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1- INTRODUCCIN

-Las tcnicas que se describen a continuacin estn basadas en los principios de laModificacin
de la Conducta. Este campo de la psicologa ha aportado a partir del estudio sistemtico del
Aprendizaje animal, numerosas tcnicas eficaces para instaurar, corregir o modificar conductas
en nios y jvenes. Se han aplicado con xito en diferentes campos, situaciones y personas,
tanto en poblacin normal como en poblacin con trastornos severos. Hoy en da, siguen siendo
aplicadas en nios conTrastornos Generalizados del Desarrollo, Autismo, etc, como forma
de aliviar muchos de los sntomas. Tambin se aplican en centros escolares de forma individual o
en grupo.
-Algunas de estas tcnicas puede parecer simplistas o insuficientes pero insistimos en el amplio
soporte experimental con el que cuentan. Otra ventaja es que aportan soluciones prcticas
aplicadas en el aqu y ahora, utilizando la observacin y medicin de la conducta como variable
fundamental y en detrimento de otras tcnicas ms subjetivas. No se trata de eliminar la
introspeccin o el anlisis de otros factores de riesgo existentes (entorno social, familiar,
enfermedades orgnicas, factores emocionales...) sino de aportar soluciones inmediatas y
eficaces para el control o modificacin de la conducta, en especial cuando existen problemas
conductuales especficos que provocan gran malestar o desadaptacin del nio en su entorno
prximo ya sea en la escuela o en el seno de la familia.
A modo de ejemplo podemos citar su uso por parte de educadores o maestros dentro de la
clase. Es evidente que delante un colectivo numeroso de nios, el maestro necesita pautas de
actuacin concreta delante de episodios de desobediencia, agresividad, etc. En esos momentos
no hay tiempo para un anlisis pormenorizado de las circunstancias de cada nio y se imponen
medidas concretas. Es aqu donde las tcnicas conductuales cobran mayor importancia.
-Las tcnicas que se exponen a continuacin, aunque se describen de forma separada, pueden
utilizarse individualmente o en combinacin, segn el caso, para aumentar los resultados.
-Destacar tambin que hay que conceptualizarlas como herramientas puntuales (para su uso por
parte de maestros, educadores o padres en situaciones concretas) pero que a nivel de
intervencin psicolgica el uso de dichas tcnicas debe ser complementada con un anlisis ms
detallado del caso en la que se incluyan todos los factores de riesgo para su debido tratamiento
psicolgico.

Recordemos que, ante conductas ms severas, persistentes y/o con presencia de


agresividad, stas tcnicas no deben ser aplicadas sin la evaluacin previa de un
profesional de la salud infantil.
2- RETIRADA DE LA ATENCIN

Sinceramente creo que se trata de una de las tcnicas ms eficaces para el control de la
conducta infantil, en especial, para aquellas conductas que se manifiestan con rabietas,

pataletas, lloros, pero sin manifestaciones agresivas.


La tcnica no puede ser ms sencilla en su concepcin: Se trata de que, ante las
manifestaciones de gritos, rabietas u otros, dejemos automticamente de prestar atencin al
nio. Este modo de actuar se justifica bajo la hiptesis de que el nio efecta tales
manifestaciones para reivindicar ciertas demandas o llamar la atencin del adulto. El nio puede
estar acostumbrado a conseguir lo que desea mediante este comportamiento (refuerzo positivo).
As, puede haber aprendido que si efecta cualquier peticin acompaada de lloros o pataletas,
la atencin de los padres es mucho mayor y es atendido antes en sus peticiones. Esto llega a
convertirse en un hbito, en un circulo vicioso que crea malestar en la familia.
Antes de poner en marcha esta tcnica, hay que analizar la situacin con tranquilidad y verificar
que se est produciendo realmente la conducta del nio por la supuesta demanda de atencin.
Para ello podemos valorar como reaccionamos nosotros ante la demanda, en qu momentos
sucede y qu es lo que ocurre. Le presta la atencin y el tiempo que necesita el nio?
Normalmente cede ante sus demandas? Se dirige con frecuencia a l cuando se porta "bien"
para decrselo y premiarlo o slo lo hace cuando lo castiga? Los episodios de rabietas,
desobediencia, etc, son, en gran medida aprendidos (ver causas de los problemas de
conducta), y, por tanto, podemos efectuar un desaprendizaje.
Esta tcnica no es aplicable en conductas que cursen con fuerte agresividad verbal o fsica, con
episodios de lanzamientos de objetos o, en general, para aquellos comportamientos que
signifiquen peligro potencial para el nio u otros. En estos casos consulte siempre a un
especialista antes de actuar.
Para utilizar la tcnica debemos tener claros los objetivos y el mtodo que debemos utilizar:
1- OBJETIVO: Ensear al nio que efectuando las peticiones de forma inadecuada (rabietas,
lloros, etc.) no va a conseguir nada.
2- MTODO: Si retiramos la atencin que prestamos al nio (refuerzo positivo) inmediatamente
despus de la aparicin de las respuestas inadecuadas, stas tendern a desaparecer.
3-FORMA: Cmo hay que hacerlo?
Cuando aparezcan las conductas inapropiadas actuar de la siguiente manera:
1- Retirar la atencin inmediatamente.
Evite el contacto ocular o la emisin de cualquier recriminacin, palabra o gesto. Haga como si la
conducta no estuviera ocurriendo (salvo en las conductas mencionadas anteriormente que
pudieran suponer peligro para el nio u otros). Si sucede en casa puede volverse de espaldas o
salir de la habitacin o estancia donde se encuentre. En situaciones fuera de la casa,
dependiendo del lugar, deberemos adaptarnos a las circunstancias. La regla general es
mantenernos a cierta distancia sin prestar atencin, pero esto depender si estamos en un lugar
abierto con peligro potencial para el nio (circulacin de coches, paso de muchas personas, etc.)

o si nos encontramos en un lugar cerrado (tienda, supermercado, etc...). Si la rabieta tiene lugar
en un sitio pblico donde no puede separarse fsicamente de su hijo, permanezca a su lado pero
siga retirndole la atencin como se ha mencionado antes (retirada contacto ocular, sin
gesticular, sin hablar).
En nios pequeos, si hay peligro de que se escape y est en vas pblicas puede ser necesario
retenerlo fsicamente. En estos casos, si opta por retenerlo, concntrese slo en ejercer la fuerza
necesaria para evitar su huida pero mantenga (aunque entiendo que es una situacin
comprometida) toda la tranquilidad posible, es importante que el nio no vea al adulto alterado
emocionalmente, debemos transmitirle una sensacin de que tenemos el control de la situacin
y que con su actitud no va a conseguir nada. Siga sin dirigirle palabra y espere a que la situacin
se calme. Dirjale toda la atencin cuando el nio se tranquilice.
Una vez calmado puede entonces intentar explicarle (si el nio tiene suficiente capacidad de
comprensin verbal), y sin recriminaciones, lo que ha sucedido en tono calmado.
La idea no es transmitirle: "Te has portado mal, te desprecio y paso de ti", sino:
"Puedes conseguir algunas cosas si lo pides de otra forma".
2- Est totalmente contraindicado verbalizar cualquier manifestacin de reproche, sermonearlo o
advertirle de que no le vamos hacer caso por mucho que insista. De esta forma lo estamos
retando a una discusin dialctica y puede empeorar las cosas. Simplemente: No le diga nada.
S puede decirle con una frase escueta y con voz lo ms calmada posible que se siente triste y
decepcionada...
3- Una vez que la conducta empiece a bajar de tono puede progresivamente prestarle atencin
de nuevo.
4- Se trata de una tcnica que produce efectos de mejora de forma progresiva. Nos llevar
cierto tiempo (dependiendo de las variables propias del nio y su entorno) el conseguir
resultados claros.

RECUERDE QU:
1- Estamos utilizando tcnicas para conseguir que el nio desaprenda hbitos mal adquiridos y
este proceso llevar un tiempo. Paralelamente debemos trabajar y potenciar las conductas
alternativas que nos interesa que el nio utilice. Insistimos en que los padres intenten mantener
la calma ya que el nio va interiorizando estos estados emocionales. Si la respuesta a sus malas
conductas es slo ms ruido y reproches fuera de tono, es muy probable que esto nos venga
devuelto al ir el nio interiorizando estos patrones.
2- Debemos ser constantes en la aplicacin de la tcnica y coherentes en su aplicacin. Para ello
es necesario que ambos padres y el resto de figuras relevantes para el nio (abuelos, tos, etc)
acten de igual forma ante las mismas conductas.

3- Al inicio de aplicacin, estas tcnicas suelen producir un aumento en la frecuencia e


intensidad de las conductas que precisamente intentamos eliminar. Es un hecho normal e
indicador de que vamos por el buen camino. No se desanime tras los primeros fracasos.
Necesitaremos un poco de tiempo.
POR QU DEBEMOS ACTUAR:
Hay una creencia extendida de que ciertas conductas infantiles son propias de la edad y que con
el tiempo tienden a desaparecer. Ciertamente, as puede suceder en muchos casos. Sin
embargo, es muy arriesgado pasar por alto ciertos comportamientos con la esperanza de que el
tiempo lo mejorar. Una intervencin en la etapa infantil, no hecha a tiempo, puede suponer la
consolidacin, perpetuacin y agravamiento del problema en la adolescencia. Las normas,
valores y referentes deben construirse desde la temprana infancia. Es una irresponsabilidad
dejarlo en manos del futuro para evitarnos los costes del presente.

3- LA TCNICA DEL TIEMPO FUERA

Esta tcnica supone una variacin de la anterior en tanto es una tcnica que utiliza bsicamente
la retirada de atencin, por lo que muchos de los principios all expuestos son vlidos aqu pero
con algunas matizaciones.
Delante episodios de lloros, rabietas o travesuras ms subidas de tono (por ejemplo, cuando se
produce el descontrol), puede utilizarse la tcnica de "tiempo fuera", en el que el nio se le retira
fsicamente del espacio actual para trasladarlo a su habitacin u otro lugar, por un breve espacio
de tiempo. Tambin pueden ser los padres los que se retiran del lugar donde est el nio
(cuando es posible, p.e. en el comedor de la casa).
Veamos algunas orientaciones para proceder adecuadamente:
1- El sitio al que lo retiremos temporalmente debe ser un sitio en el que no tenga al alcance
juegos u otras compaas para entretenerse. No se trata de buscarle un sitio hostil sino un sitio
que sea aburrido con escasas posibilidades de que pueda hacer algo para pasar el tiempo.
2- Debemos trasladarlo inmediatamente despus de aparecer la conducta o en el momento que
ha llegado a un punto insostenible (por ejemplo, discusin entre hermanos que llega a un punto
de descontrol).
3- No discuta con l, no entre en recriminaciones ni calificativos despectivos como: "Eres muy
malo y te voy a castigar" o "Me tienes harta, no tienes remedio... " S puede explicarle, con un
tono calmado pero seguro y imperativo, el motivo de su retirada. Para ello dgaselo concretando
su queja "Como has pegado a tu hermanito no vas a poder jugar con l". Haga caso omiso de
sus protestas o promesas. Recuerde que debe mostrarse enfadada pero no fuera de control. La
idea es lanzarle un mensaje muy claro de que ha hecho algo mal y que estamos disgustados con

l. Al respecto y de forma muy breve puede tambin decirle (ajustando el mensaje a la edad del
nio) algo as como: "me has decepcionado tanto que, en estos momentos no quiero estar
contigo. Me siento muy triste".
4- No permita que salga antes de tiempo del lugar de aislamiento. Si lo hace advirtale de
consecuencias ms negativas como que deber estar ms rato en esta situacin.
5- El tiempo de aislamiento normalmente se calcula en base a un minuto por ao del nio con un
mximo de 20 minutos. Sin embargo, esto debe ser valorado por los padres. No se aconsejan
tiempos ms largos ya que pueden producir la conducta contraria a la que queremos eliminar.
6- Si cuando lo vamos a buscar nos vuelve a regalar con conductas inadecuadas, hay que
advertirle que si quiere salir deber estar al menos 15 segundos sin efectuarlas. Mantngase
firme en la decisin. Si pasa la prueba es muy posible que los episodios remitan, si cede
aumentarn con toda probabilidad.
7- En el caso de que haya provocado desperfectos en el interior del habitculo (ha desordenado
o roto alguna cosa) deber reponerlo o corregirlo con alguna accin antes de salir.
8- Debemos tener cuidado que esta retirada fsica no comporte algn tipo de beneficio indirecto
al nio. Por ejemplo si el nio consigue dejar de estudiar o evitarse comer algo que no le gusta,
lo que haramos es reforzar la conducta inadecuada.
sta tcnica suele ser muy efectiva si se utiliza adecuadamente y con decisin. La efectividad de
la tcnica, independientemente de que le estamos retirando la atencin, es que estamos
despertando, contingentemente con la aparicin de las conductas no deseadas, uno de los
"fantasmas infantiles" ms presentes en la etapa infantil: la ansiedad de separacin. Aunque el
nio tenga suficiente edad para saber que no ser abandonado realmente, el hecho de hacerle
revivir esta ansiedad puede dispararle interiormente ciertas alarmas. Lo que ahora puede temer
no es la separacin fsica sino la emotiva. De tal forma que el nio corregir su conducta actual y
futura no por las razones de los padres sino por las suyas (temor a perder el respaldo emocional
de los padres).
-Como en todas las tcnicas basadas en la retirada de atencin, recuerde que deben introducirse
momentos de atencin hacia el nio contingentemente a la aparicin de conductas deseadas. El
refuerzo verbal y fsico (halagos, abrazos, manifestacin de alegra, entrega de algn premio,
etc.).

4- ECOMA DE FICHAS. COSTE DE LA RESPUESTA

No nos ayuda nada que el nio obtenga regalos o juguetes de forma fcil pese a que presenta
comportamientos disruptivos o desobedientes. Formando parte de un tratamiento ms global, la
tcnica de denominada de "economa de fichas" suele funcionar muy bien para regular los
refuerzos que recibe el nio. Para obtener un premio (juguete, salida a parque temtico,

excursin, etc...) deber efectuar una serie de conductas deseadas (o dejar de hacer otras) que
deben concretarse (portarse bien, obedecer, estudiar, ordenar sus cosas, etc...).
Tras efectuar esta conducta se le dar inmediatamente un reforzador (puntos, fichas...) que el
nio ira recogiendo hasta llegar a una determinada cantidad, momento en el que se le entregar
el premio final. Tambin se pueden pactar pequeos premios inmediatos para ciertas conductas
deseadas al tiempo que se acumulan puntos para el premio mayor (refuerzo demorado). Lo
importante es conseguir que el nio se d cuenta que obtiene mayores beneficios y privilegios
actuando de forma correcta.
Veamos algunos puntos claves para el buen funcionamiento:
1- Dichos premios deben estar pactados de antemano, ser claros y atractivos para el nio.
Busque realmente cosas que le gusten (no sirve pretender que se gane algo que necesita, por
ejemplo, unos nuevos lpices para el colegio).
2- Asegrese de que al principio puede ganarlos ms fcilmente para motivarle. La entrega de
estos premios debe ir acompaada de un halago sincero "estoy muy contento", "lo haces muy
bien...." y, evidentemente, nunca deben ir acompaados de verbalizaciones negativas del tipo "a
ver cuanto dura..." Cuanto ms pequeo sea el nio o ms inquieto, ms cortos deben ser los
perodos en los que se evala la conducta (no funcionar prometerle algo si aprueba el curso
dentro de tres meses).
3- En el caso de nios hiperactivos tenga en cuenta que hay especial dificultad para posponer las
cosas. En todos estos casos, si se entrega una ficha como reforzador, sta podr ser
intercambiada (al menos al principio) inmediatamente por algn objeto de su deseo (pequeo
juguete, golosinas, etc...). Deber procederse de igual modo con nios que presenten
discapacidad intelectual.
4-Es importante que se cree una lista o cartel donde se puedan visualizar el estado de los puntos
obtenidos y los que le faltan para llegar al premio, cuando ste se demora segn el plan
establecido. En caso de la aparicin de mala conducta puede tambin utilizarse la retirada de
alguno de los puntos (coste de la respuesta).
5- Sea constante en la aplicacin de sta tcnica y no se deje llevar por la frustracin en el
primer contratiempo. Se necesita tiempo para cambiar hbitos mal adquiridos y no hay
soluciones mgicas al respecto.
6-Recuerde que cuando d instrucciones a su hijo, debe hacerlo de forma clara y concreta, sin
contradicciones y de forma que sean comprensibles para su edad. Procure no hacerlo
acompaado de contacto fsico instigador (la utilizacin de la instigacin ha demostrado ser un
gran potenciador del incumplimiento).
-Estas tcnicas suelen ser muy efectivas para el control de las conductas tanto en el mbito
familiar como en el escolar. No se trata de que el nio aprenda a funcionar siempre a base de
premios sino de darle, al principio, motivos para iniciar un cambio en sus conductas. Lo que se

espera en el futuro es que las conductas adecuadas se mantengan no por los premios sino por lo
que llamamos "reforzadores naturales". Por ejemplo, un nio puede empezar a no efectuar
determinadas conductas disruptivas por ganarse el premio, pero este cambio de comportamiento
puede hacer que funcione mejor con sus amigos y esto convertirse a medio plazo en un
reforzador ms potente que el premio inicial. Las conductas pasan a ser controladas por las
consecuencias positivas que se generan en su entorno.

Pulsar aqu para ver la Economa de Fichas aplicada en el aula


5- LA INTENCIN PARADJICA
-Es una tcnica que bien utilizada puede tener un efecto fulminante sobre la conducta que
queremos cortar. Explicado en pocas palabras se tratara de pedrirle al nio o al alumno que
haga aquello que precisamente queremos evitar. Imaginemos una situacin en un aula donde un
nio se niega sistematicamente a efectuar cualquier actividad escolar. El nio cada da entra en
una dinmica de provocacin hacia al maestro, sometindolo a una dura prueba de paciencia.
Qu ocurrira si un da el maestro le dice: "Hoy quiero que no hagas nada, te voy a dar permiso
para que ests todo el tiempo sin hacer ninguna actividad. No quiero ni que me escuches. Slo
debes permanecer callado y sin hacer ruido en tu sitio".
-Unas instrucciones de este tipo pueden crear en el nio una situacin de perplejidad, aunque al
principio pueda vivirlo de forma gratificante. El hecho de que se inviertan los roles, es decir,
siempre la desobediencia se producia para dejar de hacer la actividad concreta. Ahora para no
hacer la actividad debo de obedecer las instrucciones, con lo cual el nio pasa a perder su papel
de desobediente.
Para este da podemos planificar unas actividades gratificantes para el resto de los nios y en las
que no podr participar el nio que tenemos bajo las instrucciones de "no hacer nada". Debemos
procurar que se aburra lo mximo posible e incluso si interviene en alguna atividad recordarle
que l no puede hacer nada ese da.
Con esta actuacin es de esperar que el nio haga un cambio de planteamientos y que sus
conductas negativistas en el aula disminuyan.
Evidentemente la tcnica tiene sus limitaciones y debe valorarse antes su idoneidad segn el
perfil del nio. Suele funcionar bien en nios de entornos problemticos pero con un perfil
cognitivo normal.