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HERBERT MARCUSE

El hombre unidimensional
Una confortable, pulida, razonable y democrtica no-libertad
La polmica contra el fascismo, contra la civilizacin represiva y contra el marxismo sovitico
brotaban, obviamente, de la eleccin marxista, que Marcuse llevara a cabo en los albores de
su vida intelectual. En tal eleccin se hallaba obviamente implcita la crtica de la sociedad
capitalista, objetivo polmico, por lo dems, de toda la Escuela de Frankfurt. Pero la sociedad
capitalista no haba sido hasta entonces analizada y considerada de modo directo por el
estudioso germano-norteamericano, que slo en 1964 dedicar a ello el ms famoso de sus
libros, El hombre unidimensional. La obra puede considerarse un poco como la coronacin de
toda la precedente evolucin del pensamiento marcusiano en una sntesis nueva, de amplio
aliento y de un particular vigor analtico y polmico. Para quien ha seguido la obra precedente
del filsofo, El hombre unidimensional no representa en modo alguno una novedad absoluta.
Por ejemplo, muchos de los ensayos anteriores a la guerra prenunciaban los grandes temas
de la obra en cuestin. Sin embargo, la gran novedad consiste en una despiadada puesta al
desnudo de los mecanismos de control y de poder tpicos de una sociedad industrial
avanzada, donde es evidente la presencia, en los anlisis marcusianos, de las estructuras de
la sociedad norteamericana, pese a los intentos de ampliar el razonamiento a otras
sociedades que han alcanzado un grado de desarrollo semejante.
El hombre unidimensional se public en Boston en 1964 y fue traducido al francs en mayo
de 1968; lleva por subttulo Ensayo sobre la ideologa de la sociedad industrial avanzada. En
dicha obra Marcuse considera al capitalismo norteamericano, fiel modelo de la sociedad
industrial avanzada, como la va para lograr una sociedad cerrada, una sociedad que controla
e integra todas las dimensiones de la existencia tanto privada como pblica, que administra
metdicamente los instintos humanos; una sociedad en la que cualquier forma de negacin
del orden establecido se reprime y se convierte en factor de cohesin y adhesin.
Dicho proceso de integracin, se realiza sin terror explcito o abierto, puesto que la
democracia consolida la dominacin de manera ms eficiente que el absolutismo. Libertad
administrada y represin instintiva se transforman en fuentes renovadas de la productividad.
Esta productividad se convierte en destruccin, no slo en Vietnam sino destruccin del
hombre en general, de la naturaleza; derroche de materias primas, de fuerzas de trabajo,
envenenamiento del aire, del agua, violencia, ostentacin desvergonzada del mal. La sociedad
industrializada avanzada o sociedad de consumo, se caracteriza por la produccin y la
destruccin.
Nueva Interpretacin de la dialctica
En 1960, Marcuse escriba, para una nueva edicin de Razn y revolucin, un breve ensayo
titulado Una nota sobre la dialctica, que es iluminador para comprender el espritu de El
hombre unidimensional. En ella afirmaba Marcuse:
Hasta los ms abstractos y metafsicos conceptos de Hegel estn saturados de experiencia:
experiencia de un mundo en el que lo irracional se convierte en racional y, como tal,
determina los hechos; en el que la falta de libertad es la condicin de la libertad, y la guerra
constituye la garanta de la paz. El sentido comn y la ciencia olvidan esta contradiccin, pero
el pensamiento filosfico se inicia con el reconocimiento de que los hechos no corresponden a
los conceptos impuestos por el sentido comn y por el pensamiento cientfico, o sea, en pocas
palabras, con la negativa a aceptar tales conceptos.
Por tanto, el pensamiento dialctico es definido como pensamiento negativo, porque toma la
presencia de lo negativo en la situacin presente, entiende transformar la realidad. Su
funcin consiste en abatir la seguridad y la satisfaccin de s propias del sentido comn, en
debilitar la siniestra confianza en el poder o en el lenguaje de los hechos, en demostrar que la
falta de libertad es tan intrnseca a las cosas, que el desarrollo de sus contradicciones
internas conduce necesariamente a un cambio cualitativo: el hundimiento catastrfico del
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estado de cosas establecido. Todo pensamiento que, en el mundo actual, no capte lo


negativo presente en la realidad, o sea, todo lo que se opone a la felicidad, a la libertad y al
desarrollo humano, es falso. El drama de la contradiccin de la sociedad actual consiste en
el hecho de que son precisamente los medios que deberan asegurar al hombre la libertad de
la necesidad, de la fatiga y de la miseria, los que, al ser controlados por los grupos de poder,
mantienen a los hombres sometidos al estado de cosas predominante, o sea, al orden
constituido que destruye toda oposicin, toda crtica y, en definitiva, toda libertad. Es el
estado de servidumbre total del hombre, que coincide, por una grotesca situacin de
contradiccin, con su bienestar material. Ya en Eros y civilizacin se mostraba la fundamental
ambigedad de la concepcin marcusiana, la cual afirmaba que en la sociedad represiva
exista la posibilidad de eliminar la represin adicional, o sea, la represin superflua, al
objeto de alcanzar un elevado grado de civilizacin. Adems, iba tambin acompaada, ya en
aquella obra, por la conviccin de que la nueva tecnologa poda permitir una menor fatiga y
una menor servidumbre de fuerzas de trabajo. El hombre unidimensional vuelve a esta
fundamental ambigedad, llevndola al mximo: la sociedad tecnolgica avanzada reprime,
con los potentsimos medios de penetracin que posee, la autonoma y la libertad de
conciencia, oculta las diferencias de clase, favorece la explotacin en el mismo momento en
que ofrece sus comodidades y su bienestar, con productos idnticos, consumos idnticos y, en
el fondo, ideologa idntica. Pero, al mismo tiempo, posee en s la posibilidad de liberar al
hombre de la fatiga, permitindole toda clase de comodidades y aumentando su tiempo libre.
Por qu estas grandes energas tcnicas no pueden ser usadas en favor del hombre, en vez
de dirigirlas contra l, como ocurre hoy? Es posible que los grandes grupos de poder sean
destruidos por una radical eversin que ponga todo el aparato tecnolgico a disposicin de las
autnticas necesidades humanas? A esta pregunta responde Marcuse de modo dubitativo,
limitndose precisamente a desarrollar su crtica radical, negativa. Como veremos, sta es
la fuerza y la debilidad de su pensamiento.
La lucha por la existencia, la explotacin del hombre y la naturaleza se convirtieron en ms
cientficas y racionales pero al mismo tiempo triunfan el derroche, la inseguridad y la
destruccin. Esta sociedad en su conjunto es irracional; su productividad destruye el libre
desenvolvimiento de las necesidades y facultades humanas; su paz no se mantiene sino por
la amenaza constante de la guerra. Plantea el carcter de obscenidad para expresar lo
irracional y absurdo, as como lo inmoral de la sociedad de consumo. Exponer impdicamente
mercaderas en exceso, hartarse de comida y llenar de ella los recipientes de basura mientras
existen innumerables vctimas del hambre, es en realidad una obscenidad. Igualmente, esta
sociedad de abundancia es obscena en los discursos, en las sonrisas de sus polticos y sus
oradores, en sus plegarias, en su ignorancia, en la falsa sabidura de los intelectuales que
mantiene.
Esta sociedad industrial podra ser llamada sociedad unidimensional, ya que todo est
estandarizado, uniformado, perfectamente integrado segn normas comunes y todo en ella,
hombres y cosas, aparece pasado por el tamiz del conformismo social. Las necesidades de los
sujetos estn condicionadas, impuestas por los intereses de los grupos sociales dominantes:
Automvil, televisin, artculos para el hogar, producidos segn las leyes mercantiles del
beneficio, apareciendo impuestos a la existencia cotidiana de los individuos. En esta sociedad,
el individuo queda despojado de toda personalidad, carece de espesor y relieve, es un ser
unidimensional. No le quedan otros medios para afirmar su autonoma que la agresividad o la
estupidez: conducir un automvil, comprar un fusil, manipular mquinas mecnicas o perder
el tiempo con la televisin.
Cambio social y Estado totalitario
El hombre unidimensional corresponde por otra parte a la etapa en la que Marcuse entiende
que dentro de la sociedad existen unas clases medias que se encargan de explotar a unas
clases oprimidas o subdesarrolladas, que seran el sujeto de la Revolucin. Plantea que, la
amenaza de una guerra destructora total, sirve para proteger a aquellos que perpetan el
peligro. La sociedad es cada vez ms amplia y los medios de comunicacin cada vez ms
extensos, pero eso tan slo permite vender los intereses de unas clases privilegiadas. Hoy
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est claro que quien controla los medios de comunicacin controla el poder, en pocos pueblos
se escapa esta verdad. Nuestras necesidades no tienen que ser las que los medios nos
intentan vender, pero la sociedad lo acepta.
Se desarrolla la tcnica, y aunque a veces esa tcnica no es buena (por ejemplo: la tcnica
militar), en general es aceptada, y se considera que siempre ha sido bien aplicada. La
sociedad actual ofrece una buena cantidad de recursos materiales que deban emplearse en el
desarrollo del individuo, estos recursos deban estar a mano de las sociedades respectivas.
Pero el problema reside en que esta sociedad, gracias a la utilizacin de la ciencia y la tcnica
convertidas que permiten la administracin global de la existencia, contiene al cambio social,
esto es, al cambio cualitativo que establecera relaciones diferentes en el proceso productivo.
Y aunque existen an fuerzas y tendencias que pueden romper esta contencin y hacer
estallar esta sociedad, el aparato tcnico de produccin y distribucin logra desarmarlas, no a
travs de la represin, sino porque funciona no como un hecho aislado de sus efectos sociales
y polticos, sino ms bien como un sistema que determina a priori el producto del aparato,
tanto como las operaciones realizadas para servirlo y extenderlo. Se trata pues de una
contencin que consigue adems la aceptacin general del inters nacional, una poltica
bipartidista, la decadencia del pluralismo.
En el siglo XIX, cuando se elaboran los primeros conceptos de la alternativa, la crtica de la
sociedad industrial se concret en una mediacin histrica entre teora y prctica, los valores
y los hechos, las necesidades y los fines. Esta mediacin se desarroll en las dos grandes
clases que se enfrentaban: la burguesa y el proletariado. En el mundo capitalista, estas son
an las dos grandes clases sociales. Pero a medida, que se ha concretado el desarrollo
capitalista, se ha alterado la estructura y funcin de estas clases, ya no parecen ser agentes
de transformacin histrica. Ante la ausencia de agentes transformadores, la crtica regresa a
un alto nivel de abstraccin; es decir, la gente ya no siente sus problemas de una manera
global y solidaria, con la asuncin de que unidos podran reconquistar sus derechos.
Si el cambio social es autocontenido en esta sociedad, cabe preguntarse quin necesita dicho
cambio. La respuesta es obvia, lo necesita la sociedad, no se pueden seguir manteniendo
como dogmas el enriquecimiento, el temor a las decisiones de los poderes existentes, la
inminencia de la aniquilacin, la valorada racionalidad, que propaga su eficacia y el
crecimiento, es en s misma irracional. Pero la sociedad slo puede efectuar este cambio si
experimenta su necesidad de cambiar su forma de vida, de negar lo positivo, esto es
exactamente lo que la sociedad industrial trata, y casi lo ha conseguido, de reprimir, comprar
la mente humana y de usar la conquista cientfica para la conquista cientfica del ser humano.
El individuo se ha ido adaptando a una sociedad que proporciona bienestar, aparente
bienestar, con un orden social determinado por otros, y dentro de esa sociedad se ha ido
anulando su capacidad crtica. Se le concede un pequeo margen de movilidad, as puede
percibir un sistema institucional democrtico, pero ya ha sido atrapado por la sociedad
tecnolgica avanzada.
El concepto de libertad es muy engaoso. No se puede elegir entre trabajar o morirse de
hambre. La sociedad tecnolgica avanzada est orientada hacia la imposicin de exigencias
econmicas y polticas, para su expansin en el tiempo de trabajo y ocio y para la
organizacin de la cultura material e intelectual. Si el aparato de produccin se dirigiera a
satisfacer las necesidades vitales del individuo, no las impuestas, podra ser un aparato de
produccin centralizado.
Esta concepcin de la economa centralizada, la hacen coincidir con el concepto de Estado
totalitario, pero el estado totalitario no es slo una forma especfica de gobierno, sino
tambin es un sistema de produccin y distribucin, que es compatible con un cierto
pluralismo poltico. El Estado en esta sociedad unidimensional tiende a hacerse totalitario en
el grado que determina no slo las ocupaciones, actitudes socialmente necesarias, sino
tambin las necesidades y aspiraciones individuales. Ante esta tentativa totalitaria, la
evolucin de la tcnica no es neutra. La sociedad de la tcnica es un buen soporte para estas
actitudes totalitarias. En este medio tecnolgico, la cultura, la poltica y la economa se unen
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para rechazar las otras alternativas. La razn tecnolgica se ha hecho razn poltica.
De forma anloga al lenguaje, la razn cae bajo el dominio de lo irracional. Las tendencias
establecidas chocan con los elementos subversivos de la razn, el poder del pensamiento
positivo con el del negativo, hasta que los logros de la civilizacin industrial avanzada llevan
al triunfo de la realidad unidimensional sobre toda contradiccin. La sociedad est organizada
de tal modo que procurarse las necesidades de la vida constituye la ocupacin del tiempo
completo y permanente de clases sociales especficas que no son libres y estn impedidas de
una existencia humana.
La racionalidad pretecnolgica y tecnolgica estn ligadas por aquellos elementos del
pensamiento que ajustan las reglas del pensamiento a las reglas de control y la dominacin,
se contradice el orden establecido de las personas y las cosas en nombre de las fuerzas
sociales existentes, que revelan el carcter irracional de este orden: porque racional es una
forma de pensamiento y accin que se encaja para reducir la ignorancia, la destruccin, la
brutalidad y la opresin.
Los lmites de esta racionalidad, y su siniestra fuerza, aparecen en la progresiva esclavitud
del ser humano por parte de un aparato productivo que perpeta la lucha por la existencia y
la extiende a una lucha internacional total que arruina las vidas de aquellos que construyen y
usan este aparato. Vivimos y morimos racional y productivamente. Sabemos que la
destruccin es el precio del progreso, como la muerte es el precio de la vida, que la renuncia
y el esfuerzo son los requisitos para la gratificacin y el placer, que los negocios deben ir
adelante y que las alternativas son utpicas. Esta es la ideologa del aparato social
establecido, es un requisito para su funcionamiento y parte de su racionalidad.
El ordenamiento tcnico, la lucha por la existencia y la explotacin del ser humano y la
naturaleza son ahora ms cientficas y racionales. La gestin cientfica y la divisin cientfica
del trabajo aumentan la productividad de la empresa econmica, poltica y cultural. El
resultado es un ms alto nivel de vida. Esta empresa racional produce un modelo de
mentalidad que justifica los aspectos destructivos de la empresa. La racionalidad tcnica y
cientfica y la manipulacin, se unen en una nueva forma de control social.
El a priori tecnolgico es un a priori poltico, en la medida que la transformacin de la
naturaleza implica la del ser humano y que las creaciones del ser humano salen y vuelven a
entrar en un conjunto social. La maquinaria del universo tecnolgico es considerada como tal,
indiferente a los fines polticos. Esta neutralidad es refutada por Marx, el modo social de
produccin, y no la tcnica, es el factor histrico bsico de transformacin.
Hoy la dominacin se perpeta y se difunde no slo por medio de la tecnologa, sino como
tecnologa, y sta provee la legitimacin del poder poltico en expansin, que absorbe todas
las esferas de la cultura. La tecnologa provee la gran racionalizacin para la falta de libertad
del ser humano, porque esta falta de libertad no aparece como irracional ni como poltica,
sino ms bien como una sumisin al aparato tcnico, que aumenta las comodidades de la vida
y aumenta la productividad del trabajo. El mundo tiende a convertirse en la materia de la
administracin total, que incluye tambin a los administradores.
La sociedad ha avanzado en el sentido de que los aspectos problemticos son eliminados o
aislados, los elementos perturbadores, son neutralizados. La tendencia es a concentrar el
poder econmico en las grandes empresas, con la fuerza y el apoyo del Estado. Para superar
un Estado totalitario impuesto por una sociedad tecnolgica moderna, hara falta la
restauracin de la libertad intelectual, que ahora se encuentra subsumida en los medios de
comunicacin, en el adoctrinamiento de masas, en la creacin de necesidades ficticias.
La sociedad se encuentra organizada sobre la base de cubrir las necesidades del individuo,
pero hay que analizar las necesidades falsas, que son las impuestas, que son casi todas.
Estas sern las ms promocionadas, mientras que las reales, como son la vivienda, la
sanidad, la enseanza, parece que se han olvidado de ellas. Lo importante es el consumismo.
La liberacin del individuo de una sociedad que le impone hasta sus tipos de necesidades,
slo puede pasar por la toma de conciencia, por parte del individuo, de esta servidumbre. Ha
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de tomar conciencia de que la sociedad del consumismo, es la sociedad destructiva del


despilfarro, la sociedad del engao que supone la libertad de mercado, y de su falta de
libertad poltica. Esta libertad lo que encubre es una tremenda dominacin, para mantener el
sistema, todos tenemos que doblegarnos ante l. No se le puede cuestionar.
Esta sociedad de la libertad, que implica la dominacin, tiene su correlato en lo irracional de
lo racional. La necesidad de convertir lo superfluo en necesario. Es un proceso tan intenso
que busca incluso en la idea de la libertad interior del individuo, aquella parcela en la que nos
creemos libres. A travs de este proceso, el individuo se reconoce en su sociedad, en las
leyes de su sociedad, eliminando cualquier capacidad de crtica.
No es que sea el fin de las ideologas, el sistema de tecnologa avanzada, es la ideologa en s
mismo. Conlleva la supremaca del aparato productivo de los bienes y servicios que produce.
Este sistema admite maneras diversas de comportamientos, sectas religiosas, movimientos
pacifistas, feministas, pero controlados. Cuenta, adems, aparte del propio auto-control del
individuo, con todas las fuerzas legales y represivas, por si alguno de estos movimientos le
hiciera ligeramente tambalearse. Se promueve el pensamiento unidimensional: por ejemplo la
idea de que nicamente son libres las empresas que funcionan en el mundo libre, y
socialistas son las que funcionan desde el Estado y que pueden perjudicar el beneficio
privado.
El progreso no es neutral. La sociedad avanza hacia la automatizacin, y cuando se alcance
su grado ms alto, se podr proceder a la abolicin del trabajo, concepto acuado por Marx.
Tambin es marxista la idea de la pacificacin de la existencia, que nos habla de la lucha del
ser humano con el ser humano y la naturaleza bajo condiciones en las que las necesidades no
estn organizadas por intereses creados de dominacin y escasez. A sta concepcin
marxista se impone la realidad de la poltica de contencin blica, otra vez en lo irracional de
lo racional en el principio de haz la paz, pero preprate para la guerra.
En poltica exterior, ante la amenaza del comunismo internacional, el bipartidismo cumple las
exigencias de los grupos: los partidos polticos mayoritarios se presentan ya con programas
difciles de distinguir. En Estados Unidos se advierte una unin de los intereses entre
sindicatos y empresarios, en el Reino Unido, el laborismo ingls no plantea ninguna forma de
nacionalizacin parcial, en Alemania Occidental se ha proscrito el Partido Comunista. Los
partidos comunistas ms fuertes de Occidente, Francia e Italia, se adhieren a los sistemas
dejando de lado las reivindicaciones revolucionarias.
La teora marxista clsica, observable en esos partidos comunistas, ve la transicin del
capitalismo al socialismo como una revolucin poltica: el proletariado destruye el aparato
poltico del capitalismo, pero socializa el proceso tecnolgico. Marx sostiene tambin, que la
organizacin y direccin del aparato productivo por los productores inmediatos, introducira
un cambio cualitativo. Dirigira la produccin hacia la satisfaccin de necesidades individuales
que se desarrollaran libremente. Las fuerzas histricas liberadoras se desarrollan dentro de la
sociedad establecida.
Marx hablaba del trabajador que agota su fuerza fsica para la apropiacin privada de la
plusvala. Ahora, en muchos casos, no se produce ese desgaste fsico, debido a la
automatizacin, pero se ha sustituido por el desgaste mental que produce muchas
enfermedades tanto fsicas como psquicas. La forma de esclavitud ha cambiado slo
aparentemente. No es el ser humano el que se dobla ante la mquina, es la mquina la que
le impone un trabajo mentalmente agotador (cadenas de produccin). En cualquier caso,
segn Marx, la mquina nunca crea valor, como el dinero, sino que transmite el valor al
producto, mientras permanece la plusvala como explotacin del trabajo.
Se advierte, en el proceso de integracin del individuo en el sistema de produccin
capitalista, una actitud del trabajador por solucionar los problemas de produccin; esto en
principio no sera objetable a condicin de que primero se planteara apropiarse de los medios
de produccin. Pero ahora el nuevo mundo del trabajo tecnolgico, refuerza el debilitamiento
de la posicin negativa de la clase trabajadora. Se produce por que la dominacin se
transforma en administracin. Por un lado est el proceso productivo, del que le hacen
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sentirse integrante, y por otro los jefes y propietarios, que asumen una funcin de
burcratas. El acceso del trabajador a los controles administrativos no compensan el hecho de
que las decisiones sobre su vida o su muerte, su seguridad nacional o personal, se tomen en
lugares a los que el individuo no tiene acceso. Los esclavos de la sociedad industrial, son
esclavos sublimados, la esclavitud est determinada, es la forma ms pura de servidumbre.
En el estado actual del capitalismo, el trabajo organizado se opone directamente a la
automatizacin. Insiste en la utilizacin de la fuerza de trabajo humana y se opone al
progreso tcnico. Pero la detencin de la automatizacin puede debilitar la posicin
competitiva del capitalismo, provocar una gran depresin y reactivar el conflicto de intereses
de clase. En la sociedad sovitica se estaba en un proceso de automatizacin ms bajo, y sus
instituciones econmicas y polticas eran la nacionalizacin total y dictadura. El retraso
histrico obligaba a la industrializacin sovitica a producir sin despilfarro, sin las
restricciones sobre la productividad impuesta por los intereses privados. Era un sistema de
mayor racionalidad en la produccin. Por diversos factores todo esto salt por los aires. Habr
que esperar a otro momento histrico.
En general se puede decir que la sociedad primero tiene que crear riqueza para poder, luego,
distribuirla, debe permitir que los obreros aprendan para dejar de ser esclavos, deben ser
obligados a ser libres, sta era la teora de la dictadura educacional. Marx pensaba que la
liberacin de la clase trabajadora slo poda ser producto de la accin de la misma clase
trabajadora. El Socialismo debe realizarse en el primer acto de la Revolucin porque debe
estar en la conciencia y en la accin de aquellos que lleven a cabo la Revolucin. Habra una
primera fase de la construccin socialista en la que la nueva sociedad estara marcada por la
antigua sociedad, el cambio cualitativo de la vieja a la nueva sociedad ocurre cuando la fase
nueva empieza. Segn Marx, la segunda fase est constituida literalmente en la primera.
Una vez conseguida la Revolucin, la transformacin de la economa capitalista en una
economa centralizada supondra cambiar la explotacin de la productividad del trabajo y el
capital sin resistencia estructural, al mismo tiempo que reduce las horas del trabajo y
aumenta las comodidades de la vida. Mientras ms capaces sean los gobernantes de repartir
los bienes de consumo, ms se ligar la poblacin a las diversas burocracias gobernantes.
Habra que efectuar un cambio cualitativo y gradualmente podra ir desapareciendo el estado,
el partido, etc. Seguiran producindose diferencias sociales autnticas, diferencias fsicas y
mentales entre los individuos. Pero las diferencias entre funciones ejecutivas y de supervisin
no traeran consigo el privilegio de gobernar la vida de otros en inters particular. Esta sera
la base racional y material de la produccin, pero las fuerzas polticas transcendentes dentro
de la sociedad son detenidas y el cambio slo parece como un cambio desde el exterior.
Para paliar las graves consecuencias sobre el individuo de la produccin capitalista se ha
interpuesto el Estado del Bienestar. El Estado del Bienestar sirve para proteger las
capacidades opresivas del estado anterior. En la fase ms avanzada del capitalismo, esta
sociedad es un pluralismo sojuzgado, en que las instituciones competidoras ayudan a
consolidar el poder de la totalidad sobre el individuo. El estado del bienestar es una
deformidad histrica situada entre el capitalismo organizado y el socialismo, entre la
servidumbre y la libertad, el totalitarismo y la felicidad.
Publicidad y lenguaje
La publicidad es una de las caractersticas de la sociedad industrial avanzada. Los agentes de
la publicidad fabrican el universo de comunicacin en el que se expresa el comportamiento
unidimensional. El universo en el que vivimos es un universo manipulado, en el que las
formas de pensamiento dialcticas, bidimensionales, ceden cada vez ms el lugar a los
hbitos de pensamiento sociales y al comportamiento tecnolgico. La sociedad de consumo
somete el lenguaje a un tratamiento reductor y estandarizado. Palabra y lenguaje se impregnan de elementos mgicos, autoritarios y rituales. La expresin est dirigida a la eficacia, el
rendimiento y el beneficio, y es un factor poderoso de condicionamiento de los espritus.
El principio de operacionalismo tiene en el mundo tecnolgico la misin de identificar las
cosas y sus funciones, cuestin que se traduce en el plano lingstico por la identificacin de
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la palabra y el concepto; ms apropiadamente, el concepto es absorbido por la palabra y esta


remite al comportamiento fabricado y estandarizado por la publicidad. Todo es sometido al
inters del comercio y las tcnicas de la publicidad permiten una manipulacin y un
condicionamiento perfecto de los espritus. As, el discurso pblico atrapa a los individuos en
el mbito de una visin uniforme. Se manipula el vocabulario, que habla hipcritamente de la
moralidad para servir a los intereses de una sociedad inmoral: la categora de obscenidad tan
apropiada para dicha sociedad, nunca se aplica al comportamiento moral del orden
existente, sino siempre al de los otros.
Simplificacin, unificacin, inmediatez, univocidad, funcionalismo pero tambin represin y
autoritarismo: Estas son los rasgos del lenguaje cerrado al que nos condena una sociedad
que tiende por completo a la utilidad y al beneficio. Dicho lenguaje se difunde en todo el
mundo, lo mismo en el mbito capitalista que en el comunista. Hasta en el mundo del ocio
que debera corresponder por excelencia a la libertad y la fantasa individual, est colonizado
por la sociedad tecnolgica, comercializado y entregado a una explotacin racional. As los
placeres modifican nuestros gustos y necesidades, y cuando se trata de ocios culturales como
la televisin, el cine o la radio, imponen sus esquemas a nuestro lenguaje.
El Manifiesto Comunista proporciona un ejemplo clsico: los dos trminos claves burguesa y
proletariado gobiernan predicados contrarios. El trmino burguesa es el sujeto del progreso
tcnico, la liberacin, la conquista de la naturaleza, la creacin del bienestar social y de la
perversin y destruccin de estos logros. El trmino proletariado lleva consigo atributos de la
opresin total y de la derrota de la opresin. Esta relacin dialctica de los opuestos, es
posible mediante el reconocimiento del sujeto como agente histrico. Pero en la actualidad,
segn los distintos regmenes de la unidimensionalidad, desaparecen las formas de vida
alternativas, sustituidas por las tcnicas de manipulacin y control. El lenguaje no slo refleja
estos controles, sino que llega a ser en s mismo un instrumento de control, incluso cuando
no transmite rdenes sino informacin, incluso cuando no exige obediencia sino eleccin,
cuando no pide sumisin sino libertad. Una vez que, mediante la manipulacin del lenguaje,
el descontento personal se ve separado de la infelicidad general, una vez que los conceptos
universales que se oponen a la funcionalizacin son disueltos en referencias particulares, el
caso general se convierte en un accidente tratable y de fcil solucin.
Sexualidad
La sociedad tecnolgica refuerza la dominacin; la mecanizacin transform la libido; focaliz
la libido para cumplir con las necesidades del trabajo y del rendimiento. Lo ertico qued
reducido a la sexualidad. El mundo tecnolgico al que debe adaptarse no le parece hostil y si
lo ertico qued debilitado, la sexualidad se volvi ms intensa.
En esta sociedad de consumo la libertad sexual es grande, y todo lo que tenga que ver con el
sexo tiene valor comercial. Es que el sexo se integr a las relaciones pblicas y de trabajo;
componentes libidinosos fueron integrados a la produccin y circulacin de mercancas. El
resultado de esta sabia manipulacin es la sumisin del individuo y la desaparicin de la
protesta. Esta desublimacin de lo ertico y su degradacin en lo ertico suministra placeres
aunque sea slo una seudoliberacin. Mientras que la sublimacin preservaba la necesidad de
liberacin, la desublimacin controlada debilita la rebelin de los instintos contra la sociedad
establecida. Este es el planteamiento central de Marcuse sobre la desublimacin represiva de
la sexualidad.
Segn Freud la civilizacin descansa en el freno constante de los instintos. La felicidad no es
un valor cultural sino que est subordinada al trabajo, a la reproduccin y a las leyes del
orden social. Eros sin barreras es tan fatal como su contrapartida mortal, el instinto de
muerte. Bajo la influencia de la realidad exterior, que es el mundo sociohistrico en el cual
vivimos, los instintos del animal se vuelven pulsiones humanas. Sublimacin, proyeccin,
represin, designan las mutaciones de los instintos gracias a las cuales el animal humano se
convierte en ser humano. A esto es lo que llama Freud transformacin del principio del placer
en principio de realidad.
Los deseos del hombre ya no le pertenecen, son organizados por la sociedad, y este proceso
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de represin de los instintos, que se da tanto en el desarrollo de la especie como del


individuo, debe ser retomado por la civilizacin para detener los ataques de lo reprimido.
Segn Freud, esta represin es impuesta por la lucha por la existencia, es de ndole
econmica: la escasez de los medios de subsistencia obliga a la sociedad a limitar el nmero
de sus miembros y a volcar sus energas de la actividad sexual hacia el trabajo. Freud
considera el principio del placer y el principio de realidad como permanentemente
antagnicos; segn l, una civilizacin no represiva es imposible, y la represin aumenta en
proporcin a la civilizacin misma.
En el mbito de la sexualidad la organizacin represiva se manifiesta en la subordinacin de
los instintos parciales a la genitalidad procreadora. Todo lo que no tiene que ver con la
procreacin se vuelve prohibido bajo el nombre de perversin. La sexualidad deja de ser un
principio autnomo que rige todo el organismo, y se transforma en una funcin temporal
especializada, un medio para alcanzar un fin. Para Marcuse es el principio de rendimiento el
que suministra esta transformacin, ya que en la civilizacin contempornea todo se dirige
hacia la ganancia, la competencia, la expansin creciente. Mediante la divisin del trabajo
cada vez ms especializada, los individuos quedan apresados en un aparato que le es ajeno.
No viven su vida sino que cumplen funciones preestablecidas, trabajan para la alienacin.
Marcuse advierte tambin que la liberacin sexual no va unida necesariamente a una
liberacin poltica, pues el sistema de dominacin puede utilizar a su servicio las libertades
sexuales, administrndolas provechosamente para sus fines. La dominacin del ser humano y
de su sexualidad se convierte, en la sociedad del bienestar, en administracin de la conciencia
en general y de la sexualidad en particular. No es slo por tanto, la modificacin represiva de
la sexualidad, sino la administracin dosificada de la misma bajo la forma de la desublimacin
represiva. Este trmino hace referencia a que la civilizacin industrial avanzada trabaja a su
favor con un mayor grado de libertad sexual cuando en esta operacin se convierte el sexo en
un valor de mercado, un elemento ms de las nuevas costumbres sociales. Las nuevas
ofertas de sexualidad que aparecen en las producciones culturales elevadas, en las pelculas o
en las pequeas aventuras erticas que se pueden ver cotidianamente en televisin pueden
ser obscenas, atrevidas, bastante inmorales y precisamente por eso perfectamente
inofensivas. Liberado de la forma sublimada, el principio de placer se vuelve domesticable y
sumiso a la realidad, y la sexualidad se convierte en vehculo de los best-sellers de la
opresin. Por contra, las sublimaciones culturales de las sociedades pretecnolgicas revelan
la fuerza negadora de lo dado al mostrar su disparidad con una realidad miserable en la que
sus ideales grandiosos no pueden realizarse. Marcuse aora aqu la sublimacin creadora que
produjo en el terreno del arte obras como Madame Bovary, frente a la desublimacin
satisfecha que slo puede crear obras como La gata sobre el tejado de zinc, liberalizadoras en
lo sexual pero sin poner en tela de juicio la realidad social en que esta pseudolibertad se
realiza.
Cultura y Arte
Como acabamos de ver, en cuanto a la cultura, este Estado tecnolgicamente avanzado, se
caracteriza por la anulacin de la dimensin del antagonismo entre cultura y realidad social,
mediante la extensin de los elementos de oposicin. Esta eliminacin de la cultura no tiene
lugar travs del rechazo de los elementos culturales, sino a travs de la incorporacin total al
orden establecido, mediante su reproduccin y distribucin en una escala masiva. Si las
comunicaciones de masas renen armoniosamente el arte, la poltica, la religin, la filosofa
con los anuncios comerciales conducen estos aspectos de la cultura a un denominador
comn: la forma de mercanca. Ya no hay imgenes de otra forma de vida, sino ms bien
rarezas o tipos de la misma vida, que sirven como afirmacin ms que como negacin de una
forma de vida.
En contraste con la afirmacin marxista de la relacin del ser humano consigo mismo y con el
trabajo en la sociedad capitalista, la alienacin artstica es la transcendencia consciente de la
existencia alienada: un nivel ms alto de la alienacin mediatizada. Romntico, es un
trmino difamatorio que se aplica a posiciones vanguardistas, al mismo tiempo que
decadente, muchas veces denuncia a los elementos progresivos de una cultura moribunda,
8

en lugar de a los factores de una cultura real de la decadencia. Se ha invalidado su fuerza


subversiva, su fuerza destructiva, su verdad.
En el campo de la cultura, el nuevo totalitarismo se manifiesta en el pluralismo armonizador,
en el que las obras y verdades ms contradictorias coexisten pacficamente en la indiferencia.
Teniendo en cuenta que la distincin no es psicolgica, entre el arte creado dentro del placer
y el arte creado dentro del dolor, entre la cordura y la neurosis, tan slo se distingue la
realidad artstica de la social. Separado de la realidad del trabajo, donde la sociedad se
reproduce a s misma y su miseria, el mundo del arte creativo permanece como un privilegio
y una ilusin, pero ha sido privado de su fuerza antagonista, de la separacin que era la
dimensin misma de su (la) verdad. El centro cultural est llegando a ser una parte
incorporada al centro de compras, al centro municipal o al centro de gobierno, y con esta
difusin el arte se convierte en el engranaje de una mquina cultural que reforma su
contenido.
Marcuse estudia el fenmeno de la uniformizacin e integracin, caracterstico de la sociedad
de consumo, al que en El Hombre Unidimensional le ha dado el nombre de desublimacin
represiva, que consistira en igualar con el rasero de lo inferior. El culto a la personalidad, a
la autonoma, al humanismo, al amor trgico y romntico, es el ideal de una poca superada.
Dicha cultura se halla cuestionada por la realidad misma, ya que el hombre moderno, gracias
a la racionalidad tecnolgica, puede superar a los hroes y semidioses propuestos por la
cultura de antao, es que la realidad de hoy trasciende a la ficcin de antes.
Esta dimensin de la realidad que era la cultura superior decrece hasta desaparecer. Sus
elementos de oposicin, de alteridad, de trascendencia con relacin a la realidad social vivida,
no son negados ni rechazados sino incorporados al orden existente. Lo cultural pierde su
valor, porque ya no garantiza la bidimensionalidad del hombre y se vuelve realidad; con esto
pierde toda su fuerza de cuestionamiento ya que est integrado y triturado por la sociedad de
consumo. Los medios de masas slo conocen como denominador comn la forma mercantil, y
como nico valor el valor de cambio.
El amor trgico de Romeo y Julieta o de Madame Bovary, que era un cuestionamiento a la
sociedad, ya no est presente en las historias de amor de la literatura contempornea; es que
la sociedad tecnolgica suprimi a los hroes trgicos eliminndolos, anulando todos los
tabes, diluyendo sus historias destruyendo la sustancia misma del arte. Platn, Hegel,
Shelley, Baudelaire o Marx, Bach o Freud, eran acusadores contra este mundo de la ganancia.
Pero en el comercio se convierten en un elemento de la sociedad de consumo, explotados
ellos mismos y explotando, instrumentos al servicio de la dominacin. En definitiva, las artes
se convierten en sencillos engranajes de una mquina cultural que remodela su contenido.
Los efectos combinados de la desublimacin cultural y artstica as como los de la
desublimacin sexual, la publicidad y la represin llevan a la sociedad tecnolgica a un estado
de hipnosis o anestesia. Los trminos embotamiento, encerramiento, sociedad sin oposicin,
utilizados por Marcuse lucen apropiados. La tecnologa es totalitaria, produce unificacin,
cohesin e integracin social. As la sociedad industrial avanzada se convierte en un universo
poltico, en el cual por medio del dispositivo de la tecnologa, cultura, poltica y economa se
amalgaman en un sistema omnipresente que devora o repele todas las alternativas. En pases
econmicamente muy avanzados, como Estados Unidos o Alemania Occidental se observa a
los sindicatos aliarse con el capital para proteger y mantener el orden existente.
La mecanizacin reduce gradualmente la energa fsica requerida por el trabajo y el obrero
moderno, que se parece poco al proletario descrito por Marx, est por integrarse a la
sociedad tecnolgica. Las ocupaciones tienden a asimilarse y la proporcin de trabajadores de
cuello blanco y no productivos aumenta sin cesar. As se atena la actitud de negacin y
oposicin. En la civilizacin industrial los obreros quedan reducidos a ser instrumentos y los
mismos tcnicos son esclavos de las mquinas que fabrican; aunque son esclavos sublimados
puesto que no tienen conciencia de su esclavitud.
Una sociedad es libre si utiliza todas sus potencialidades para satisfacer las necesidades
individuales; por el contrario, es dominadora si las necesidades individuales se subordinan a
9

la necesidad social. En nuestras sociedades todas las necesidades humanas, del hombre como
animal racional, obedecen al mandato de la explotacin y el rendimiento; el individuo pierde
hasta el deseo de actuar como hombre libre.
El arte representaba antes el Gran Rechazo de la realidad existente; hoy es el mismo Gran
Rechazo el que es rechazado, y la cultura se hace afirmativa, o sea, obediente a la
sociedad tecnolgica y a sus mitos. Tenemos as la desublimacin represiva: el arte deriva
esencialmente del principio del placer, sublimado de modo ideal; este fantstico mundo se
opone al mundo real, lo contradice. Por el contrario, hoy, con el bienestar, la revolucin
sexual, etc., se tiende a desublimar las energas instintivas del hombre, satisfaciendo su
peticin de placer. Pero y aqu est el elemento central el precio de esta desublimacin es
una nueva represin, o sea, el uso de modos de satisfaccin que estn ya controlados por la
sociedad tecnolgica y que sirven slo para alimentar la cadena produccin-consumo. Un
ejemplo tpico es la diferencia que existe entre hacer el amor en un prado o en una calle de
Manhattan. En el primer caso, todo el ambiente circundante es, en cierto modo
precisamente por ser natural, romntico, partcipe del acto, erotizado. Por el contrario,
en el segundo caso, la satisfaccin se permite hasta cierto punto, porque el ambiente
circundante es tan oprimente, que llega a contrastar de una manera estridente con los
sentimientos y el placer sexual. De tal modo, la sexualidad se hace innocua, controlada, ya
no es peligrosa, subversiva del sistema, como apareca en Eros y civilizacin.
Rasgos generales de este mundo futuro. Una sociedad sin oposicin
Se trata de una revolucin y no de reformas. Ruptura, discontinuidad, rechazo del orden
establecido. Las nuevas formas de una sociedad humana libre, no pueden concebirse como la
prolongacin de las antiguas. Si el marxismo quiere continuar siendo la teora crtica de la
sociedad que fue hasta ahora, debe aceptar el escndalo de la diferencia cualitativa. Debe
redefinir la libertad de tal manera que no pueda confundrsela con nada de lo que pas hasta
ahora.
La diferencia cualitativa que distingue a la sociedad socialista futura, sociedad de la libertad,
de las sociedades dominadas existentes, es la dimensin esttico-ertica, idea en la cual el
concepto de esttica tiene el sentido original de desarrollo de la sensibilidad y que plantea la
convergencia de la tcnica y el arte, el trabajo y el juego, as como la satisfaccin de las
necesidades instintivas y las inclinaciones espontneas del hombre.
Con respecto a los proyectos histricos de la historia contempornea, la mayor verdad
histrica corresponde a aquel de los dos sistemas que procure la mayor productividad sin
destruccin y ofrezca la mayor cantidad de oportunidades para una pacificacin. La palabra
pacificacin es utilizada constantemente por Marcuse para designar el estado de
apaciguamiento de las necesidades, de satisfaccin de los instintos; concepcin segn la cual
la vida libre de los instintos abandonados a s mismos se expande en feliz armona de la paz
recuperada.
En consecuencia de lo anteriormente escrito, la ruptura radical, la negacin total del orden
establecido sealan un giro histrico en la orientacin del progreso: la existencia humana
ser cambiada, incluidos el mundo del trabajo y la lucha contra la naturaleza. Tener estas
ideas, lamentarse acerca del materialismo del hombre moderno e invitarlo a lo bello y al bien
de este mundo y el otro, es demostrar que an se es prisionero de este mundo de represin.
Se trata de una sociedad en la cual la produccin y la productividad estarn organizadas en
funcin de necesidades y metas instintivas que sern la negacin de las que predominan en la
sociedad represiva. En dicha sociedad las necesidades sublimadas se desarrollarn en ella
libremente, y la energa ertica, trabajando en forma social, traer la cooperacin y la
solidaridad en la fundacin de un mundo natural y social, que rechazar la dominacin y la
presin represiva, y que tendr como principio de realidad a la paz. En resumen, la sociedad
que debe nacer ms all de la negacin total es una sociedad pacificada, esttico-ertica, no
represiva, de goce y satisfaccin.
La sociedad capitalista actual es una sociedad sin oposicin; en ella, la racionalidad
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tecnolgica, o sea, la funcionalidad de la organizacin en funcin de fines productivos, queda


invalidada por una irracionalidad de fondo: su productividad tiende a destruir el libre
desarrollo de facultades y necesidades humanas; su paz es mantenida bajo una constante
amenaza de guerra; su crecimiento se funda sobre la represin de las posibilidades ms
verdaderas, para hacer pacfica la lucha por la existencia, individual, nacional e
internacional. Esta irracionalidad aparece claramente a la luz de dos puntos que Marcuse
sita en la base de El hombre unidimensional: 1) la vida humana es digna de ser vivida del
mejor modo posible; 2) en la sociedad actual existen las posibilidades tecnolgicas para llevar
a cabo una gran mejora de la vida humana respecto al pasado. Sin embargo, estas
posibilidades estn actualmente sometidas a una lgica represiva, que impide un uso
verdaderamente humano de las mismas.
Por tanto, es necesario trascender las condiciones histricas de la sociedad actual, aunque,
desde luego, no en el sentido de volver a encontrar una trascendencia de tipo religioso o
metafsico, sino en el sentido de contestar el actual ordenamiento social en funcin de una
posibilidad futura de crear una sociedad distinta, que niegue de modo radical el
establishment. Por tanto, se trata de una trascendencia rigurosamente histrica. En
consecuencia, es necesario un notable esfuerzo de abstraccin para superar el dato, el hecho,
el presente, e imaginar un cambio social de vasto alcance. En ste su carcter de abstraccin,
la filosofa y la teora crtica de la sociedad renuncian al que fue su cometido secular,
unindose de nuevo a la gran tradicin especulativa, pero confiriendo a la misma un carcter
histrico y social que antes no posea o no era consciente de poseer.
Pero, dnde encontrar los motivos y la fuerza suficientes para el cambio social? En general,
la gente est satisfecha del ordenamiento actual de la sociedad, no parece desear nada
mejor. En una fase precedente, el capitalismo tena frente a s un enemigo acrrimo: el
proletariado; hoy, este enemigo se ha venido haciendo cada vez ms maleable, hasta
convertirse en un colaborador responsable e insustituible. Capitalistas y proletarios si se
quieren utilizar an estas esquematizaciones, en gran parte superadas colaboran en la
gestin de las empresas, en la elaboracin de los contratos, ligados por un comn destino
econmico. Esto no mejora la situacin de alienacin de la sociedad, sino que, por el
contrario, la hace an ms opresiva; hasta la conciencia humana se hace insensible,
manipulada y transformada por los procesos productivos:
El hecho de que la gran mayora de la poblacin acepte y se vea impulsada a aceptar la
sociedad actual, no hace a sta menos irracional y menos reprobable. La distincin entre
conciencia autntica y falsa conciencia, entre inters real e inters inmediato, conserva
todava un significado. Sin embargo, la distincin debe ser verificada. Los hombres deben
darse cuenta de ello y encontrar el camino que lleva de la falsa conciencia a la conciencia
autntica, del inters inmediato al inters real. Pueden hacer esto slo si advierten la
necesidad de cambiar su modo de vida, de negar lo positivo, de rechazarlo.
Es dudoso que ocurra esto, o sea, que los hombres puedan efectivamente darse cuenta de
que estn alienados y oprimidos y, por tanto, sean inducidos a transformar un mecanismo
autoritario que oprime no slo a una clase social, sino a la inmensa mayora de la poblacin.
Ms an, Marcuse se inclina a creer que esto no ocurrir, a menos que intervenga una
catstrofe que modifique radicalmente la realidad actual. La tecnologa al servicio del
dominio
La tecnologa no es, como se pensaba en el pasado y como pensaba el propio Marx un
instrumento neutral; su organizacin actual responde a determinadas elecciones
fundamentales, a ciertos usos y finalidades, que acaban por plasmar toda la sociedad,
insertndose en la cultura, en el modo de pensar y de actuar del hombre y condicionndolos
sin que stos puedan darse cuenta de ello. Esta situacin de universal control tcnico crea
una situacin de no-libertad casi total. Como dice Marcuse al principio de El hombre
unidimensional, una confortable, pulida, razonable y democrtica no-libertad predomina en
la civilizacin industrial avanzada, seal de progreso tcnico. En verdad, qu podra ser ms
racional que la supresin de la individualidad en el curso de la mecanizacin de actividades
socialmente necesarias, pero fatigosas...? En la medida en que la libertad de la necesidad
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sustancia concreta de toda libertad se est convirtiendo en una posibilidad real, van
perdiendo el contenido de otro tiempo las libertades correspondientes a un estado de menor
productividad. Ya no existe una autntica libertad de palabra y de conciencia, porque la
discusin es posible slo en el interior del status quo existente; y, en consecuencia, no puede
poner en duda los valores fundamentales por los que se rige esta sociedad. La sociedad
industrial avanzada tiende a ser totalitaria sin violencia, porque impone todas sus
finalidades econmicas, polticas y sociales, a travs de la produccin, la creacin de
necesidades incluso superfluas o falsas, la manipulacin de las conciencias. En efecto, hay
necesidades falsas, y son aquellas que, una vez satisfechas, en vez de aliviar al hombre, lo
reprimen, lo hacen infeliz y perpetan la fatiga, la injusticia, la miseria. La mayor parte de
las necesidades que hoy predominan la necesidad de relajarse, de divertirse, de
comportarse y consumir de acuerdo con los anuncios publicitarios, de amar y de odiar lo que
otros aman y odian, pertenecen a esta categora de falsas necesidades. De aqu la cadena
produccin-consumo, a la que los hombres estn sometidos, en la conviccin de que es algo
absolutamente necesario para su supervivencia y para su felicidad: producir y consumir ms
all de la necesidad, aun cuando sea intil, perjudicial, y aun cuando obviamente sirva, a
quien tiene en las manos las palancas del poder econmico (y, por tanto, poltico), para
perpetuar su dominio de la sociedad. La irracionalidad de esta organizacin social, en la que
el trabajo produce, con su mecanicidad, el embrutecimiento, que, adems, es prolongado por
la diversin y por el tiempo libre, programado en una serie de consumos superfluos
represivos; una tal irracionalidad deca aparece como la mejor racionalidad. El individuo
se identifica totalmente con la sociedad, pierde toda dimensin interior, toda posibilidad de
criticar, de negar, de contraponer. Ms an, acaba por interiorizar todo cuanto es publicitado y
se persuade de lo que es afirmado por los grandes medios de comunicacin de masas, que
invaden basta el dormitorio.
Adems, la sociedad avanzada da la ilusin de la igualdad. La relacin entre explotadores y
explotados tal vez sea hoy ms despiadada que nunca, pero la diferencia queda escondida: el
trabajador y su jefe ven el mismo programa televisivo, todos leen un mismo peridico, la
mecangrafa viste y se maquilla lo mismo que la hija del patrn. La contradiccin existe,
fortsima, pero no aparece en la uniformidad absoluta que oculta las diferencias y los
contrastes, sumergiendo al individuo en un universo que piensa y vive de acuerdo con
esquemas comunes: De tal manera, emergen formas de pensamiento y de comportamiento
unidimensional, en el que las ideas, aspiraciones y objetivos que trascienden como contenido
el universo constituido del razonamiento y de la accin, son rechazados o reducidos a los
trminos de dicho universo. La sociedad avanzada habla hoy mucho de progreso. Pero
progreso no es un trmino neutral: significa algo muy preciso en un determinado contexto
cultural, o sea, el perpetuarse e incluso el incrementarse del dominio en la sociedad
tecnolgica, a travs de una cada vez ms refinada produccin de bienes de consumo. A esta
interpretacin del progreso, Marcuse contrapone otra bien distinta: el progreso significara
hoy la abolicin del trabajo o, por decirlo con Marcuse, la pacificacin de la existencia:
Pacificar la existencia significa colocar en un nuevo plano la lucha del hombre con el
hombre y con la Naturaleza, realizando condiciones en las cuales las necesidades, los deseos
y las aspiraciones en competencia no sean ya organizados por intereses constituidos por el
dominio.
Establecidos estos conceptos fundamentales, Marcuse profundiza en varias direcciones su
anlisis de la sociedad contempornea como si se tratara de encontrar en planos distintos la
confirmacin de sus afirmaciones. El universo se ha hecho uniforme y represivo en el plano
poltico, en el plano del trabajo y en el cultural. En el plano poltico, Marcuse advierte una casi
total abolicin de la oposicin: en la sociedad en que domina el bipartidismo (Estados Unidos,
Inglaterra, Alemania, etc.), los dos mayores partidos convergen en las elecciones
fundamentales: en los pases occidentales en que estn presentes fuertes partidos
comunistas, stos se ven obligados a desempear un papel de oposicin interna,
compartiendo el sistema capitalista; en los pases comunistas, la necesidad de transformar
rpidamente la realidad econmica a travs de la industrializacin forzada, ha llevado a una
situacin muy semejante a la occidental. El estalinismo llev tambin a la Unin Sovitica a
12

esa separacin entre obreros y medios de produccin que domina en la sociedad capitalista.
En efecto, para construir el socialismo no basta que sean permitidos los ms elementales
niveles de vida; es necesario tambin que exista la autodeterminacin del proletariado a
travs del control directo de los medios de produccin. Por tanto, no existe una diferencia
sustancial entre el capitalismo y el comunismo sovitico. Los resultados de la produccin
tecnolgica actual se hallan ante la vista de todos. La mecanizacin hace el trabajo tipificado,
vaco, y, con sus mecanismos repetitivos, influye sobre las capacidades creativas del hombre,
obligndolo a un trabajo mecnico y embrutecedor.
Tienden a desaparecer las diferencias entre obrero y empleado. Al principio, el obrero era, en
cierto modo, la negacin de la mquina, y ahora es un dependiente de la misma. De tal
manera desaparece tambin el carcter revolucionario del proletariado, integrado cada vez
ms en la empresa y en su eficiencia. Cointeresado en el xito de la produccin, no es ya el
antagonista clsico del capitalista. Por tanto, todos se hallan ligados a una lgica general de
la produccin que somete a todos, los hace objetos, engranajes de un mecanismo,
instrumentos de produccin. Entonces escapan al control las cuestiones esenciales, el porqu
de este enorme aparato productivo, las finalidades del mismo; el velo tecnolgico lo
oscurece todo, y el nico imperativo parece ser el de producir para consumir y el de consumir
para producir. La conciencia humana obedece a tal imperativo porque no logra captar ya la
irracionalidad del sistema. En consecuencia, el radicalismo poltico se halla cada vez ms en
declive, porque es obvio que un mundo de empleados, permitido hoy por el altsimo nivel de
la mecanizacin, no es tan revolucionario como el viejo mundo de los proletarios.
El mundo de la administracin total como llama Marcuse a la sociedad tecnolgica
avanzada es un mundo en el que todo queda tan bien controlado, que ya no da miedo ni
siquiera el pluralismo ideolgico, la existencia de los distintos partidos; ms an, se muestra
como un instrumento ms moderno y racional de sometimiento. De la misma forma,
asistimos segn Marcuse a una subyugacin de la cultura. En la Era pretecnolgica, la
alta cultura y el arte representaban la negacin del mundo material, dominado por la sed de
dinero y por la miseria. Por el contrario, hoy la alta cultura pierde todo su poder negativo, se
convierte en mercanca y adopta los valores y los ideales de la sociedad tecnolgica. La
verdad de la literatura y del arte ha sido siempre aceptada (en el supuesto de que haya sido
aceptada) como una verdad de orden "superior, que no deba perturbar y, en realidad, no
perturbaba el orden econmico. Lo que ha cambiado en el perodo contemporneo es la
diferencia que exista antes entre los dos rdenes y su verdad. El poder asimilador de la
sociedad vaca la dimensin artstica, absorbiendo sus contenidos antagonistas. En el reino de
la cultura, el nuevo totalitarismo se manifiesta precisamente en un pluralismo armonioso,
donde las obras y las verdades ms contradictorias coexisten pacficamente en un mar de
indiferencia.
El control del universo del razonamiento y la traicin de la filosofa
La administracin total controla hasta el lenguaje o como lo llama Marcuse el universo
del razonamiento. El lenguaje de la sociedad industrial avanzada es un lenguaje carente de
capacidades subversivas, es un simple reflejo de la sociedad econmica y social. El universo
del razonamiento vigente es un universo uniforme y montono, en el que la nota dominante
es la eliminacin de todos aquellos significados que pudieran ir ms all del ordenamiento
social y econmico presente. De esta manera pierden toda referencia histrica que pudiera
recordar a los hombres que la realidad en la que viven no es absoluta, sino algo condicionado
y relativo.
Marcuse interpreta toda la tradicin filosfica occidental como un intento de trascender la
realidad dada, hacia lo que debera ser, hacia la liberacin. La idea platnica y el concepto
aristotlico, precisamente en su ser abstrados por la realidad, en su ser gozados en una
condicin de libertad del trabajo (la contemplacin es superior a la accin), se hallan en
contradiccin con toda forma de sometimiento. As, tambin en el pensamiento de Hegel
(como, por lo dems, ya ha visto en Razn y Revolucin), la exigencia de racionalizar la
realidad, o sea, de quitarle todo elemento de negatividad, de miseria, de alienacin, es, para
Marcuse, esencial. Pero en el pensamiento moderno, la investigacin cientfica es sustituida
13

por la filosofa y se transforma, de investigacin de la verdad, en instrumento tecnolgico al


servicio del dominio. sta es la gran objecin contra la neutralidad de la ciencia moderna:
La observacin y el experimento, la organizacin y la coordinacin metdica de datos,
proposiciones y conclusiones, no proceden jams en un espacio no estructurado, neutral,
teortico. As se manifiesta el carcter instrumental interno de tal racionalidad cientfica, en
virtud de la cual se plantea como una tecnologa a priori y como el a priori de una tecnologa
especfica, o bien la tecnologa como forma de control y de dominio sociales.
En la misma filosofa, en opinin de Marcuse, se puede analizar el impacto de la sociedad
industrial avanzada. La filosofa unidimensional aparece como el sistema de pensamiento que
subyace a la sociedad unidimensional al tiempo que la expresa. La filosofa positiva, o
positivista, se define por oposicin al pensamiento negativo, esencialmente dialctico, en
virtud de que es el producto o resultado de una racionalidad tecnolgica que busca la eficacia,
y de una lgica de dominacin al servicio del universo establecido.
En Razn y revolucin, escrita durante los aos de la guerra, se propuso mostrar que la
filosofa positiva, desvirtuando la herencia de Hegel, lleg a travs de Comte, Stahl y Von
Stein al totalitarismo del poder poltico establecido; ms apropiadamente, al fascismo y al
nacionalsocialismo. Se propona rescatar los estudios hegelianos y el renacer del pensamiento
negativo que estaba en etapa de extincin.
En cuanto a la filosofa, al pensamiento, la nueva definicin del pensamiento que coordina las
operaciones mentales con las de la realidad social aspira a ser tan slo una terapia. Al
pensamiento que est ms all de la realidad, la metafsica, ha de aplicrsele una terapia
para que funcione al mismo nivel que la realidad. Se centra en la funcin teraputica del
anlisis filosfico, la correccin de la conducta anormal en el pensamiento y en el lenguaje, la
eliminacin de ilusiones, rarezas o denuncias. El tratamiento teraputico es acadmico. Este
carcter teraputico del anlisis filosfico arranca del psicoanlisis; un psicoanlisis que no
contiene el descubrimiento fundamental de Freud: el problema del paciente est enraizado en
una enfermedad general, que no puede curarse mediante una terapia analtica.
La filosofa, a su vez, identifica como su preocupacin principal la destruccin de los
conceptos transcendentes, proclama como su marco de referencia el uso comn de las
palabras, la variedad de la conducta dominante. El esfuerzo contemporneo por reducir el
alcance y la verdad de la filosofa es brutal, y los mismos filsofos proclaman la modestia y la
inefectividad de la filosofa. Esta deja intacta la realidad establecida, odia las transgresiones,
aborrece las formas alternativas del pensamiento que contradicen el universo establecido del
discurso.
El lenguaje en el que se basa el anlisis filosfico o lingstico est purgado, no slo de su
vocabulario no ortodoxo, sino tambin de los medios de expresar cualquier otro contenido
que no sea aquel que proporciona a los individuos su sociedad. La reduccin del lenguaje a lo
humilde y comn se hace un programa: debemos acogernos a los sujetos de nuestro
pensamiento cotidiano y no desviarnos e imaginar que tenemos que describir sutilezas. El
pensamiento est encerrado en el lenguaje como en una camisa de fuerza del lenguaje
comn, tambin se le ordena no hacer preguntas ni buscar soluciones ms all de las que
estn a mano. Los problemas se solucionan, no aportando nueva informacin, sino
ponindolos en un orden que conocemos desde siempre, en un orden propio del sentido
comn. Pero lo que se trata es de preservar el derecho, la necesidad de pensar y hablar en
otros trminos que el lenguaje comn: trminos que estn llenos de sentido que son
racionales y vlidos precisamente porque son otros trminos.
En este contexto la destruccin de estos conceptos racionales en los que se basara una
antigua ideologa se convierte en parte de una nueva ideologa. Se destruyen las ilusiones y
las verdades contenidas en ellas. La nueva ideologa tiene su expresin en aquello que todo el
mundo admite, o que la reserva comn de nuestras palabras, encierra todas las distinciones
que los seres humanos han encontrado que vale la pena hacer. La ideologa llega a estar
incorporada al mismo proceso de produccin de esta sociedad; que es en realidad la totalidad
que ejercita su poder sobre el individuo. Esta sociedad no es inidentificable, tiene su centro
14

emprico en un sistema de instituciones, que son las relaciones establecidas y cristalizadas


entre las personas.
Para vivir, la gente depende de sus jefes y polticos, de sus trabajos y de sus vecinos, que los
hacen hablar y entender como ellos, se ven obligados a identificar su propia persona con sus
funciones. A todos nos unifica el lenguaje meditico de la televisin, la radio, los peridicos,
las revistas. El lenguaje multidimensional es convertido en lenguaje unidimensional, en el que
los significados diferentes no se interpretan, son mantenidos aparte, la dimensin histrica
del significado es silenciado.
En cuanto al anlisis filosfico o lingstico, su esfuerzo ideolgico, puede ser verdaderamente
teraputico, podra mostrar la realidad como aquello que realmente es y mostrar aquellos que
la realidad evita que sea. La filosofa contempornea se propone exorcizar mitos metafsicos
como el espritu la conciencia, la voluntad, disolviendo la intencin de estos conceptos en
afirmaciones sobre operaciones, actuaciones, poderes, fcilmente identificables. Uno de los
problemas de la actual filosofa analtica es el de las declaraciones sobre universales como
nacin, estado, universidad, la traduccin reductiva de estos universales parece cambiar su
significado. Ninguna entidad particular corresponde a estos universales; sin embargo, la
manera en que estas cosas estn organizadas e integradas, operan como una entidad
diferente, hasta el punto que pueden disponer de la vida y la muerte, como en el caso de la
nacin o el Estado. Las personas que ejecutan el veredicto son identificables, pero no ejercen
su accin como individuos particulares sino como representantes de la nacin, la empresa, la
universidad, la justicia
La ausencia de armona entre el individuo y las necesidades sociales y la falta de instituciones
representativas en las que los individuos trabajen y hablen para s mismos llevan a la realidad
los universales como Nacin, Partido, Constitucin, Iglesia, Estado. La protesta contra el
carcter vago de tales universales, la insistencia en una concrecin familiar y la protectora
seguridad del sentido comn y cientfico, revela la angustia primordial que guio dentro del
pensamiento filosfico a la evolucin de la religin a la mitologa y de la mitologa a la lgica;
la defensa y la seguridad son grandes apartados en los presupuestos, tanto intelectuales
como nacionales.
La filosofa contempornea ha llegado a un alto grado de conflicto entre su objeto y su
funcin. Por una parte tenemos el sndrome lingstico de agradable, sentido esttico de
Nietzsche que destroza la ley y el orden, mientras el campo abierto para los elementos de
desorden pertenece al lenguaje hablado por autoridades judiciales y de informacin. Lo que
aparece como desagradable desde un punto de vista lgico, puede ser agradable en un orden
diferente, y puede ser una parte esencial de los proyectos filosficos. El proyecto filosfico es
ideolgico, y por lo tanto un proyecto histrico, pertenece a un nivel especfico del desarrollo
social, y el concepto critico-filosfico se refiere a posibilidades alternativa de este desarrollo.
Se sugiere la frase eleccin determinada para subrayar la insercin de la libertad en la
necesidad histrica. El ser humano hace su propia historia, pero bajo algunas premisas: las
contradicciones que se desarrollan dentro del sistema histrico entre lo potencial y lo actual,
los recursos materiales e intelectuales disponibles en el sistema, el grado de libertad terica y
prctica compatible con el sistema. Estas condiciones abren posibilidades alternativas para
utilizar los recursos disponibles, hacer una vida, de organizar la lucha del ser humano con la
naturaleza. Como proceso histrico, el proceso dialctico comprende a la conciencia: el
reconocimiento y el dominio de las potencialidades liberadoras. As, segn Marx, el
proletariado es la fuerza histrica revolucionaria; la negacin determinada del capitalismo
ocurre si y cuando el proletariado ha llegado a ser consciente de s mismo y de las
condiciones y procesos que configuran su sociedad. Esta toma de conciencia es requisito
previo, tanto como un elemento de la prctica de la negacin. Esta toma de conciencia es
esencial en el progreso histrico: es el elemento de la libertad. Sin embargo, la verdad de un
proyecto histrico no alcanza su validez mediante el xito. La teora marxista, era ya
verdadera en la poca del Manifiesto Comunista, el fascismo sigue siendo falso aunque est
en ascenso en una escala internacional.
15

El pensamiento positivo y su filosofa neopositivista neutralizan el contenido histrico de la


racionalidad, as en el anlisis de una economa capitalista que funciona como un poder
independiente, los aspectos negativos (exceso de produccin, desempleo, inseguridad,
despilfarro, represin) estn contemplados como subproductos inevitables de la historia del
crecimiento y del progreso. La tolerancia del pensamiento positivo es una tolerancia forzada
por un poder abrumador, poder annimo de la eficacia de la sociedad tecnolgica.
Para una alternativa al orden existente. Posibilidad del advenimiento de la
civilizacin no represiva
Ahora conviene precisar algunos aspectos del proyecto marcusiano de la crtica de la sociedad
industrial avanzada. Qu tipo de hombre espera realizar Marcuse? Cul es el modelo de
sociedad que espera construir? Cmo se concibe al hombre en la sociedad, en el proyecto
marcusiano?
La civilizacin no represiva slo puede establecerse si desaparecen los factores de represin.
Segn Freud, el elemento esencial del que depende la organizacin de la civilizacin en forma
de represin y dominacin es la Anank, la lucha por la existencia. Dicha necesidad fue la
impuso el control represivo de los instintos, canalizando sus tendencias polimorfas
exclusivamente hacia la funcin genital reproductora y condenando como prohibidos todas las
perversiones en las cuales se consumira la energa sexual. As la sexualidad inclin todas sus
energas hacia el trabajo; igualmente, fue la que organiz el trabajo mediante una divisin
social eficaz.
El hecho de que la represin se haya vuelto anacrnica y artificial no significa que vaya a
desaparecer. Ella subsiste, se aferra y se fortalece: Cuanto ms aumenta la productividad y
las riquezas, se impone todava ms la necesidad de liquidar los excedentes, para crear
necesidades y condicionar a la clientela, para construir cmplices del bienestar y la
dominacin a los intereses opuestos, privados o pblicos, de los productores, consumidores o
vendedores. De esta manera, el sistema econmico y administrativo, sin dejar de
desarrollarse, se volvera ms totalitario.
Una de las fuerzas explosivas que harn saltar el sistema, es la inherente al propio progreso
tcnico, es la automatizacin. Esta, una vez que logr los lmites de posibilidades tcnicas,
es incompatible con una sociedad en la que el proceso de produccin descansa en la
explotacin privada de la fuerza de trabajo humana. El factor principal de la produccin y de
la riqueza, ya no es el trabajo humano, ni su tiempo de trabajo sino su poder de
productividad, es decir, su capacidad tecnolgica de dominar a la naturaleza. La
automatizacin no slo permite producir ms, tambin permite pasar de la cantidad a la
calidad; la fuerza de trabajo separada del individuo se convierte en objeto productivo
independiente. Es una verdadera revolucin.
El desarrollo de la automatizacin es una necesidad del capitalismo, por las leyes del
beneficio y de la competencia internacional pero le dicta un lmite: la automatizacin
generalizada significa el fin del capitalismo, ya que existira una sociedad en la cual
desaparecera la pobreza, en la que el trabajo sera juego y en la que la imaginacin
permitira a la humanidad desarrollar libremente todas sus posibilidades.
Las posibilidades tcnicas no sern suficiente para que desaparezca la pobreza y para lograr
la civilizacin no represiva, puesto que se deben tomar en cuenta las reacciones defensivas
de la sociedad represiva. La civilizacin debe defenderse contra la posibilidad de un mundo
que podra ser libre.
Es precisa pues una reestructuracin de los instintos. No es posible cambiar la sociedad si no
se intenta cambiar al hombre hasta en sus necesidades e instintos ms profundos, ya que el
hombre fue transformado por la civilizacin. En consecuencia, sera ilusorio pretender que un
mejor porvenir se lograr con slo hacer algunas reformas que mejoren el funcionamiento del
mercado o de la competencia; hace falta un cambio fundamental en la estructura instintiva
como en lo cultural. Para Marcuse, es posible una civilizacin no represiva en la que pueda
ejercerse el libre juego de los instintos. Con esta afirmacin, el pensador alemn permanece
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dentro de la ms estricta ortodoxia freudiana.


Al filsofo de la Escuela de Frankfurt, le interesa el psicoanlisis como filosofa del hombre; no
la teraputica sino la teora. l se propone retomar el pensamiento de Freud para definir sus
implicaciones filosficas y sociolgicas. El carcter fijo y no histrico de los conceptos
freudianos, entre ellos, la inevitabilidad del antagonismo entre pulsiones y civilizacin, entre
principio de placer y principio de realidad oculta una realidad histrica. La civilizacin se
fundamenta en el principio de la realidad, que persigue lo que es socialmente til mientras
que la civilizacin moderna se basa en el principio de rendimiento, que es un caso particular
del principio de realidad. Igualmente, se debe distinguir la represin fundamental de las
pulsiones, sin la que ninguna civilizacin sera posible, de las coacciones suplementarias que
mantienen la dominacin social propia de nuestras sociedades modernas y que Marcuse
denomina sobrerrepresin.
Tambin la filosofa ha pretendido hoy seguir a la ciencia, perdiendo as su originario carcter
de oposicin a la realidad existente. El pensamiento neopositivista, con su negacin de todo
dato que vaya ms all de la experiencia, ha querido purificar la filosofa de todo elemento
trascendente. Esta terapia del lenguaje filosfico ignora completamente las tensiones
sociales, el contexto histrico, el ambiente humano en el que emergen las ideas, para
confiarse a la pura verificacin de la experiencia cientfica. Al hacer esto, el neopositivismo se
revela, de una parte, como una filosofa pobre y chata, o sea, privada de todo elemento
nuevo respecto a la realidad. Por otra parte, se muestra como un instrumento de dominio,
al objeto de llevar a cabo de modo definitivo la destruccin de la dimensin autnoma de la
filosofa y convertirla en un dcil auxilio del poder constituido.
Cul es entonces la conclusin de El hombre unidimensional? Ser posible crear una
sociedad de tipo diverso? Para Marcuse, la empresa es muy problemtica, aun cuando no se
diga en modo alguno que la sociedad actual tenga ilimitada capacidad de supervivencia:
Los hechos que convalidan la teora crtica de esta sociedad y de su fatal desarrollo estn
presentes en su totalidad: la creciente irracionalidad del conjunto; el despilfarro y la
limitacin de la productividad; la necesidad de la expansin agresiva; la constante amenaza
de la guerra; la explotacin intensificada; la deshumanizacin. Y todos remiten a la
alternativa histrica: el empleo planificado de los recursos para la satisfaccin de las
necesidades vitales con un mnimo de trabajo, la transformacin en verdadero tiempo libre
del tiempo dedicado a pasatiempos, la pacificacin de la lucha por la existencia.
El pensamiento crtico lucha por definir el carcter irracional de la racionalidad establecida y
definir las tendencias que provocan que esta racionalidad genere su propia transformacin; la
tecnologa establecida se ha convertido en un instrumento de la poltica destructiva. La
funcin histrica de la razn ha sido reprimir e incluso destruir la aspiracin a vivir, vivir bien,
vivir mejor; o a posponer y poner un precio exorbitantemente alto a la realizacin de esta
exigencia. Si la consumacin del proyecto tecnolgico presupone una ruptura con la
racionalidad tecnolgica dominante, la ruptura depende a su vez de la existencia continuada
de la misma base tcnica, porque es esta la que ha hecho posible la satisfaccin de las
necesidades y la reduccin del esfuerzo, sera la base de la libertad humana.
El progreso implicara la ruptura, la conversin de la cantidad en calidad. Abrira la posibilidad
de una realidad humana esencialmente nueva: la de la existencia de un tiempo libre, sobre la
base de las necesidades vitales cubiertas. Por ejemplo, lo que es calculable es el mnimo de
trabajo con el que las necesidades vitales de todos los miembros de la sociedad pueden ser
satisfechas, suponiendo que los recursos disponibles son empleados para este fin, sin ser
restringidos por otros intereses y sin impedir la acumulacin de capital necesario para el
desarrollo de la sociedad respectiva. Lo que es calculable para procurar el cuidado de los
enfermos, invlidos o ancianos, esto quiere decir lo que es cuantificable es la posible
reduccin de la angustia, la posible liberacin del temor. As la tecnologa puede proveer la
correccin histrica de la identificacin entre razn y libertad, de acuerdo con la cual el ser
humano slo puede llegar a ser libre mediante el progreso de la productividad que se
perpeta sobre la base de la opresin. En el grado que la tecnologa se ha reafirmado sobre la
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base de la opresin, la correccin no puede ser resultado de un progreso tcnico, sino a


travs de una inversin poltica. Se alcanzara la pacificacin de la existencia, esta
pacificacin presupone el dominio de la naturaleza que es y sigue siendo el objeto opuesto al
sujeto en desarrollo. Pero hay dos clases de dominio, uno represivo y otro liberador. Este
ltimo comprende la reduccin de la miseria, la violencia y la crueldad.
En este caso, la conquista liberadora de la naturaleza implicara reducir la ferocidad del ser
humano contra la naturaleza. El cultivo de la tierra es totalmente diferente a la destruccin de
la tierra, la extraccin de los recursos naturales es distinta a la devastacin, la tala de rboles
a la deforestacin. La civilizacin ha alcanzado esta transformacin liberadora en los jardines,
parques y en algunas zonas protegidas. Pero fuera de estas pequeas reas el ser humano ha
tratado a la naturaleza como ha tratado al propio individuo: como un instrumento de
productividad destructora.
Al igual que con la naturaleza, la civilizacin tecnolgica establece una relacin especfica
entre el arte y la tcnica. La racionalidad del arte, su habilidad para proyectar la existencia y
definir posibilidades no realizadas, puede ser vista como ratificada por la transformacin
cientfico-tecnolgica del mundo. En vez de ser el criado del aparato establecido,
embelleciendo sus negocios y su miseria, el arte llegara a ser una tcnica para destruir estos
negocios y su miseria. Segn Hegel, el arte reduce la continencia inmediata en la que existe
un objeto, a un estado en el que el objeto toma la forma y la cualidad de la libertad. El nivel
de vida alcanzado en las reas industriales ms avanzadas, no es el modelo ms adecuado si
lo que se busca es la pacificacin. Pero haba que sealar que la liberacin de la sociedad
opulenta, no significa el regreso a la pobreza, a la simplicidad. Al contrario, la eliminacin del
despilfarro lucrativo aumentara la riqueza social disponible para la distribucin, y el fin de la
movilizacin permanente reducira la necesidad social de negar satisfacciones que son del
individuo: negaciones que hoy se compensan con el culto al buen aspecto, la fuerza y la
regularidad. La liberacin de la energa empleada en la prosperidad destructiva implicara
disminuir el alto nivel de servidumbre y capacitara al individuo a desarrollar la racionalidad
que puede hacer posible una existencia pacfica.
Un nuevo nivel de vida, adaptado a la pacificacin de la existencia presupone una reduccin
en la poblacin futura. La civilizacin industrial considera legtimo la matanza de millones de
humanos en guerras y los sacrificios diarios de todos aquellos que carecen de los cuidados
adecuados; pero se pone escrupulosa a la hora de tomar medidas contra un aumento
indiscriminado de la poblacin, escrpulos que pueden ser entendidos porque esta sociedad
necesita un nmero cada vez mayor de consumidores y partidarios.
Liberar la imaginacin para que pueda disponer de todos sus medios de expresin, presupone
la regresin de mucho de lo que ahora est libre y perpeta una sociedad represiva. La meta
de la autntica autodeterminacin de los individuos depende del control social efectivo sobre
la produccin y distribucin de las necesidades, en trminos de nivel de cultura material e
intelectual alcanzado.
La teora crtica de esta sociedad y su fatal desenvolvimiento estn presentes: la
irracionalidad creciente de la totalidad, la necesidad de expansin agresiva, la constante
amenaza de guerra o las guerras controladas, la deshumanizacin. Todo esto apunta hacia la
alternativa histrica: la utilizacin planificada de los recursos.
Las tendencias totalitarias de la sociedad unidimensional hacen ineficaces los medios de
protesta, quiz lo hagan peligroso porque preservan una ilusin de soberana del pueblo. Pero
si el pueblo anteriormente era el fermento del cambio social, ahora se ha convertido en el
elemento de cohesin social.
Sin embargo, bajo esta clase conservadora, est el sustrato de los proscritos y los extraos,
los explotados y los perseguidos de otras razas. Sus vidas existen fuera del proceso
democrtico. Su oposicin es revolucionaria aunque su conciencia no lo sea; golpean al
sistema desde fuera, por lo que no se pueden contaminar. Aunque esto no signifique que
constituyan un sujeto revolucionario, pues el sistema es lo suficientemente amplio para
absorberlos y las fuerzas represivas estn sobradamente bien equipadas para neutralizarlos.
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Sin embargo, el espectro est siempre ah, siempre puede haber unos brbaros que desde
fuera estn amenazando el imperio.
Los nuevos instrumentos de dominacin exigen nuevas formas de liberacin y sta ha de
librar sus batallas sobre todo en el espacio poltico. Para los que viven dentro de la totalidad
social y con conciencia crtica, Marcuse slo recomienda el gran rechazo, la crtica sistemtica
y frontal sin concesiones. Quiz la conciencia negadora actuando desde dentro y la fuerza
revolucionaria presionando desde fuera puedan encontrarse algn da y construir la utopa
que so Marcuse en Eros y civilizacin.
Observaciones crticas
Aunque se trata de un libro en ocasiones catico, atravesado por rfagas poticas y no
obstante de gran capacidad analtica, tiene una conclusin elemental: la sociedad capitalista
avanzada o sociedad unidimensional es definida por Marcuse como la sociedad sometida a la
continua fetichizacin y alienacin de sus miembros; un mundo determinado por la
inmanencia absoluta (de ah su carcter unidimensional) donde la democracia se manifiesta
como la forma ms refinada e insuperable de totalitarismo; donde la ideologa tecnolgica y
la tcnica misma penetran en cada cuerpo en el ncleo de cada alma; donde nada queda
fuera del control de una racionalidad desbocada que termina por negarse a s misma y
entregarse al pragmatismo del discurso operacional y administrativo; donde los conceptos
son sustituidos por imgenes o consignas, mientras la vieja filosofa bidimensional (esto es,
orientada hacia alguna trascendencia) queda desacreditada o sometida a la terapia del
positivismo ms rastrero, y la cultura desaparece bajo el entretenimiento de masas; donde la
naturaleza es sistemticamente explotada y afeada; incluso las mejoras en las condiciones de
trabajo, conquistadas tras legtima protesta, jugaran a favor de la lgica de la productividad
capitalista al igual que las ltimas victorias alcanzadas en materia de libertad sexual,
apuntadas a su vez en la cuenta de la desublimacin represiva. El resultado que contempla
Marcuse es la constitucin de una conciencia feliz sometida que asume gustosamente todas
las formas de expresin administrada, que tolera sin sentimientos de culpa los horrores de un
Thnatos cada da ms fortalecido. Las necesidades de lo real, la lgica de la produccin
justifican cualquier irracionalidad, al tiempo que atrofian los rganos mentales que permitiran
captar las contradicciones y las alternativas posibles. Para la conciencia feliz dominada todo
lo real es racional y la nica racionalidad aceptada es la funcional y tcnica.
El trmino de la conciencia feliz es la creencia que lo real es lo racional y el sistema social
establecido produce los bienes necesarios. Para convencer y convencerse de esto se necesita
el lenguaje. El lenguaje creado aboga por la unificacin y por la produccin sistemtica del
pensamiento. Dentro de las formas dominantes del lenguaje se advierte la diferencia entre las
normas de pensamiento bidimensional o dialctico y la conducta tecnolgica o los hbitos
de pensamiento sociales. La funcionalizacin del lenguaje contribuye a rechazar los elementos
no conformistas del habla. La estructura analtica del lenguaje asla al sustantivo de todos
aquellos significados que poda invalidar, mientras que los positiviza. Aadindoles aspectos
que los hacen familiares, o neutralizan ante nosotros, como bomba atmica limpia,
radiacin inofensiva, guerra quirrgica, el padre de la bomba H, el modelo de mil
dlares del refugio atmico tiene batidora, alfombra y televisin.
Cabe pues abandonar toda esperanza. Una sociedad en la que la razn instrumental ha
logrado, mediante una utilizacin ideolgica de la ciencia y la tcnica, un impresionante poder
de transformacin de las necesidades y motivaciones de los individuos, y en este punto hay
que situar el triunfo y pervivencia del sistema. Para Marcuse, el individuo
unidimensionalizado es aquel que percibe y siente como suyas las perspectivas y
necesidades que los mecanismos publicitarios y de propaganda le prescriben. La Sociedad
Administrada ha conseguido establecerse no tanto en estructuras exteriores al sujeto sino
que la unidimensionalidad se mueve en una doble dimensin psicolgica: la sobrerrepresin y
los esquemas de asimilacin e introyeccin de los controles sociales. A partir de aqu,
desaparece la bidimensionalidad; es decir, la capacidad del sujeto para percibir crtica y
autocrticamente su existencia y su sociedad. En consecuencia, la culminacin de la
irracionalidad en la sociedad de consumo de Masas ser la que bajo la aparente comodidad
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del bienestar y la felicidad organizada destruya los vnculos de interpretacin causal e


institucionalice un comportamiento colectivo en el que la desindividualizacin del ciudadano,
pese a la propaganda del individualismo, sea su efecto ms evidente.
En cuanto a las crticas que cabe formular a la obra de Marcuse en general y a El hombre
unidimensional en particular es la ausencia de alternativas que vayan ms all de estas
genricas afirmaciones de principio, de la misma forma que tampoco indica una clase
revolucionaria que se pueda hacer portadora de las exigencias de la transformacin de la
sociedad actual, si se exceptan los desesperados, invocados al cierre de la obra.
El anlisis marcusiano de la sociedad actual nos presenta una sociedad opresiva, plmbea,
destructora de la libertad y de la autonoma del individuo, en la que el ser humano es vctima
de los mecanismos creados por l mismo. Si en muchos casos tal anlisis no puede en modo
alguno ser rechazado de modo categrico, tambin es difcil para los crticos adherirse a l
totalmente. Las cuestiones que le plantean estriban en si es cierto que en la sociedad
tecnolgica avanzada no existen espacios para la libertad individual, nuevas posibilidades de
progreso cultural y social, momentos de emergencia de la cadena produccin-consumo que
no sean ilusorios e instrumentales de la lgica del dominio econmico. De ah la
caracterizacin de la denuncia marcusiana como pesimista, lo cual, consideran, era necesario
para que tal denuncia fuese incisiva y eficaz. En suma, las espectaculares simplificaciones a
cuyo travs Marcuse logra colorear con tintes oscuros los contornos de la sociedad
contempornea son funcionales en el plano de la polmica pero no siempre convincentes.
Por otra parte, en cuanto a las posibilidades de transformacin los crticos han insistido en
que la visin apocalptica que presenta Marcuse de la transformacin histrica (si alguna vez
se da), que conducir a la nueva sociedad no-represiva, es por un lado excesiva, y por otro
simplificadora. La crtica plantea que la civilizacin tecnolgica encierra en s la posibilidad de
autocorregirse y, por otra parte, la misma tecnologa que envenena las aguas puede
purificarlas. Marcuse repite lgicamente todas las quejas habituales sobre el efecto
destructivo de la moderna tecnologa y el empobrecimiento espiritual resultante del enfoque
utilitario de la vida en el que el individuo no es ms que la funcin que realiza. Estas no son
invencin suya, sino truismos de inmemorable recuerdo. Sin embargo, lo importante es que
los efectos destructivos de la tecnologa slo pueden combatirse por un nuevo desarrollo de la
propia tecnologa. La especie humana debe elaborar cientficamente, con la ayuda de la
estril lgica, mtodos de planificacin social para neutralizar las consecuencias adversas
del progreso tecnolgico. Para ello debe fomentar y establecer unos valores que hagan ms
soportable la vida y faciliten la consideracin racional de las reformas sociales, a saber: los
valores de la tolerancia, la democracia y la libre expresin. El programa de Marcuse es
exactamente el contrario: destruir las instituciones democrticas y la tolerancia en nombre de
un mito totalitario, sometiendo la ciencia y la tecnologa (no slo en su aplicacin prctica,
sino tambin en sus aspectos tericos) a una nebulosa intuicin esencial que es propiedad
exclusiva de los filsofos hostiles al empirismo y el positivismo. Ni la ciencia ni la tecnologa
ofrecen obviamente una base para establecer una jerarqua de fines y valores. Los fines-ens, en oposicin a los medios, no pueden ser identificados por mtodos cientficos; la ciencia
slo nos puede decir cmo alcanzar nuestros fines y qu suceder cuando los hayamos
alcanzado, o cuando se sigue un determinado curso de accin. La distancia no puede salvarse
mediante ninguna intuicin esencial.
As, para la crtica, Marcuse une el desprecio hacia la ciencia y la tecnologa con la creencia en
que debemos luchar por valores superiores porque se han resuelto todos los problemas del
bienestar material y existe una cantidad inagotable de mercancas: aumentar la cantidad slo
servira a los intereses del capitalismo, que necesita crear falsas necesidades y divulgar una
falsa conciencia. En este particular, Marcuse es una muestra tpica de la mentalidad de
quienes nunca tuvieron que molestarse ellos mismos para obtener alimento, vestido,
vivienda, electricidad, etc., pues tenan satisfechas todas las necesidades de la vida. Segn
Kolakowski, esto explica la popularidad de su filosofa entre quienes nunca tuvieron nada que
ver con la produccin material y econmica. Los estudiantes de la confortable clase media
tienen en comn con el lumpen proletariado que la tcnica y la organizacin de la produccin
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estn por encima de su horizonte mental: los bienes de consumo, ya sean abundantes o
escasos, estn ah y pueden ser consumidos. El desprecio por la tcnica y la organizacin va
de la mano con el desagrado de todas las formas de aprendizaje sometidas a reglas de
actuacin regulares o que exigen un vigoroso esfuerzo, disciplina intelectual y una actitud
humilde hacia los hechos y las reglas de la lgica. Es mucho ms fcil esquivar las tareas
laboriosas y proclamar eslganes sobre la revolucin global que ha de trascender nuestra
civilizacin actual y unir el conocimiento y el sentimiento.
Quiz quepa recordar que la fuerza de la denuncia de Marcuse radica en su capacidad de
dirigirse a todos los miembros de la sociedad tecnolgica avanzada, sometidos y encadenados
a una misma lgica de dominio. Su mensaje no tiene destinatarios privilegiados, de la misma
forma que no tiene enemigos identificables. Somos responsables todos y ninguno, esclavos y
amos no se hallan en frentes opuestos, sino en el interior de cada uno; y tampoco se puede
afirmar que el mal est en la tecnologa, que la mquina sea responsable de la esclavizacin;
ms an, que precisamente la tecnologa abre horizontes nuevos, que podran permitir al ser
humano redimirse del hambre y de la miseria y gozar de un nivel de libertad y bienestar
jams visto antes.
En suma, El hombre unidimensional no ofrece alternativas que vayan mucho ms all de las
genricas afirmaciones de principio sobre este tipo de sociedad, de la misma forma que no
indica una clase revolucionaria que se pueda hacer portadora de las exigencias de la
transformacin de la sociedad actual, si se exceptan los desesperados, invocados al cierre de
la obra. Pero la fuerza de la denuncia marcusiana radica en su dirigirse a todos los miembros
de la sociedad tecnolgica avanzada, todos sometidos y encadenados a una misma lgica de
dominio. Su mensaje no tiene destinatarios privilegiados, de la misma forma que no tiene,
por lo dems, enemigos bien identificables. Somos responsables todos y ninguno, esclavos y
amos no se hallan en frentes opuestos, sino en el interior de cada uno; y tampoco se puede
afirmar como alguien, groseramente, ha hecho que, para Marcuse, el mal est en la
tecnologa, que la mquina sea responsable de la esclavizacin; ms an, que precisamente
la tecnologa abre horizontes nuevos, que podran permitir al hombre redimirse del hambre y
de la miseria y gozar de un nivel de libertad y bienestar jams visto antes.
No estamos en condiciones de valorar las probabilidades que existen de que pueda realizarse
esta perspectiva. Sea como fuere, nos parece que se pueden hacer dos clases de
observaciones sobre el pensamiento marcusiano: la primera sobre el anlisis de la sociedad
actual; la segunda, sobre las posibilidades de transformacin.
El anlisis marcusiano nos presenta, sin ms, una sociedad opresiva, plmbea, destructora de
la libertad y de la autonoma del individuo, en la que el hombre es ya vctima de los
mecanismos creados por l mismo. Si en muchos casos tal anlisis no puede en modo alguno
ser rechazado de modo categrico, tambin es difcil poderse adherir a l totalmente. Por otra
parte, es cierto que en la sociedad tecnolgica avanzada no existen espacios para la libertad
individual, nuevas posibilidades de progreso cultural y social, momentos de emergencia de la
cadena produccin-consumo que no sean ilusorios e instrumentales de la lgica del dominio
econmico? En realidad, la denuncia marcusiana peca de pesimismo, lo cual, a fin de cuentas,
era necesario para que tal denuncia fuese incisiva y eficaz. Las espectaculares
simplificaciones a cuyo travs Marcuse logra colorear con tintes oscuros los contornos de la
sociedad contempornea, son funcionales en el plano de la polmica, pero no convincentes.
Por otra parte, hemos de decir que la visin apocalptica que presenta Marcuse de la
transformacin histrica (si alguna vez se da), que conducir a la nueva sociedad norepresiva, es, por un lado, excesiva, y por otro lado simplificadora. La civilizacin tecnolgica
encierra en s la posibilidad de autocorregirse, y, por otra parte, la misma tecnologa que
envenena las aguas puede si quiere purificarlas. Es cierto que hasta hace slo unos aos
se consideraban slo los aspectos positivos de la tcnica y no se vean, o se vean poco, los
negativos. Por el contrario, la moderna sociedad tecnolgica se est dando cuenta ahora de
estos problemas, y en los prximos decenios deber proveer, sin duda, a eliminar cuanto hay
de ms peligroso y opresivo en el sistema actual. Sin embargo, resulta difcil an imaginar
cambios de alcances revolucionarios o catastrficos que puedan subvertir totalmente la
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sociedad actual. Aunque todo es posible en la historia humana. // Mario D.S.

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