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Manifestaciones de fiebre

Las manifestaciones clnicas de la fiebre son muy variables. Existen pacientes con
elevada sensibilidad que tienen manifestaciones clnicas ante pequeas elevaciones
trmicas y otros que apenas perciben temperaturas de hasta 39 oC. Tiene
importancia la causa de la fiebre, as, la fiebre de origen infeccioso suele cursar
con sintomatologa, mientras que la paraneoplsica en ocasiones es muy bien
tolerada y apenas causa sntomas.
Durante la fiebre aumenta el metabolismo basal en un 12 % por cada grado
centgrado de temperatura. Esto hace que se consuman rpidamente las reservas
de hidratos de carbono y como las grasas son mal utilizadas como fuentes
energticas por estos pacientes, se movilizan los aminocidos musculares debido a
la protelisis inducida por la PgE.
Como consecuencia del aumento del metabolismo, se produce taquipnea y
taquicardia para atender la mayor demanda perifrica de oxgeno y nutrientes. La
frecuencia cardaca suele aumentar 15 pulsaciones por minuto por cada grado
centgrado de elevacin de la temperatura, excepto en aquellos casos en los que se
produce una disociacin pulso-temperatura, que puede obedecer a una taquicardia
exagerada que obliga a pensar en una miocarditis o en un cuadro de schok, o un
aumento menor de lo esperado del pulso que se observa en la fiebre tifoidea, la
brucelosis, la leptospirosis y la enfermedad del legionario, tambin puede
apreciarse bradicardia relativa o absoluta en los procesos febriles que cursan con
hipertensin endocraneana.
Las prostaglandinas por su accin sobre los msculos y el estmulo que inducen en
los receptores perifricos del dolor producen mialgias y artralgias.
Otros sntomas consisten en cefalea, rubor facial, sensacin de calor por
vasodilatacin, sudacin, sopor y malestar general.
Existen otras manifestaciones acompaantes como los escalofros y los temblores
que suelen observarse en las infecciones pigenas con bacteriemia.
El delirio se observa en elevaciones trmicas importantes y es muy frecuente en
pacientes seniles, pacientes con alteraciones vasculocerebrales y en los alcohlicos.
Las convulsiones ocurren principal mente en nios hasta los 7 u 8 aos de edad y
casi siempre se escogen antecedentes familiares de epilepsia.
En relacin con el grado de elevacin trmica, la fiebre no significa, en general,
ningn riesgo importante, cuando sube entre 3 y 3,5 oC. A partir de 41 oC puede
causar convulsiones en los nios y cuando supera los 42 oC puede producir lesiones
cerebrales irreversibles por desnaturalizacin proteica, al producir alteraciones

enzimticas. Se piensa que temperaturas superiores a los 45 oC son incompatibles


con la vida.
La prdida de agua y electrlitos como consecuencia de la sudacin, si esta es
profusa, puede causar desequilibrio hidroinico. Los trastornos metablicos pueden
ser particularmente nocivos en pacientes ancianos y en enfermos con cirrosis
heptica o diabetes mellitus, pues pueden precipitar insuficiencias cardacas o
coronarias latentes, descompensacin heptica o diabtica por aumento de
catabolismo y su repercusin sobre el corazn y la circulacin sistmica.