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Los productos dietticos "Herbalife"

podran provocar dolencias en el hgado


Segn Sanidad, en Espaa se han registrado nueve casos sospechosos
entre 2003 y 2007

ltima actualizacin: 22 de abril de 2008

El Ministerio de Sanidad y Consumo ha alertado de la existencia de algunos casos


de dolencias en el hgado presuntamente asociados al consumo de productos de
la empresa "Herbalife Internacional Espaa, SL." Esta compaa comercializa
diversos productos a los que atribuye beneficios para adelgazar y mejorar el
bienestar general del consumidor.

- Imagen: Herbalife Los productos "Herbalife" se comercializan directamente a domicilio, y en


ocasiones los mismos consumidores se convierten en distribuidores. "Este modelo
de distribucin dificulta la trazabilidad o seguimiento de los productos, que
legalmente debe abarcar toda la cadena alimentaria, desde el inicio hasta el
consumo", advierte Sanidad, que reconoce que todos los productos que
comercializa "Herbalife" en nuestro pas son legales.
Segn la legislacin comunitaria, algunos productos dietticos requieren
inscripcin en registro pero no autorizacin previa. Otros dietticos y todos los
complementos alimenticios slo requieren una notificacin de inicio de
comercializacin en cualquiera de los 27 Estados miembros de la UE.

Toxicidad heptica

El Centro de Farmacovigilancia Regional del Principado de Asturias recogi y


valor los primeros casos de posible toxicidad heptica vinculada a los productos
"Herbalife". La Agencia Espaola de Medicamentos y Productos Sanitarios
(AEMPS) ha tenido ahora conocimiento, por el Sistema Espaol de
Farmacovigilancia y el Registro de Hepatotoxicidad de la Universidad de Mlaga,
de un total de nueve casos sospechosos entre los aos 2003 y 2007.
Asimismo, se han notificado otros nueve casos de hepatotoxicidad en otros pases
de la UE entre 1992 y 2006; seis en Islandia, y 22 en Suiza e Israel. Sin embargo,
las redes de alerta alimentaria espaola y europea no tienen, hasta el momento,
notificaciones de este tipo. "En estos acontecimientos la relacin de causalidad no
es fcil de establecer y en algunos casos esta posibilidad es ms fuerte que en
otros", seala el Ministerio.
Si bien la relacin de causalidad no es fcil de establecer, tambin se
han notificado casos de hepatotoxicidad en otros pases de la UE, en
Suiza e Israel
La Agencia Espaola de Seguridad Alimentaria y Nutricin (AESAN) y la AEMPS
estn investigando el asunto. Los casos sospechosos ya han sido analizados por
el Comit de Seguridad de Medicamentos de Uso Humano (CSMH) y por un grupo
de trabajo creado "ad hoc" por el Comit Cientfico de la AESAN, que se ha
reunido con representantes de "Herbalife" para obtener toda la informacin y
documentacin relevante.
"Del estudio de la documentacin disponible y de la revisin de todos los datos
podra resultar la implicacin de uno o varios de los productos comercializados por
"Herbalife", por lo que las investigaciones siguen su curso. Las autoridades
sanitarias comunicarn puntualmente el resultado y consecuencias de las
actuaciones y estudios que se estn desarrollando", explica Sanidad en una nota.
El Ministerio recomienda a los ciudadanos que sospechen o sientan que algn
producto les causa algn efecto perjudicial, contacten con un mdico y que
informen a las autoridades sanitarias. Tambin pueden realizar consultas en la web
de Sanidad o a travs del Servicio de Atencin al Ciudadano (901 400 100) o de la
Administracin General del Estado (060 o www.060.es).

Rechazados en Colombia

Por su parte, la Federacin de Consumidores en Accin (FACUA) ha asegurado


que el Gobierno colombiano rechaz en 2006 la autorizacin de varios productos
de "Herbalife" como suplementos alimenticios debido a que varios de sus
ingredientes tenan efectos farmacolgicos.
Segn FACUA, el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos
(Invima) advirti de que un chicle llamado "Chew Slim Gum" inclua entre sus
componentes zinziber, que "produce prdida de apetito y mareo por locomocin".
En este producto tambin se detect garcinia, cuyas oleoresinas tendran un efecto
laxante y tambin provocaran "dolor de estmago y vmito", segn el Invima.
La empresa, de origen estadounidense, fue sancionada en 1994 por la
Comunidad de Madrid
El organismo colombiano tambin prohibi la autorizacin de las bebidas "Bulk and
Muscle" y "Health and Fitness" como suplementos alimenticios "por poseer
sustancias que son consideradas como frmacos". As, citaba la carnitina, las
enzimas de aminogen y los extractos de eleuterococus. El Invima adverta de la
ausencia de justificacin para inscribirlos "ni como alimento ni como
medicamento".
La Federacin de Consumidores en Accin afirma adems que la empresa, de
origen estadounidense, fue sancionada en 1994 por la Comunidad de Madrid por
la distribucin de productos dietticos "fuera de los cauces legales establecidos".
La Asociacin El Defensor del Paciente asocia el caso a la falta de control de la
venta de este tipo de artculos a travs de Internet y a domicilio, y exige al
Ministerio que tome medidas inmediatas para evitar ms casos de efectos nocivos
causados por estos y otros productos adelgazantes.
Las autoridades sanitarias quieren aprovechar la ocasin para recordar los
siguientes consejos:
- Una dieta variada y equilibrada, acompaada de un estilo de vida saludable,
proporciona todos los nutrientes necesarios para el normal desarrollo y
mantenimiento de un organismo sano y convierte generalmente en innecesario el
consumo de productos con nutrientes adicionales.
- Los estados carenciales (falta de vitaminas, minerales?) deben ser valorados por
el mdico, que establecer el tratamiento que corresponda. Lo mismo cabe decir

de regmenes de adelgazamiento o de las necesidades de potenciacin de


sistemas corporales, funciones orgnicas o estados fisiolgicos.
- El consumidor, adems, siempre debe seguir las instrucciones de consumo y las
advertencias del etiquetado, as como la informacin proporcionada por el titular
del producto.
- Tambin debe evitar el consumo simultneo de varios complementos alimenticios
o consumirlos en exceso de lo recomendado.
- Cualquier persona que est tomando medicamentos o padezca alguna
enfermedad, debe consultar a su mdico antes de iniciar el consumo de
complementos, suplementos o productos similares.
- Debe evitarse la adquisicin de estos productos por canales alternativos que no
ofrezcan garantas en cuanto a la procedencia del producto y el control de su
proceso de fabricacin. Comprar productos por Internet, correo ordinario o
directamente de particulares puede suponer un riesgo.
- Si siente o sospecha que un producto le causa algn efecto perjudicial, contacte
con un mdico e informe a las autoridades sanitarias.