
Mais recentemente assistimos elaborao da Agenda 21 da Cultura, assinada em Barcelona em maio deste ano, segundo a qual:
Os governos locais reconhecem que os direitos culturais fazem
parte indissocivel dos direitos humanos e tomam como referncia bsica a Declarao Universal dos Direitos Humanos (1948),
o Pacto Internacional Relativo aos Direitos Econmicos, Sociais
e Culturais (1966) e a Declarao Universal da UNESCO sobre a
Diversidade Cultural (2001). Nesse sentido, ratica-se que a liberdade cultural dos indivduos e das comunidades condio essencial da democracia. Nenhuma pessoa pode invocar a diversidade
cultural para atentar contra os direitos humanos garantidos pelo
direito internacional nem para limitar o seu alcance (Agenda 21
para a Cultura, 2004: Item 3).

A elaborao deste documento, cujo subttulo Um compromisso das


cidades e dos governos locais para o desenvolvimento cultural, contou
com vrias fases, mas as duas principais reunies foram realizadas em
Barcelona, em 7 e 8 de maio deste ano, e em Porto Alegre, no IV Frum
de Autoridades Locais de Porto Alegre para a Incluso Social, em outubro de 2003.
O prprio Governo Federal brasileiro incluiu uma participao
maior do Ministrio da Cultura no Planejamento Plurianual (principal
instrumento de planejamento da ao governamental, sua elaborao
obrigao determinada pela Constituio) e inseriu itens relativos
cultura em vrias partes do texto nal. Anteriormente, apenas o Megaobjetivo III, voltado para cidadania e democracia inclua uma diretriz
concernente ao Ministrio da Cultura. O texto original, reelaborado pelo
Governo Lula em 2003, foi alterado, por exemplo, da seguinte forma: o
Megaobjetivo I, item 4, versava: Ampliar o nvel e a qualidade da escolarizao da populao, promovendo o acesso universal educao. A
verso nal, aps a contribuio do Ministrio da Cultura, foi alterada
para: Ampliar o nvel e a qualidade da escolarizao da populao,
231

Cultura y neoliberalismo

promovendo o acesso universal educao e ao patrimnio cultural do


pas. O novo plano, portanto, entende a cultura como dimenso chave
para o desenvolvimento7.
Embora os exemplos tenham se concentrado nos programas pblicos e de partidos tradicionalmente de esquerda, a associao entre
cidadania e arte est presente em vrias atividades ligadas arte e
poltica. Recentemente assistimos a uma propaganda poltica na qual
o PFL dava intenso destaque administrao de uma cidade na qual
o prefeito, eleito por essa mesma sigla, havia levantado a economia
local atravs da recuperao de uma tradicional festa junina. Mesmo
atividades muito consolidadas, como a Bienal de So Paulo, esto modicando formas tradicionais de exposio em funo de uma adequao associao entre arte e cidadania. Manoel Pires da Costa, atual
presidente da Bienal, ao ser indagado sobre o motivo de se dar tanta
importncia ao nmero de visitantes, que ele declarou esperar alcanar
o milho, visto a entrada ser gratuita, explicou:
Porque uma das coisas que discutimos com o Ministrio da Cultura
foi esse propsito de democratizar a arte. Esse o esprito da
Bienal. Democratizar no no sentido de levar a arte, mas de trazer
o pblico para ver arte. No se precisa colocar palet e gravata
para ver a Bienal. H um rano de elitismo a. Por isso precisamos
desinibir a sociedade.
7 Quando o Plano 2004-2007 foi consolidado, no primeiro semestre de 2003, a cultura
no era vista como dimenso chave do desenvolvimento sustentvel. Havia trs objetivos
gerais do governo que orientavam a elaborao do plano. Os programas do Ministrio da
Cultura eram tidos como concernentes apenas no terceiro deles, qual seja: Promoo e
expanso da cidadania e fortalecimento da democracia. O Megaobjetivo III, voltado para
cidadania e democracia era o nico que inclua uma diretriz concernente ao Ministrio da
Cultura. Segue abaixo uma lista dos principais itens modicados. As alteraes aparecem
em itlico, o resto do texto compreende a sua formulao original.
Megaobjetivo I: Ampliar o nvel e a qualidade da escolarizao da populao, promovendo
o acesso universal educao e ao patrimnio cultural do pas. Reduzir a vulnerabilidade
de crianas e de adolescentes em relao a todas as formas de violncia, aprimorando os
mecanismos de efetivao dos seus direitos culturais e sociais. Promover a reduo das
desigualdades raciais, com nfase na valorizao das etnias. Promover a reduo das desigualdades de gnero com nfase na valorizao das diferentes identidades.
Megaobjetivo II: Crescimento com gerao de trabalho, emprego e renda, ambientalmente
sustentvel e redutor das desigualdades sociais. Ampliar, desconcentrar regionalmente e
fortalecer as bases culturais, cientcas e tecnologias de sustentao do desenvolvimento,
democratizando seu acesso. Reduzir as desigualdades regionais e intra regionais com integrao das mltiplas escalas espaciais (nacional, macroregional, subregional e local),
valorizando as identidades e a diversidade cultural, estimulando a participao da sociedade no desenvolvimento local.
Megaobjetivo III: Promoo e expanso da cidadania e fortalecimento da democracia Obs.:
Essas informaes foram obtidas no prprio site do Ministrio da Cultura. Valorizar a identidade e preservar a identidade e soberania nacionais.

232

Caleb Faria Alves

E ao ser indagado sobre cursos de formao oferecidos pela Bienal,


para montadores, monitores e outras atividades, declarou: preciso
interligar arte e incluso social, arte e prossionalizao, arte e produo (Folha de So Paulo, 2004: E4)8.
Hoje em dia, na verdade, difcil encontrar um projeto de museu
ou um catlogo de grande exposio, que no mencione a cidadania.
claro que, em parte, isso j ocorria, mas estamos diante de algumas
alteraes signicativas nessa aproximao entre arte e cidadania. Por
um lado, a preocupao nunca foi to intensa, nunca houve tanto empenho em aumentar o nmero de visitantes dos museus e exposies,
por outro, como procurei frisar no comeo deste texto, h uma noo
mais forte de arte enquanto um direito e no apenas como recurso educativo, de lazer ou alternativa empregatcia.
A pergunta realmente essencial em relao a todas essas mudanas que descrevi : Estamos diante de alteraes que so resultado ou
manifestao direta de um projeto para as artes e para a educao que
seja realmente fruto de reivindicao popular? Um dos cientistas sociais mais preocupados com essa questo foi Pierre Bourdieu. Segundo
ele as classes baixas tm a educao como fator de xito, mas no tm
um projeto de educao (Bourdieu, 2003: 145-176). Em vrios artigos e entrevistas Bourdieu ressaltou que h duas formas principais de
dominao: a econmica e a simblica. A primeira alvo da maioria
dos sindicatos e associaes de trabalhadores. A segunda normalmente
deixada de lado. Seria necessrio, entretanto, ser quisermos de fato
instalar uma democracia, que a dimenso cultural, em todas as suas
vertentes, principalmente educao e a arte, fossem tambm consideradas como questo central pelas entidades representativas dos trabalhadores e daqueles que advogam lutar contra as desigualdades sociais.
O que Bourdieu est sugerindo que os sindicatos se sensibilizem para
as questes simblicas9.
O papel que Bourdieu reserva ao socilogo nesse embate no
o de subsidiar a elaborao de uma nova e democrtica noo de arte
8 Alm das medidas citadas no texto, o presidente da Bienal fez um conjunto grande de
declaraes cujo sentido parece ser o de querer eliminar o que ele denominou de rano
elitista da Bienal, entre elas esto a supresso do ncleo histrico e a escolha de Ziraldo
para a confeco do cartaz. Ziraldo, segundo Pires da Costa, no tem nada a ver com arte
contempornea, mas sua escolha foi um ato grandioso. Alm disso, o prprio tom das
declaraes do presidente so extremamente joviais, quase simplrias. Sobre o tipo de arte
que no gostava, ele explicou: Para ser honesto eu no gosto muito dessas coisas de momento, justamente o que a Bienal . Mas s vezes porque eu no entendo a proposta [...]
depois que me explicam o signicado, minha sensibilidade permite analisar com cuidado
a obra e vericar que falta um dado de introspeco de minha parte para poder entender
certas coisas (Folha de So Paulo, 2004: E4).
9 A esse respeito ver, por exemplo, Bourdieu (2003: 145-176).

233

Cultura y neoliberalismo

e de cultura, mas de explicitar os mecanismos de imposio das classicaes sociais. O empenho em vincular o termo a outro signicado
teria como efeito a substituio de um processo de naturalizao por
outro, o que o maior dano que se pode fazer a qualquer reivindicao
poltica que procure contrapor-se a classicaes vigentes: o problema
no democratizar o conceito, mas a ao das foras sociais empenhadas na sua denio e afetadas por suas conseqncias.
por essas razes que to importante fazer um estudo de caso.
O foco em um determinado grupo ou instituio, entretanto, deve considerar as instituies com as quais eles se aliam e contra as quais eles
se posicionam. As minhas indagaes, conforme postura metodolgica
esboada anteriormente, no tm como objetivo vericar se a descentralizao de fato descentraliza a cultura, se o programa est bem executado e se atinge os seus objetivos. Uma rpida olhada mais ampla
sobre o oramento do governo municipal, inclusive, revela de imediato
que h uma disparidade tremenda entre os fundos destinados aos direito bsicos sade e os destinados aos direitos bsicos cultura, o que
mostra que, para a prefeitura, certos direitos bsicos so mais bsicos
do que outros.
O que importa como essa associao entre direito e arte se concretiza principalmente na dinmica dos envolvidos. A estrutura na qual
os participantes na descentralizao da cultura atuam razoavelmente complexa. Est integrada na dinmica do oramento participativo.
As instncias envolvidas so as seguintes: as reunies do oramento
participativo nos bairros, momento em que ocorre tambm a eleio
dos conselheiros, no caso, os da cultura, e que compem o Conselho
Municipal de Cultura; o Sistema Municipal de Cultura; a Conferncia
Municipal de Cultura e as reunies no bairro do Conselho Regional de
Cultura. Isso sem mencionar, obviamente, a participao nos cursos,
ocinas, patrocnio e concursos oferecidos pela prefeitura. Todas essas instncias esto interligas e ligadas tambm s entidades privadas
que tm atividade cultural no municpio, e que, mediante cadastro, tm
assento no Conselho Municipal de Cultura. Em 2004 havia 90 ocinas
ligadas descentralizao segundo as seguintes denominaes: 10 de
artes plsticas, 3 de artesanato, 14 de capoeira, 6 de dana, 6 de fotograa, 9 de incluso cultural, 9 de literatura, 11 de msica, 7 de percusso,
1 de produo artstica, 12 de teatro e 1 de vdeo10. As ocinas de incluso cultural destinam-se a pessoas que esto em condio de extrema
carncia ou em necessidade de ateno especial, como infratores.
A primeiro pergunta que emerge dessa pequena caracterizao
se estamos apenas lidando com uma nova denominao para os antigos
10 Dados obtidos na prpria Secretaria Municipal de Cultura em junho de 2004.

234

Caleb Faria Alves

centros de convivncia, espaos ou atividades de lazer destinados populao carente, e se a associao entre arte e direito no seno uma
mudana de nome para velhas prticas outrora ligadas Secretaria de
Assistncia Social. O que no quer dizer que a mudana de nome no
seja signicativa. A segunda questo que emerge sobre a capacidade
das pessoas de acompanharem e se situarem nesse emaranhado de instncias e de normas que as regem.
Grosso modo, se algum quiser propor algo na rea da cultura, deve estar atento reunio do oramento participativo, no qual
so votadas as prioridades para o investimento pblico na regio. O
participante vota apenas na rea: cultura, sade, educao, obras,
etc. Conforme a pontuao na rea ela ser priorizada. Apenas as
trs primeiras reas colocadas sofrem alterao no investimento
municipal. O passo seguinte o de participar das eleies do conselheiro do bairro, que tem algum destaque na Comisso de Cultura
do bairro. Em seguida preciso participar das reunies da Comisso
de Cultura no bairro. Seria desejvel tambm acompanhar a votao
em outras regies, pois o resultado geral na cidade pode alterar o
oramento no apenas da regio, mas a distribuio geral de verbas entre secretarias. Na reunio da Comisso de Cultura no bairro
ser discutido se o local receber nova ocina, se vai adquirir algum
imvel onde possa implantar alguma atividade pblica, patrocinar
eventos artsticos, etc. Pelas minhas entrevistas com o coordenador
da descentralizao, no pude detectar uma denio do que pode
ou no entrar nos gastos.
Note-se que, embora haja um grande esforo de transparncia
e de facilitao da participao do cidado, no h como acompanhar
esses eventos e instncias todas sem uma dedicao considervel de
tempo. preciso entender minimamente um oramento municipal,
conhecer mesmo que supercialmente os candidatos e estar a par
das reunies. Mas, e isso o mais signicativo, deve-se estar inserido numa rede de discusso, debates, amizades, nas quais so gestadas as normas no escritas, os valores e as prioridades que orientam
a opinio daqueles que participam dessas decises. claro que os
membros do poder executivo esto numa posio privilegiada nesse
sentido. Ou seja, no h como no participar tambm, se quiser estar
realmente a par e com conhecimento suciente para intervir decididamente nos acontecimentos, da Conferncia Municipal de Cultura,
da reunio preparatria para A Agenda 21 e outras atividades relativas
cultura. dessa participao que surge o conhecimento para atuar
em outras instncias e recorrer a outros benefcios, como o Fundo
Municipal de Patrocnio a Eventos Artsticos (FUNPROARTE) e que
nancia atividades como gravao de cd, espetculos teatrais, ocinas, entre outros.
235

Cultura y neoliberalismo

Passo a uma breve descrio de um encontro da Comisso de


Cultura da Zona Leste11. Havia umas vinte pessoas presentes, mais ou
menos, pois sempre havia algum chegando ou saindo. Seis dos participantes eram membros da prefeitura, integrantes da Secretaria Municipal de Cultura, havia ainda um representante do oramento participativo e o Conselheiro da Cultura do bairro. O representante do oramento
participativo foi quem falou primeiro, destacou a votao cada vez melhor que a cultura vem recebendo nas reunies do oramento participativo e mencionou que o projeto de cultura era um projeto de resgate
social (sic), que h jovens em busca de atrativos e procuram atrativos
que a gente no gosta. Oferecendo ao jovem um atrativo saudvel que
vamos resgatar esses jovens. Ressaltou que as ocinas no se destinam
a formar prossionais, mas que podem formar. Em seguida, um dos
participantes informou aos presentes sobre a ociosidade de um forno
para queimar cermica. Ao saber disso, um dos presentes ponderou se
o investimento no deveria ter sido feito em rea de maior interesse da
populao. Essa mesma pessoa havia organizado uma mostra cultural
da zona leste e perguntou aos presentes o que o conselho poderia fazer
por eles. A mostra j estava praticamente preparada, incluse a impresso dos panetos. Muitas pessoas caram sabendo, durante a reunio,
que suas ocinas constavam da programao. O mal estar foi generalizado. Os organizadores do evento, presentes reunio, caram sabendo em seguida, compreendiam o primeiro que se manifestou e mais
dois colegas. Todos alegavam ter avisado e conseguido o comprometimento de um dos membros da Comisso com relao a alguma ajuda
para a realizao da mostra, entretanto, ningum recebera informao
alguma sobre isso.
Algumas pessoas sentiram-se ofendidas com algo estar acontecendo na rea da cultura sem que elas tivessem sido informadas, alegaram estarem sempre presentes e chegaram a exigir explicaes.
Membros do conselho e da prefeitura, na maioria, explicavam que no
tinham como controlar esse tipo de iniciativa. Os proponentes do evento, por sua vez, diziam frases como: Est tudo pronto, s falta os 5%
da prefeitura, o resto ns conseguimos com sola de sapato. O que
eles realmente queriam era um carro de som. Ao serem informados da
impossibilidade de consegui-lo, visto a prefeitura estar em processo de
licitao para o contrato desse tipo de servio, saram da reunio, com
ela j quase terminando.
Os discursos presentes nessas reunies diferem bastante daqueles professados em reunies mais restritas nos rgo da prefeitura, que
envolvem citaes de autores como Marilena Chau e Karl Marx, que

11 Reunio realizada em 20 de maio de 2004.

236

Caleb Faria Alves

postulam conquistas de direitos, dinmicas sociais, resistncia globalizao, enfrentamento do neoliberalismo, entre outras evocaes, todas em funo dessas mesmas reunies. quase como se os participantes do conselho resistissem e integrassem um forte movimento poltico
sem o saber. Isso nos coloca um terceiro e importantssimo problema:
at que ponto essas polticas e esses movimentos constituem-se de fato
a partir de reivindicao popular? Ser que por reivindicao popular podemos entender uma aprovao geral a um programa poltico do
qual essas medidas fazem parte? Se a resposta for sim, ento podemos
caracterizar um movimento de fato relativo cultura? No se pode negar, por outro lado, que h de fato uma presena e uma articulao
geral em torno da questo da arte enquanto direito. Essa associao
estava ausente dessa reunio, mas no da reunio do oramento participativo no mesmo bairro um ms antes. As falas, ento, ao defender
a priorizao da cultura postulavam-na como to importante quanto a
sade ou educao.
H um outro aspecto desse programa que deve ser melhor observado. Se por um lado a sua complexidade nitidamente um empecilho,
por outro, tem o mrito de inserir num mesmo circuito, com pesos
semelhantes, pelo menos aparentemente, pessoas, instncias e fruns
de deciso outrora bastante distintos. A ltima Conferncia Municipal
de Cultura contou, por exemplo, com a participao de Luis Augusto
Fischer, professor de literatura da UFRGS, crtico de arte e escritor;
Moacyr Scliar, mdico e escritor; Arthur de Faria, jornalista e crtico,
entre outros, discutindo e debatendo com um pblico amplo sobre a
poltica pblica para a arte e a cultura no municpio. Alm disso h
atividades como a discusso sobre o projeto de texto para a elaborao
da Agenda 21 para a Cultura, realizado posteriormente em Barcelona e
do qual participaram ocineiros, ocinandos, cineastas, artistas locais,
intelectuais, artistas estrangeiros, entre outros.
Embora no necessariamente os participantes de um encontro
estejam em outro, no conjunto deles que so forjados os valores que
regem a ao dos envolvidos nos programas. Alm disso, a participao
em uma atividade acumula capital simblico para que se ganhe destaque em outra. Assim, porque h um programa de descentralizao da
cultura em Porto Alegre que reconhece a cultura como direito bsico do
cidado que se justica sediar ou participar de eventos como a Agenda
21. O contrrio tambm verdadeiro, isto , porque se participa de
um evento como a Agenda 21 que se pode interferir com mais propriedade nas decises relativas ao projeto de descentralizao.
Isso nos coloca uma quarta questo: saber se a arte enquanto
um direito no seno uma nova moeda de troca nas relaes internas
ao campo artstico e que usado mais como elemento de acmulo de
capital simblico a ser mobilizado na legitimao de aes no campo
237

Cultura y neoliberalismo

poltico do que como prtica efetiva no campo cultural. O que estou


colocando em questo se o discurso sobre a cultura, nesse caso, no
funciona da mesma forma que o sobre democracia para o conjunto
dos polticos. Pelo menos nas falas, todos, mesmo os ex participantes
da ditadura militar, so democrticos. Democracia no algo que se
nega sem grandes perdas de capital simblico e todos tentam parecer e
defendem que so democrticos. Para usar um jargo sociolgico, ser
que estamos diante de uma nova ideologia que se traveste justamente
de uma postura radical de esquerda? Ou, do contrrio, estaramos vivenciando novos valores que se impem a todo um campo artstico,
educao e sociedade e cujo direcionamento est em disputa?
Uma outra questo que emerge se os elementos caractersticos
do papel de artista na nossa sociedade sofrero alteraes nesse contexto. Um dos elementos desse papel a idia do dom ou do artista inculto. Ele se revela independentemente de educao ou saber. Ele simplesmente portador de uma necessidade e de uma habilidade. Muitos
alegam, inclusive, ter que se livrar do seu aprendizado para poder fazer
arte. Bourdieu mostra o quanto esses elementos, por serem comuns,
acabam virando exigncia e imposio, at mesmo regra, da o nome
de seu livro, As regras da arte (1996). Ser que a ampliao de materiais,
cursos e intensicao do contato entre diversas esferas envolvidas na
produo cultural, e a criao de novos elementos que regem a dinmica interna ao campo artstico no ameaa de alguma forma essas
noes? Vide, nesse sentido, as simplrias declaraes do Presidente da
Bienal de So Paulo citadas anteriormente.
Um dos argumentos mais freqentemente citados nos discursos sobre a arte, enquanto um direito e uma necessidade essencial do
homem, est ligado economia. Segundo Canclini, se quisermos ser
ecazes para reunir estatsticas culturais e situ-las nas polticas de desenvolvimento nacional e continental teremos que considerar as novas
articulaes entre economia e poltica (Garca Canclini, 2003: 21). De
fato, em vrias entrevistas com membros da Secretaria Municipal de
Cultura esse ponto foi mencionado. Segundo o coordenador do programa de descentralizao, quando acontece um grande evento ou show
em algum bairro os donos de bares, vendedores ambulantes e outros
comerciantes registram aumento signicativo nas vendas. O item 10,
da Agenda 21 para a Cultura, termina com a seguinte frase: necessrio destacar a importncia da cultura como fator de gerao de riqueza
e desenvolvimento econmico.
A pergunta que emerge dessas colocaes bastante evidente:
ser que o combate ao elitismo na arte, a defesa da arte enquanto elemento de conquista e defesa de identidade cultural, e a arte enquanto
um direito, no acabam contrabandeando para dentro do campo artstico valores econmicos outrora expulsos? A arte culta, com todas as
238

Caleb Faria Alves

crticas que justamente sofre por seu elitismo, conquistou uma importante posio de resistncia aos valores do mercado. A boa arte nunca
aquela que tem interesses nanceiros. Esse interesse no desinteresse,
conforme expresso de Pierre Bourdieu, o que permite uma liberdade
maior de ao e de crtica aos valores econmicos ou outros presentes
na sociedade. O problema , como preservar esse valor na arte e ao
mesmo tempo lidar com um pblico mais amplo e com interesses econmicos? O que estou colocando em questo o signicado mesmo do
direito em relao arte. Ter direito a sade no signica poder julgar
procedimentos mdicos, pelo menos no diretamente, deve-se respeitar rgos de controle e julgamento das crticas aos procedimentos. O
mundo artstico pode funcionar da mesma forma?12. Mas isso no impede que se coloque a questo: quais as conseqncias de se implantar
de fato uma dinmica social na qual todos estejam habilitados a julgar,
produzir e usufruir arte em condies de igualdade? Haveria algum
pr-requisito para isso? Precisamos, antes, melhorar nosso sistema de
ensino? O que isso provoca na vanguarda artstica?
guisa de concluso, gostaria de destacar uma questo central
deste texto. O conhecimento, em suas vrias reas, j foi usado como
instrumento explcito de distino social. Isso ainda acontece, claro,
mas, pelo menos em sua inteno manifesta, ele hoje um requisito
plena participao na cidadania. Essa concepo representa uma mudana da mais alta signicncia para a conquista de um Estado democrtico, para a implantao de igualdade e de fato um recurso, ainda
que limitado, para a ascenso social. H problemas, claro, enormes,
mas a soluo no eliminar a escola, aprimorar o aprendizado. Se
h um elemento atrasado, nessa passagem do conhecimento como instrumento restrito a certas camadas sociais para direito comum, a arte.
E esse parece ser o sentido geral desses programas, a sincera inteno
de seus fomentadores, o que merece minha profunda simpatia. Mas
no quer dizer que isso, necessariamente, que est sendo implantado.
O pleno entendimento dos processos sociais em curso depende da incorporao de outros elementos nessa equao: instituies privadas,
fundaes, museus, e movimentos gerais da sociedade. A questo que
orientou este artigo o efeito que essa associao entre arte e direito
ou entre arte e resistncia poltica globalizao, realmente exerce na
organizao geral da cultura, da arte e da nossa sociedade. Procurei
colocar em questo o que realmente est sendo associado, se direito
arte, resistncia globalizao e cultura, ou se apenas estamos lidando
12 Ou seja, o que ca de fora das discusses sobre a democratizao da arte, do direito, da
difuso da arte para o grande pblico, a questo esttica propriamente dita. A falcia da
suposta neutralidade nas exposies, concursos e julgamentos em geral envolvendo a arte
foi muito bem demonstrada por Price (1989).

239

Cultura y neoliberalismo

com novas ideologias, inicialmente de esquerda, mas que so paulatinamente incorporadas tambm pela direita.

BIBLIOGRAFIA
V Conferncia Municipal de Cultura 2003 Caderno de Resolues
(Porto Alegre: Prefeitura Municipal) 3 e 4 de outubro.
Agenda 21 para a Cultura 2004. Em <www.forumculturalmundial.org>.
Bourdieu, Pierre 1996 As regras da arte (So Paulo: Companhia
das Letras).
Bourdieu, Pierre 2003 Entrevista sobre la educacin em Capital cultural,
escuela y espacio social (Buenos Aires: Siglo XXI).
Folha de So Paulo 2004 (So Paulo) 1 de agosto.
Garca Canclini, Nstor 2003 Reconstruir polticas de incluso
na Amrica Latina em VV.AA. Polticas culturais para o
desenvolvimento. Uma base de dados para a cultura (Braslia:
UNESCO Brasil).
Geertz, Clifford 1998 O saber local: novos ensaios em antropologia
interpretativa (Petrpolis: Vozes).
Lins Ribeiro, Gustavo 2004 Cultura, direitos humanos e poder em
Grimson, Alejandro (org.) La cultura en las crisis latinoamericanas
(Buenos Aires: CLACSO).
Martins, Jos de Souza 1977 Excluso social e a nova desigualdade
(So Paulo: Paulus).
Price, Sally 1989 Primitive art in civilized places (Chicago/Londres:
The University of Chicago Press).
Verthein, Jorge 2003 Introduo em VV.AA. Polticas culturais para
o desenvolvimento. Uma base de dados para a cultura (Braslia:
UNESCO Brasil).
Williams, Raymond 2000 Cultura (So Paulo: Paz e Terra).

240

Juan Poblete*

Cultura, neoliberalismo y
comunicacin ciudadana:
el caso de Radio Tierra en Chile

INTRODUCCIN
En un interesante ejercicio de macrosociologa, Manuel Antonio Garretn ha caracterizado la encrucijada cultural y poltica de Amrica
Latina en tiempos de globalizacin distinguiendo dos tipos de sociedades, tres grandes cambios epocales que afectaran el paso de un tipo
societario a otro y, nalmente, cuatro desafos que el futuro de nuestras
sociedades plantea. Los tipos societarios marcan el cambio de la sociedad industrial del estado nacional organizada segn dos ejes: uno era
el eje trabajo y produccin; el otro era el eje estado nacional, es decir,
poltica (Garretn, 1999: 6) que producan sus actores especcos a
otro tipo societario, la sociedad post-industrial globalizada, que tiene
como ejes centrales el consumo y la comunicacin y que produce sus
propios actores: los pblicos y los actores identitarios (1999: 7)1.
Los tres cambios arriba referidos involucran los principios de
accin colectiva e individual, el concepto de ciudadana y la idea del

* Profesor Asociado, Universidad de California, Santa Cruz.

1 Esta sociedad post-industrial carece en s misma de organizacin poltica y slo existe en


la prctica histrica asociada a formas diversas de tipos societarios polticamente organizados, generando tal vez sociedades nacionales post-industrializadas.

241

Cultura y neoliberalismo

todo social. Frente al estado y la poltica que movilizaron la accin


social en la poca industrial nacional, se alzaran ahora formas supranacionales como el pacismo, el ecologismo, las polticas identitarias,
etc. Frente al concepto clsico de ciudadana y la poltica individual
se yerguen hoy dos formas de participacin y de reclamo de derechos
que se extienden tanto a campos tan diversos como el comunicacional,
ambiental, de doble nacionalidad, etc., como a ciertos derechos que se
reclaman por una particularidad no extendible a otros ciudadanos: de
gnero, de edad, de etnia (Garretn, 1999: 9) o incluso relativos a la
vida en la ciudad. Finalmente, frente a las formas clsicas de exclusin
e integracin que caracterizaron las sociedades clasistas en la Amrica
Latina moderna, se levantan hoy nuevas y poderosas formas de integracin y exclusin de carcter nacional y global.
De acuerdo con Garretn, esta conguracin epocal supone cuatro desafos: la construccin de democracias polticas en sentido fuerte;
la democratizacin de lo social; la denicin del modelo de desarrollo;
y, consecuentemente, la denicin del modelo de modernidad en que
la sociedad nacional busca insertarse. Para el primer desafo, el peligro
en la actualidad lo representan menos los golpes militares que la calidad de la participacin, representacin y satisfaccin ciudadanas. El
segundo desafo implica articular la doble dimensin complementaria
de igualdad y diversidad sociocultural (1999: 13) para redistribuir el
capital econmico, pero tambin el capital cultural, el poder poltico y
la capacidad de gestin y presin. La redenicin del modelo de desarrollo pasa por superar los lmites del modelo neoliberal, impuesto en
el continente con la ayuda de regmenes autoritarios. Mientras las reformas econmicas llamadas de primera generacion [e] identicadas
con los ajustes, privatizaciones, desregulaciones, disminucin del gasto
scal, apertura al mercado externo, etc. (1999: 15) buscaron revolucionariamente imponer un modelo de sociedad fundada en el mercado y
la privatizacin de lo pblico, con las reformas econmicas de segunda
generacin los regmenes democrticos han tratado de corregir algunos
de los efectos sociales, especialmente la aguda pobreza, sin afectar, no
obstante, la naturaleza del modelo ni efectuar las reformas polticas
que le devuelvan al estado su rol dirigente y a la sociedad su agencia
como conjunto de actores.
Para Garretn, estas transformaciones y procesos han trado
consigo un cambio radical de las relaciones entre estado y sociedad, al
que llama una transformacin de la matriz de constitucin de la sociedad (1999: 18), es decir, un cambio en el rgimen poltico, entendido
aqu como la mediacin institucional entre estado, sistema de representacin y base socioeconmica y cultural. A diferencia de la matriz
clsica en Amrica Latina, en la que el estado era el referente obligado
de toda accin colectiva (de desarrollo, movilizacin, redistribucin o
242

Juan Poblete

integracin), en la nueva matriz emergente, y an por decidir, los tres


componentes entran en relaciones diversas. La transformacin ms importante es la relativizacin del rol de la poltica como cemento societario (que integraba, daba acceso a bienes y fundamentaba el sentido
de las vidas individuales y colectivas) y el nuevo rol de la cultura. La
poltica deja de ser la nica poltica y pasa a convertirse en una ms
de las manifestaciones de lo poltico, y la cultura,entendida como la
bsqueda de sentidos, y el conjunto de representaciones simblicas,
valores y estilos de vida, adquiere consistencia y densidad propias, no
reductibles a la poltica o a la economa (1999: 25).
En este contexto, Radio Tierra, de la que me ocupar en el presente ensayo, ejemplica, complica y expande un marco conceptual
denido por el paso de una sociedad nacional industrial (o en vas de
industrializacin) a una post-industrial, con la consiguiente emergencia de nuevas formas de accin social nacional y supranacional, expansin del concepto de ciudadana y derechos y nuevas formas de integracin/exclusin social. Ms especcamente, sostendr que Radio Tierra
maniesta la emergencia de una nueva forma de comunicacin social
que, a diferencia de la tradicional comunicacin liberal de y para la
informacin, responde mejor a las nuevas funciones de la cultura en la
expansin y el ejercicio de la ciudadana.

NEOLIBERALISMO Y CULTURA EN CHILE


Jos Joaqun Brunner haba ya descripto, tempranamente para el contexto chileno, lo que podramos llamar las contradicciones culturales
del neoliberalismo neorrevolucionario que la dictadura chilena us
para refundar el pas. De acuerdo con Brunner, la cultura chilena de
la segunda mitad del siglo XX estuvo regida en sus tres manifestaciones revolucionarias la llamada revolucin en libertad de la Democracia Cristiana (1964-1970), la revolucin socialista de la Unidad
Popular (1970-1973) y la revolucin militar (1973-1990) por la gida
sobredeterminante de la poltica (Brunner, 1988: 48), expresin con
la que se reere a estos vastos intentos de la imaginacin poltica por
refundar la sociedad ex-nihilo. Las dos primeras experiencias coinciden centralmente con la instalacin de una moderna cultura de masas
en el pas: la vida cotidiana y la produccin especializada de mensajes
culturales se transforman en el perodo que empieza con los aos sesenta; la escolarizacin avanza; la televisin se impone; se intensican
los procesos de integracin social tanto al nivel del consumo masivo
de los mensajes mediados como al del proyecto poltico. Frente a esta
democratizacin profunda de la cultura, la dictadura opondr, contradictoriamente, diferentes mecanismos para contrarrestar sus efectos.
El nuevo estado militar represor abandonar su papel de promotor de
243

Cultura y neoliberalismo

la cultura entregando la regulacin de los procesos comunicativos,


en todo lo posible, a los circuitos privados coordinados por el mercado (1988: 105), reservndose al mismo tiempo las funciones de control ideolgico y administrativo de dichos procesos e interviniendo
para ello en la reorganizacin de los principales aparatos culturales
(1988: 105). Desde ese momento, la liberalizacin de los mercados
culturales a manos de la empresa privada ir de la mano con los intentos de la elite intelectual militar y de derecha por contrarrestar sus
posibles efectos subversivos en lo valrico y social. Control y sujecin
sern funciones que el estado militar conar tanto a sus aparatos represivos como a las fuerzas privatizadoras del mercado y de la cultura
nacional e internacional masmediada, que vendr as a reemplazar
a la cultura nacional-popular previa. En el diagnstico de Brunner,
hacia 1980 la cultura de la resistencia chilena descubrir que la estrategia de la resistencia testimonial y la memoria, de la denuncia y el
recuerdo identitario, sern a la larga incapaces de enfrentar la fuerza
estructural de los cambios que la nueva cultura masiva privatizada
haba trado al pas. La cultura es transformada as en un sistema de
satisfacciones privadas (y de las expectativas asociadas de orden, de
seguridad, de bienestar, de movilidad). El receptor cultural masivo es
un consumidor individual de bienes materiales y simblicos. El espacio pblico cede su lugar a la esfera de la publicidad no habermasiana sino comercial (1988: 107).
Unos aos ms tarde, Brunner radicalizar la hiptesis de las
contradicciones, sealando que la oposicin entre disciplinamiento
social autoritario y modernizacin de la cultura era slo aparente. El
frreo control social y la desarticulacin violenta de sus fuerzas polticas (partidos, sindicatos, formas locales de asociatividad, etc.) fueron
la condicin necesaria y la oportunidad para liberalizar y privatizar
la economa y desplazar la coordinacin social producida por el estado
por aquella que genera la comunidad de mercado.
Autoritarismo y neoliberalismo se dieron as la mano. Y lo que en un
principio pudo parecer un maridaje condenado al fracaso, result
eventualmente en una accin que se apoyaba simultnea y exitosamente en la represin disciplinaria y en la apertura de la sociedad a
los mercados. Administracin de las personas, por un lado; libertad
para las cosas, capitales y bienes por la otra (Brunner, 1994: 251).

El lado complementario de este dispositivo es que muchos de los funcionarios de la dictadura que desde el estado privatizaron las empresas pblicas (electricidad, acero, azcar, lnea area, telfonos, telecomunicaciones,
etc.) aparecen luego, en los aos noventa, en los directorios de muchas de
esas mismas empresas y, en general, en altos puestos en los nuevos grupos econmicos constituidos bajo el amparo de la dictadura (Mnckeberg,
244

Juan Poblete

2001: 21-59)2. Esta situacin tendr, como veremos, un fuerte efecto sobre
las posibilidades de una comunicacin democrtica en Chile.
Tanto en Brunner como en Garretn, entonces, las cambiantes
relaciones entre poltica y cultura en el contexto chileno son utilizadas para explicar aspectos centrales de la transformacin epocal del
pas que los aos de la dictadura y su proyecto social signicaron. En
1990, junto con la transicin a la democracia, surga en Santiago Radio
Tierra (RT), una estacin independiente en cuya trayectoria intentar
investigar algunos rasgos importantes de las relaciones entre globalizacin, neoliberalismo y cultura en el Chile contemporneo. Rerindose
al caso de la cultura chilena, Patricio Marchant ha descripto al golpe
militar de 1973, que enmarca la periodizacin de la contemporaneidad
en Chile, como un golpe contra la representacin, como una perturbacin radical de las formas en que era pensado y hablado lo social.
Este quiebre de la signicacin, han insistido Idelber Avelar, Alberto
Moreiras y Nelly Richard, dene el espacio de la post-dictadura y plantea el desafo de encontrar un lenguaje alternativo a las respuestas ya
ofrecidas las expertas y acomodaticias de las ciencias sociales, los intentos comunistas de recomposicin de esos lenguajes picos pasados
o la indiferencia del consumidor en el mercado. Para Richard, ese lenguaje lo proporcionan las vanguardias plsticas y literarias chilenas que
responden al desastre categorial del golpe, a la prdida del sentido de
lo social, con una insistencia en, al menos, no perder de vista el sentido
de la prdida misma. RT ha querido dar un paso ms en esta rearticulacin de un lenguaje social que permita salir de la mudez y enfrentar
los desafos que el nuevo espacio, denido por el proyecto neoliberal e
impactado por la globalizacin, ha creado en Chile.
En primer lugar, establecer el contexto meditico chileno, para
discutir luego la idea de periodismo pblico. Finalmente, presentar el
proyecto y la prctica de RT.

CONTEXTO MEDITICO
La radiofona siempre ha sido y contina siendo, aunque con ciertas
importantes precisiones, uno de los espacios comunicacionales ms diversicados en la historia de Chile. En los medios escritos existen dos
compaas (El Mercurio y Copesa) que concentran la propiedad, los
ingresos por venta de publicidad (69,71 y 16,64% respectivamente) y
2 Mnckeberg seala: focalic mi inters en los nuevos grupos econmicos que han aparecido en escena en Chile despus de la dictadura militar. Aquellos forjados al amparo de este
rgimen, que primero fueron asesores y ejecutivos de gobierno, que privatizaron empresas
muchos de ellos para privatizarse con ellas despus que normalizaron otras y que decidieron por todos nosotros cuando no haba Parlamento ni libertades (2001: 10).

245

Cultura y neoliberalismo

las lectoras (64 y 35,6%) en Santiago. En los medios televisivos abiertos hay cuatro canales (Televisin Nacional de Chile, Corporacin de
Televisin de la Universidad Catlica, Megavisin y Chilevisin) que
concentran ms del 89% de la inversin publicitaria y ms del 90% de
la audiencia en Santiago y el resto del pas (segn datos de 1998). Por
contraste, el mercado radiofnico aparece como altamente diversicado. En 1998, una muestra parcial en las regiones ms pobladas del pas
arrojaba un conteo de 336 emisoras, 55 de las cuales se encontraban en
la Regin Metropolitana (que incluye Santiago) y 66 operaban en la Octava Regin. Una muestra nacional de 1996 registraba 832 radios en el
pas (Secretara de Comunicacin, 1996: 42). Esta gran abundancia de
la oferta radial, y los costos comparativamente bajos de operacin de
una estacin en el pas, aseguraran en principio un mercado competitivo y diverso. Sin embargo, de los tres tipos de empresas presentes en
este mercado a nivel nacional (consorcios extranjeros, empresarios nacionales y radios con respaldo institucional), los primeros conseguan,
ya en 1998, casi el 47% de la audiencia de radios FM en Santiago y un
porcentaje similar en regiones3. Sunkel y Geoffroy (2001: 75) resumen
la situacin en los siguientes trminos:
Desde el punto de vista de la participacin en el mercado de audiencias en Santiago [lejos, el mercado ms signicativo con cerca del
40% de la poblacin del pas] los consorcios extranjeros han obtenido una posicin claramente dominante, los empresarios nacionales
una posicin signicativa que los deja en el juego de la competencia,
pero en una posicin secundaria; y las radios con respaldo institucional, una posicin claramente marginal.

Adems, esto signica un cambio importante, en tanto los consorcios


internacionales (capitales norteamericanos y venezolanos Grupo Cisneros en el caso del grupo Iberoamerican Holding; capitales colombianos Cadena Caracol y Grupo Santo Domingo en el caso del Consorcio
Radial de Chile) no llevan sino unos pocos aos operando en el pas y ya
han logrado revertir el dominio tradicional de los otros dos actores. Con
una estrategia dirigida a conquistar audiencias denidas como segmentos diferenciados por preferencias de estilos musicales, los consorcios
han impuesto un concepto preciso de radiodifusin como industria del
entretenimiento en desmedro de la importancia anterior de las radios
institucionales y locales que operaban con un concepto ms amplio,
que inclua otras funciones sociales como la formacin de opinin pblica y la expresin de grupos sociales institucionalizados.
3 Una importante anomala la constituye la Sociedad Bio Bio Comunicaciones, propiedad
de un consorcio regional chileno (Nibaldo Mosciatti y familia), que ha logrado un importante posicionamiento en el centro-sur del pas (ver Sunkel y Geoffroy, 2001).

246

Juan Poblete

De manera similar a lo sealado por Brunner, Sunkel y Geoffroy


destacan el carcter constitutivo que el estado chileno ha tenido en la
conformacin actual de los mercados de la prensa escrita y la radio. Tras
el golpe militar, el gobierno dictatorial clausur la llamada prensa poltica, es decir, toda menos la de los dos consorcios hoy hegemnicos
(El Mercurio y Copesa) y cerr todas las radios de izquierda, mientras
mantena un frreo control ideolgico sobre estos dos mbitos comunicacionales. De este modo, se dieron las condiciones para una situacin
oligoplica que persiste y resulta particularmente evidente en la prensa.
El estado democrtico posterior a 1990 ha decidido intervenir lo menos
posible en el supuesto juego autnomo del mercado as constituido. Ello
ha signicado, en la prctica, la desaparicin de casi toda la prensa alternativa que se haba desarrollado durante el ltimo perodo de oposicin
a la dictadura. Esto, combinado con la hegemona ya descripta de los
consorcios radiales y su modelo de radiodifusin de entretenimiento, augura dicultades para la preservacin futura de la diversidad cultural y
poltica en el pas. La situacin se completa con la forma peculiar en que
los grupos econmicos y polticos de derecha han enfrentado en Chile los
desafos de lo que podramos llamar las contradicciones culturales del
capitalismo nacional. El proceso de concentracin de la propiedad de los
medios ha ido acompaado de un marcado monopolio ideolgico que se
hace sentir en las ideas difundidas, en la presin sobre la contratacin de
avisos publicitarios y en el control de las redes de distribucin.
Nuestra hiptesis concluyen Sunkel y Geoffroy sera que la raz
del problema se encuentra en el empresariado chileno: esto es, un
empresariado ideolgicamente homogneo, educado en una matriz
econmica neoliberal y en un conservadurismo valrico donde quienes se salen de este esquema constituyen excepciones a la tendencia
general. Esto incluye no slo a los propietarios de los medios sino al
conjunto de los avisadores (2001: 115)4.
4 En este sentido y para el caso chileno, Lechner ha recordado la hiptesis de Gino
Germani sobre el tradicionalismo ideolgico de la elite que busca limitar la modernizacin al mbito econmico a la vez que reforzar la socializacin de los valores tradicionales
a travs de la familia y de la escuela (Lechner, 2000: 103). Ya en 1995, Carolina Rosetti, a
la sazn directora de RT, sealaba en un informe a KULU, la organizacin de cooperacin
internacional danesa que nanci el proyecto original de la emisora: En una economa
como la nuestra, la sobrevivencia de los medios de comunicacin est ligada a la cantidad
de publicidad que cada medio recibe o a los subsidios que puedan entregar otras empresas
o grupos de inters. En Chile, la publicidad tiene un sesgo ideolgico, es decir, los empresarios ponen dinero no slo donde se les asegure un buen rating, sino donde adems no
se contraren sus intereses econmicos y polticos. De esta manera se produce un crculo
vicioso: los medios independientes no pueden crecer porque no cuentan con la publicidad
y la publicidad no les llega porque son chicos e independientes (Araya, 1999: 34).

247

Cultura y neoliberalismo

Si esta ha sido la respuesta de los poderes econmicos, al nivel de la


poblacin general aquellas contradicciones se han manifestado en un
difuso malestar social dentro de lo que Norbert Lechner llama las
paradojas de la modernizacin en Chile (Lechner, 2000: 101). A travs
de las encuestas del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), se ha logrado establecer que algunos de los rasgos predominantes del imaginario social chileno hoy son: el miedo a la exclusin
de la previsin, los sistemas de salud, la educacin; el miedo al otro el
temor al delincuente, muy superior a las tasas reales de delincuencia,
es la metfora de otros miedos (2000: 102); el miedo al conicto junto
con el retraimiento en lo privado; y, nalmente, el miedo al sinsentido
que muestra la vida social como un proceso catico (2000: 102).
La hiptesis de Lechner es que la individualizacin en curso requiere una reconstruccin de lo social que supone prestar atencin a
las formas emergentes de lo colectivo, que en su exibilidad (o incluso
liviandad y fugacidad), y liberadas o carentes de sus lazos habituales,
seran difciles de reconocer desde la perspectiva del proceso social en
que el estado nacional procuraba la integracin a una modernidad organizada. El desafo de la modernizacin chilena sera, as, compatibilizar desarrollo y subjetividad para encontrar una forma de unidad
colectiva que permita respetar y desplegar las diferencias individuales
en un mundo post-tradicional. En un mundo en donde las aspiraciones,
los riesgos y las responsabilidades se han privatizado, faltan oportunidades de codicar los sueos [] codicacin que suele elaborarse
en la conversacin e interaccin social (Lechner, 2000: 110). En esta
tarea, sostendr aqu, podra resultar clave el trabajo del periodismo
pblico que Radio Tierra ejemplica.

PERIODISMO PBLICO Y COMUNICACIN ALTERNATIVA


Aquella hegemona ideolgica de los grupos de elite en Chile, entonces,
vuelve particularmente importante la existencia de formas alternativas
de comunicacin. Desde 1997, Ana Mara Miralles ha desarrollado, en el
contexto del proyecto Voces Ciudadanas que lleva a cabo en y desde la
Universidad Ponticia Bolivariana de Medelln, Colombia, una importante reexin sobre el concepto de periodismo pblico que parece pertinente revisar aqu. Para Miralles, es fundamental distinguir entre la concepcin liberal clsica de ciudadana, y el periodismo de all derivado, y
una nueva concepcin de ciudadana que inspira al periodismo pblico.
En vez de moverse en el espacio delimitado por los dos mitos liberales
sobre el ciudadano que lo ven alternativamente como un individuo a
menudo aptico y desinformado cuya participacin poltica se limita al
voto, o como un modelo de individuo racional altamente politizado, el
periodismo pblico quiere ciudadanizar la poltica (Lechner, 2000) tra248

Juan Poblete

bajando con los ciudadanos realmente existentes, no para simplemente


informarlos, sino para construir pblicos activamente y visibilizar sus
agendas ciudadanas. Ello supone abandonar o corregir varios de los supuestos fundantes de la losofa liberal que anima al periodismo informativo. A partir de la idea de que lo fundamental para el ciudadano es
la informacin, se lo releg, en la prctica, a la posicin de consumidor
pasivo de una informacin concebida como objetiva, distanciada, carente de modelizacin poltica y no comprometida. Se coloc, adems, a la
prensa como un cuarto poder cuya tarea primordial sera la scalizacin
y crtica del estado y la desconanza hacia l. Limitada al rol de visibilizar lo que hace el poder, la prensa coloc a los ciudadanos en el lugar de
testigos o vctimas de estas acciones y constituy as una agenda noticiosa bastante limitada que deca representar a una opinin pblica tambin limitada. En vez del rol pasivo del consumidor de noticias (es decir,
de lo que ya pas), el periodismo cvico quiere coparticipar activamente
en el moldeamiento deliberativo de la agenda pblica, contando con la
enrgica participacin de sus pblicos. En vez de las noticias que con
la idea norteamericana de las seis W clave (por su acepcin en ingls:
qu, quin, dnde, cundo, cmo, por qu) reduce toda informacin al
mismo formato, el periodismo cvico pretende, por lo menos, combinar informacin con deliberacin, noticia con debate. En lugar de los
criterios clsicos de lo que constituye noticia (lo indito, lo impactante,
lo espectacular, que reducen al ciudadano al papel de consumidor), se
trata de desarrollar agendas ciudadanas y periodsticas que se centren
no en la pretendida asepsia de la descripcin objetiva sino en la narrativa
contextualizada, la conversacin y el dilogo participativo. Mientras la
informacin es delegable en la actividad profesional periodstica [estimulando la cultura de los expertos], la participacin es intransferible
(Miralles, 2002: 59). En denitiva, se trata de la participacin directa de
nuevos actores cuyas voces adquieren visibilidad en el reconocimiento
de su capacidad de ser productores de discurso pblico, a travs no slo
del acceso a la representacin de su voz, sino a la posicin dialgica y
de debate. Esto supone una renovacin, en la que a las esferas clsicas
del poder y sus protagonistas y a la de los medios de comunicacin y sus
actores preferidos (es decir, aquellos cuya voz el periodista es capaz de
reconocer como portadores de sentido) se agregan ahora nuevos sujetos,
bajo el estmulo de la pregunta: quin no ha hablado an que deba hacerlo? (Miralles, 2002: 80)5. El periodismo pblico quiere as visibilizar
y ayudar a construir esa agenda ciudadana y ponerla en dilogo con la
agenda de los polticos y los medios. Para ello, privilegia los temas y no
5 Una de las frases de continuidad de Radio Tierra reza: Otras historias, otras verdades.
Radio Tierra.

249

Cultura y neoliberalismo

las fuentes autorizadas, el reconocimiento del derecho a deliberacin


de una pluralidad de discursos, saberes y formas de expresin, el seguimiento de los hechos y no la noticia aislada e impactante. El periodismo
pblico busca, de este modo, salir del esquema clsico en el que la informacin es el indicador principal de la calidad de la opinin pblica y
hacer que la necesidad de informacin surja orgnicamente de los procesos de participacin.

RADIO TIERRA Y LA REARTICULACIN DE LO PBLICO


En el contexto chileno del problema de la relacin/oposicin entre mercado y cultura en los largos treinta aos de dictadura, transicin y democracia, la radio es particularmente importante puesto que, aunque
igualmente sensible a los ratings que afectan tan directamente la programacin televisiva, la industria radial en general no ha logrado modernizar sus formas de evaluacin de la audiencia y la inversin publicitaria. De hecho, la nica empresa que realiza mediciones de inversin
publicitaria en los medios masivos en Chile (Megatime) no mide la inversin publicitaria en regiones, y en Santiago slo lo hace para la televisin y la prensa escrita, excluyendo la radio. En este sentido, la radio
siempre aparece y esto puede ser tanto una bendicin como un lastre
como una especie de prima pobre de la televisin. Esta secundariedad
estratgica de la radio como medio masivo resulta relevante aqu en,
al menos, otro sentido. Como seala James Baughman (1997), la radio
norteamericana en los aos cincuenta se adapta al impacto de la televisin, especializndose en los aspectos discursivos que aquella descuida.
Uno de los efectos ms obvios es que la radio abandona las grandes y
costosas producciones de antao para concentrarse, entre otras cosas,
en aquellas en donde tiene una ventaja comparativa, como por ejemplo
la emisin de msica. La aparicin de la TV favorece, entonces, desde
temprano, el resurgimiento de las radios locales e independientes que
ya no deban competir como antes con las grandes cadenas radiales en
permanente expansin en el mercado. Esta residualidad doble de la radio en el contexto de los medios de comunicacin masivos la convierte
en un lugar particularmente sensible y apto para la manifestacin de
esa residualidad cultural de la que han hablado Jess Martn Barbero y
Raymond Williams. Es preciso entender que en el caso de Radio Tierra
esta residualidad cultural tiene dos aristas: la recin referida respecto a
la televisin y la radiodifusin comercial dominante, y la que concierne
a su propia forma de articular lo popular y lo poltico. En la residualidad activa de esa otra poltica, RT aspira, siguiendo la lgica de los
movimientos sociales y el periodismo pblico, a expandir la lgica de la
microarticulacin y la deliberacin en la macroesfera de los medios de
comunicacin nacional.
250

Juan Poblete

Situndose a medio camino entre la codicacin y la decodicacin de los mensajes masivos, para emplear los polos del modelo de
Stuart Hall, RT quiere hacer de esta funcin formatizadora y articuladora de un discurso masivo que resulte legible, comprensible e inuyente, una de sus funciones denitorias. La lgica de RT en esta tarea
busca mantenerse especca en su independencia de las formas de codicacin dominantes en los medios masivos, mientras simultneamente
intenta conservar en la mira el hecho de que la enciclopedia radial de
la gente, su competencia radial, le ha creado expectativas genricas que
no pueden reemplazarse sin consecuencias con un discurso iluminista de difusin de ideologas o conocimientos. En este punto resultar
ilustrativo un breve rodeo sobre la historia de la emisora. Radio Tierra
surge a comienzos de los aos noventa con nanciamiento de la agencia danesa KULU otorgado a la corporacin feminista La Morada, en
Santiago. Desde un comienzo, se maniestan en la concepcin del sentido de la emisora una serie de visiones contrapuestas: mientras KULU
quiere una radio de propiedad multiorganizacional, La Morada insiste
en y gana la propiedad para una sola organizacin. Mientras KULU
presiona por una incorporacin directa de los sectores femeninos populares a la gestin de la radio, La Morada y la direccin de la emisora
insisten en un feminismo y una discursividad ms especcas.
Segn Claudia Barattini, miembro de la corporacin La Morada:
Siempre KULU hizo un gran nfasis en que el proyecto no quedara en manos de las intelectuales [La Morada] como ellas decan. KULU aspiraba a que en la radio hubiera una importante
presencia de los sectores populares representados por las mujeres
organizadas. Y eso se garantizaba no slo a travs de la programacin decan ellas sino de darles un lugar en el espacio de las
decisiones (Araya, 1999: 14).

Lo que estaba en juego aqu eran no slo las dicultades que todo dilogo entre intelectuales acadmicos e intelectuales-activistas de base
conlleva, sino conceptos diferentes sobre qu es lo que constituye una
radio democrtica. En trminos comunicacionales, el problema era
si el medio expresaba, vehiculizaba, articulaba o modulaba una voz.
Mientras para KULU se trataba de la participacin directa y no mediada de los sectores populares en la gestin de la emisora, para La
Morada se trataba de una propuesta de voz propia, frente a la cual el
pblico es tambin un actor importante, pero sobre todo, un espacio de
accin comunicacional para la recepcin y procesamiento de una voz
propia a la emisora.
En el origen mismo de La Morada, antes de la fundacin de Radio Tierra, aparece desde un principio esta doble insercin de intervencin y articulacin:
251

Cultura y neoliberalismo
La Morada contina Barattini nace para ser la casa de las feministas y la idea que orden el quehacer de esos aos fue: difundir en
Chile las ideas del feminismo; insertarse en el movimiento organizado de mujeres; incidir desde la produccin feminista, a travs de
talleres, educacin y activismo poltico (Araya, 1999: 13).

Estos dos activismos, uno comunicacional y otro aplicado o de base, se


turnarn de hecho en la gestin de RT. Durante un tiempo, el activismo
de base predomina. Al nal, y como resultado paradjico del desgaste
y desarticulacin que signica la llegada de la democracia para los diferentes movimientos sociales chilenos, ser sin embargo el activismo
comunicacional el que gane la partida. En palabras de Barattini:
Y surge otra visin que sostiene, a grandes rasgos, intentar la lectura de este nuevo escenario que emerge con la democracia [se reere
a la desmovilizacin que se da en los movimientos sociales a partir de 1990]. Y se plantea que hacer poltica feminista en el nuevo
contexto signica ser capaz de generar opinin pblica, de inuir
en ciertos sectores de produccin cultural de este pas [...] privilegiando, por ejemplo, el ingreso de nuestras ideas a las universidades [...] Nuestra opcin actual privilegia esta perspectiva, porque
insertarnos a nivel micro, a un nivel de organizaciones de base,
en un contexto social donde el impulso que les dio origen viene de
baja, implica un desgaste tremendo. No podemos asumir voluntariamente la constitucin de organizaciones, porque as, nalmente,
las que se vinculan a La Morada terminan siendo dependientes de
nosotros, lo cual no genera capacidad organizacional autnoma. Y
cuando nosotros insistimos en apoyarlas, terminamos con mujeres satlites provenientes de sectores populares, pero no con organizaciones reales detrs (Araya, 1999: 21).

RADIO TIERRA Y SU PRCTICA RADIAL HOY


Aquella era la situacin a mediados de los noventa. Desde hace unos
aos, bajo la direccin de Mara Pa Matta y Perla Wilson, RT ha intentado encontrar una solucin diferente a esa oposicin entre el activismo
comunicacional y el de base. El relativo renacer de las organizaciones
sociales chilenas en los ltimos aos ha hecho viable esta posibilidad.
La emisora que haba surgido tensada por la contraposicin entre activismo comunicacional y de base, justo en un momento en que las
organizaciones sociales comenzaban a perder su energa en Chile ha
podido ahora, en el nuevo contexto sociopoltico chileno, repensar esta
oposicin, y con ella su autoconcepcin.
En este sentido, sera apropiado considerar brevemente algunos
ejemplos concretos de programacin, proyectos y networking que pue252

Juan Poblete

den permitirnos un acceso ms directo a la complejidad que RT y sus


prcticas culturales plantean como objeto de estudio para quien desea
pensarlas en el contexto de la articulacin de discursos y recursos globales, locales y nacionales en sociedades neoliberalizadas.
En primer lugar, me reero a la franja programtica Voces de
la Ciudadana, que se transmite desde el 1 de abril de 2002 en RT,
de lunes a viernes de 15 a 17 hs y los sbados en horario especial.
Con el apoyo original de la Unin Europea, Voces de la Ciudadana
capacita comunicacionalmente primero, y luego da salida al aire a
una serie de tres programas ntegramente desarrollados por una organizacin social en las reas de derechos humanos, sociales y culturales. Entre las organizaciones que han participado en este proceso
se cuentan: la Agrupacin de Familiares de Detenidos Desaparecidos, la Corporacin Ciudadana y Justicia, el Movimiento Unicado
de Minoras Sexuales, el CIDE (educacin), el PET (sector laboral),
CODEPU (justicia), Chile Sustentable (ecologa), etc. Cada una de
estas organizaciones tuvo su franja de tres programas con diferentes
nfasis temticos, con ttulos tales como: Por el derecho a vivir en
paz, Derechos en el aire, Un dilogo positivo, Tringulo abierto, Voces de la escuela, y otros. La capacitacin comunicacional
consisti en el trabajo conjunto del equipo de produccin de RT con
los representantes de las organizaciones en tres pasos: denicin temtica del ciclo, composicin del equipo de produccin, y adaptacin de los formatos usados: entrevista, lnea abierta, dramatizacin,
pauta, y dems6. Varias de estas organizaciones han participado en
ms de un ciclo de programas y algunas se han incorporado a la programacin habitual de la emisora.
En esta lnea de trabajo, RT y su franja Voces de la Ciudadana
se acercan y distancian del modelo de periodismo pblico propiciado
por Ana Mara Miralles con su esfuerzo homnimo en Colombia. En
ambos casos se trata de crear comunicacin ciudadana que extienda
los actores, temticas y sus formas de tratamiento y mediacin. Las
diferencias son, por lo menos, dos. La primera estriba en que Miralles
distingue activamente entre el periodismo pblico, que promueve, y lo
que normalmente se llama comunicacin para el desarrollo o periodismo comunitario. Mientras el primero se nutre de la heterogeneidad
de lo social urbano y quiere formar una opinin pblica autnoma, la
6 La franja radial Voces de la Ciudadana es el eje editorial de Radio Tierra. Busca dar
visibilidad a las organizaciones de la sociedad civil, constituye una mirada independiente
y diversa para construir presencia ciudadana en comunicaciones (<www.radiotierra.cl>).
Es importante destacar, adems, que Voces de la Ciudadana es un proyecto multimedia.
En efecto, los reportes de los diferentes programas, con sus organizaciones y temticas
especcas, aparecen regularmente en la revista quincenal Rocinante.

253

Cultura y neoliberalismo

segunda se funda en la homogeneidad o identidad de una comunidad y


la promueve como una forma de dotarla de autogestin para enfrentar
desafos que las instituciones estatales, por ejemplo, no logran satisfacer. RT, en cambio, busca simultneamente formar una opinin pblica ciudadana independiente y promover la autogestin comunicacional
de aquellas instituciones dirigidas a pblicos relativamente unicados
y homogneos que participan en, por ejemplo, su espacio de Voces de
la Ciudadana. En segundo lugar, Miralles insiste en que su proyecto
de periodismo pblico se orienta al ciudadano de a pie sin articulacin
institucional y no a las organizaciones de la sociedad civil. RT, por su
parte, se dirige simultneamente a ambos pblicos a travs de la bsqueda activa de participacin directa de los auditores y, especialmente,
a travs de las organizaciones que se comunican tanto con sus pblicos
especcos como con el pblico general por medio de sus espacios en
Voces de la Ciudadana.
Desde este punto de vista, quizs sea menos importante cunta
gente escucha frecuentemente Radio Tierra que cuntas organizaciones reciben su prctica comunicacional. RT se transforma as en una
especie de meta-actor social a cargo del desarrollo discursivo/comunicacional de las agendas de otros actores sociales. Esto tambin incluye, por supuesto, al pblico radial tradicional, pero ahora concebido
como un actor entre otros, con sus propios problemas de especicidad
lingstica y discursiva. Desde la perspectiva analtica, ello implica un
cambio en las formas dominantes de anlisis del impacto social de un
medio de comunicacin especco. En general, pueden distinguirse
aqu dos acercamientos. Uno cuantitativo y dominante en el que, aun
sin los recursos de la televisin, las radioemisoras intentan cuanticar
y radiograar sociodemogrcamente su segmento del pblico consumidor y desarrollan una estrategia programtica acorde. Un segundo
acercamiento, cualitativo, intenta explorar las formas de producir sentido al nivel de la vida diaria de los consumidores, concebidos ahora
como productores culturales de signicados al nivel de la base social,
dotados de sus propias experiencias y formas de resemantizacin de los
mensajes que los medios masivos les ofrecen. Esta lgica dualista, que
opone la produccin y la recepcin, la cuanticacin de consumidores
a la labor de creacin cultural que realizan los agentes receptores, propondra dos formas clsicas y a menudo contrapuestas de entender el
impacto de RT en el mbito cultural chileno. Por un lado, se tratara
de medirlo con indicadores numricos; por otro, de analizarlo etnogrcamente en el trabajo con sus auditores. El enfoque que desarrollo
aqu, sin desconocer los mritos intrnsecos de cada uno de estos acercamientos, concibe, en cambio, aquel impacto a travs de la capacidad
de la emisora para alcanzar a sus pblicos de maneras plurales, que
incluyen las de la audicin directa, pero tambin las formas indirectas
254

Juan Poblete

de la articulacin del mensaje comunicacional de otras organizaciones


sociales y de articulacin de la prctica de otros agentes comunicacionales en redes de activismo/comunicacin que, a menudo, signican
contactos con discursos y agentes internacionales y/o transnacionales.
Renato Ortiz ha hablado de cmo con la globalizacin de lo nacional,
las culturas populares, regionales y especcas se han abierto potencialmente a una liberacin de la presin nacionalista y homogeneizante.
Tal vez sea all tambin donde se instala RT. En el trabajo de darle
nueva densidad post-nacionalista a la cultura chilena. Desde este punto
de vista, RT desarrolla una tarea glocal, es decir, articula las lgicas locales, que son en s mismas siempre ya el resultado de los cambios que
la globalizacin ha trado en la organizacin de la vida nacional, con
lgicas y discursos globales tales como los del feminismo, el multiculturalismo, las polticas de identidades, el ecologismo, las ONGs internacionales, etc. Esta nueva cultura chilena post-nacionalista sera, en
su modelo ideal, capaz de sobrepasar las manidas oposiciones entre lo
global y lo local, lo nacional y lo extranjero, lo autntico y lo falso y, a la
vez, de salir de algunos de los impasses creados por la neoliberalizacin
de nuestras sociedades.
Enfrentada, entonces, a la progresiva segmentacin de las audiencias y pblicos buscados por el creciente nmero de radioemisoras
de alta especializacin, RT insiste simultneamente en una concepcin
global del auditor ciudadano, para el cual nada es ajeno, y una especializacin diversicadora de los pblicos, con programas dirigidos a las
minoras tnicas, sexuales, y dems. As, RT pareciera estar a medio camino, al menos en este sentido, entre la concepcin del pblico que usa
el modelo comunicacional de responsabilidad pblica (comn en Europa) y la que emplea el modelo de mercado (predominante en Chile)7.
De este modo, combina la idea de subculturas o comunidades interpretativas y de consumo especcas, denidas por un grado de anidad
creado en torno a un producto o discurso consumido, con la idea ms
abarcadora de comunidades polticas de alcances variados (urbano,
7 En 1999, en un informe evaluativo preparado para la propia RT y la corporacin La
Morada (que, como mencionramos, es su propietaria), la periodista Rebeca Araya sealaba: De 3.506.352 auditores posibles en la Regin Metropolitana, RT tiene una audiencia
segn Search Marketing (1999) de 0,2 puntos de sintona, es decir, 6.400 personas (Araya,
1999: 3). Y conclua: Finalmente estimamos necesario sealar que evaluar Radio Tierra es
complejo, pues supone identicar parmetros consistentes para medir una experiencia que
no tiene precedentes ni en Chile, ni en Latinoamrica, ni en el mundo. En consecuencia,
es necesario conciliar indicadores derivados de la experiencia interna de un proyecto innovador con parmetros tradicionales que regulan los medios de comunicacin dentro de
un sistema poltica y econmicamente adverso a la propuesta de cambio cultural y social
que da sentido a Tierra. Sin embargo la radio debe competir por los recursos nancieros
que posibiliten su continuidad, es decir, alcanzar niveles de mxima eciencia, justamente
dentro de este sistema (1999: 5).

255

Cultura y neoliberalismo

regional intranacional, nacional, regional extranacional, etc.) para las


cuales el consumo meditico es una forma de pertenencia e integracin
en una totalidad poltica. Resulta aqu paradigmtico el uso mltiple
del nombre Tierra, que en su comprehensibilidad holstica le permite
a la emisora un horizonte de referencia y pertinencia muy elstico en
sus frases de continuidad. Altamente globalizable como para poder incluir en su programa Ritmos de la Tierra a Marc Anthony (el cantante
puertorriqueo) un da y a Nina Simone (la cantante norteamericana
de jazz) el siguiente, el nombre Tierra es tambin lo sucientemente
local y preciso como para concernir directamente a los habitantes de
Santiago una de las ciudades de mayor contaminacin ambiental del
mundo y de Chile en general. Una de las frases de continuidad de la
emisora declara:
Utilizando el habla de los animales, del bosque, de los insectos, de los
ros, del viento, de la lluvia, de la vertiente, del amanecer y del anochecer
el pueblo mapuche cre un modo de dialogar que llam Mapudungun:
el habla de la Tierra. Radio Tierra en constante movimiento.

Una de las transformaciones ms notables del espacio radiofnico chileno de los ltimos veinte aos ha sido el desplazamiento de las audiencias de la banda AM a la FM. A partir de mediados de los aos setenta,
se produce una masicacin de los radio-receptores que incluan frecuencia modulada. Al comienzo, y tal vez por la notable diferencia en
la calidad de sonido respecto a la banda AM, las radios FM en Chile
difundan sobre todo msica clsica y orquestada para un pblico de
clase media alta. Luego se produce la irrupcin del mercado juvenil de
las estaciones especializadas en el rock y el pop en ingls, para un pblico ms abarcador y denido etariamente. Por ltimo, y desde mediados
de los ochenta, se verica un desplazamiento masivo de la audiencia
de la banda AM a la FM. Si en 1976 las radios AM tenan una sintona
total del 95% de los puntos del rating, en 1996 no llegaban al 22%. En
el mismo perodo, las emisoras FM pasan del 4,6 al 54%. El proceso ha
sido paralelo a lo que podra llamarse, nalmente, la apropiacin del
formato AM por parte de la FM. En efecto, el mayor incremento de la
audiencia FM ha ocurrido entre los sectores medios y bajos, que siguen
e imponen con devocin el peregrinar hacia la banda FM de las formas
tradicionales de la banda AM locucin en vivo, el estilo ms informal
y la incorporacin de espacios noticiosos (incluso deportivos) junto a
la msica en castellano y los espacios de servicio (Secretara de Comunicacin, 1996: 16-22). Radio Tierra se ubica en el 1300 del dial AM y
esa locacin ha sido su mayor obstculo a la hora de crecer en el mercado de las audiencias y las publicidades. Las realizadoras actuales de RT
sealan la compra original de una frecuencia AM en 1990, cuando la
tendencia a la baja de la AM ya era maniesta, como uno de los errores
256

Juan Poblete

de gestin ms determinantes para el futuro de la estacin. Sin embargo, a comienzos del ao 2004, RT accede gracias a la generosidad de
un empresario chileno avecindado en Italia (y probable conocedor del
excelente sistema de radios pblicas y comunitarias italianas) a un
servidor de Internet que ha hecho posible un primer perodo experimental de emisin en lnea8.
Tras consolidar su difusin digital, RT se ver enfrentada a desafos propios tanto de la naturaleza de las comunicaciones globales
como inherentes a su misma autoconcepcin. Por un lado, los aspectos supranacionales de sus temticas (justicia y derechos humanos
universales, ecologismo, derechos de las minoras tnicas y sexuales)
podrn encontrar ya no slo la audiencia nacional a la que estn ms
directamente dirigidos, sino tambin, potencialmente, una audiencia
global. La dimensin regional hemisfrica resulta de particular inters para eso que podramos llamar la autodenicin articuladora de
RT en los ltimos aos. Se trata, en general, de desarrollar el mayor
grado posible de interconectividad a nivel continental y, ms en particular, del proyecto de creacin de una red digital de radioemisoras y
organizaciones sociales latinoamericanas y algunas europeas (Chile,
Colombia, Brasil, Argentina, Italia, Holanda y Francia). El proyecto
@LIS, que busc infructuosamente su nanciamiento en la Unin Europea, anhelaba conformar un portal radial de la comunicacin ciudadana, que integrara a travs de nuevas tecnologas a comunidades
excluidas, organizaciones sociales y medios de comunicacin independientes (Radio Tierra, 2002). Este proyecto aspiraba a desarrollar
comunicabilidad y ciudadanizacin, es decir, comunicacin ciudadana y ciudadana en las comunicaciones. Para ello, se propona actuar
sobre la circulacin de la auto-representacin de las organizaciones
sociales que adhiriesen al portal, la apropiacin de nuevas tecnologas
para la libre expresin y la identicacin participativa de temas que
construyan agenda pblica (Radio Tierra, 2002).
Desde el punto de vista de su insercin en el contexto chileno, es
posible pensar en dos desarrollos importantes. El acceso digital hace
que una emisora de seal limitada y algo dicultosa en algunas zonas
de la ciudad de Santiago pueda escucharse perfectamente, ya no slo
en todo Santiago sino en todo el pas. Por supuesto, ello depender
nalmente de al menos dos factores. En primer lugar, del grado de penetracin de las computadoras en el mbito chileno y el cambio en los
patrones de uso de los medios. En este sentido, en los ltimos dos aos
8 Ello se logr con la ayuda de la corporacin El Encuentro y su departamento de microempresas. La seal se conecta a Internet a travs del Plan de Infocentros Comunitarios de Telefnica
Chile (Wilson, 2004a).

257

Cultura y neoliberalismo

RT ha orientado sus esfuerzos a la expansin de la alfabetizacin digital


y la creacin de sinergias multimediticas. Siguiendo el modelo de exitosos proyectos de desarrollo comunitario y comunicacional en frica,
RT ha conseguido el nanciamiento de Oxfam y el British Council para
la creacin de una serie de infocentros comunitarios distribuidos a lo
largo de Chile y localizados al interior de otras tantas estaciones comunitarias de radio. El proyecto busca crear una red de infocentros comunitarios y aprovechar la capacidad de llegada de la radio en sus comunidades para expandir la alfabetizacin digital y mejorar la ciudadana
comunicacional. Se intenta as darle una marca social a tecnologas que
hasta aqu han sido dominadas por un modelo comercial de difusin
que las coloc fuera del alcance regular de los sectores ms populares
(Wilson, 2004b). Otro ambicioso proyecto de RT, que potenciara la lgica de capacitacin y multiplicacin comunicacional en redes de las
organizaciones sociales que participan de Voces de la Ciudadana, es la
creacin de un laboratorio multimeditico que se alojar en la emisora
en Santiago (Wilson, 2004b).
En segundo lugar, es posible pensar tambin que RT se consolide
como un actor regional hemisfrico y entre en nuevas formas de conectividad horizontal en red con actores similares en el continente y ms
all de sus fronteras. Esta es hoy una de las lneas de trabajo ms fuertes de la emisora. Su ex directora, Mara Pa Matta, fue de hecho la vicepresidenta de AMARC Amrica Latina y la presidenta de AMARC-Chile.
AMARC es la Asociacin Mundial de Radios Comunitarias, una organizacin no gubernamental internacional al servicio del movimiento de
la radio comunitaria, que agrupa cerca de tres mil miembros y asociados en ciento seis pases (AMARC, 2006). A travs de su gestin, RT ha
establecido una clara poltica de posicionar en Chile el problema y las
posibilidades de la comunicacin independiente latinoamericana. Para
ello, presenta en sus propias voces y con sus propios sonidos a otras
emisoras del continente como Radio Teja (de Uruguay), Radio La Tribu
(de Buenos Aires, Argentina), Radio San Miguel (de Honduras), etc.
Tal como lo arma una de sus frases de continuidad, RT promueve todas las voces que construyen ciudadana. Comunicacin sin fronteras.
Adems, enfrentada al alto costo y la homogeneidad ideolgica de las
agencias noticiosas dominantes, RT ha implementado una conexin satelital con la red ALER de radios comunitarias de Amrica Latina9. As,
por ejemplo, a travs del noticiero Contacto Sur de ALER, que cuenta
con el apoyo econmico de la Unin Europea (La situacin de Amrica Latina con las voces latinoamericanas) y con la ayuda de una radio
9 ALER es la Asociacin Latinoamericana de Educacin Radiofnica. Fundada en 1972,
hoy cuenta con 92 radios aliadas. Su sitio en Internet es <www.aler.org.ec>.

258

Juan Poblete

local, RT pudo proporcionar en directo, el lunes 16 de agosto de 2004,


una excelente cobertura del referendo presidencial en Venezuela. Como
ha sealado el investigador comunicacional Luis Gallegos:
La disyuntiva no es entre lo global y lo local. Esta es una falacia, una
manera enmascarada de entender y resolver esta contradiccin. La
disyuntiva real es entre el monopolio global-autoritario y la democratizacin global y local de las comunicaciones (Gallegos, 1999: 77).

Por eso, Gallegos propone reemplazar el concepto de comunicacin local, que no resulta suciente porque ello induce a pensar en lo micro,
en lo pequeo [] cuando en realidad estamos ante una gigantesca multitud de personajes y ante una multifocalidad impresionante (1999: 71),
por el de comunicacin ciudadana, que se ajusta mejor a la realidad
del fenmeno. Es evidente que esta comunicacin ciudadana se potencia
cuando se constituye en redes de cooperacin y coordinacin horizontal.
Estas iniciativas, que renen esfuerzos individualmente limitados pero
de concreto arraigo local, transforman cualitativamente el conocimiento
producido en la red y generan la posibilidad de abren nuevos conocimientos locales en otras ubicaciones geogrcas.
Lo que se ha llamado el nuevo carcter ontolgicamente privilegiado de los medios de comunicacin como productores centrales de
la realidad, es decir, la mediatizacin efectiva de la experiencia humana
ya no slo a travs del uso del lenguaje y las formas de comportamiento
sino de los medios mismos, supone un doble carcter performativo de
los medios (Mata, 1999: 87). Por un lado, el saber antes de los medios
transforma la idea antigua de la primicia (o saber simultneamente) en
otro hacer social que puede luego contrastarse con los hechos efectivamente acontecidos. De esta forma, los sondeos de opinin producen
resultados polticos, o al menos intervienen fuertemente sobre su acontecer efectivo. Por otro lado, se genera la posibilidad, menos comn
entre los medios comerciales dominantes, de transformar al medio y su
mediacin de lo social en un constitutivo de la realidad democrtica.
En este caso, el medio de comunicacin es menos un canal de participacin o un instrumento de comunicacin que un espacio cuya lgica
y materialidad mismas pueden ser aprovechadas para performar ciudadana real y efectiva (Mata, 1999: 86-87). Pero eso, claro est, es slo
una de sus posibilidades, cuya actualizacin depende, adems, no simplemente de las caractersticas del medio mismo como lo pretendera
un determinismo tecnolgico ingenuo sino de los marcos legales, las
condiciones sociales y la voluntad y gestin de los actores. En este sentido, se ha insistido en la siguiente necesidad continental:
Exigir coherencia del estado respecto tanto de los criterios propios
de la comunicacin pblica, distinta a la manejada por privados,
259

Cultura y neoliberalismo
como frente a la contradiccin entre la desregulacin que permite
privatizar y entregar a las grandes empresas los medios y, por otro
lado, toda la obstaculizacin a la legalidad de la multiplicidad de
formas de radio municipal, local, barrial y de televisin, que aoran
hoy en la sociedad (Garretn, 2003: 201).

Por supuesto, lo que nalmente est en juego son las relaciones entre
los intereses del nuevo capitalismo transnacional de base informacional, con sus esfuerzos por privatizar y patentar todo conocimiento, y
los intereses de los estados nacionales y las comunidades de pblicos
ciudadanos por hacerlos pblicos. El capitalismo de base cognitiva
se enfrenta a la contradiccin entre la difusin de los conocimientos
que promueve globalmente (acceso al uso y consumo de softwares, por
ejemplo) y la socializacin de esos mismos conocimientos (acceso a la
produccin y reproduccin independiente de esos mismos softwares,
por ejemplo) que quiere frreamente controlar (Rullani, 2004: 103). Si
para el capitalista de base informacional la clave del benecio econmico es acelerar la difusin y ralentizar la socializacin, para RT, en
cambio, como para todos los medios de periodismo pblico, el desafo
es reducir la distancia temporal entre ambos procesos. Difusin informativa y socializacin participativa son sus dos objetivos simultneos.

CONCLUSIN
En 1992, Jos Ignacio Lpez Vigil, a la sazn coordinador de la ocina
de AMARC para Amrica Latina, deca pensando en los desafos del
nuevo siglo: Es en este apabullante mundo neoliberal donde tenemos
que construir radio democrtica (Lpez Vigil, 1993: 3). Luego aada:
Y uno se pregunta: los programas de nuestros centros y emisoras
han estado en el aire por calidad o por subsidios? O dicho en negativo: si a nuestras emisoras les quitaran los subsidios, resistiran la
competencia de las radios comerciales? (1993: 4).

Su diagnstico respecto a lo que resultaba necesario implementar era


tripartito:
Calidad de los emisores [profesionalizacin], masividad de los receptores [entrar a la pelea por el rating], modernidad de los programas
[una comprensin no paternalista de la complejidad de intereses de
la audiencia popular que inclua los programas polmicos, ldicos,
humorsticos, sentimentales, la agilidad comunicacional, la fantasa,
adems de los intereses clsicamente polticos] (1993: 9).

Es indudable que RT ha superado con creces el primer desafo. Tras una


etapa inicial en la que las ganas y buenas intenciones eran mayores que
la capacidad comunicacional, la radio cuenta hoy con un bien desarro260

Juan Poblete

llado equipo periodstico, una excelente y sosticada parrilla musical y


la cobertura y calidad noticiosa que le brinda su acceso a la red satelital
de ALER. Todo ello se une a la fortaleza ya consolidada de su trabajo con
las organizaciones sociales que comunican a travs de ella. Respecto del
segundo desafo, cabe sealar que la indeterminacin de la audiencia
de RT ha sido siempre una dicultad a la hora de intentar vender avisos
comerciales en la emisora. Aunque actualmente la radio parece tener una
audiencia superior a los 20 mil oyentes, segn el clculo de su actual
directora (Wilson, 2004b), su reciente difusin en Internet vuelve ms difcil medir la transformacin de audiencia en mercado, lo que constituye
el dato clave para la radiodifusin comercial. En este sentido, la lgica
de la difusin globalizada no se presta tan fcilmente a esa conversin
directa de audiencia en mercado. Podramos interrogarnos, entonces, sobre qu productos o servicios puede vender RT a dicha audiencia, y si ello
implica necesariamente transformar a esta en mercado en el sentido de
la radiofona comercial dominante. Por ltimo, en relacin con el tercer
desafo, RT ha desarrollado una visin progresivamente ms compleja de
la diversidad de intereses y la composicin de su audiencia real y potencial. Contando con importantes fuentes de nanciamiento internacional,
RT goz inicialmente de una fuerte dosis de independencia respecto a la
competencia comercial por el rating. En su aspecto negativo, ello permiti un marcado amateurismo en el preciso momento en que la radiofona
nacional se abra a la competencia con los consorcios internacionales.
En un sentido positivo, tal situacin le ha posibilitado combinar despus su marcada profesionalizacin con la continuidad y desarrollo de
su apuesta por el periodismo pblico.
La radio se masic en Chile, ligada al destino de las clases medias
y populares emergentes en el segundo tercio del siglo XX. Las nuevas
audiencias fueron percibidas como pblicos que podan ser alcanzados
masivamente y a bajo costo para la promocin de los nuevos bienes y servicios que caracterizaron la modernizacin. A un nivel ms especco, en
los aos sesenta la radiodifusin chilena adquiri su perl ms concreto,
a partir de la conuencia de tres factores tecnolgicos: el lanzamiento
al mercado de los radio-receptores transistorizados, el comienzo de las
transmisiones de frecuencia modulada y, nalmente, la aparicin de la
televisin (Lasagni, 1988: 5). En este contexto, es posible pensar que en
una nueva encrucijada de dicha modernizacin, con pblicos y audiencias diversamente constituidas, que descubren y elaboran, adems, nuevas y complejas necesidades culturales, y con desarrollos tecnolgicos
potencialmente transformadores como la radiofona digital e Internet la
radio pblica en Chile podra constituirse en un actor clave en el proceso
de reimaginacin de las formas de lo social y lo poltico en el pas. RT
ayudara as a superar los lmites del modelo neoliberal de cultura y a
redenir el estilo de modernizacin y modernidad dominantes.
261

Cultura y neoliberalismo

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263

Claudia Briones*, Lorena Cauqueo**,


Laura Kropff*** y Miguel Leuman****

Escenas del
multiculturalismo neoliberal
Una proyeccin desde el Sur

PANORAMAS
Para quienes venimos siguiendo la movilizacin indgena de unos aos
a esta parte, ciertos cambios resultan ms o menos obvios, tanto en
los marcos jurdicos como en la constitucin de arenas polticas para
la disputa, en la diversicacin de agentes involucrados, y en la forma
misma de formular reclamos. Aunque implcito por aos, el derecho
a la diferencia cultural que se reivindica actualmente como derecho
humano inalienable se pone en relacin con la demanda de reconocimiento como pueblos originarios, con derecho a un territorio propio
y mrgenes de autonoma poltica, revistindose de una retrica y es-

Doctora en Antropologa, Universidad de Buenos Aires y Consejo Nacional de


Investigaciones Cientcas y Tcnicas (CONICET), Argentina.

**

Miembro de la Campaa de Autoarmacin Mapuche Wefkvletuyi (estamos resurgiendo). Estudiante de Comunicacin Social, Universidad Nacional del Comahue,
Argentina.

*** Licenciada en Antropologa. Becaria de Doctorado, Universidad de Buenos Aires,


Argentina. Miembro de la Campaa de Autoarmacin Mapuche Wefkvletuyi (estamos resurgiendo).
**** Activista mapuche. Ha integrado diferentes organizaciones y movimientos en Buenos
Aires, Neuqun y Chubut, Argentina.

265

Cultura y neoliberalismo

ttica que dieren sustantivamente de las denuncias y exigencias que


haca explcitas la Declaracin de Barbados a principios de los aos
setenta. Si esta Declaracin marc un hito en lo referente a crear foros
para comenzar a denunciar los etnocidios contemporneos, recin hoy
se acepta como sentido comn global que ningn estado tiene derecho
a asimilar o integrar a sus poblaciones autctonas al precio de exigirles
una nacionalizacin que los homogeneice e invisibilice.
Estas transformaciones resultan an ms evidentes y curiosas
en un pas como Argentina, cuyo discurso hegemnico postulaba hasta hace poco la existencia de una Nacin eurocntricamente blanca,
con pocos indios y sin negros. Desde mediados de los noventa, sin
embargo, la pre-existencia tnica y cultural de los pueblos indgenas
y las personeras jurdicas de sus comunidades quedan reconocidas
reforma constitucional mediante junto al derecho de estos pueblos
a una educacin bilinge e intercultural; a que se respete su identidad; a que se les garantice la posesin y propiedad comunitarias
de las tierras que tradicionalmente ocupan y se regule la entrega de
otras aptas y sucientes para el desarrollo humano. No menos importante, la Ley Suprema del pas les asegura la participacin en la
gestin referida a sus recursos naturales y a los dems intereses que
los afecten (art. 75, inc. 17). En suma, si recin en los aos ochenta
se dictan leyes indigenistas (a nivel federal y de varias provincias)
que por primera vez promueven un tratamiento integral en el pas
de la cuestin indgena para garantizar a los aborgenes y sus comunidades como lo expresa la Ley Nacional 23.302 de 1985 la plena
participacin en el proceso socioeconmico y cultural de la nacin,
las reformas de la Constitucin Nacional y de algunas constituciones
provinciales propias de los noventa abren ya paso al reconocimiento
de una ciudadana indgena diferenciada, con derechos especiales
(GELIND, 2000; Carrasco, 2000).
Paralelamente, muchos otros han sido los cambios de las ltimas
dcadas en el pas para lograr un estado mnimo que, a la par de expandir derechos y ampliar los canales formales de participacin ciudadana,
ha recortado el sector pblico y tercerizado servicios y prestaciones, incrementado su deuda externa a pesar de las privatizaciones de empresas
pblicas; un estado que ha mostrado una eciencia singular en lo que
hace a llevar las tasas de desempleo y subempleo a niveles inauditos, fortalecer mercados informales de trabajo y acentuar la brecha entre ricos y
pobres en base a una distribucin de la riqueza cada vez ms regresiva e
injusta. En principio, estas transformaciones se atribuan fundamentalmente a un error de aplicacin de modelos salvcos. Actualmente, cada
vez ms estos cambios emergen como efectos inevitables de una racionalidad gubernativa (Foucault, 1991; Gordon, 1991) de cuo neoconserva266

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

dor o neoliberal, cuya lgica se ancla en redeniciones de la economa,


la poltica y la cultura.
Al proponernos escribir colectivamente este artculo, nos interesaba partir de sealar y examinar los efectos de dos paradojas propias
de la gubernamentalidad neoliberal, para analizar los encontrados efectos y desafos que han producido en el campo de los reclamos indgenas
en Argentina. Veamos.
La primera paradoja ya fue sealada y se enmarca globalmente
en lo que Charles Hale (2001) dene como multiculturalismo neoliberal, en tanto doctrina que activamente apoya una versin sustantiva
aunque limitada de los derechos culturales indgenas como medio de
resolver ciertos problemas y promover agendas polticas propias. Brevemente, lo que nos interesa destacar es que, a la par de darse un inusitado reconocimiento de la importancia y valor de la biodiversidad
incluyendo en esto la diversidad gentica y la cultural y de postularse
la interculturalidad como valor, recurso y dato diagnstico clave para
la jacin de polticas sociales, en nuestro pas y en el mundo los procesos de exibilizacin del capital que amplican y concentran nuevas
riquezas tambin multiplican nuevas pobrezas y miserias rotuladas
como exclusin social (Ydice, 2002). As, en plena tercera revolucin
industrial, cuando la informtica y la tecnologizacin permitiran acelerar y simplicar la produccin y existe tanta fuerza de trabajo disponible, los ocupados cada vez trabajan ms intensamente y mayor
tiempo (Mattini, 2001). Adems, una parte cada vez ms grande de la
poblacin mundial carece de acceso a condiciones mnimas de vida
digna y queda, incluso, al margen de campos cotidianos de interlocucin lo que Garca Canclini denira como diferentes, desiguales y
desconectados, casi como si las esferas pblicas se imaginaran cada
vez ms formadas exclusivamente por unos pocos cyber-privilegiados.
Por ello, cuando Lorena reportaba una de las conversaciones con Miguel, subrayaba:
Lo que a l le inquieta es que quede explicitado, al menos de su parte, que los conceptos de globalizacin y neoliberalismo que es bueno
trabajar no remiten a ninguna situacin novedosa, en el sentido de
que estas formas de hacer o pensar la poltica (estudio, relevamiento
de datos acerca de los recursos en Patagonia y la gura de los consultores, incluidos) no son otra cosa que una nueva expresin del
avance de una poltica imperialista y capitalista. Lo que dice es que
quiere que quede claro que las polticas actuales para indgenas no
estn fuera del concierto del capitalismo mundial y de polticas ya
delineadas en reuniones como la Cumbre de Ro.

En este marco, entonces, el punto es que las mismas agencias multilaterales cuyas operatorias apuntan a enaquecer polticas estatales
267

Cultura y neoliberalismo

de atencin de derechos econmico-sociales universales en los pases


perifricos se muestran sensibles al reconocimiento de derechos culturales1. Ello por no mencionar que, desde el n de la Guerra Fra, el
mismo nuevo orden que curiosamente ha hecho lugar a la libre expresin de las diferencias, valorando positivamente la diversidad existente, tambin ha creado a los fundamentalismos de distinto signo (en
Latinoamrica, el alegado fundamentalismo indgena incluido) como
archienemigo sustituto (Muzzopappa, 2000).
La segunda paradoja tiene que ver con la anidad que existe entre los pedidos indgenas de participacin y reconocimiento
de mrgenes de autonoma poltica, por un lado, y la redenicin
del sujeto ciudadano que es propia de la gubernamentalidad neoliberal: actores con responsabilidad, autonoma y eleccin. Aqu el
punto crtico es como seala Nikolas Rose que el lenguaje de los
derechos habilita que los ciudadanos representados se narren a s
mismos como individuos autnomos que cuestionan anteriores relaciones tutelares por ser degradantes para su autonoma, y exigen
poder decir algo respecto a las decisiones que afectaban sus vidas,
reclamando un aumento de recursos para sus condiciones particulares (Rose, 1997: 31). As, las tcnicas de gobierno de la poca crean
distancia entre las decisiones de las instituciones polticas formales
y los ciudadanos denidos no slo como consumidores sino como
clientes (1997: 40), y tratan de actuar sobre ellos sirvindose de su
libertad de eleccin (1997: 33).
De alguna manera, esta paradoja retoma lo que Evelina Dagnino
(2002) dene como conuencia perversa de una era neoliberal, en la que
las demandas de participacin activa de la sociedad civil se ven potenciadas por una sociedad poltica que promueve la retirada estatal de la
atencin de responsabilidades sociales bsicas. No obstante, nuestra
formulacin de esta segunda paradoja busca poner en foco no tanto las
transformaciones en las incumbencias estatales cuanto los cambios en
la forma de pensar a los ciudadanos.
1 Esta tensin ha sido sealada por la II Cumbre Continental de Quito, organizada por la
Confederacin de las Nacionalidades Indgenas del Ecuador (CONAIE), la Organizacin
de las Nacionalidades Quichuas del Ecuador (ECUARUNARI) y la Coordinadora de las
Organizaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica (COICA), con la participacin de delegados de 64 pueblos y nacionalidades indgenas. As, en sus conclusiones del 25 de julio de
2004, se declara que los gobiernos nacionales, siguiendo los lineamientos del FMI, BM y
el BID, nos devastan con el pago de la deuda externa y estn revirtiendo nuestro derecho
colectivo a la tierra, modicando legislaciones para permitir su privatizacin, la asociacin
con empresas y la apropiacin individual (Segunda Cumbre Continental, 2004). En cambio, el Grupo de Trabajo sobre Pueblos Indgenas de la ONU, reunido en Ginebra por vigsima segunda vez, del 23 al 27 de julio de 2004, slo responsabiliza a las transnacionales,
como provocadoras del desangramiento y la extirpacin de nuestros recursos naturales
(Grupo de Trabajo sobre Pueblos Indgenas en la ONU, 2004).

268

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

PROPSITOS Y HOJA DE RUTA


En primer lugar, este trabajo tiene un inters referencial porque apunta a
poder hacernos ver no slo las culturas del neoliberalismo sino la neoliberalizacin de culturas supuestamente no neoliberales, como la acadmica y las indgenas, ahora entendidas como recurso, derecho, patrimonio.
Pero tambin tiene un inters esttico, en tanto se orienta a poder hacernos hacer algo distinto a lo que el neoliberalismo promueve.
Desde diferentes lugares (de edad, de gnero, tnicos, profesionales, geogrcos, polticos y biogrcos), los autores hemos venido interactuando en diversos mbitos vinculados al proceso de activismo y demanda mapuche de las ltimas dcadas. La idea de apelar a la autora colectiva se orienta, justamente, a entrecruzar las experiencias y reexiones
acumuladas por nosotros sobre las problemticas planteadas aqu, en
tanto activistas mapuche unos y antroplogas trabajando tales cuestiones otras, reagrupados como sujetos con memoria y participacin poltica desde los aos setenta unos y desde los noventa otras. En esto,
asumimos como desafo el conjugar, sin reducir, balances diferenciados
por rol y edad, pero tambin por clase, regin e incluso gnero.
En este sentido, apostamos a que la co-autora poda ser una forma de contradecir o desnaturalizar una serie de tendencias. Una de
ellas es la que apunta hacia el trabajo solitario que promociona la puesta en valor de la idea de experticia. Esta tendencia se complementa con
una idea de parcera o partnership promovida por las agencias multilaterales y adoptada por las ONGs. Se trata de una idea que entiende
la colaboracin a partir de la eliminacin de los disensos para generar
consenso. En nuestro caso, en cambio, nos interesa explicitar disensos
a partir de ciertos consensos, porque, aunque tenemos una agenda en
comn que nos lleva a trabajar juntos, no deseamos borrar agendas
particulares en el campo del activismo cultural o la academia.
Por otra parte, cuestionamos la fragmentacin que subyace a la
difundida nocin de polifona, que nos llevara a cristalizar en bloques
discursivos contrastantes y clausurados la disparidad de nuestras trayectorias y cruces. Es por eso que adoptamos la metodologa de grabar algunas de nuestras conversaciones, retomando la temtica a partir de los
intercambios y discusiones que generaron las situaciones que emergieron
en ellas2. Iniciamos entonces nuestro recorrido con la reconstruccin de
dos situaciones puntuales que muestran la presencia en acto de algunas
de las dinmicas y concepciones expresadas en la introduccin. Se trata
del debate y movilizacin generados por la incorporacin de una variable
2 Por razones diversas, las conversaciones en las que explcitamente se basa este artculo
nunca nos reunieron a los cuatro a la vez. Aprovechamos, por tanto, encuentros de a dos o
tres que luego circulamos al conjunto.

269

Cultura y neoliberalismo

indgena en el Censo Nacional del ao 2001 y de un conicto puntual de


tierras en la comunidad leufuche de la provincia de Ro Negro.
Utilizamos ambas situaciones como pivote para presentar nuestras conversaciones, que fueron orientandose a identicar y evaluar las
transformaciones vinculadas al multiculturalismo neoliberal, con prevalencia en dos registros de lo poltico. Mientras uno de ellos se concentra en las prcticas que permiten o no avanzar estratgicamente la
posicin de las bases que se pretende representar, el otro gira en torno
a lo que Laura llam la poltica de la subjetividad, esto es, el campo
de conformacin poltica de los cuerpos y las ideas de persona o self
que se maniesta en interacciones cotidianas. En esta lnea, intentamos
dar un espacio a los afectos, retomando lo que Grossberg (1992) dene
como individualidades afectivas. Si el afecto identica la fuerza de la
inversin que ancla a la gente en experiencias, prcticas, identidades,
signicados y placeres particulares, la individualidad afectiva remite al
individuo movindose a travs de mapas de signicado. Sus posibilidades de accin o inversin de valor dependen, en parte, de dnde est
ubicado, cmo ocupa sus lugares dentro de mapas especcos, cmo se
mueve dentro de y entre ellos de maneras no azarosas o subjetivas, pues
siempre lleva sus mapas histricos y lugares consigo. Su curso, entonces, es determinado por conocimientos sociales, histricos y culturales,
pero sus movilidades y estabilidades particulares nunca son completamente dirigidas o garantizadas. A modo de anticipo, resulta sugestivo
que fueran las autoras ms jvenes las que insistieran en tratar de articular de manera sistemtica en nuestra presentacin los efectos sobre
este ltimo registro de lo poltico.
Este planteo se relaciona con una ltima tendencia que nos interesa cuestionar, que es la que politiza la cultura y las identidades, despolitizando otras cuestiones. En el presente trabajo, nos ha interesado
apostar a la productividad de lo biogrco, dando espacio a nuestras
diferencias de gnero, edad, clase, background culturales, regin diferencias que tal vez comparten como actitud un cierto gusto por valorar
y movernos por los mrgenes ms que disputar candeleros. En esta
apuesta tambin pretendemos evitar la compulsin a asumir discursos
pblicos que slo hacen explcito lo polticamente correcto.

DOS ESCENAS
LA VARIABLE INDGENA EN EL CENSO 2001 Y LA ENCUESTA
COMPLEMENTARIA 2004
Entre los diversos efectos que tuvieron los reconocimientos constitucionales de los derechos indgenas que se iniciaron a nes de los ochenta y se escalonaron en los noventa, se encuentra el vinculado al inters
270

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

de los estados por saber cuntos son y dnde estn aquellos ciudadanos
auto-identicados como indgenas. As, hacia nes de la dcada del noventa, el criterio de auto-reconocimiento indgena se incorpor en los
censos nacionales de varios pases latinoamericanos (entre otros, Chile
en el ao 2000 y Ecuador en 2001). Argentina lo hizo en el Censo Nacional de Poblacin de 2001, incluyendo por primera vez en el cuestionario
una pregunta referente a la identidad indgena de la poblacin. A partir
de ella, se pretenda identicar hogares donde alguno de los miembros
se reconociera como perteneciente a algn pueblo indgena, brindando
18 opciones bsicas. Para la formulacin de la pregunta se gener un
espacio de consulta con especialistas y representantes de algunas organizaciones indgenas3. A su vez, sobre la base de los resultados obtenidos, la propuesta inclua la realizacin de una Encuesta Complementaria para obtener informacin ms especca sobre las condiciones de
vida de los indgenas en Argentina. El Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC) est trabajando actualmente en la planicacin
de esta segunda etapa, contando tambin con mecanismos de consulta
que involucran a diferentes organizaciones en todo el pas.
La realizacin del Censo Nacional y, en particular, la incorporacin de la variable indgena, fue objeto de crtica, debate y discusin.
Algunos meses antes de la fecha establecida para el Censo, el INDEC
organiz reuniones regionales con organizaciones indgenas de las provincias para planicar la difusin de la incorporacin de la pregunta al
cuestionario. Este mecanismo se implement a n de cumplir con el
reconocimiento legal de garantizar el derecho a la participacin de los
pueblos indgenas en todas las polticas que los afectan.
Aunque estaba previsto realizar el Censo en el mes de noviembre,
recin en octubre de ese mismo ao el INDEC, en conjunto con el Instituto Nacional de Asuntos Indgenas (INAI), convoc a representantes de
diferentes pueblos y organizaciones que haban participado de las regionales a una reunin en Buenos Aires, con el objetivo general de presentar
ante los referentes indgenas la campaa de difusin que el INDEC haba
3 Por lo tanto, son varios los sentidos en que este emprendimiento se diferencia del que, casi
cuarenta aos antes, posibilit que el estado argentino proyectara su primer y nico Censo
Indgena Nacional (CIN). Primero, si en 1965 la empresa fue focalizada, en 2001 form parte
del Censo Nacional de Poblacin. Segundo, mientras en 1965 la atribucin de identidad quedaba en manos de los diseadores y censistas pues haba estipulaciones previas que indicaban qu pueblos y dnde buscarlos (slo comunidades rurales en determinadas provincias),
en 2001 prim el auto-reconocimiento, independientemente de los sitios de emplazamiento.
Tercero, si el diseo del CIN fue obra de tcnicos y expertos, en 2001 hubo rondas de consulta con dirigentes indgenas a los que se les dio algn margen de participacin. No obstante,
resulta mucho ms debatible si esta segunda empresa renunci por completo a los ideales
integracionistas y desarrollistas que motivaron la primera. Para entretelones del Censo 1965,
ver por ejemplo Martnez Sarasola (1992) y Lenton (2004). Para algunas problematizaciones
del Censo 2001, ver Kropff et al. (2000) y Gonzlez et al. (2000).

271

Cultura y neoliberalismo

elaborado en base a las discusiones regionales. Si bien las organizaciones llegaron con una amplia gama de expectativas que incluan desde
el nanciamiento de campaas autogestionadas hasta la postergacin
misma del Censo la mayora de los representantes y miembros de los
diferentes pueblos coincidieron en impugnar el Censo en esa reunin,
impugnacin que efectivizaron por medio de documentos presentados
a las autoridades gubernamentales, denuncias pblicas y la ocupacin
del edicio del INAI. Se efectuaron, adems, presentaciones judiciales
por la falta de participacin indgena en la elaboracin y difusin de las
variables y, consiguientemente, por la violacin de las normativas sobre
derechos indgenas aprobadas por el estado argentino.
Algunos autores de este artculo llegamos a esa reunin proponiendo la postergacin del Censo, ya que considerbamos que en la
etapa de formulacin de la pregunta no se haba satisfecho la necesidad
de realizar una amplia y extensiva difusin para contrarrestar las polticas de invisibilizacin indgena (y sus consecuentes prcticas discriminatorias) que el estado argentino aplic en su territorio durante ms
de un siglo polticas cuya derivacin directa sera un bajo ndice de
auto-reconocimiento. Sobre este diagnstico, algunos meses antes de
dicha reunin habamos generado una forma de articulacin que ahora denimos como red en contraste con el trmino organizacin entre
algunos mapuche que haban participado en el proceso de formulacin
de la pregunta y otros que pertenecan a distintas organizaciones de las
provincias de Neuqun y Ro Negro. En esa red se destac la presencia
del Equipo de Produccin Radial de Fiske Menuco (Ciudad de General
Roca), conformado por jvenes mapuche universitarios que no participaron de los encuentros regionales generados por el INDEC por no ser
considerados representantes indgenas (por el estado y por las mismas
organizaciones que s se consideraban representativas). Este equipo gener la Campaa de Autoarmacin Mapuche Iche Mapuche Ngen (Yo
Soy Mapuche), que se basaba en una serie micros radiales abordando
el tema de la identidad mapuche. Uno de los aspectos fundamentales
de la campaa consista en apuntar al auto-reconocimiento de la identidad en el contexto urbano, confrontando un discurso hegemnico que
ruraliza la presencia indgena y concepta la migracin a las ciudades
en trminos de aculturacin, asimilacin y extincin.
Fue sobre la base de esta experiencia que, cuando surgi la convocatoria a la reunin de octubre, varios de los miembros de la campaa viajaron a Buenos Aires con el propsito de presentar ante los
diferentes representantes indgenas y funcionarios del INDEC, INAI y
otros un documento que propona la postergacin del Censo. Para los
miembros ms jvenes de la campaa, esta reunin permiti conocer,
adems, cmo funcionaba la dinmica de las representaciones indgenas ante el estado, y cmo ello repercuta en las arenas locales.
272

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

Producto de la diversidad de planteos presentados en la reunin,


sostuvimos distintos encuentros con miembros del INAI y el ministro
de Desarrollo y Accin Social de la Nacin, de cuyo ministerio dependa
este organismo. En una de ellas, el ministro convoc a una entrevista a
los jvenes mapuche universitarios para ofrecerles la gestin, a travs
del ministerio, del co-manejo de las becas que otorga el estado a los
estudiantes universitarios indgenas. Dicha entrevista nos plante una
disyuntiva ya que, por un lado, presentbamos una demanda en trminos amplios y, por otro, se nos ofreca resolver una situacin especca
que nos afectaba en particular. Aunque estbamos demandando participacin dentro de las polticas que nos ataan, lo hacamos sin apelar
para ello a representatividad alguna. No nos encontrbamos preparados
para responder a una propuesta que pretenda resolver los problemas de
un sector mapuche los estudiantes universitarios a travs de la administracin conjunta con los organismos del estado de una poltica especca (un cierto nmero de becas) y que se amparaba en la retrica de
la participacin directa de los interesados. Fuimos construidos como
interlocutores del estado en esa situacin, pero aceptar la propuesta implicaba constituirnos como representantes de un colectivo social, lo cual
se contradeca con nuestra posicin crtica respecto de las apelaciones
de representatividad de las organizaciones indgenas en general.
Lorena (Lo): Adems, nos preguntbamos cmo nos iba a inuir en
la relacin con los otros mapuche y entre nosotros mismos cuando
volviramos? Quin va a manejar las becas?, por ejemplo. Y vos
sabas que venas de compartir ciertas experiencias personales que
hacan que en ese momento nosotros hubiramos logrado traer un
trabajo, traer un planteo mnimo, sin entender muchas otras cosas,
sino un planteo desde la propia experiencia.

Para los jvenes, la campaa implicaba mucho ms que la elaboracin


de un trabajo en un momento coyuntural; apuntaba al cuestionamiento de una idea de identidad construida en la relacin entre el discurso
hegemnico argentino y el movimiento mapuche. Tal cuestionamiento se fundamentaba en una reexin acerca de nuestras propias trayectorias biogrcas y estaba basado en una sensibilidad afectiva fundamental. Entonces, aceptar el lugar de interlocutores del estado para
la aplicacin de una poltica especca implicaba, adems, aceptar un
lugar social con atributos que estbamos cuestionando: el lugar de
las organizaciones representativas que no nos incorporaban4. Este
4 La retrica utilizada por algunas de estas organizaciones para deslegitimar a los jvenes
mapuche y cuestionar su identidad apelaba a la ruralizacin de la presencia mapuche, al
esencialismo y a la racializacin. Incluso, algunos dirigentes objetaban que los jvenes no
tuvieran apellidos en mapuzugun (idioma mapuche).

273

Cultura y neoliberalismo

razonamiento no era explcito en ese momento, y llev a la fragmentacin del equipo en dos grupos: los que aceptaban la propuesta y los
que la rechazaban, con la consecuente reestructuracin de las relaciones poltico-afectivas.
Lo: Lo complicado es cmo, frente a una situacin macro, tambin se juega lo mnimo que son las relaciones interpersonales.
Pero no se juega por partes sino todo junto, al mismo tiempo. Eso
trasciende en las relaciones, tanto en las relaciones polticas que
puedas llegar a entablar, como en tus relaciones afectivas, lo que
sucede permanentemente.

As, mientras el trabajo de la campaa haba logrado articular lugares de


instalacin estratgica que daban cabida al/los afecto/s (Grossberg, 1992)
y sustentaban planteamientos polticos desaantes, la propuesta del ministro los puso en jaque.
Claudia (C): Esos lugares de detencin devienen identidades donde
vos te pars y te habls y te conts desde ah. Entonces ac sera
como crear esos lugares de detencin que den cabida a todos tus
otros afectos [...] Pero hay trayectorias que te plantean la disyuntiva.

Ahora bien, si el desafo del estado al construir a los jvenes como interlocutores fue interpretado como una puesta en juego de los lugares
poltico-afectivos creados en el proceso de trabajo, desde otro lugar,
mostr la reproduccin de concepciones acerca de la identidad y las
subjetividades puestas en juego en arenas transnacionales.
Miguel (M): Antes de hacer el Censo ac, se hizo en Chile.
Posteriormente, el BID dio un prstamo de 80 millones de dlares
para las comunidades rurales mapuche. A partir de eso, nosotros dijimos: ac se van a empezar a matar los mapuche por la plata. Creo
que es lo que est pasando ahora. Y lo sorprendente de ese Censo es
que medio milln de mapuche aparecieron en la ciudad de Santiago.
Esto oblig a los antroplogos a redireccionar su tarea, que se basaba en el trabajo con los mapuche del campo. En la Cmara de
Diputados o en el Senado, una vez fue a hablar uno del Ministerio
de Economa y dijo que en realidad el Censo fue una cuestin que
estaba presionando el Banco Mundial para hacer lo ms prontamente posible un mapa de la pobreza: dnde estaban ubicados los pobres, los lugares ms conictivos para formular polticas [] No son
los mapuche quienes dicen quines son los mapuche sino que es el
Banco, el BID, quien a la larga determina quin es y quin no es.

De hecho, ante las presentaciones judiciales que reclamaban la postergacin del Censo debido a la falta de garantas de participacin indgena, el juez esgrimi argumentos economicistas: el dinero ya haba sido
274

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

gastado. As, las demandas de las organizaciones que el estado construy como interlocutores representativos no fueron tomadas en cuenta.
A los pocos das de nalizada la reunin convocada por el INDEC,
realiz una visita ocial a Buenos Aires la Alta Comisionada por los Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Mary Robinson. En esa oportunidad, se le present una denuncia formal en relacin al proceso del
Censo. En ese mismo marco de denuncia, se produjo una toma pasiva de
las instalaciones del INAI demandando, entre otras cosas, la postergacin del Censo y solicitando la visita del Relator Especial de los Derechos
Indgenas de la ONU. La ocupacin permiti obtener una visin ms
ajustada e informativa del interior de la dependencia estatal.
M: En el contexto del INAI, la nica ocina que mueve plata y tiene
recursos es la ocina de recursos naturales. Pero uno lo puede entender ahora: por qu hay plata para eso y para otra cosa no. De hecho,
durante la toma, le ocupamos el fax, que era el nico que andaba.

EL CONFLICTO DE LA COMUNIDAD LEUFUCHE


Con respecto a la prioridad de los recursos naturales y el desarrollo
sustentable en las polticas indgenas, encontramos una segunda situacin que nos parece til describir aqu, pues plantea el complejo
entramado de agencias, as como las redeniciones conceptuales y de
jurisdiccin poltica que esa prioridad asocia. Se trata del conicto
de la comunidad mapuche leufuche en Paso Crdova, localidad de la
provincia de Ro Negro ubicada a unos 25 km al sur de General Roca,
municipio del que depende.
La zona de Paso Crdova fue declarada rea Natural Protegida
en el ao 1997, a travs de una ordenanza municipal (N 2.538/97) y de
la Ley Provincial N 2.342 de Impacto Ambiental. Al ao siguiente, se
aprob la Ley provincial de Fondo Fiduciario (N 3.230/98) que tiene
como objetivo principal transferir bienes muebles e inmuebles de dominio estatal a un fondo cuyas rentas se destinan al pago de deudas
con organismos nancieros internacionales5. Esta ley fue aprobada en
el marco de un proceso nacional de reestructuracin del estado, que
abri la posibilidad de que cada provincia pudiera solicitar crditos a
agencias multilaterales de forma autnoma y, por lo tanto, establecer
los mecanismos para garantizar el cumplimiento de los pagos.
5 Concretamente dice: Art. 1: Los bienes muebles e inmuebles del dominio privado
del Estado as como los ttulos y crditos de la Provincia [...] se transeren a Ro Negro
Fiduciaria S.A., para su realizacin o la concrecin de otras operaciones cuya renta o producido se afectar a la atencin del pago de las deudas del Estado provincial y a la afectacin como contrapartida provincial de los crditos con la Banca Multilateral.

275

Cultura y neoliberalismo

Precisamente en 1998, se suscit en Paso Crdova un conicto entre familias mapuche que habitaban tierras consideradas scales
(con estatus de ocupacin precaria) y un proyecto de instalacin de
una bodega propiedad de la rma Escorihuela, a la que el municipio
local haba otorgado la concesin de unas 300 has de tierra a travs
de una ordenanza. Las familias mapuche con ms de setenta aos de
ocupacin del lugar en la mayora de los casos presentaron recursos
judiciales en pos de obtener la titularidad de las tierras y evitar as un
inminente desalojo. Este hecho deriv en una situacin conictiva que
involucr a varias agencias.
Por un lado, por tratarse de familias mapuche, la reivindicacin
fue apoyada legalmente por el Consejo de Desarrollo de Comunidades
Indgenas (CODECI), organismo dependiente del gobierno de la provincia, a cargo de la aplicacin de la ley indgena provincial. Adems,
se form una red de apoyo a mapuche de la ciudad de General Roca,
que trascendi hasta la vecina provincia de Neuqun (de dicha red participaron algunos de los autores de este artculo). Tambin, se acercaron a la comunidad diferentes organizaciones mapuche de Ro Negro y
Neuqun, entre las que se generaron algunos conictos de tipo casi jurisdiccional6. La estrategia utilizada en aquel momento por las familias
fue constituirse legalmente como comunidad e ingresar en un registro
nacional de comunidades indgenas (RENACI, dependiente del INAI)
para poder enfrentar el eventual desalojo mediante las distintas leyes y
convenios respecto a los derechos indgenas que tiene Argentina.
Por otro lado, el reclamo mapuche expuso el problema de la jurisdiccin de las tierras que asociaba denir si eran de competencia
provincial o municipal y quin deba decidir sobre su uso en un momento en que la provincia discuta proyectos (an en curso) para la
regularizacin dominial de las tierras scales que posee. As, el conicto de la comunidad leufuche brind argumentos para la formulacin
de una legislacin provincial que apunta a la ampliacin de los ejidos
urbanos municipales y sus competencias, en un claro proceso de descentralizacin7. En ese marco, se present la propuesta de diseo de
un municipio sustentable (plan DeSur), impulsada por diferentes orga6 Las organizaciones mapuche, a pesar de sostener un discurso en trminos de Pueblo
Nacin preexistente a los estados nacionales (y, por lo tanto, provinciales) muestran recientemente una fuerte tendencia a provincializar sus demandas y territorializar sus reas
de inuencia (Briones, s/f). Paso Crdova presentaba una situacin liminal que puso en
evidencia estas prcticas organizacionales porque, a pesar de encontrarse en la provincia de Ro Negro, est a escasos 50 km de la capital neuquina, donde tiene su sede la
Coordinacin de Organizaciones Mapuche de esa provincia.
7 Sin embargo, la competencia sobre esas tierras en calidad de rea natural protegida an
sigue siendo de la provincia, lo que determina que la situacin jurisdiccional de Paso
Crdova permanezca ambigua.

276

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

nizaciones vinculadas a la produccin que caracteriza a la economa


regional8. Se trata del denominado tercer sector, es decir, la sociedad
civil empresarial que, en este caso, basaba sus demandas y proyectos en
una fuerte retrica de preservacin ecolgica.
La difusin de la noticia de la instalacin de una bodega con
promesas de ocupacin de mano de obra, en una poca en la que el pas
atravesaba fuertes ndices de desempleo, gener opiniones encontradas
a favor y en contra en la sociedad civil local ms amplia. En esa discusin se privilegiaba el pedido de defensa y conservacin del rea natural
de Paso Crdova por parte de diferentes organizaciones civiles de la
ciudad de Roca, entre las que se encontraban los miembros del plan
DeSur. En este marco de situacin, la demanda de las familias mapuche
se consideraba secundaria con respecto a la conservacin del rea en
trminos ecolgicos. Fue en ese contexto que el Consejo Asesor Indgena (CAI)9 denunci pblicamente la agenda oculta tras el documento
Patagonia XXI, haciendo adems visibles los desacuerdos y la fragmentacin entre las organizaciones mapuche de la regin. El CAI alerta
que este informe elaborado por miembros de la Universidad Nacional
del Comahue y el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria bajo
la coordinacin del Consorcio DHV/Swedforest de Alemania, resultado
de un estudio de los ecosistemas de la regin patagnica argentina que,
adems, delinea propuestas de inversin y produccin para las distintas
reas identicadas pone en evidencia los intereses y prioridades de las
agencias multilaterales en la zona.
Luego de atravesar diferentes etapas judiciales, la justicia provincial decidi seguir manteniendo el rea de Paso Crdova como protegida y, por lo tanto, no autorizar al municipio a que la concesionara
a terceros, aunque contina siendo parte de la jurisdiccin municipal.
Las familias mapuche, conformadas como comunidad, continuaron su
trmite de registro. Si bien la bodega no se instal, s lo hizo el enfoque
ambientalista de defensa del medio ambiente a travs del discurso de
las reas protegidas, lo que otorg ms impulso y legitimidad al plan
DeSur para el municipio roquense. Incluso, las organizaciones mapuche que encabezaron el reclamo de las familias afectadas por la posible instalacin del proyecto utilizaron recurrentemente este argumento
para impedir el otorgamiento de sectores para la produccin, haciendo
una articulacin retrica explcita entre la defensa de los derechos indgenas y los del medio ambiente.
8 Entre ellas, organizaciones de productores chacareros, pequeos emprendimientos, comerciantes de productos destinados a la produccin frutihortcola y transportistas.
9 Organizacin que nuclea mayoritariamente a mapuche campesinos de la provincia de
Ro Negro, en disidencia con el CODECI y la Coordinadora del Parlamento del Pueblo
Mapuche de Ro Negro.

277

Cultura y neoliberalismo

En suma, la comunidad mapuche leufuche permanece en el rea


bajo la justicacin de que no daan el medio ambiente, pero en realidad, la situacin jurdica de la comunidad es inestable, ya que cualquier
demanda que apele a la retrica de la preservacin de la naturaleza es
igualmente vlida y los derechos de los indgenas no forman parte de la
legitimacin jurdica en el caso. En denitiva, lo que se protege no es
la gente, es el rea.
M: Como poltica entra el tema de la tierra, el territorio [...] Entonces
uno empieza a entender cmo entra toda esta cuestin de la Patagonia,
qu planes, qu proyectos hay; y aqu ingresan realmente todas estas polticas que se van a aplicar, que se llaman neoliberalismo. Y as
se puede entender para dnde est jugando hoy da lo que estamos
haciendo como mapuche, a quin le est sirviendo. Claro, porque si
aparecemos avalando proyectos de reas protegidas, es justamente la
poltica que quieren que asumamos los norteamericanos, [] todos
estos territorios son territorios para el futuro, por lo tanto deben ser
territorios despoblados [] santuarios de la humanidad.

En este caso, observamos el modo en que opera la retrica ambientalista vinculada al concepto de desarrollo sustentable y, a la vez, el modo
en que se articulan las demandas en defensa de los derechos indgenas
por parte de algunas agencias. Por otro lado, este conicto se desarrolla en plena aplicacin de polticas de descentralizacin del estado, en
las que intervienen tanto agencias estatales municipales, provinciales y
nacionales, como multilaterales e incluso el denominado tercer sector
y las distintas organizaciones mapuche.

ALGUNOS EJES DE DISCUSIN


Ambas situaciones concentraron fuertemente nuestras reexiones sobre algunos ejes que apuntan a ver el modo en que el reordenamiento mundial de espacios, recursos y subjetividades puede observarse en
la arena en que nos movemos. Parte de nuestras conversaciones pas
entonces por explicitar algunas certezas, mientras que dedicamos el
resto del tiempo a compartir dudas, desconanzas, sospechas de que
los nuevos vocabularios desplazan sin resolver sacan de foco o incluso enmascaran ciertas cuestiones; de que la puesta en valor de factores antes despreciados habilita prcticas que abren algunos espacios
y relaciones interesantes, pero que tambin genera sus propios desafos y entrampamientos. En esta lnea, pensamos desde cules son las
implicancias de la reformulacin de los sujetos a quienes se dirigen
las polticas focalizadas destinatarios especcos que ya no son vistos
como excluidos denidos por la carencia total, sino como poblaciones
vulnerables a quienes se les concede un capital cultural factible de ser
278

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

rescatado o gestionado hasta cules son las consecuencias de la emergencia de guras como la de gestor o coordinador de programas que
se crean para canalizar esas polticas nuevas guras desde las que se
interpela fuertemente no slo a los dirigentes indgenas sino tambin
a los antroplogos, obligndonos a reformular prcticas, prioridades y
agendas de investigacin.
Dado que al momento de redactar este artculo no hemos agotado los debates, hacemos aqu un punteo de cuatro ejes de anlisis que
nos interesa poner de relieve, derivando a las conversaciones que los
encarnan. Tales ejes reejan algunos nfasis especcos en el marco
de la discusin sobre las paradojas generales de la gubernamentalidad
neoliberal que enunciamos al comienzo. Los nfasis incluyen, por un
lado, la negacin de la desterritorializacin (por ello otorgamos importancia a los escenarios nacionales y provinciales) y la des-estatizacin
del anlisis (por eso usamos la idea de gubernamentalidad para ver
reconguraciones de lo estatal). Esto no signica que minimicemos los
efectos y el peso de la globalizacin/transnacionalizacin de agendas
e imposiciones, sino que nos interesa ver cmo se digieren en funcin
de las trayectorias especcas de cada pas. Desde este lugar lemos las
cuatro tendencias que nos parecen propias de la poca: la puesta en
valor de conceptos como poblaciones vulnerables, patrimonio, desarrollo sustentable; los vericuetos de la participacin en un contexto de
auto-responsabilizacin que parte de asumir que todos sabemos todo
y somos expertos de nosotros mismos; la diversicacin de agencias y
roles en un marco de cambio de empleadores; la transformacin en las
ideas de la poltica y lo poltico.

PUESTA EN VALOR DE OTROS CONCEPTOS, REAS, SUJETOS


Actualmente ya no se habla de pobres sino de poblaciones vulnerables;
y la modernizacin no se piensa en trminos de progreso sino de desarrollo sustentable. Como pone en evidencia el conicto de la comunidad
leufuche, distintas agencias pueden articular con sus propios nes los
derechos ambientales e indgenas, pero en los hechos prima un inters
econmico por proteger reas en peligro inters que slo eventualmente y por rebote se derrama a las poblaciones vulnerables que las vienen utilizando y ocupando. Paralelamente, los discursos hegemnicos
buscan convencernos de que nuestra vida personal y social necesitara
participar del ethos empresarial, producindonos como sujetos cuya
responsabilidad, autonoma y libertad pasara entonces por hacernos
cargo de nuestro auto-cuidado. A medida que se va implantando en el
tejido social la idea de que el juego de la empresa debe ser un estilo amplio de conducta y principio de funcionamiento, se naturaliza la nocin
279

Cultura y neoliberalismo

de que la misma sociedad civil, va el tercer sector o las ONGs, debe


hacerse cargo de una seguridad social antes provista por el estado.
M: Entonces hay una serie de cosas que son atacadas y, entre ellas,
la idea del estado. El estado ha demostrado ser esto, ha demostrado ser esto otro, por lo tanto hoy da los ciudadanos, la poblacin,
debe organizarse para decidir qu calidad de vida quiere, porque los
polticos son unos corruptos lo cual est comprobado que es as.
Entonces aparecen las famosas ONGs, el boom de las ONGs. Bueno,
toda esta idea de la exclusin, de la mujer, de la niez... Un montn
de luchas, pero no se dice contra quin se est luchando, sino que se
lucha contra lo que est sucediendo pero no contra la causa que lo
produce. Porque, casualmente, el 91% de estas ONGs son nanciadas por el Banco Mundial, el BID u otras agencias intermedias que
a la vez son las que arbitran las polticas en estos pases. Entonces
no se entiende cmo, por un lado, el Banco Mundial y el BID estn
nanciando cantidades de ONGs y por otro lado estn aplicando polticas draconianas en todos los pases.
Laura (La): Est la idea, tambin, de que estas polticas para poblaciones vulnerables tienen que ser llevadas por el tercer sector. O sea
que, adems de que empieza a haber nuevas subjetividades de quienes son destinatarios de polticas, tambin empiezan a construirse y
legitimarse pblicamente agentes que deben encargarse de las polticas que son especcas para estos nuevos destinatarios.

Por otra parte, se redenen los recursos que permitiran a esa sociedad
civil fortalecerse para asumir nuevas funciones (ver por ejemplo, Gordon,
1991). Achatada tras una idea de eciencia econmica que contribuye a
la despolitizacin de la poltica (Comaroff y Comaroff, 2002), opera una
politizacin de la cultura (Wright, 1998) que lleva a dar prioridad a la
gestin, conservacin, acceso, distribucin e inversin en la cultura y sus
resultados (Ydice, 2002). En este marco, Claudia sostuvo que mientras
las verdades tcnicas llevan, por ejemplo, a pensar las relaciones internacionales entre pases anes como meras coaliciones para el crecimiento, presididas por la bsqueda de puras ventajas para afrontar las urgencias, la cultura de esta gubernamentalidad neoliberal neoliberaliza
las culturas en el doble sentido de tender a promover un multiculturalismo que premia la diversidad pasteurizada y el de transformar la cultura
en patrimonio que, debidamente promocionado, permitira idealmente a
las poblaciones vulnerables hacerse cargo de su auto-reproduccin en los
intersticios de los circuitos de circulacin de capitales (Briones, 2003b).
Sobre esta base, elaboramos:
280

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman


La: Yo digo, ligado a toda esta cuestin del patrimonio, lo vulnerable es
aquello que tiene patrimonio para ser rescatado de las eras, digamos.
Lo: Conservado.
La: S, conservado de la degradacin, pareciera, no? Ms que tener
que protegerse de una situacin de desigualdad, parece que se apelara ms a estas metforas ecologistas, como la selva amaznica.
Lo: Claro, es que eso viene de la Agenda XXI y de las Primeras
Directrices Operativas del Banco Mundial. Viste que dicen que conservar especies, conservar
C: Claro, hablan de reducir la pobreza y de desarrollo sustentable, y
se pegan las dos cosas.
Lo: Una poltica conservacionista as: conservar la selva amaznica
y conservar a los indgenas de ah. Conservar sus ceremonias, conservar Como ser, ac se habl del proyecto de declarar el gijatun
[ritual mapuche colectivo] patrimonio para la humanidad.
C: Claro, s, porque lo patrimonializs en la medida en que son cosas
pensadas como patrimonio de la humanidad. Lo conservs como las
aguas o la ora o
La: Para m hay una cosa re-interesante que es la reapropiacin dentro del neoliberalismo del discurso ecologista. Porque est el multiculturalismo, pero tambin est esta idea de que todo se reduce a un
ecosistema, digamos. Se aplican categoras que tienen que ver con la
vuelta a la naturalizacin de lo social. Si en algn tiempo hablamos
de un evolucionismo, que usaba la matriz para pensar la vida de la
naturaleza y la aplicaba a evaluar lo sociolgico o lo social y que
despus se discuti contra eso, no, porque la sociologa tiene especicidades que no pueden ser reducidas, ahora hay una vuelta
a pensar lo social en trminos de la misma manera en que se piensa
lo natural. No podramos hablar de evolucionismo pero s del paradigma de la ecologa, del ecologismo, y esta idea de que lo militante
pasa por defender las ballenas.
C: O que, en denitiva, Greenpeace no hace diferencia entre defender las ballenas e ir a pelear por el gasoducto que jode a los de Finca
Santiago [comunidad del pueblo kolla en Salta]. Porque ah es cuando se te pegan las luchas...
La: Entonces parece como una re-naturalizacin de lo social.

Esta re-naturalizacin de lo social transforma, como discutimos ms


adelante, las subjetividades y formas de hacer poltica de maneras com281

Cultura y neoliberalismo

plejas. En principio, lo sugerente es cmo las lecturas generacionales


jan distintos puntos de partida para una discusin semejante.
M: La biopiratera es parte de la poltica imperial de Estados
Unidos, de lo que es el uso gentico de la humanidad, y ah no estn coincidiendo muchos. Son dos o tres empresas que estn hegemonizando entre ellas, la Monsanto y Argentina le compra todo
a la Monsanto. La Doctrina de Seguridad Nacional o la Seguridad
Latinoamericana no s cmo se llama est en la Cumbre de las
Amricas y en la Cumbre de Ro [] Las bases militares instaladas
en cualquier parte del mundo son cuestiones globales. La Ford puede estar en China, Japn, ya no tiene una nacionalidad. Entonces,
como no tiene nacionalidad, no se puede hablar de imperialismo.
Hay que hablar de globalizacin; por lo tanto los capitales van,
vienen o sea, uyen y la ideologa de toda esta cuestin es el
neoliberalismo. Entonces lo que hay, lo que se quiere decir, es que
la lucha de clases desapareci: ya no hay ms lucha de clases y,
junto con ese concepto, desaparece el concepto de la poltica como
yo la entend o la entendimos antiguamente, porque pareciera que
estuviramos hablando de mucho tiempo y no es mucho tiempo.
Para nosotros la poltica, la formacin poltica que tuvimos, era
la ideologa que tiene un grupo humano, una sociedad, un pueblo
para llevar adelante su voluntad. La voluntad para el neoliberalismo parece como el arte de lo posible. Entonces ya marca, ya nace
con una gran limitacin. Primero sigue siendo arte y, segundo, de
lo posible. Porque nosotros ya nos habamos desligado de ese concepto de la poltica como arte de gobernar.
Lo: Por un lado, se quiere identicar a un sector indgena en el sur,
localizarlo en tal lugar como grupo vulnerable pasible de ser asistido
con polticas estatales con intervencin de organismos multilaterales Sin embargo, ciertos dirigentes siguen pidiendo chapas, o sea
que se siguen poniendo en su lgica de clase. Siguen manejndose
con cdigos del Estado de Bienestar, porque adems vienen de una
trayectoria poltica especca. Entonces, yo no entend que hubiera
una claridad para establecer de dnde partimos nosotros.

LOS VERICUETOS DE LA PARTICIPACIN


La participacin es un reclamo indgena sostenido. No obstante, su
gestin hegemnica en base a lo que Rose llama la reversibilidad de
las relaciones de autoridad hace que opere de maneras peculiares. En
palabras de este autor, la libertad de eleccin y eciencia como normas
que deben ser implantadas en el interior de los ciudadanos acaban siendo reformuladas como una demanda que los ciudadanos pueden hacer
282

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

a las autoridades en tanto expertos de s mismos/auto-responsabilizables, por ende, por los fracasos de cualquier emprendimiento estatal
que involucre su participacin (Rose, 1997: 38).
Como se viera con el Censo, no slo se abren espacios acotados
para la intervencin indgena, sino que a menudo se jan lmites muy
estrechos a lo que tal participacin puede en verdad modicar10. Como
el reclamo mismo de participacin diculta a las dirigencias la negativa a formar parte de iniciativas estatales a menudo escudadas en
argumentos como que es necesario hacer igual, sin perder ms tiempo o que no hay presupuesto suciente y es mejor esto que nada,
los escasos logros vinculados a estas intervenciones llevan a las bases
a sospechar que la participacin de sus lderes slo tiene que ver con
obtener una fuente de ingreso para s y poder repartir suelditos entre
sus allegados11.
C: Yo creo que esto de la participacin es un dilema enorme para los
indgenas. Porque parte de tu denicin de Pueblo y de tu pedido de
Autonoma pasa por sostener la demanda de participacin indgena en la gestin de los recursos naturales y otros intereses que los
afecten [parafraseo del art. 75, inc. 17 de la Constitucin Nacional]
Despus, esa participacin la tens que avalar [] Entonces, por un
lado pedimos participacin, pero por otro lado, cuando supuestamente te abren el espacio, qu se hace? Entramos? No entramos?
Entramos para hacer qu? Entramos para tratar de arreglar algo
a costa de quedar atrapados por las limitaciones a la participacin
o entramos para simplemente decir que no estamos de acuerdo con
lo que se propone y cmo se trabaja? No me parece poca cosa decir
nosotros no estamos de acuerdo con.... Pero ah hay un problema,
10 Por ejemplo, en el taller que se hizo en febrero de 2004 en Bariloche para que las comunidades y organizaciones de la provincia pudieran elegir sus referentes y capacitadores, a la
par de discutir el diseo de la Encuesta Complementaria, los dos coordinadores de la regin
Patagonia ante el INDEC desestimaban la mayor parte de las objeciones que hacan los
participantes a la planilla. Argumentaban que ellos, como dirigentes mapuche, ya haban
formulado esas objeciones, u objeciones, semejantes a los tcnicos del INDEC con quienes
trabajan, obteniendo como respuesta que ciertas preguntas y sus modos de formulacin no
eran negociables o modicables, en tanto apuntaban a medir condiciones generales de vida
en base a las cuales se determinan internacionalmente los niveles de pobreza.
11 En el Tercer Parlamento de Comunidades Mapuche-Tehuelche del Chubut, realizado en
Boquete Nahuelpn en abril de 2004, algunos participantes objetaron cmo se eligieron
las personas y cmo estaban administrando las formas de consulta por el diseo de la
Encuesta Complementaria en la provincia. Sobre la base de que esta instancia de organizacin poltica provincial no poda revertir los procedimientos de participacin indgena
ya puestos en marcha, se decidi explicitar en la declaracin nal del encuentro que este
futa trawn maniesta que no avala la participacin de ninguna organizacin en particular en la realizacin de la prxima encuesta indgena (Tercer Parlamento de Comunidades
Mapuche-Tehuelche del Chubut, 2004).

283

Cultura y neoliberalismo
porque cmo rechazs una invitacin a participar cuando la participacin es un principio poltico que vos defends? Ese es un or de
dilema para los indgenas, me parece a m.
Lo: Eso era lo que pasaba con unos lamgen [trmino utilizado para
referirse a mujeres y varones mapuche cuando habla una mujer] que
estaban en el Programa Orgenes12, que pertenecen a la vez a un grupo
de profesionales mapuche. Otros miembros de ese grupo les cuestionaban eso. Y estos lamgen decan: pero si no lo ocupamos nosotros
ese lugar, lo va a ocupar otro, y aparte esto nos va a posibilitar entablar vinculacin con otros lamgen profesionales y a la vez volver a tomar contacto con comunidades que han quedado desvinculadas [...]
En el medio de todo esto, los tipos estn participando como gestores o
coordinadores de polticas de gestin. Y ellos como individuos.
C: Bueno, peds participacin pero cmo. Que yo creo que es el dilema fundacional de Ro Negro con el asunto de las relaciones entre la CODECI como consejo indigenista reconocido por ley y la
Coordinadora del Parlamento del Pueblo Mapuche. Estaba bien el
diagnstico que en su momento hicieron los dirigentes, de crear la
Coordinadora por afuera de la CODECI, como mbito de resolucin
poltica mapuche desde donde jar lineamientos a los mapuche consejeros de la CODECI. Yo dije claro, s. Cuando hablbamos con
algunos dirigentes sobre crear la Coordinadora, dije s, no pueden
quedar ustedes adentro, todo lo que sea representacin mapuche
adentro del estado de Ro Negro. Lo que pasa es que despus la
Coordinadora no logra funcionar independientemente por otras
cuestiones que tambin son complejidades que habra que ver. Por
ejemplo, el tema de los recursos, pues la Coordinadora dependa de
la CODECI igual, sea para conseguir el uso de las camionetas, comprar la nafta o conseguir pasajes entre otras cosas, no?

DIVERSIFICACIN DE AGENCIAS Y ROLES:


NUEVAS SUBJETIVIDADES?
Distintos autores han sealado cmo la des-gubernamentalizacin del
estado, paralela a una des-estatalizacin del gobierno, se liga a una
mutacin en el concepto de lo social, visto por la doctrina neoliberal
como relacin entre el individuo responsable y su comunidad autogobernada (Gordon, 1991). En este marco, y como se entrevi a
partir del conicto de la comunidad leufuche, proliferan una serie
12 El Programa Orgenes est nanciado por el BID y se orienta a fomentar proyectos de
salud y educacin intercultural para los pueblos indgenas en Chile.

284

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

de organizaciones cuasi-autnomas, no gubernamentales. Estas van


asumiendo toda una serie de funciones reguladoras y responsabilidades para la gestin del riesgo social, de acuerdo a un programa
supuestamente a-poltico programa donde los criterios procedimentales de eciencia, conveniencia y efectividad permiten que se las gobierne a distancia en tanto aparatos auditables y efectivamente auditados (Rose, 1997: 35-36).
Estas organizaciones y aparatos que devienen pivote en el diseo, articulacin e implementacin de las polticas dirigidas a los vulnerables precisan de sus propios expertos y gestores. En tanto mbito
de participacin, concentran la agentividad social de buena parte de
los recursos humanos indgenas y antropolgicos interesados en producir cambios. Sintindonos los cuatro interpelados como activistas y
profesionales por la eventualidad de ocupar, o que nuestros allegados
ocupen, estos nuevos roles, dedicamos parte sustantiva de los intercambios a poner en foco los efectos de esta diversicacin de inserciones
laborales, apuntando, de paso, a ver si y cmo afectan las polticas de
la subjetividad.
M: Los consultores indgenas son una gura creada. Dira que son
los peores y la gente tiene que ponerle mucho cuidado. Hay que
preguntarse quines les consultan a ellos y para quines escriben o
elaboran cosas ellos. Es simple. Son una pequea avanzada de esta
poltica. La Repsol, en el reclamo de Painemil y Kaxipayi, pidi un
estudio de impacto ambiental e instalaron una consultora ah en
Buenos Aires. Llamaron a un montn de antroplogos porque ellos
queran entender cmo tratar con los mapuche13. Un consultor es un
instrumento con el que contar para llevar una determinada poltica.
Visto desde una perspectiva as, son gente jodida. Sin embargo, si
pensamos que pueden obtener determinados benecios para ciertos
grupos, es interesante.
La: Cuando se aplican polticas para poblaciones vulnerables tiene
que haber consultores que conozcan esas poblaciones. Entonces, si
los indgenas pasan a convertirse en poblaciones vulnerables, los antroplogos tambin pasan de investigadores a consultores y asesores. Se empieza a abrir un campo para profesionales especializados
en las reas que corresponden a las poblaciones vulnerables. Al denirse una nueva subjetividad, tambin se dene un nuevo rol para el
antroplogo. El sistema empieza a ofrecerle trabajo al antroplogo
como consultor-asesor. Ah comienza todo el surgimiento de la an13 Se reere a un conicto entre Repsol YPF, empresa petrolera de capitales espaoles, y
dos comunidades mapuche en la zona de Loma de La Lata, provincia de Neuqun.

285

Cultura y neoliberalismo
tropologa de gestin y aparecen palabras como gestin, asociada a
vulnerable. Porque, digamos, para excluidos no necesits consultores, porque como no tienen nada Es como que no hay nada que
averiguar tampoco, no?; estando como estn, despojados de toda
cosa. En cambio, parece que la idea de vulnerable implica cierta
complejidad, para la cual necesits profesionales especializados en
ese campo. Cuando lemos esa ponencia tuya, Claudia (Briones,
2003a), empezamos toda la discusin que a nosotros, en realidad,
ms nos interesaba plantear en CLACSO: esta idea de consultor-asesor acarrea cdigos de tica y valor Cmo se da verdaderamente
este traspaso del rol de antroplogo al de consultor? Qu hace el
antroplogo con todos los cdigos de tica, con todas las discusiones
sobre los valores, sobre el trabajo de campo y qu se yo? Porque los
antroplogos vienen con esa mochila al hombro. Entonces, cmo
entran con esa mochila en estos nuevos lugares y cmo empiezan a
ser jugados los contenidos? De la misma manera que el indgena o
el dirigente
Lo: Esa cuestin de cmo el dirigente del grupo vulnerable tambin se transforma en consultor y en gestor, un co-gestor de muchos planes, y cmo eso afecta internamente su gura impacta
hacia cmo l es reconocido dentro de su propio grupo. No s...
cmo se valoran sus acciones, cmo l tambin empieza a tener
un espacio de visibilidad mucho ms amplio, a ser cuestionado
por sus prcticas. Cmo eso rompe con la tica del modo en que l
surgi dentro de eso.
La: Claro, pero en realidad eso pasa paralelamente en los dos lugares, porque si bien en el caso de los antroplogos no hay una idea
de representatividad que s hay en el del dirigente, y por lo tanto
tambin los reclamos se hacen desde ese lugar, hay una idea de que
vos pass de un espacio en una universidad pblica, donde trabajs
solamente en investigacin y a lo sumo en activismo vinculado a
aquello en lo que ests trabajando, a que te pague un sueldo una
agencia transnacional Tambin los otros te miran y te dicen... Y
hay una redenicin de todos tus espacios y ciertos reclamos que, en
general, tienen que ver ms con esta cuestin de la tica y tambin
de lo poltico pero de lo tico tambin.
C: Respecto del caso del antroplogo que deviene consultor, lo que
particularmente me irrita es esa historia de mantener todo un discurso que no reniega de ciertos principios polticamente correctos,
vinculados al rol social de la universidad, pero despus la prctica va
para otro lado. El discurso se mantiene, pero la prctica se bandea.
Entonces, en trminos de lo que sabemos
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Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman


La: No quers que te entrevisten...14.
C: No quers que te entrevisten. O, por otro lado, en la universidad putes: No vamos a aceptar becas FOMEC porque las paga el
Banco Mundial! y qu s yo qu..., pero despus acepts una consultora con sueldo del Banco Mundial incluido.
La: Hay una cosa ms que nos preocupaba a nosotros, que apareci
a partir de empezar a pensar estas cosas. Es esta idea de que cuando una agencia transnacional te contrata, te hace contrataciones
en trminos individuales y se conforman nuevos equipos de trabajo
en ese nuevo lugar. Esto pensando en el Programa Orgenes, por
ejemplo. Cmo empiezan a introducir a los coordinadores en un
montn de prcticas nuevas que tienen que ver con lo que Susan
Wright (1998) dice que se denomina como cultura empresarial. Lo
que nos interesa es cmo estos antroplogos y dirigentes empiezan a ser contratados en trminos individuales, para empezar a
formar parte de una dinmica que no es la dinmica previa a la
cual estaban acostumbrados: la dinmica de la universidad o de ser
un representante de organizacin en interlocucin con el estado. A
partir de que vos tens un sueldo, empezs a trabajar en tu trabajo
y empezs a formar parte de una manera de entender las cosas. Si
bien est la atomizacin, o sea, la individualizacin te contratan
como persona individual, te empiezan a hacer formar parte de
otros espacios colectivos de trabajo que funcionan con reglas que
se generan en ese nuevo lugar y que son distintas. Reglas entre mecanismos, actividades y rutinas.
Lo: Pero tambin te dene el marco tico de qu es lo que s se puede
abordar y por qu. Por ejemplo, en el caso de un dirigente indgena,
pensar que de eso no se habla o esos son valores que no se modican,
que con eso no se transa, o con eso no se comercia, con eso no s
un montn de cosas, no? Sin embargo, despus, venidos en este
lugar de gestores, en un espacio que se maneja con otros marcos,
donde vos pass a ser contratado individualmente vos, por tus capacidades, actitudes, trayectoria, por tu visibilidad, por un montn
de cosas y tambin, aquello que en algn momento fue como lo
intocable empieza a ser abordado
C: Empieza a relativizarse...
Lo: Claro, y a decirse bueno, dentro de este marco, s se puede. Lo
que hablbamos con Laura, es decir, no demonizar tampoco a esa

14 Alude a un colega consultor a quien varias veces intentamos entrevistar, sin lograr que
nos concediera una cita.

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Cultura y neoliberalismo

gente sino decir: cmo empiezan a actuar o a operar otros nuevos


marcos que hacen que tambin se denan estos conictos tan humanos; tan del nivel que chocan y que empiezan a trastocar niveles de
relacin interpersonal tambin entre esa gente.
La: Claro, pero de vuelta esta cuestin de los mecanismos de individuacin y de incorporacin a un sistema en trminos individuales.
Porque en realidad mi preocupacin personal, poltica, siempre ha
sido decir: este sistema tiende hacia la individualizacin, entonces
mi opinin es que favorecer espacios colectivos de trabajo en este
momento es una actitud de resistencia. Porque vos tens un dominio
sobre una prctica de relacin con el otro, por lo menos, en cierto
mbito. Entonces, la pregunta poltica que yo me haca y que nos
hacamos con Lorena es qu posibilidad tenemos en estos nuevos
marcos de circulacin de los recursos de generar espacios, mrgenes de autonoma y espacios colectivos para trabajar, que funcionen
con dinmicas que nosotros generemos o que tengamos acarreadas
de esa mochila universitaria. Esa era la pregunta y eso era lo interesante de averiguar con estos gestores, en esos nuevos espacios, porque evidentemente los recursos empiezan a circular por ah.
C: A ese punto quisiera ir yo. Cuando ustedes dicen que se modican los marcos y uno empieza a operar con otros marcos, y que
entonces no es cuestin de demonizar a esas personas. Sin embargo, ciertas experiencias mostraran que, en ocasiones, se te llegan a
modicar esos marcos de manera tal que cuestiones que vos antes
hacas a pulmn, sin recursos y las hacas igual, en la medida en
que vos te empezs a rutinizar hacindolas con dinero multilateral
o no, despus ya te empieza a parecer casi imposible hacer cosas
sin recursos. Y se acaba haciendo slo aquello para lo que hay recursos disponibles, o adecus lo que quers hacer a las condiciones
de las fuentes de nanciamiento. Desde esa lgica o hbito, ya es
muy difcil pensar qu se puede hacer sin un mango a esa escala y
con rapidez, porque te empiezan a jugar los tiempos. Es un cambio
de marcos donde se incluye el dinero, los tiempos, la formalizacin
tal vez, no? Formalizacin en el sentido de decir, bueno, tantos delegados ac y ac, cuando en realidad, a lo mejor, hay otras formas
organizativas que deberan tener otro espacio. Si por ah tal vez
puede pensarse, est bien.
C: Justamente, entonces, yo estaba pensando si a partir de ah podemos reconstruir todos los niveles en que se modican los roles de los
dirigentes y cul es la seal de estos tiempos para el liderazgo. Porque
estamos diciendo que con el consultor est pasando otra cosa, que
es muy distinta a la que le pasaba al lder que iba a una dependencia
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Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman


estatal o no para conseguir cosas para su gente. En realidad, lo que
le cambia al consultor es el empleador. Ese es el punto.
La: Bueno, hay un empleador ahora. Hay un tipo que te paga para
que lo hagas. Entonces para quin ests trabajando? Esa es la pregunta. Y no quiero demonizar, no? Quin te marca los tiempos y
las prioridades y los saberes que necesits?
Lo: Pero tambin las necesidades, digo, porque por ah este logko
[cacique, dirigente] gestor, suponete, dirigente y gestor de comunidad, antes necesitaba Suponete: fulano es logko, entonces fulano
tiene que ir a Buenos Aires a asegurar que nuestras tierras queden a
nombre nuestro.
C: Juntamos plata entre todos y lo mandamos.
Lo: Y fulano vena, arreglaba y volva, o no arreglaba y all se armaba el conicto. Pero ahora el gestor, por ah, muchas veces tambin
trae necesidades que no se contaban antes o que no salieron desde
su lugar. El contratista establece las necesidades ahora y contrata a
fulano en trminos individuales.
La: Pero adems es fulano por sus capacidades, por sus conocimientos y no por su representatividad de otros, necesariamente.
C: Por su experticia, por lo menos en lo que se declara.
La: Bueno, obvio, despus cada uno har su lobby para entrar.
C: Su lobby para entrar y los contratantes tambin tienen intereses.
Entonces vos decs a ver, quin nos conviene poner ac como consultor para desactivar este sector que est radicalizado? Porque si
nosotros no pensamos esa intencionalidad poltica en los contratistas, estamos tragndonos el discurso del Banco Mundial, de que en
el fondo todo opera como si fuera Dios hablando.

NUEVAS AGENDAS, OTRA POLTICA?


Paralelamente al inters por pensar la redenicin de roles y subjetividades, nos detuvimos en discutir si y cmo a travs de las exigencias
sobre consultores y gestores se van imponiendo agendas a los dirigentes indgenas y hasta se condicionan programas de investigacin, en
el sentido de que paulatinamente comienzan a cobrar importancia en
los congresos de antropologa los debates en torno a la gestin, el turismo cultural, el patrimonio y otros temas que se imponen por sobre
prioridades previas. No obstante, tambin intentamos pensar hasta qu
punto esa reformulacin de las agendas indgenas eventualmente puede exceder el mbito mismo de accin de los programas de las agencias
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Cultura y neoliberalismo

multilaterales, de modo que, por ejemplo, la cuestin de la biodiversidad que se vuelve tambin prioritaria en los discursos de los activistas
posibilita una discusin en torno a las reas naturales protegidas que va
habilitando nuevas maneras de hacer poltica.
C: Sera interesante pensar de qu manera la experiencia como gestor o consultor acaba despus reorientando tus temas de investigacin. Todos los temas de investigacin son legtimos, pero a m me
da la sensacin de que la dinmica estimula a desarrollar temas de
investigacin en anidad con los lugares consultorables.
Lo: Si vamos siguiendo dentro de esa misma lnea, tambin podemos pensar lo que pasa con los dirigentes. Esto de en un principio ir a reclamar o asegurar la posesin de las tierras, a ahora estar
tambin gestionando proyectos de salud intercultural, de co-manejo
de parques nacionales o creacin de reas sostenibles con manejo
de esas comunidades, o cuestiones as que explcitamente no son
necesidades de las comunidades, que no estn manifestadas como
necesidad, como prioridad. Inclusive muchas comunidades estn
pidiendo chapas, bloques, o que pongan un puesto sanitario o que le
aseguren becas a los pibes. Y de repente cae esto, o sea, decir bueno, pero est la posibilidad de que ustedes manejen esta rea. Es un
nuevo planteo de necesidades que de dnde provienen?
La: De todas formas, retomando lo que deca Claudia, que es algo
que tambin est bueno ver: cmo esto vuelve, en el caso de los antroplogos, a la academia. Porque no slo se modican las prioridades del investigador, sino que se empieza a convertir en agenda de
los congresos, por ejemplo. Empiezan a coordinar mesas de turismo
cultural, publicaciones sobre turismo cultural.
C: S, OK, pero vos jate que lo que pasa mucho ah es el doble
discurso. Se argumenta que hay que preparar a los alumnos para la
gestin pero nadie da una materia, nadie ensea cmo hacer gestin, porque habra ms competencia en el acceso a las consultoras.
Entonces, para los congresos se produce puro paper y, por otro lado,
ninguno de los que son consultores ensea el know how de las consultoras. Por eso digo que es un doble discurso.
La: Adems de que no se ensea, los papers tampoco hablan del proceso de la consultora; hablan del tema. Por eso me reero a cmo
se van modicando las prioridades temticas dejando de lado otras
opciones. Comienza a aparecer plata para publicaciones en esos mbitos, que ya exceden el trabajo de la asesora y la consultora pero
modican el mbito acadmico, y los estudiantes empiezan a leer y
a discutir esos temas.
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Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman


C: Ahora, el paralelo que haca Lorena, en el caso del dirigente esto
mismo que estamos viendo a nivel de los antroplogos. Vos decas
que de alguna manera acababa como inuenciando el tipo de proyecto que despus a vos se te poda proponer para la comunidad,
no? Mi pregunta es ser que en ese caso es como que deviene casi
tu visin poltica de qu es lo que hay que hacer?
Lo: Toda esa apuesta que ciertos dirigentes hacan sobre la idea de
pueblo mapuche, de bloque mapuche unicado por la demanda territorial, se redene. As como se atomiza el dirigente al referente
se lo saca de su ncleo de accin y se lo contrata como individuo,
tambin se van focalizando en comunidades concretas. O sea, toda
esa idea de pueblo se redeni en la idea de que, bueno, en esta zona
o en estas comunidades es necesario aplicar estos proyectos, y ya no
apostar a la idea de pueblo, a la reconstruccin del territorio. Yo no
digo que eso est todo mal, sino que se han redenido los proyectos.
C: Ahora, lo que a m me queda como duda es si esto implica una especie de renunciamiento de esa Poltica con p mayscula de PuebloAutonoma, porque queds como enredado... Es lo que dice Evelina
Dagnino cuando analiza estas cosas en Brasil. Dice que la gente queda enredada en las gestoras y no puede pensar la Poltica. Porque
cuando te mets en estos menesteres tens que poner tanta energa
en esas cuestiones que, de alguna manera, renuncis a la Poltica.
El dirigente no est ahora para hacer poltica, sino para gestionar.
Ahora, a m la duda que me queda es si, en el fondo, no se te empieza
a modicar la idea de por dnde pasa la poltica. Y entonces, empezs realmente a ver que hay que hacer el desarrollo local. Cul es
el punto ah? Queds atrapado en la estructura y no pods escapar
de eso? Se te transforma la idea de la poltica y lo poltico y tus
objetivos? No sera una pregunta menor tampoco si uno pudiera ir
reconstruyendo estos procesos.
Lo: O se podra pensar en la posibilidad de que estos dirigentes, de
venir de ese proceso de reivindicaciones, sigan manteniendo ese
proyecto macro, pero que vean que la forma de operativizarlo es
canalizndolo por estas vas. Es la nica forma, en esta sintona de
cosas, en la que puede funcionar una demanda digamos, de poder
asegurar control sobre el territorio.
C: Por eso, sera como empezar a ver, por ah, la redenicin de la
poltica, que hace que uno diga bueno, me voy al taller de co-manejo. O tambin podra, en un punto, reejar el problema que tenan
los representantes antes, pues si no entregaban o no provean algo,
la gente empezaba a hablar mal de ellos. Entonces este es otro nivel,
donde vos, a lo mejor, lo ves como que hay que hacer cosas y algo hay
291

Cultura y neoliberalismo
que lograr desde lo micro. Pero tambin eso, desde lo micro, como
que algo va generando. Si vos tens el turismo en una comunidad,
co-manejo en otra, las comunidades, de alguna manera, sienten que
algo han obtenido de toda esa experiencia. O sea, en ese sentido,
los dirigentes gestores tambin funcionan como proveedores. Puede
pasar eso, pero me parece que ninguna de estas cosas es lo mismo y
sera interesante ver qu otros efectos producen.
Lo: De hecho, tambin puede pasar lo otro, que se reformulen completamente tus esquemas. Decir, no s, la onda va por ese lado. Sin
dejar de pensar en eso, tambin pensar hay que mantener el bienestar de la gente. Por ejemplo, en un curso de capacitacin productiva
para jvenes mapuche en Zapala, una de las cosas que movilizaba
a los adultos mapuche para apoyarlos era evitar la migracin de los
jvenes a las ciudades y asegurarles una forma de subsistencia dentro de las comunidades que les permitiera quedarse y no fragmentar
los ncleos familiares. Esta es una de las cosas que aparte, culturalmente como norma, est aceptada dentro de los mapuche. O sea,
eso: propiciar que la familia siga viviendo en su espacio. Y se daban
muchos argumentos en torno a eso. Decir si los chicos se quedan
ac y podemos seguir sosteniendo nuestras comunidades, la comunidad va a crecer como comunidad y va a dejar de ser una dispora
de familias juntas reunidas en un paraje. Y estos chicos, una vez
teniendo asegurado su sustento, van a poder hacer... ojal empiecen
a recuperar su kamarikun [ceremonia] y qu s yo. Cosas as se
hablaban. Y que estos chicos no van a estar desvinculados de su
identidad y no van a tener que sufrir todo lo que los chicos mapuche
de la ciudad hoy sufren, entends? Desde esa lectura, mucha gente
aport a esa capacitacin.

COTEJOS
Una estrategia que pensamos como punto de partida y de llegada para
nuestros intercambios fue que cada cual efectuara un balance, identicando aspectos o cambios que cabra juzgar como positivos; otros que
ya se visualizan como denitivamente negativos; y por ltimo, aquellos
que la praxis puede orientar hacia una u otra direccin15.
Entre los logros, Claudia identic la visibilidad adquirida por
la cuestin indgena en un pas tan negador como Argentina. Tambin
15 Presentamos esos balances por orden de llegada, no slo porque no habra otro criterio de organizacin pertinente, sino para ilustrar cmo nuestras posturas individuales
tambin se han ido construyendo en dilogos recprocos que posibilitan convergencias
y diferenciaciones.

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Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

la apertura de nuevas arenas polticas de negociacin que ayudan, en


alguna medida, a disminuir el clientelismo y la dependencia histrica
que los pueblos indgenas han tenido de agencias externas como los
partidos polticos y las iglesias. A su vez, no slo se han multiplicado las
relaciones e interacciones entre organizaciones de distintas provincias
y pueblos, sino que la variedad de movimientos generados en diferentes
partes de Amrica Latina incluye la multiplicacin de los espacios de
intercambio de experiencias de lucha entre diversos sectores sociales
oprimidos de un mismo pas y distintos pases.
Ms preocupada por las concepciones acerca de la prctica poltica o del activismo y aceptando que puede tratarse de la herencia
de haber comenzado a hacer poltica en los noventa Laura preri no
observar tanto el proceso en los macroescenarios y las interpelaciones,
sino hacerlo desde las trayectorias particulares y los procesos de identicacin y construccin de arenas, para ver cmo emergen los cuerpos
de las personas por los intersticios. Desde aqu, valor positivamente la
creacin de nuevos discursos que tienden a generar conciencia colectiva
discursos que incorporan sectores que no eran incluidos por los discursos tradicionales de la izquierda (en el marco del menemismo en los
noventa), que solan omitir las trayectorias locales, particulares y hasta
biogrcas que se relacionan con procesos especcos. Pensando siempre desde abajo, subray la importancia, en esta prctica de activismo
cultural, de la recuperacin de las historias familiares y el plano de lo
biogrco, abriendo lugar al potencial poltico del afecto que las articulaciones de tipo ms clasista reducen a la solidaridad entre compaeros
y, en algunos casos, reorientando valores afectivos como la lealtad que las
prcticas clientelares activan ecazmente (Martuccelli y Svampa, 1997).
A su vez, subray que la deconstruccin que hace el discurso mapuche
de las nociones territoriales de la nacin permite aperturas a otro tipo
de cuestionamientos. Lo dice pensando en la impugnacin de una idea
de nacin que construye, no slo a los indgenas, sino tambin al interior
como perifrico. Asimismo, se trata de una idea que, en la Patagonia, tiene altas connotaciones militaristas y xenfobas, ya que el relato nacional
implica la confrontacin, no slo con los mapuche y otros pueblos originarios, sino con los chilenos que, adems de relacionarse a travs de la
frontera, constituyen un alto porcentaje de la poblacin local. Es as que
la apropiacin local de la nacin, lejos de constituir un relato inclusivo,
contribuye a la fragmentacin al interior de los barrios e, incluso, de las
familias (Kropff, 2001).
Explicitando que su reexin surge a partir de la trayectoria en la
que viene participando (desde un lugar que puede entenderse en trminos de edad como joven, pero tambin con otras categoras como ser
mapuche urbana, estudiante universitaria y activista de los noventa que
desarrolla su actividad en ciudades de la Patagonia argentina), Lorena
293

Cultura y neoliberalismo

identic como hechos positivos los cambios que permitieron abrir la


reexin y discusin acerca de ciertos discursos, y los que generaron
ciertas coyunturas por ejemplo, la del Censo que se analiza en este trabajo. En ese marco, la interpelacin de discursos y categoras entendidos como hegemnicos como los de identidad, modo de entender los
escenarios nacional, provincial e internacional, concepciones acerca del
modo de la prctica poltica, entre otros permiti el ingreso a la escena de la discusin y la produccin simblica al interior del movimiento
mapuche de otras nociones y actores (como los jvenes mapuche urbanos) que buscan legitimar su presencia. Esos debates obligaron a rever
propuestas y concepciones polticas anteriores tanto las surgidas en el
movimiento mapuche como las acuadas en las propias trayectorias individuales haciendo posible la resignicacin de modos de concebir la
poltica, en donde cobran relevancia las subjetividades y trayectorias personales. Dichas concepciones permitieron, por ejemplo, que ingresaran
en las arenas de representacin las trayectorias de los mapuche urbanos
que comienzan a participar en el activismo mapuche en la ltima dcada
y que piensan todas esas trayectorias como parte del relato colectivo que
se trata de construir como Pueblo. Es decir, se comienza a pensar desde
una nueva concepcin la articulacin con otros mapuche y otros actores no mapuche (como otros pueblos indgenas, gremios, representantes
gubernamentales, instituciones, agencias internacionales, ONGs, etc.) y
se discute, a la vez, la idea propuesta por la izquierda de articulacin en
frentes. Por ltimo, en este contexto fue posible comenzar a indagar en
otras formas de organizacin redes, por ejemplo que aunque no son
especcas de este tiempo, surgen como vlidas ante las necesidades y
discusiones actuales que pasan por interpelar la estructura de organizaciones conformadas con carcter de representativas.
Entre los cambios negativos, adems de las presiones y coacciones implcitas sobre consultores indgenas o antropolgicos y los vericuetos de la idea de participacin, Claudia destac la puesta en valor
de recursos forestales, mineros, hdricos, biolgicos, genticos que
tras una retrica de desarrollo sustentable asocian nuevas formas de
enajenacin de las tierras y territorios indgenas. En cuanto a la redenicin de grupos y pertenencias ms vinculadas a las nuevas polticas
de identidad, inquieta cmo a veces el nfasis en los derechos indgenas
especiales lleva a oscurecer la posibilidad y necesidad de alianza y articulacin con otros sectores, promoviendo en ciertos casos una visin
esencializada de la identidad, des-historizando y en ocasiones negando la diversidad de trayectorias sociales que involucran experiencias e
identicaciones mucho ms variadas. En un sentido similar, Laura seal que la apelacin a esencialismos estratgicos tiene el poder de destrozar el potencial del afecto y congelar las subjetividades, impidiendo
la creacin de conexiones y solidaridades. Agreg que la juridizacin de
294

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman

lo indgena se convierte en una fuerte interpelacin, que coloca a sujetos como los abogados en un lugar de privilegio para denir lo que es
ser mapuche, lugar que compite con las voces del activismo mapuche,
que en muchas situaciones de demanda son dbiles. Lorena consider
como negativo que el proceso de interpelacin de discursos hegemnicos y la aparicin de nuevos roles dentro de las relaciones polticas que
involucran a los mapuche (los de gestor o consultor) muchas veces deriven en la negacin del proceso de debate anteriormente valorado como
positivo como la discusin generada por el movimiento mapuche de
los noventa, u otros planteos ms actuales relacionados con la identidad mapuche en el contexto urbano, o los que realizan organizaciones
como el CAI en torno a proyectos con nanciamiento internacional.
Si, por un lado, esa negacin lleva muchas veces a excluir otras formas
posibles de pensar planteos polticos fragmentndose de algn modo
la construccin de una identidad colectiva, por otro, las lecturas polticas que prevalecen no involucran las subjetividades de los actores.
Claudia ve la transformacin de los marcos jurdicos como un
espacio de mayor ambivalencia, en tanto, por un lado, s fuerza a pensar las pertenencias como cuestin legislable y legislativa y s coloniza
mbitos de la vida social que antes quedaban fuera de la mirada y el
quehacer estatal. Por otro, no obstante, la juridizacin de pertenencias
y derechos tambin comporta un paraguas de defensa contra abusos
puntuales en situaciones concretas. Asimismo, los desacuerdos en trminos de cmo y cunto los lderes y representantes indgenas deben
entrar al estado para sostener sus polticas de inuencia, inclusin y
reforma emergen para Claudia como ambivalentes. Si en un sentido la
fragmentacin de comunidades, organizaciones y dirigencias en torno a este punto parece asociar una debilidad intrnseca a sus formas
polticas de representacin, a la larga una fragmentacin semejante
puede ser positiva: si los proyectos de ciertos sectores fracasan, hay
posibilidad colectiva de reorganizarse en torno a los de quienes proponan otras alternativas.
Para Laura, el activismo mapuche ha sido, hasta el momento,
ms exitoso en generar espacios pblicos de reconocimiento que en reconstituir el tejido social entre y para su propia gente. As, mientras las
categoras a partir de las cuales se articula estn en permanente disputa
entre agencias estatales y multilaterales, esas mismas disputas pueden
acabar, a veces, imprimiendo sentidos que en ciertos casos operen generando pertenencia desde claves ms anes al potencial del afecto que
mencionaba anteriormente. De este modo, se acaba habilitando a estas
agencias lugares sociales que las convierten en efectivas productoras de
sentido ante un tejido social desmembrado y atomizado, que tiene poca
capacidad para dar una disputa sostenida por esos lugares.
295

Cultura y neoliberalismo

Lorena, por su parte, consider como un cambio ambivalente


el mecanismo o la tendencia a individualizar actores jvenes indgenas profesionales, por ejemplo que en el contexto de diseos de polticas multilaterales son requeridos para la aplicacin de polticas de
gestoras o consultoras. Por un lado, este mecanismo genera situaciones problemticas donde se cruzan las subjetividades, las relaciones
interpersonales, organizacionales y las discusiones de proyecciones polticas colectivas. Por otro, pareciera responder a demandas anteriores
sobre participacin tanto en la relacin mapuche-estado como dentro
del propio movimiento que de hecho abren nuevas relaciones entre
indgenas, estados y agencias internacionales y derivan en diversicar
las lecturas internas mapuche. Aunque, en lo inmediato, estas lecturas
pasan por pensar esas relaciones en sentido maniqueo y, por ende,
descalicador de las personas, tambin posibilitan la redenicin de
proyecciones polticas que, de alguna u otra manera, han permitido
vincular sectores dispersos de gente mapuche, por ejemplo, tras la elaboracin de las ideas de pueblo y territorio.
Miguel fue planteando su balance en trminos ms personalizados y proyectivos, lo que lo llev a preguntarse y preguntarnos:
Hasta dnde queremos llegar con esto? Algunos dirigentes quieren
lograr que la gente pueda obtener ciertas cosas similares a las que se
obtenan con el Estado de Bienestar, sumadas a propiciar espacios
de co-manejo de recursos. Pero viendo la experiencia de la lucha
mapuche en Chile, a pesar de haber muchos hermanos capaces, no
ha surgido una organizacin que formule una tesis poltica acerca
del problema mapuche. Porque, justamente, estamos mareados con
todo esto. Los que hacen produccin intelectual estn nanciados
por ONGs y critican a los otros porque estn metidos con parte del
gobierno. No ha surgido un grupo mapuche que se plantee la pregunta de hacia dnde vamos. Podemos hablar de alianzas tcticas y
estratgicas, del modelo de sociedad, pero la realidad es que esas discusiones quedan desplazadas. Si nosotros seguimos haciendo cosas
sin darnos este debate, otra gente va a capitalizar nuestros esfuerzos
y nosotros vamos a terminar extenuados y sin entender nada. Es
decir que nadie termina de ubicarse donde tiene que ubicarse. A la
larga, vamos a tener que pedir, dentro de una visin nacional, una
central de trabajadores mapuche, porque el trabajador no va a desaparecer. Ha desaparecido el marco de la cuestin industrial, pero el
trabajador como mano de obra ese concepto de mano de obra no
va a desaparecer. La ideologa que se basa en conceptos como el
de recursos humanos va a desaparecer. Los ricos estn ejerciendo la
mxima explotacin y nosotros nos consideramos recursos humanos. Entonces, nuestra propuesta tiene que contener a otros sectores
296

Claudia Briones, Lorena Cauqueo, Laura Kropff y Miguel Leuman


no mapuche, porque si no, quedamos en una demanda folclrica que
se incluye dentro de lo autctono y no ocupamos un espacio como
trabajadores mapuche, por ejemplo. Tenemos que entender que la
lucha de clases permite comprender parte de una realidad ya que
no una realidad total y tambin debemos aportar para que en ese
mbito se vea que hay una suma de cosas que es necesario tener en
cuenta para poder avanzar. Si nosotros nos seguimos presentando
como grupos culturales y no generamos un debate ideolgico, no
nos queda nada, porque seguimos favoreciendo la fragmentacin y
no vamos a poder construir un gran frente de lucha contra el avance
del imperialismo.

Y desde esta mirada, lo preocupante no son tanto los esencialismos


estratgicos vinculados a procesos de politizacin de la cultura, pues
ver la cultura como recurso puede y suele ir de la mano de una amplia gama de manipulaciones que por lo general puertas adentro se
acompaan de relativizaciones va el humor o la crtica cida. Lo
acuciante es la conuencia perversa (Dagnino, 2004) entre, por un
lado, demandas indgenas de participacin y autonoma y, por el otro,
nuevas racionalidades de gobierno que, apelando a un nuevo vocabulario tico de libertad, eleccin, autenticidad, empresa, estilo de vida,
encuentran frmulas de conduccin de conductas que como sostiene
Rose (2003: 244) llevan a los sujetos a llegar a reconocerse en las
prcticas que los gobiernan.

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El imperio recargado

Se termin de imprimir en el mes de julio de 2007


en CaRol-Go SA, Tucumn 1484 9 Piso E
C1050AAD Ciudad de Buenos Aires
Primera edicin, 1.500 ejemplares
Impreso en Argentina