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El poder en la organizacin H.

Minztberg captulo 3

El juego del poder y sus jugadores


El ncleo de este libro est dedicado a la discusin de una teora del poder en las
organizaciones. Esta teora se ha construido bajo la premisa de que el comportamiento de las
organizaciones es un juego de poder en el que varios jugadores, llamados agentes con influencia
buscan el control de las decisiones y acciones que toma la empresa.
La organizacin se origina cuando un grupo de agentes con influencia se juntan para perseguir
una misin comn. Otros agentes con influencia son subsiguientemente atrados a la
organizacin como vehculos para la satisfaccin de algunas de sus necesidades,
Puesto que las necesidades de todos los agentes con influencia no son las mismas, cada uno de
stos trata de aprovechar su poder medios de influencia para controlar las decisiones y las
acciones tomadas por la organizacin. El grado de xito de cada uno de ellos determina la
configuracin final del poder en la organizacin. Por lo tanto, para comprender el
comportamiento de stas es necesario conocer cules son los agentes con influencia, qu
necesidades quiere satisfacer cada uno de ellos, y cmo puede ejercer cada uno de ellos el
poder para satisfacerlas.
Por supuesto, existen muchos otros factores que determinan el comportamiento de una
organizacin. Pero la perspectiva que tomamos en el presente libro considera que el poder es
realmente lo que importa, y que todos y cada uno de los agentes implicados siente codicia por el
poder (un supuesto que a m personalmente no me parece bien, pero que resulta ser de una
gran utilidad para los propsitos de este libro),
Cuando las conclusiones de este tercer volumen se comparan con los del primer volumen de la
serie, La estructura de las organizaciones (Mintzberg, 1979a, al que a partir de ahora nos
referiremos como el libro sobre las Estructuras), aparece una visin mucho ms clara de la
organizacin.
Hirschman (1970) seala en un corto pero provocativo libro titulado Salida, voz y lealtad, que los
participantes en cualquier sistema tienen bsicamente tres opciones:
Quedarse en el sistema y contribuir a ste en la forma esperada, actitud que Hirschman llama
lealtad (popularmente, callar y obedecer)
Marcharse, a lo cual Hirschman llama salida (tomar las de Villadiego).
Quedarse y tratar de cambiar el sistema, a lo cual Hirschman se refiere como voz (mejor luchar
que rendirse),
Si el participante escoge la opcin voz se convierte en lo que nosotros llamamos un agente con
influencia,) Los que se van (como el cliente que decide no comprar ms el producto, o el
empleado que busca trabajo en algn otro lugar), dejan de ser agentes con influencia, mientras
que los que eligen la opcin de lealtad en lugar de la de voz (el cliente que compra al precio
fijado sin cuestionarlo, los empleados que se limitan a hacerlo que se les manda) eligen no
participar como agentes activos (a la vez que apoyar implcitamente la estructura de poder
existente).
Recurrir a la opcin voz en lugar de marcharse, representa un intento de cambiar la; prcticas,
las polticas y los resultados de la organizacin. La opcin voz se define en este contexto como
cualquier intento que se haga para promover algn cambio, en lugar de limitarse a huir, una
conducta bastante objetable, por cierto, (Hirschman, 1970, p. 30).2

l, Algunos autores utilizan para referirse a un agente con influencia el trmino stakeholder, que
es como se llama en el mundo de las apuestas a la persona que guarda el dinero para pagar al
ganador. Otros utilizan el trmino acreedor, porque es un agente con derechos sobre los
beneficios de la organizacin. Pero ambos trminos incluiran tambin, adems de los agentes
que optan por la opcin voz, a aquellos agentes que optan por la opcin lealtad, y que por no
tienen influencia sobre las decisiones y acciones de la organizacin.
2. Existen algunas interrelaciones interesantes entre estas tres opciones, tal como seala
Hirschman. La salida es algunas veces el ltimo recurso cuando la opcin no ha tenido xito, y
veces (la huelga es una salida temporal) un forma de complementarla opcin de voz.
El efecto de la puede ser galvanzacin cuando la opcin voz es la dominante, o tambin se
puede dar el caso contrario como cuando Ralph Nader mostr a sus clientes cmo usar la opcin
voz en lugar de la de salida a] tratar con la industria del automvil (p. 125). Por su, puesto, la
incapacidad de salir al individuo a tomar la opcin voz. Hirschman tambin seala quela opcin
salida pertenece al mundo dela economa, y ciencia; polticas. En economa, el cliente o el
empleado que no est contento con una empresa se marcha a otra.