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Boletn IIE

Tendencias tecnolgicas

Anlisis de estabilidad
de la presa
Tepuxtepec
Ulises Mena Hernndez, Oliver Elimelec Nava Tristn e Ismael Eduardo Arzola Nuo

Resumen

n este artculo se presentan los trabajos realizados para evaluar la estabilidad de la cortina
de la presa de Tepuxtepec. La primera etapa de
los trabajos correspondi al levantamiento topogrfico, que sirve para caracterizar geomtricamente la
cortina y el levantamiento batimtrico para determinar el espesor del azolve en la zona cercana a sta.
En la segunda parte se realiz un estudio geolgico
para conocer el peligro ssmico de la zona y geotcnico
para obtener las propiedades mecnicas de los materiales constitutivos de la cortina, principalmente las
del concreto, la mampostera seca y la roca de cimentacin. Por ltimo, se analiz numricamente la cortina
de la presa de Tepuxtepec, empleando dos procedimientos: a) por estados lmite de equilibrio, utilizando el programa GEOSTUDIO y b) por el mtodo de
los elementos finitos, utilizando el programa STAAD.
En el ltimo caso, se determin el estado de esfuerzo
en el que se encuentra la cortina bajo las condiciones
actuales de carga y se compar con la resistencia de los
materiales. Los resultados de esta comparacin permitieron obtener varias conclusiones sobre la condicin
estructural de la cortina y la continuidad en la operacin de la presa.

Se propuso realizar una revisin detallada del


estado estructural de la cortina de la presa
Tepuxtepec, que permita a las autoridades
competentes tener los elementos suficientes
para decidir si contina su funcionamiento en
las condiciones actuales o requiere de medidas
de refuerzo que garanticen su seguridad.

Antecedentes
La cortina de la presa Tepuxtepec es una obra de ingeniera esencial sobre el afluente del ro Lerma, en el
Estado de Michoacan, por las tres funciones que realiza:
el control de avenidas, la generacin de energa elctrica y el riego de aproximadamente 3,680 hectreas.
La cortina fue construida en tres etapas, la primera
fue realizada por la Comisin Nacional de Irrigacin y
la Compaa de Luz y Fuerza del Suroeste de Mxico,
entre 1928 y 1930. La segunda etapa fue realizada en
1936 para sobreelevar en 3.5m la cortina, de la elevacin 2,343.5 msnm a la elevacin 2,347 msnm, con lo
que se mejor el control de avenidas en el ro Lerma y
el comportamiento estructural del talud aguas arriba.
La tercera etapa se ejecut en 1970, sobreelevando
en 5m la cortina hasta alcanzar la elevacin de 2,352
msnm, aumentando la capacidad del Nivel de Aguas
Mximas Extraordinarias (NAME) de 371 hm3 a 585 hm3,
con lo que se mejor el control de avenidas del cauce
y las condiciones para la generacin hidroelctrica. No
obstante su adecuado funcionamiento, la confiabilidad
de sta obra ha decrecido debido al largo periodo de
vida, lo cual ha provocado la alteracin de las propiedades mecnicas de los materiales empleados, el incremento de las presiones debido al azolve actual y un
mejor conocimiento del peligro ssmico de la zona.
Por esta razn se propuso realizar una revisin detallada del estado estructural de la cortina, que permita
a las autoridades competentes tener los elementos
suficientes para decidir si contina su funcionamiento
en las condiciones actuales o requiere de medidas de
refuerzo que garanticen su seguridad.

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Levantamiento topogrfico y batimtrico
La presa de Tepuxtepec se localiza en el municipio de
Contepec, Michoacn, con coordenadas geogrficas
100 13 48.02W y 20 0 10.66N (figura 1). Esta localizacin se realiz utilizando cartas cartogrficas del
Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI), a
una escala 1:50,000, y puntos georeferenciados de la
presa, apoyados del Sistema de Informacin Geogrfica
ARCINFO. Para realizar el levantamiento topogrfico se
localizaron veinte puntos de referencia con una estacin total, ubicados en puntos estratgicos para poder
visualizar todos los detalles de la cortina. A partir de
estos puntos se hicieron radiaciones a toda la estructura para obtener las coordenadas de los puntos que
permitieron construir el modelo digital de la cortina de
la presa (figura 2).
Por otra parte, para conocer la configuracin del fondo
de la presa, principalmente de la zona cercana a la
cortina, se realiz un perfilaje batimtrico continuo
con la ayuda de una ecosonda instalada en un bote y
con GPS geodsico. Este estudio permiti determinar
la profundidad del tirante de agua y verificar el ngulo
del talud aguas arriba, adems de estimar el espesor
del azolve que ejerce presiones sobre la cortina. Por
otra parte, esta informacin permiti definir correctamente las secciones de los cortes transversales de la
cortina utilizados en los anlisis numricos (figura 3). El
espesor del azolve y el tirante de agua se utilizaron para
calcular las presiones hidrodinmicas a las que puede
estar sometida la cortina durante un evento ssmico,
debido al empuje horizontal que generan. Para esto
ltimo, se utilizaron los criterios de diseo ssmico para
presas, contenidos en el nuevo Captulo de Diseo por
Sismo del Manual de Diseo de Obras Civiles (MDOC)
2008.

Figura 1. Localizacin de la presa de Tepuxtepec.

Figura 2. Modelo digital de la presa de Tepuxtepec.

Figura 3. Corte transversal de la cortina, seccin 2 (mxima).

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Estudio geolgico de la presa de Tepuxtepec


La presa de Tepuxtepec se ubica en la provincia fisiogrfica del Eje Neovolcnico, Faja Volcnica Transmexicana o Eje Volcnico Mexicano. Se trata de una zona
geolgicamente activa por la presencia de sistemas de
fallas normales que conforman una estructura denominada graben o fosa tectnica. El vaso de la presa est
ubicada en el graben de Acambay, con dimensiones de
80 km de largo y de 15 a 38 km de ancho, al sur limita
con las fallas de Pastores y Venta de Bravo, y al norte
con las fallas de Acambay-Tixmadaj y Epitafio Huerta
(horst) (Aguirre et al, 1999), como lo muestra la figura 4.

Figura 4. Mapa geolgico simplificado del sistema de fallas del graben de


Acambay y localizacin de los sismos ocurridos en la regin (adaptado de
Aguirre et al, 1999).

El estudio geolgico ha permitido tener un mejor conocimiento del peligro ssmico de la zona. Por ejemplo,
Urbina y Camacho (1913) y Figueroa (1970) reportaron efectos del sismo de Acambay, cuya magnitud
fue de M=7, ocurrido en el ao de 1912 con epicentro
en la falla de Acambay-Tixmadaj, con coordenadas
geogrficas 19.933N y 99.833W. En este mismo sitio se
registraron otros sismos en 1915, 1916, 1947 y dos en
1953 con magnitudes que variaron entre los 4.0 y 4.5
grados en la escala de Richter (la informacin de esta
fuente es hasta el ao de 1970). Suter y colaboradores
(1992) publicaron un mapa en donde se muestran las
fallas normales en el graben de Acambay, cercanas a
la cortina de la presa, y donde adems se registraron
tres sismos en 1979, con magnitudes de 4.6, 5.0 y 5.3
(NGA, 2007). Al sobreponer dichos sismos en el sistema
de fallas, se encontr que un sismo coincide en una de
ellas (figura 4).

Estudio geotcnico de la presa de Tepuxtepec


Figura 5. Ubicacin de los sondeos de exploracin y muestreo en la presa
Tepuxtepec.

Para obtener el perfil litolgico y estratigrfico de la


presa se realiz un estudio geotcnico, con el que se
obtuvieron muestras de los materiales que conforman
la cortina para definir sus propiedades mecnicas. Los
trabajos de campo consistieron en la realizacin de
sondeos geotcnicos en el cuerpo de la cortina y la
roca de cimentacin, utilizando como tcnica de muestreo la prueba de penetracin estndar, combinada
con la recuperacin de muestras inalteradas mediante
tubo de pared delgada en suelos finos, y en las zonas
con roca, mampostera y concreto se emple la extraccin de nucleos con el barril NXL.
El programa de exploracin y muestreo consisti en la
realizacin de 3 sondeos sobre la corona de la presa: a
15.10 (SMTX-1), 22.15 (SMTX-3) y 11.50 m (SMTX-4) de
profundidad (figura 5); los primeros dos se realizaron
en la seccin de mampostera seca y el ltimo en la
seccin de materiales graduados. Adicionalmente, para
obtener ncleos en la roca de cimentacin se realizaron
dos sondeos al pie del talud aguas abajo con profundidades de 27.00 m (SMTX-5) y 20.50 m (SMTX-6),
estos sondeos se realizaron en estos lugares debido a
la dificultad de barrenar en la mampostera seca de la

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cortina, ya que provoca la prdida de agua y requiere
la colocacin de un ademe metlico, encareciendo
los trabajos de perforacin. Por ltimo se realiz una
prueba de permeabilidad Lefranc en el sondeo SMTX-5.
Como parte de la exploracin se obtuvieron muestras alteradas empleando la tcnica de penetracin
estndar (SPT). A las muestras obtenidas se les hicieron
pruebas ndice para identificacin y clasificacin en
laboratorio. Tambin se obtuvo una muestra inalterada
utilizando un Tubo Shelby o muestreador de pared
delgada. Dicha muestra se llev al laboratorio para
determinar sus propiedades mecnicas, que consisten
en parmetros de resistencia al esfuerzo cortante y
compresibilidad (resistencia no drenada, cohesin
aparente, esfuerzo de preconsolidacin, mdulo de
compresibilidad volumtrico, coeficiente de consolidacin, etc.). Adems se obtuvieron ncleos de la roca de
cimentacin, del concreto, de la mampostera junteada
con mortero y muestras de la roca constituyente de la
mampostera seca. Asimismo, en todos los ncleos de
roca se realizaron ensayos de tensin y compresin
para obtener sus parmetros de resistencia y deformacin. Los trabajos de exploracin, muestreo y pruebas
de laboratorio se basaron en las normas ASTM.

Figura 6. Perfil estratigrfico de la seccin longitudinal de la cortina de la presa


de Tepuxtepec.

Figura 7. Conformacin de la seccin crtica 2 (0+360), correspondiente a la


seccin de mayor altura de la presa.

Una vez concluidos los trabajos de exploracin y muestreo, junto con los resultados de laboratorio, se identificaron los materiales constitutivos de la cortina y los
del terreno de cimentacin. En la figura 6 se muestra
el perfil estratigrfico del que se obtienen las secciones
transversales de la cortina utilizados en los anlisis
numricos (figura 7).

Anlisis de estabilidad
Una vez conformada las secciones de la presa y la secuencia estratigrfica, se procedi al
anlisis de estabilidad utilizando los procedimientos del estado lmite de equilibrio y el
mtodo del elemento finito, comnmente aceptados en la prctica profesional. En el caso
del procedimiento del estado lmite de equilibrio est dividido en: a) mtodos simplificados
(por ejemplo, el mtodo Ordinario, el mtodo Bishop, etc.), ya que nicamente cumplen con el
equilibrio de momentos, y b) mtodos rigurosos, mtodos de Spencer y Morgenstern-Price,
por considerar tanto el equilibrio de fuerzas como el de momentos. Cabe mencionar que el
mtodo de Bishop proporciona resultados similares a los obtenidos por los mtodos rigurosos,
lo que le concede una gran ventaja. Sin embargo, el mtodo de Spencer y Janbu aceptan cualquier superficie de falla (circular, plana, etc.), a diferencia de los mtodos Ordinario y de Bishop
(Duncan, 1996). Con lo descrito anteriormente y por las caractersticas de los materiales de la
presa, se emplearon los mtodos de Janbu y Spencer en el anlisis de estabilidad de la seccin
2, siendo, por otra parte, la ms alta e importante de la cortina. Para el anlisis de la estabilidad de la presa se consideraron tres condiciones de anlisis: flujo establecido, vaciado rpido
y sismo (utilizando el programa GEOSTUDIO). En la tabla 1 se muestran estas tres condiciones
de anlisis y los factores de seguridad mnimos que deben cumplir para garantizar la seguridad estructural de la cortina.

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Tabla 1. Factores de seguridad requeridos para las condiciones de carga considerados en los anlisis.

No.

Condicin

FS

Talud

Notas

Flujo establecido

1.5

Aguas abajo

Agua a nivel de derrame

Vaciado rpido

1.2

Aguas arriba

El agua pasa del nivel de derrame al nivel


de la obra de toma.

Sismo

1.0

Aguas arriba

Agua a nivel de derrame

Se debe resaltar que se consideraron dos tipos de falla en el anlisis: superficie plana (en el
cuerpo de la presa) y por traslacin (ocasionado por un estrato dbil en el terreno de cimentacin), figuras 8 y 9 respectivamente.
En cuanto al sismo, solamente se emple el coeficiente ssmico horizontal, debido a que en los anlisis
seudoestticos no es comn que se use la componente
vertical (Kramer, 1996). Generalmente, el coeficiente
ssmico horizontal empleado para este tipo de anlisis
es del orden de la mitad de la aceleracin mxima
del terreno, a0 (Hynes y Franklin, 1984), sin embargo,
debido a las condiciones geolgicas del sitio se
emplear el total de a0. Como se coment, la presa se
ubica en la fosa tectnica de Acambay, existiendo fallas
normales activas cerca del vaso. Por ello es importante
mencionar que para los anlisis se generaron 10 acelerogramas sintticos basados en un anlisis de peligro
ssmico probabilstico (Prez, 2006).
Los resultados del anlisis de estabilidad de la cortina
de la presa de Tepuxtepec en trminos del factor de
seguridad se muestran en la tabla 2. Estos resultados
sobrepasan por mucho los valores aceptados para el
diseo de presas, lo que sugiere que no presentan
problemas de estabilidad. Una posible explicacin de
estos valores altos se debe a que en la segunda ampliacin de la cortina se realiz un anlisis dinmico, considerando aceleraciones del terreno entre 0.46 g y 0.76 g
(Esteva, 1969). En la descripcin del peligro ssmico ms
reciente, se determinaron valores de aceleracin del
terreno del orden de 0.15 g, los cuales estn muy por
debajo de los empleados en la ltima ampliacin. Al
utilizar este valor del coeficiente de aceleracin y obtenindose valores altos del factor de seguridad, no fue
necesario realizar un anlisis por el mtodo pseudoesttico de Newmark (Kramer, 1996), ya que la aceleracin de afluencia es mayor a la aceleracin del terreno.

Figura 8. Planos de falla analizados en el cuerpo de la cortina.

Figura 9. Superficies de falla por traslacin analizadas en la cimentacin


(basalto fracturado, boleos empacados en arcilla y en el material pumtico).

Tabla 2. Resumen de factor de seguridad para las distintas condiciones de anlisis en la seccin 2 (0+360).

Local

Traslacin
Flujo
Dinmico
establecido

Mtodo

Flujo
establecido

Dinmico

Vaciado
rpido

Janbu

6.711

5.104

26.664

4.325

2.656

Spencer

7.145

5.216

27.126

5.026

3.117

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Calibracin del modelo en GEOSTUDIO
Para verificar los resultados se realiz una comparacin
sencilla entre el Mtodo de la Cua (mtodo estndar
de anlisis de taludes) y un preanlisis con el programa
GEOSTUDIO. Para la comparacin se consideraron las
condiciones de flujo establecido (esttico) y por sismo
(dinmico) en la cortina.

Figura 10. Seccin analizada en el preanlisis y factor de seguridad obtenidos


con el Mtodo de la Cua.

En la figura 10 se muestra el esquema de la seccin


mxima de la cortina con la inclinacin del plano de
falla, as como los resultados obtenidos de los factores
de seguridad, el mnimo esttico igual a 4.281 y el dinmico igual a 3.263, obtenidos con el Mtodo de la
Cua.
Por otra parte, con el programa GEOSTUDIO se realiz
el anlisis de la misma seccin, obteniendo los valores
de factor de seguridad como se muestran en la tabla 4.
Tabla 4. Factores de seguridad obtenidos con el programa GEOSTUIDO.
Mtodo

Esttico

Dinmico

Ordinario
Bishop
Janbu
Spencer

4.944
5.215
4.543
5.097

3.225
3.225
3.435
4.009

Comparando los resultados del Mtodo de la Cua con los obtenidos con el programa GEOSTUDIO, se observa que los factores de seguridad son similares, lo que garantiza el uso del
programa.

Mtodo de los elementos finitos


Finalmente, empleando el mtodo de los elementos finitos (para sto se utiliz el programa
STAAD) se revis el estado de esfuerzos a los que est sometida la cortina y se compararon con
la resistencia de los materiales. El factor de seguridad se defini como el cociente entre la resistencia y el esfuerzo actuante.

Tabla 5. Revisin de esfuerzos a compresin.


Material
Mampostera seca
Concreto de
cimentacin
Concreto de pantalla

Placa

L/C

Esfuerzo
(kg/cm2)

Resistencia
(kg/cm2)

Factor de
seguridad

107

26:COMBINACION INUSUAL 28

17.212

150.00

8.7

77

26:COMBINACION INUSUAL 28

26.753

350.00

13.1

26:COMBINACION INUSUAL 28

19.096

250.00

13.1

Concreto 2da etapa

33

26:COMBINACION INUSUAL 28

18.371

300.00

16.3

Concreto 3a etapa

58

26:COMBINACION INUSUAL 28

21.184

350.00

16.5

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En la tabla 5 se observa que la revisin realizada de los


esfuerzos resistentes a la compresin, divididos entre
los esfuerzos actuantes a la compresin, arrojan valores
de factores de seguridad mayores a 8 (FS>8). Adems,
se muestra el factor de seguridad para cada tipo de
material considerado en el anlisis, siendo el menor
para la mampostera seca. En la figura 11 se muestra la
posicin de los elementos con el factor de seguridad
menor, siendo en este caso el elemento 107.

Figura 11. Elementos por tipo de material con esfuerzos mximos.

Conclusiones
Los resultados obtenidos en este trabajo confirman la seguridad de la estabilidad de la presa
de Tepuxtepec, lo que permitir que siga realizando las funciones para las que fue diseada.
En los estudios de campo no se visualiz deterioro grave del material ni de la configuracin
original, lo anterior fue confirmado con los estudios geotcnicos y levantamientos topogrficos
realizados. No obstante, se detect una altura de azolve importante, que aunque no afecta
estructuralmente a la cortina, si reduce la capacidad de embalse de la presa. Por otra parte, se
tiene una mejor descripcin del peligro ssmico de la zona, sin embargo, se ha recomendado
instalar instrumentos como son acelermetros y sismgrafos, para conocer el comportamiento
de la cortina y la actividad ssmica del lugar, debido al sistema de fallas activas que se localizan
en la zona. Por ltimo, estos tipos de estudios se han aplicado a las presas del Sistema Hidroelctrico Necaxa, lo que ha proporcionado una gran experiencia a la Gerencia de Ingeniera
Civil del IIE y que permitir aplicarla en proyectos de riesgo en presas por eventos extraordinarios y estabilidad de taludes, algunos de los cuales ya se estn negociando.

Referencias
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J. M. Duncan, State of Art: Limit Equilibrium and Finite-Element
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122:7: 577-596, 1996.
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J. Krahn, Seepage Modeling with SEEP/W An Enginnering Methodology, GEO-SLOPE/W International, Ltd. Calgary, Canada,
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S. L. Kramer Geotechnical Earthquake Engineering, Prentice Hall,
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1912, Ciudad de Mxico, Boletn Instituto Geolgico de Mxico
32, pp. 125, 1913.

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Tendencias tecnolgicas
ULISES MENA HERNNDEZ [umena@iie.org.mx]
Ingeniero Civil por la Universidad Popular Autnoma del Estado de Puebla
(UPAEP) en 1993. Maestro en Ingeniera con Especialidad en Estructuras
por la UNAM en 1995. Maestro y Doctor en Ingeniera por la Universidad
Politcnica de Catalua, Espaa, en 1996 y 2002 respectivamente. Particip
en varios proyectos financiados por la Comunidad Europea, entre los que
se encuentra el proyecto SERGISAI. Desde que ingres al IIE, en 2002, ha
dirigido ocho proyectos bajo contrato, siendo el ms importante la actualizacin del captulo de diseo por sismo del Manual de Diseo de Obras
Civiles (MDOC), adems de haber colaborado en al menos diez ms. Ha
participado en la elaboracin de ms de 50 artculos en congresos y
revistas arbitradas, y ha asistido a los ltimos tres congresos ms importantes a nivel mundial en ingeniera ssmica realizados en Nueva Zelanda,
Canad y China.

OLIVER ELIMELEC NAVA TRISTN [oenavat@iie.org.mx]


Ingeniero Civil y Maestro en Ingeniera Civil, con especialidad en Geotecnia,
por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico en 2002 y 2007 respectivamente. De 1997 a 2001 labor en empresas privadas dedicadas a la
construccin. En 2006 ingres al IIE. Sus reas de investigacin incluyen el
anlisis, diseo y revisin de las cimentaciones de los sistemas elctricos.
Desarrolla mtodos numricos aplicados a la Geotecnia. Colabor en la
elaboracin del Captulo de Diseo por Sismo del MDOC, siendo autor de
las secciones de Cimentaciones y Tneles, as como revisor de la seccin
de Presas. Ha participado en proyectos como son la elaboracin de una
gua rpida para la evaluacin de daos provocados por huracn y sismo;
anlisis de la estabilidad de las presas del sector hidrolgico NECAXA y
anlisis de vibraciones de equipos de subestaciones elctricas considerando vibracin por operacin y aisladores ssmicos.

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