Anda di halaman 1dari 4

Los cidos nucleicos (AN) fueron descubiertos por Freidrich Miescher en 1869.

En la naturaleza existen solo dos tipos de cidos nucleicos: El ADN (cido


desoxirribonucleico) y el ARN (cido ribonucleico) y estn presentes en todas las
clulas.
Su funcin biolgica no qued plenamente confirmada hasta que Avery y sus
colaboradores demostraron en 1944 que el ADN era la molcula portadora de la
informacin gentica.
Los cidos nucleicos tienen al menos dos funciones: trasmitir las caractersticas
hereditarias de una generacin a la siguiente y dirigir la sntesis de protenas
especficas.
Tanto la molcula de ARN como la molcula de ADN tienen una estructura de forma
helicoidal.
Qumicamente, estos cidos estn formados, como dijimos, por unidades llamadas
nucletidos: cada nucletido a su vez, est formado por tres tipos de compuestos:

Freidrich
Miescher

1. Una pentosa o azcar de cinco carbonos: se conocen dos tipos de pentosas que
forman parte de los nucletidos, la ribosa y la desoxirribosa, esta ltima se diferencia de la primera por que le
falta un oxgeno y de all su nombre. El ADN slo tiene desoxirribosa y el ARN tiene slo ribosa, y de la pentosa
que llevan se ha derivado su nombre, cido desoxirribonucleico y cido ribonucleico, respectivamente.

Las dos
pentosas
2. Una base nitrogenada: que son compuestos anillados que contienen nitrgeno. Se pueden identificar cinco de
ellas: adenina, guanina, citosina, uracilo y timina.

Las cinco bases


nitrogenadas
3. Un radical fosfato: es derivado del cido fosfrico (H 3PO4-).

Los AN son polmeros lineales en los que la unidad


repetitiva, llamada nucletido (figura de la izquierda),
est constituida por: (1) una pentosa (la ribosa o la
desoxirribosa), (2) cido fosfrico y (3) una base
nitrogenada (purina o pirimidina).
La unin de la pentosa con una base constituye un
nuclesido (zona coloreada de la figura). La unin
mediante un enlace ster entre el nuclesido y el cido
fosfrico da lugar al nucletido.

La secuencia de los nucletidos determina el cdigo de cada cido nucleico particular. A su vez, este cdigo
indica a la clula cmo reproducir un duplicado de s misma o las protenas que necesita para su supervivencia.

El ADN y el ARN se diferencian porque:


- el peso molecular del ADN es generalmente mayor que el del ARN
- el azcar del ARN es ribosa, y el del ADN es desoxirribosa
- el ARN contiene la base nitrogenada uracilo, mientras que el ADN presenta timina
La configuracin espacial del ADN es la de un doble helicoide, mientras que el ARN es un polinucletido lineal,
que ocasionalmente puede presentar apareamientos intracatenarios
cido Desoxirribonucleico (ADN)
El cido Desoxirribonucleico o ADN (en ingls DNA) contiene la informacin gentica de todos los seres vivos.
Cada especie viviente tiene su propio ADN y en los humanos es esta cadena la que
determina las caractersticas individuales, desde el color de los ojos y el talento musical
hasta la propensin a determinadas enfermedades.
Es como el cdigo de barra de todos los organismos vivos que existen en la tierra, que
est formado por segmentos llamados genes.
La combinacin de genes es especfica para cada organismo y permite
individualizarnos. Estos genes provienen de la herencia de nuestros padres y por ello se
utiliza los tests de ADN para determinar el parentesco de alguna persona.
Adems, se utiliza el ADN para identificar a sospechosos en crmenes (siempre y
cuando se cuente con una muestra que los relacione).
Actualmente se ha determinado la composicin del genoma humano que permite
identificar y hacer terapias para las enfermedades que se trasmiten genticamente
como: enanismo, albinismo, hemofilia, daltonismo, sordera, fibrosis qustica, etc.
Agentes mutagnicos y las diferentes alteraciones que pueden producir en el
ADN

Molcula de ADN
con sus
estructura
helicoidal

Las mutaciones pueden surgir de forma espontnea (mutaciones naturales) o ser


inducidas de manera artificial (mutaciones inducidas) mediante radiaciones y
determinadas sustancias qumicas a las que llamamos agentes mutgenos. Estos
agentes aumentan significativamente la frecuencia normal de mutacin. As pues,
distinguimos:
1) Radiaciones, que, segn sus efectos, pueden ser:

a) No ionizantes, como los rayos ultravioleta (UV) que son muy absorbidas por el ADN y
favorecen la formacin de enlaces covalentes entre pirimidinas contiguas (dmeros de
timina, por ejemplo) y la aparicin de formas tautmeras que originan mutaciones gnicas.
Otra imagen para
la molcula de
ADN

b) Ionizantes, como los rayos X y los rayos gamma, que son mucho ms energticos que los UV; pueden
originar formas tautomricas, romper los anillos de las bases nitrogenadas o los enlaces fosfodister con la
correspondiente rotura del ADN y, por consiguiente, de los cromosomas.
2) Sustancias qumicas que reaccionan con el ADN y que pueden provocar las alteraciones siguientes:
a) Modificacin de bases nitrogenadas. As, el HNO 2 las desamina, la hidroxilamina les adiciona grupos
hidroxilo, el gas mostaza aade grupos metilo, etilo, ...
b) Sustitucin de una base por otra anloga. Esto provoca emparejamientos entre bases distintas de las
complementarias.
c) Intercalacin de molculas. Se trata de molculas parecidas a un par de bases enlazadas, capaces de
alojarse entre los pares de bases del ADN. Cuando se produce la duplicacin pueden surgir inserciones o
deleciones de un par de bases con el correspondiente desplazamiento en la pauta de lectura.
cido Ribonucleico (ARN): El ayudante del ADN
cido nucleico formado por nucletidos en los que el azcar es ribosa, y las bases nitrogenadas son adenina,
uracilo, citosina y guanina. Acta como intermediario y complemento de las instrucciones genticas codificadas
en el ADN.
La informacin gentica est, de alguna manera, escrita en la molcula del ADN, por ello se le conoce como
material gentico. Por esto, junto con el cido ribonucleico (ARN) son indispensables para los seres vivos.
El ARN hace de ayudante del ADN en la utilizacin de esta informacin. Por eso en una clula eucaritica (que
contiene membrana nuclear) al ADN se lo encuentra slo en el ncleo, ya sea formando a los genes, en cambio,
al ARN se lo puede encontrar tanto en el ncleo como en el citoplasma.

Transcripcin o sntesis a ARN


Bsicamente, la relacin entre el ADN, el ARN y las protenas se desarrolla como un flujo de actividad celular.
Dicho flujo, que hoy constituye el dogma central de la biologa molecular, podramos graficarlo as:
ADN --------> ARN ----------------> PROTEINAS
replicacin --> transcripcin --> traduccin
Descriptivamente, diremos que el ADN dirige su propia replicacin y su transcripcin o sntesis a ARN
(reaccin anablica), el cual a su vez dirige su traduccin (reaccin anablica) a protenas.
De lo anterior se desprende que la transcripcin (o trascripcin) es el proceso a travs del cual se forma el ARN
a partir de la informacin del ADN con la finalidad de sintetizar protenas (traduccin).
Para mayor comprensin, el proceso de sntesis de ARN o transcripcin, consiste en hacer una copia
complementaria de un trozo de ADN. El ARN se diferencia estructuralmente del ADN en el azcar, que es la
ribosa y en una base, el uracilo, que reemplaza a la timina. Adems el ARN es una cadena sencilla.
El ADN, por tanto, sera la "copia maestra" de la informacin gentica, que permanece en "reserva" dentro del
ncleo.
El ARN, en cambio, sera la "copia de trabajo" de la informacin gentica. Este ARN que lleva las instrucciones
(traduccin) para la sntesis de protenas se denomina ARN mensajero(ARNm).
La replicacin y la transcripcin difieren en un aspecto muy importante, durante la replicacin se copia el
cromosoma de ADN completo, pero la transcripcin es selectiva, se puede regular.
El ARNm
ARN mensajero: molcula de ARN que representa una copia en negativo de las secuencias de aminocidos de
un gen. Las secuencias no codificantes (intrones) han sido ya extradas. El ARNm es un completo reflejo de las
bases del ADN, es muy heterogneo con respecto al tamao, ya que las protenas varan mucho en sus pesos
moleculares. Es capaz de asociarse con ribosomas para la sntesis de protenas y poseen una alta velocidad de
recambio.
El ARN mensajero es una cadena simple, muy similar a la del ADN, pero difiere en que el azcar que la
constituye es ligeramente diferente (se llama Ribosa, mientras que la que integra el ADN es Desoxi Ribosa).
Una de las bases nitrogenadas difiere en el ARN y se llama Uracilo, sustituyendo a la Timina.
Tipos de ARN
Los productos de la transcripcin no son slo ARNm. Existen varios tipos diferentes de ARN, relacionados con la
sntesis de protenas. As, existe ARN mensajero (ARNm), ARN ribosmico (ARNr), ARN traductor (ARNt) y un
ARN heterogneo nuclear (ARN Hn).
Dentro del ADN hay genes que codifican para ARNt y ARNr.
ARNHn
ARN heterogneo nuclear = ARNm primario: localizado en el ncleo y de tamao variable. Precursor del ARN
mensajero, se transforma en l tras la eliminacin de los intrones, las secuencias que no codifican genes.

ARNm
Con pocas excepciones el ARNm posee una secuencia de cerca de 200 adeninas (cola de poli A), unida a su
extremo 3' que no es codificada por el ADN.
Codones y aminocidos
La informacin para la sntesis de aminocidos est codificada en forma de tripletes, cada tres bases
constituyen un codn que determina un aminocido. Las reglas de correspondencia entre codones y
aminocidos constituyen el cdigo gentico.
La sntesis de protenas o traduccin tiene lugar en los ribosomas del citoplasma. Los aminocidos son
transportados por el ARN de transferencia, especfico para cada uno de ellos, y son llevados hasta el ARN
mensajero, dnde se aparean el codn de ste y el anticodn del ARN de transferencia, por complementariedad
de bases, y de sta forma se sitan en la posicin que les corresponde.
Una vez finalizada la sntesis de una protena, el ARN mensajero queda libre y puede ser ledo de nuevo. De
hecho, es muy frecuente que antes de que finalice una protena ya est comenzando otra, con lo cual, una
misma molcula de ARN mensajero, est siendo utilizada por varios ribosomas simultneamente.
Ver: PSU Biologa:
Pregunta01_2005Biologa
Pregunta02_2005Biologa
Fuente Internet:
http://biogenomica.com/ADN.htm
Fuente: Biologa Cuarto Medio, Glavic-Ferrada. Ediciones Pedaggicas Chilenas.