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SIDA

El sida (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) es el estado avanzado de la


enfermedad producida por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
Este virus destruye de manera progresiva el sistema inmunitario de la persona que lo
padece. En concreto, afecta a las clulas denominadas linfocitos T4 (ta mbin llamados
linfocitos T cooperantes o CD4).
Una persona infectada por el VIH se denomina seropositiva (VIH positiva) cuando el virus
se encuentra en su organismo pero no presenta sntomas manifiestos; y desarrolla un
cuadro de sida cuando el recuento de linfocitos T4 es menos de 200 clulas por mililitro
cbico de sangre (el recuento normal de una persona sana vara entre 5001500 clulas
por mililitro cbico) y presenta manifestaciones clnicas de la enfermedad.
Esto provoca que el organismo se quede desprotegido frente a las infecciones
oportunistas, que son aquellas infecciones que no se produciran en un individuo sano,
debido a que su sistema inmunitario es capaz de luchar contra los organismos que las
originan. Tambin puede provocar la aparicin de cncer.
Todas las personas que tienen en su organismo el virus, ya sean seropositivas o hayan
evolucionado a sida, son portadoras y pueden transmitir el virus.
COMO SE CONTAGIA EL SIDA
El VIH se contagia a travs del semen, la sangre, las secreciones vaginales y la leche
materna. Estos son los fluidos corporales que presentan una concentracin del virus
suficiente como para infectar a una persona.
Por tanto, hay tres vas mediante las cuales el virus del sida s se contagia:

Va sexual: mediante el contacto sexual, ya sea vaginal, anal u oral; siendo el anal el que
presenta un mayor riesgo por la delicadeza de los tejidos y la facilidad con la que se
pueden producir heridas.

Va sangunea: se produce al compartir cualquier material que haya estado en contacto


con sangre de una persona infectada y que pueda ponerse en contacto posteriormente
con la sangre de una persona sana. Puede tratarse de jeringas, agujas, y todo el material
que se use para realizar piercing, tatuajes, o en sesiones deacupuntura, y no haya sido
esterilizado previamente. El riesgo de transmisin a travs de las transfusiones de sangre
actualmente es muy bajo, gracias a los grandes controles que se realizan a la sangre
donada.

Va vertical (madre-hijo): cuando la madre es seropositiva se puede producir la


transmisin del virus durante el embarazo, el parto y la lactancia.
Partiendo de esto, hay una serie de colectivos que presentan un mayor riesgo de contraer
el VIH:

Recin nacidos de madres con VIH que durante el embarazo no recibieron ningn tipo de
terapia.

Drogadictos que comparten agujas para inyectarse drogas por va intravenosa.

Personas que mantienen relaciones sexuales sin preservativo.

Personas que recibieron transfusiones sanguneas o hemoderivados entre 1977 y 1985 (en
esta poca los exmenes de deteccin de la enfermedad en las donaciones sanguneas no
eran un protocolo obligatorio).

Prostitutas.
En otros fluidos como las lgrimas, la saliva o el sudor, el virus est presente pero en una
cantidad insuficiente para contagiar a otra persona. De manera que se puede mantener
una estrecha relacin con una persona seropositiva sin riesgo de contagio, mientras que
se tengan una serie de precauciones.
Cmo no se contagia el sida
Para infectar el organismo el VIH necesita entrar en la corriente sangunea (ver Prevencin
del sida), y para ello precisa una va de entrada, bien a travs de heridas recientes, o
infectando directamente las membranas mucosas de vagina, ano o recto, pene, boca,
nariz y ojos. De otra forma, no es posible contraer el virus, por lo tanto el sida no se
transmite en los siguientes casos:

Compartiendo vajilla (vasos, tazas, platos, copas) utensilios de cocina y cubiertos, ropa, o
comida. El VIH no se transmite a travs de la saliva, ni a travs del aire, por lo tanto no hay
peligro cuando se convive con personas infectadas, ni siquiera en el caso de compartir
objetos, ropa y comida con ellos. Tampoco se corre ningn peligro por abrazar y besar a
un enfermo, ni permaneciendo cerca cuando este tose o estornuda.

A travs de los animales domsticos. El VIH no se puede transmitir del ser humano a los
animales, ni viceversa. Los animales pueden ser portadores de otros virus que afecten a su
propia especie provocndoles tambin deficiencias inmunolgicas, pero no son
portadores del VIH y, por lo tanto, no hay riesgo de que el ser humano se contagie por
convivir con estos.

Al tener contacto con saliva, sudor, heces, orina o lgrimas.

Por picaduras de insectos. El caso de los mosquitos, que chupan la sangre, puede crear
confusin, pero el mosquito no inyecta la sangre de una persona (infectada por VIH o no)
en su siguiente vctima. Adems, el virus solo puede vivir en clulas humanas. Los
parsitos de la malaria, que es una enfermedad que s transmiten los mosquitos, se
reproducen en el organismo del insecto, lo que no sucede con el VIH.

Donando sangre, semen u rganos. Las agujas y el material empleados durante cualquier
donacin estn esterilizados, por lo tanto, no existe riesgo alguno para el donante. Podra
ser un riesgo para el receptor en caso de que no se siguieran los anlisis necesarios, que
son obligatorios.

Acudiendo a piscinas, recintos deportivos, baos, centros comerciales, cines, restaurantes,


o cualquier otro lugar pblico, frecuentado por personas infectadas.
SINTOMAS DEL SIDA
Hay que tener en cuenta que no en todas las personas se manifiesta la enfermedad de la
misma manera. Por lo tanto, unas personas puede que no presenten sntomas iniciales al
infectarse con el virus, mientras que otras experimentan sntomas que no son especficos,
sino que son comunes a muchas enfermedades como son: sntomas pseudogripales con
fiebre, erupcin cutnea, inflamacin de los ganglios linfticos e irritacin de garganta.
Algunas personas permanecen aos sin sntomas desde el contacto con el virus hasta que
desarrollan el sida. En todo este tiempo, su sistema inmunitario se va debilitando por la
actuacin del virus, de manera que, a medida que va disminuyendo el recuento de clulas
CD4, aumenta la posibilidad de que se vean afectados por ciertas enfermedades:

Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 350 clulas/mililitro cbico


Tuberculosis.
Virus del herpes simple.
Candidiasis bucal o vaginal.
Herpes Zoster.
Linfoma de Hodgkin.
Sarcoma de Kaposi.
Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 200 clulas/mililitro cbico
Neumona.
Esofagitis por Candida.
Angiomatosis bacilar.
Enfermedades frecuentes con conteo de CD4 inferior a 100 clulas/mililitro cbico
Meningitis.
Encefalitis por toxoplasmosis.
Leucoencefalopata multifocal progresiva.
Diarrea por criptosporidio.
ETAPAS DEL SIDA
El sida atraviesa diversas etapas, en las que se aprecian una serie de diferencias:
Fase inicial

Depende de una serie de factores:

Dosis infectante: la cantidad de virus que se ha transmitido al organismo.

Virulencia de la cepa: la capacidad para producir dao que tiene el virus con que se ha
infectado.

Capacidad de respuesta de la persona infectada: cada persona reacciona de manera


diferente ante una misma enfermedad.

El virus se disemina en el tejido linfoide y en los ganglios linfticos.

Entre las 2 y las 6 semanas se puede detectar ya el antgeno p24. Este antgeno es el que
se busca en las pruebas para detectar la presencia del virus, aunque hasta que no hayan
pasado 90 das los resultados no pueden considerarse fiables.
Fase crnica

Esta etapa tiene una duracin variable, estimada en aos, en la que el virus se va
multiplicando.

Los afectados suelen permanecer asintomticos (sin sntomas).


Fase final

Aumento de la multiplicacin del VIH.

Aparicin de graves infecciones oportunistas.

DIAGNOSTICO DEL SIDA


No existen sntomas iniciales que puedan hacer sospechar a una persona que se ha
infectado con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Para comprobarlo, es necesario
realizar un examen de sangre especfico, denominado Prueba de Anticuerpos al VIH (que
es gratuita, inocua y confidencial). Si la prueba es positiva indica que la persona tiene el
virus, pero eso no significa que haya desarrollado la enfermedad, ni que necesariamente
vaya a desarrollarla. Hay muchas personas que estn infectadas sin saberlo, de ah la
importancia de un diagnstico precoz, que evitara nuevos contagios.
Hay que tener en cuenta tambin que, aunque la prueba es muy sensible y capaz de
detectar cantidades muy pequeas de anticuerpos, si el resultado es positivo, es necesario
realizar una segunda prueba para confirmar la infeccin.
Aunque se trate de una decisin personal, si tienes cualquier duda es conveniente que te
sometas a esta prueba, no slo para evitar transmitir el virus a otras personas, sino para
que el mdico pueda valorar cundo empezar con el tratamiento, ya que su efectividad
aumenta si se inicia en el momento oportuno.
El periodo de ventana
Durante un tiempo tras la infeccin no se pueden detectar todava los anticuerpos en la
sangre, esta etapa se conoce como periodo de ventana, y es el espacio de tiempo que
tiene que pasar entre una prctica de riesgo y el momento adecuado para realizar la
prueba del VIH y que su resultado se considere fiable. Por lo general, desde que el virus
entra en el organismo hasta que los anticuerpos aparecen en la sangre pasan entre cuatro
y ocho semanas pero, para mayor seguridad, se aconseja que la prueba se realice tres
meses despus de la prctica de riesgo.

En el caso de los bebs que han podido ser infectados por una madre seropositiva, para
que la prueba de anticuerpos resulte fiable hay que esperar a que el sistema inmunolgico
del nio est totalmente desarrollado, lo que tarda entre 12 y 18 meses.
Qu tcnicas se emplean para detectar la infeccin por el VIH?
En la mayora de los casos se usan tcnicas inmunoenzimticas (EIA, ELISA) en una
muestra de sangre. En caso de que el resultado sea positivo, con la misma muestra de
sangre extrada se realiza una tcnica ms especfica para confirmar el resultado, siendo el
Western Blot el mtodo ms empleado.
El VIH tambin puede determinarse por mtodos directos que incluyen el cultivo vrico, la
determinacin del antgeno p24 en plasma o suero y la demostracin de genoma vrico
mediante tcnicas de biologa molecular (PCR). Estos mtodos se reservan para
situaciones especiales: estudios de variabilidad gentica, diagnstico de recin nacidos,
screening de donantes, seguimiento de pacientes VIH positivos, etctera.

LA PRUEBA DEL SIDA


La nica forma fiable de saber si una persona est o no infectada por el virus del sida es
mediante la prueba del VIH. Estos test miden, mediante un sencillo anlisis de sangre, los
anticuerpos que genera el organismo frente al VIH.
Solo en Espaa, una de cada tres personas infectadas por el VIH no sabe que lo est, de
ah la importancia de hacerse la prueba ante la mnima sospecha de infeccin.
Cundo debo hacerme la prueba del sida?
Si has tenido una prctica de riesgo o has estado en una situacin de posible contagio,
acude a tu mdico lo antes posible, no slo por quitarte de encima la angustia del estar
infectado?, sino porque la anticipacin es crucial, tanto para evitar que la infeccin se
extienda y tu salud empeore, como para no contagiar a otras personas.
En tu centro sanitario te indicarn si debes hacerte la prueba y, en caso de que el
resultado sea negativo, si es necesario repetrtela de nuevo y cundo. Y es que debes
tener en cuenta que el sistema inmunitario tarda entre dos y ocho semanas en producir
anticuerpos suficientes para ser detectados por la prueba. Este tiempo no es igual para
todo el mundo, casi todas las personas generan estos anticuerpos a los tres meses de la
prctica de riesgo, pero en algunos casos se puede tardar hasta seis meses, por lo que
conviene no bajar la guardia.
Es recomendable que te hagas la prueba del VIH si te encuentras en alguno de estos
casos:

Si has tenido relaciones sexuales con penetracin (anal o vaginal) sin


utilizar preservativo con una mujer o un hombre con VIH, o con una o diversas parejas de

las que no puedas tener la seguridad de que no estuvieran infectadas. Tambin el sexo
oral supone un riesgo, sobre todo si tienes alguna herida en la mucosa bucal cuando lo
practiques. Aunque esto sucediera hace aos y desde entonces no hayas vuelto a incurrir
en prcticas de riesgo, es conveniente que te hagas la prueba para asegurarte que no te
contagiaron.

Si presentas signos o sntomas indicativos de infeccin por VIH o enfermedad


caracterstica de sida.

Si en algn momento de tu vida has compartido el material para inyectarse


drogas (jeringuillas, agujas, cucharas, filtros).

Si te has hecho un tatuaje o un piercing y no ests seguro de las condiciones higinicas del
material empleado.

Si has padecido alguna infeccin o enfermedad de transmisin sexual (gonorrea, sfilis,


herpes genital...).

Si ests embarazada o piensas tener un hijo.

Si tienes una pareja estable y queris dejar de usar el preservativo en vuestras relaciones
sexuales.

Si has tenido relaciones sexuales sin proteccin en pases de alta prevalencia de infeccin
por VIH.
Pruebas rpidas de deteccin del VIH Qu son?
La ventaja de estas pruebas es que se reduce el tiempo de espera desde la extraccin de la
muestra hasta la obtencin del resultado, que se puede tener en tan solo 30 minutos. Sin
embargo, no tiene nada que ver con el tiempo que se tarda en producir anticuerpos
detectables desde el momento de la infeccin. Por otro lado, tienen la ventaja de que no
requieren un laboratorio para realizar el anlisis, pero ten en cuenta que un resultado
positivo a estas pruebas requiere una confirmacin posterior de laboratorio. Un resultado
negativo no requiere confirmacin, es fiable. Basta con una pequea muestra de sangre
obtenida de un dedo mediante un pinchazo para poder hacer la prueba. Tambin pueden
hacerse en saliva y orina.
Dnde puedo hacerme la prueba del VIH?
Puede realizarse, de forma gratuita y confidencial, en los centros sanitarios de la red
pblica: tanto en centros de atencin primaria, como de planificacin familiar o centros de
enfermedades de transmisin sexual (ETS). Tambin se puede hacer en laboratorios de
anlisis clnicos y en algunas ONG. En muchos de estos centros puedes hacerte la prueba
de forma annima y sin necesidad de presentar ningn tipo de identificacin. Puedes
consultar un listado de asociaciones y ONG de ayuda contra el sida por comunidades
autnomas en esta pgina.
Igualmente, en la pgina web: www.cruzroja.es/vih puedes encontrar un listado de los
centros por comunidades autnomas. Tambin pueden informarte de manera gratuita
llamando desde cualquier parte de Espaa a los siguientes telfonos:

Cruz Roja: 900 111 000

900 Rosa: 900 601 601


Qu pasa si el resultado de la prueba de VIH es positivo?
Un resultado positivo significa que tienes anticuerpos contra el VIH, y que te has infectado
con el virus. Esto no quiere decir que tengas sida, no todas las personas infectadas por el
VIH desarrollan el sida. En este caso acude cuanto antes a tu mdico para que te informe
de los pasos a seguir. El tratamiento antirretroviral mejora la calidad de vida y retrasa la
progresin de la enfermedad.
La informacin sobre el VIH es fundamental para que sepas cmo has de cuidarte,
protegerte de reinfecciones y evitar la transmisin a otras personas. Existen numerosas
organizaciones de afectados que te pueden proporcionar sta y otras informaciones, y
asesoramiento de manera gratuita. Adems, pueden ayudarte a encontrar a otras
personas en tu misma situacin, con las que poder compartir tus sentimientos y
experiencias, consejos Puedes encontrar ayudaen este enlace.
Me pueden realizar la prueba del VIH sin mi consentimiento?
La prueba diagnstica del VIH es voluntaria, requiere el consentimiento de la persona y se
debe guardar la confidencialidad de la informacin, tanto en el sistema sanitario pblico
como en el privado.
Las pruebas de deteccin s son obligatorias en los siguientes casos: en las donaciones de
sangre, plasma sanguneo y productos hemoderivados, en los transplantes e implantacin
de rganos humanos y en tcnicas de reproduccin asistida.
Por otro lado, si tienes ms de 16 aos no necesitas tener el consentimiento de tus padres
para realizarte la prueba del VIH.
Qu puedes hacer si te has expuesto a una situacin de riesgo de infeccin por VIH?
La profilaxis post exposicin no ocupacional (PPENO) es una medida de prevencin
secundaria dirigida a evitar el desarrollo de la infeccin por el VIH tras una exposicin
accidental al virus, por va sexual o parenteral, fuera del mbito sanitario. Si has estado
expuesto a una situacin de riesgo y no han transcurrido 72 horas desde la exposicin al
VIH, puedes acudir, preferiblemente en las seis primeras horas, al servicio de Urgencias de
un hospital, donde valorarn el riesgo y podrn aconsejarte iniciar un tratamiento
preventivo con frmacos antirretrovirales durante 28 das que podra evitar la infeccin.
TRATAMIENTO DEL SIDA
No hay cura conocida para el sida. Ningn tratamiento elimina por completo el virus del
organismo. Sin embargo, s hay disponibles tratamientos del sida que ayudan a mantener
el recuento de CD4 alto y mejoran la calidad de vida de los pacientes.

Es muy utilizada la terapia antirretroviral altamente activa (HAART en ingls o TARGA en


espaol). Se trata de una combinacin de varios frmacos antirretrovirales, cuya finalidad
es impedir que se multiplique el virus. Consigue reducir el nmero de partculas de VIH en
la sangre, y permite que el conteo de CD4 permanezca alto, lo que conduce a mejorar y
prolongar la vida del paciente. Aunque hay que tener presente que el paciente puede
seguir transmitiendo el virus.
Esta terapia tiene sus inconvenientes, y es que pueden aparecer los efectos secundarios
especficos de cada uno de los frmacos que componen la terapia. Entre los ms comunes:
nuseas, dolor de cabeza, debilidad, malestar general, y acumulacin de grasa en la
espalda y en el abdomen. Cuando se utilizan durante un tiempo prolongado aumentan el
riesgo de que el paciente sufra un ataque cardaco.
El mdico que prescriba este tratamiento tiene que hacer un seguimiento al paciente para
valorar estos posibles efectos secundarios y, cada tres meses, solicitar anlisis de sangre
para medir los conteos de CD4 y la carga viral del VIH.
Otro incoveniente de esta terapia es que el VIH se puede hacer resistente al tratamiento,
por lo que sera preciso cambiar la combinacin, y sustituir unos frmacos por otros.
Actualmente se dispone de pruebas genticas capaces de determinar si una cepa de VIH
es resistente a un frmaco concreto, lo que puede ayudar a seleccionar la mejor
combinacin de medicamentos posible para cada persona, y modificar as el tratamiento
farmacolgico cuando este comienza a fallar.
En el caso de que se trate de una mujer embarazada, el tratamiento debera incluir
zidovudina (AZT), desde el comienzo del 2 trimestre hasta el final del embarazo y el
parto. El beb tambin debe ser tratado durante las seis primeras semanas de vida.
Otros frmacos usados son: lamivudina o nevirapina.
Es muy beneficioso para los enfermos de sida mantener una buena nutricin, ya que es
frecuente observar deficiencias de cinc, selenio, cobre, vitamina B6 y vitamina B12. El
hecho de mantener unos niveles correctos de nutrientes les proporcionar una mejora en
la funcin del sistema inmunitario, as como el mantenimiento del peso corporal, lo que
mejorar la respuesta al tratamiento.