Anda di halaman 1dari 7

Las Emociones y Exposicin de las Teoras Clsicas

Definicin de las emociones.

Se denomina emociones a todas aquellas sensaciones y


sentimientos que posee el ser humano al relacionarse con
sus semejantes y con el medio en general. No obstante,
esta somera descripcin, es menester sealar que
la interpretacin y elucidacin del fenmeno que constituyen
las emociones humanas siempre ha resultado un gran
problema, en la medida en que las evaluaciones realizadas
pecaron de vaguedad.

Sorpresivamente, fue el terreno de la literatura donde mejor


fueron matizadas las diversas emociones que atraviesan la
experiencia humana. Desde las tragedias y comedias
griegas, pasando por la obra dramtica de Shakespeare hasta
la narrativa de Dostoievsky, esta rea del arte mostr con gran
refinamiento y perspicacia muchos aspectos de la naturaleza
humana. No obstante, no fue sino hasta adentrados en el siglo
XX que pudieron elaborarse teoras satisfactorias a este
respecto.

Exposicin de las teoras clsicas de las emociones:


Teora de Cannon-Bard, teora de James-Lange, teora de
Schachter.

La teora de Cannon-Bard es una explicacin cientfica de


la fisiologa de la emocin. En la bsqueda de una explicacin
para la biopsicologa de la emocin, Walter Cannon propuso
una serie de supuestos que superaban la hasta entonces
vigente teora de James-Lange. Sus ideas fueron recogidas
por su discpulo Philip Bard, quien las ampli y difundi.

Segn esta teora los estmulos emocionales tienen dos


efectos excitatorios independientes: provocan tanto el
sentimiento de la emocin en el cerebro, como la expresin de
la emocin en los sistemas nerviosos autnomo y somtico. Es
decir, tanto la emocin como la reaccin ante un estmulo
seran simultneas.

La teora de James-Lange propona que primero venan las


reacciones fisiolgicas y luego las emociones, la de CannonBard superaba esta idea acercndose a lo que hoy en da se
piensa que es, ms all de la simultaneidad, una interaccin
entre estos mecanismos.

Cannon y Bard crean que los estmulos externos procesados


por el tlamo se dirigan hacia la corteza cerebral y hacia el
hipotlamo. El hipotlamo, a su vez, enva informacin a los
msculos, a los rganos del cuerpo y a la corteza. La accin
recproca de la informacin de la corteza sobre lo que es el
estmulo y sobre su significacin emocional tiene como
consecuencia la experiencia consciente de la emocin
(sentimientos). Segn esta teora, las respuestas
emocionales y los sentimientos ocurren al mismo tiempo.

La teora de James-Lange es una hiptesis sobre el origen, la


naturaleza y la transmisin de las emociones. La teora fue
propuesta por William James y Carl Lange simultneamente,
pero de forma independiente, en 1884. La teora de

James-Lange propone que la corteza


cerebral recibe e interpreta los estmulos
sensoriales que provocan emocin, produciendo
cambios en los rganos viscerales a travs
del sistema nervioso autnomo y en los
msculos del esqueleto a travs del sistema
nervioso somtico.

Bsicamente, esta teora se opona a la idea, proveniente del


sentido comn de que la percepcin conllevaba

una emocin y esta provocaba una reaccin


fisiolgica. Tanto James como Lange proponan un
modelo en el que la reaccin fisiolgica ante el estmulo era la
que provocaba la emocin: No lloro porque tengo pena, sino
que tengo pena porque lloro.

La teora establece que, como respuesta a las experiencias y


estmulos, el sistema nervioso autnomo crea respuestas
fisiolgicas (tensin muscular, lagrimeo, aceleracin
cardiorrespiratoria...) a partir de las cuales se crean las
emociones. Lange incluso lleg a afirmar que los cambios
vasomotores eran las emociones. Un ejemplo clsico de
James es el del oso: el sentido comn nos dice que el ver
un oso provoca miedo, lo cual nos impulsa a correr. James
dice que la respuesta adecuada ante un oso es correr, lo
cual impulsa a sentir miedo.

En el estudio de la biopsicologa de la emocin, esta teora es


un hito muy importante, al buscar un mecanismo fisiolgico
para las emociones. Aunque ya superada, no hay manual
de psicologa o psicobiologa que se precie que no le dedique
un apartado. La teora se super en los aos 1920 al
proponerse la teora de Cannon-Bard.

Teora de la activacin cognitiva de Schachter y Jerome


Singer, al igual que Cannon, aceptaban que el feedback
(realimentacin) no es lo suficientemente especfico para
determinar qu emocin sentimos en una situacin
determinada, pero, como James, crean que tambin era
importante. Su idea era que el feedback de la activacin fsica
es un buen indicador de que ocurre algo significativo, aun
cuando no sea capaz de comunicar exactamente qu ocurre.
Una vez que detectamos la activacin fsica mediante el
feedback, intentamos examinar nuestras circunstancias. A
partir de nuestra evaluacin cognitiva de la situacin,
clasificamos la activacin. La clasificacin de la activacin es lo
que determina la emocin que sentimos. Por lo tanto,

segn Schachter y Singer, la cognicin


llena el vaco entre la falta de especificidad
del feedback fsico y los sentimientos.
Explicacin Terica de la Hiptesis del Feedback Facial

La hiptesis del feedback facial seala que la expresin facial


de las emociones no solamente servira para suministrar
informacin a otros individuos acerca de la emocin
subyacente, sino que la actividad muscular en s misma sera
la responsable inicial de la produccin de la propia experiencia
emocional, mediante un feedback sensorial muscular(los
movimientos y gestos de la cara pueden evocar reacciones
afectivas en el sujeto que las realiza).

Esta hiptesis fue inicialmente presentada por Tomkins: "El


feedback de la conducta muscular facial genera emocin".
"Las emociones surgen de la musculatura facial, temperatura
facial y cambios en la actividad de las glndulas de la cara".
Segn esta hiptesis, un determinado patrn de reaccin
muscular activa un programa afectivo concreto en el
hipotlamo, innato y programado genticamente que, a su vez,
ser responsable de la activacin de las diferentes
dimensiones de la emocin concomitante, entre ellas la propia
actividad muscular facial. Puede iniciarse por estmulos
externos, internos, por imaginacin u otra emocin y no es
necesario ser consciente de tal actividad para que se produzca
la emocin.

Matizando esta posicin inicial, Tomkins argumenta


posteriormente que no es la musculatura facial en s la
responsable de la produccin de las emociones, sino los
receptores de la piel que se activan con dichos movimientos
musculares. La secuencia sera como sigue: un acontecimiento
produce una descarga neuronal en el crtex, y ste activar el
hipotlamo y ganglios basales. Desde tales centros los
impulsos se dirigen a la cara a travs del nervio facial, que
har que se produzca la conducta facial. La informacin de
dicha conducta facial es recogida por el trigmino, que enva
de nuevo dicha informacin al crtex cerebral, donde se
integra en una experiencia emocional caracterstica.

Posturas en la corroboracin de la hiptesis del feedback


facial:

Postura radical (Rutdledge y Hupka): la mera


ejecucin de los movimientos faciales es responsable
de la experiencia emocional. En sus experimentos,
se induce a la ejecucin de ciertos gestos o
movimientos faciales y se comprueba si al
ejecutarlos, se produce la emocin concomitante.
Importante atender la influencia de otras variables:
expectativas, deseabilidad social (se comenta que se
trata de evaluar la actividad EMG).

Posicin conservadora: la realizacin de los gestos


y movimientos musculares propios de una emocin,
modifica la intensidad de la misma. El procedimiento
experimental consiste en inducir reacciones
emocionales mediante tcnicas audiovisuales y se
instruye para que se exagere la expresin facial, con
objeto de incrementar la intensidad de la emocin
que se estaba experimentando.

No obstante, la hiptesis del feedback facial, se trata de una


hiptesis sin confirmar. Hay que determinar si hay que
considerar adems el concurso de otros procesos psicolgicos.
Segn hiptesis cognitivas ms tradicionales basadas en el
modelo de Schachter, se asume que la experiencia emocional
se produce por el grado de reactividad fisiolgica (responsable
la intensidad) y por la informacin cualitativa del contexto y de
la propiocepcin facial.

La experiencia emocional sera un proceso inferencial


resultante no slo de la expresin facial, sino
fundamentalmente de la intensidad de la reaccin fisiolgica y
de las atribuciones causales del sujeto. Hay que tener en
cuenta de que forma una expresin facial se puede convertir
en un EC capaz de elicitar una RC emocional.