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Lumina - Facom/UFJF - v.1, n.1, p.23-32, jul./dez. 1998 - www.facom.ufjf.

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SOBRE IMPRENSA NEGRA


Muniz Sodr*
> A imprensa negra como fator de importncia na luta ideolgica anti-racista. Mecanismos de preconceito na
grande mdia. A imprensa negra nos anos 90 e suas relaes com o mercado de consumo.

A partir da dcada de 80, os pequenos jornais que comearam a aparecer um pouco


por toda parte refletiam em geral as linhas ideolgicas e emocionais do Movimento
Unificado contra a Discriminao Racial (MNU), que pretendia desmontar o mito da
democracia racial brasileira e montar estratgias anti-racistas. Esvanecem-se os discursos
reivindicativos e pedaggicos, as preocupaes com ordenamento familiar e formao
profissional, dando lugar a enunciados de denncia do preconceito de cor, anlises da
conscincia discriminatria, a informaes histricas sobre colonialismo e escravatura, a
esparsos juzos afirmativos de identidade negra que procuram resgatar os valores polticos
das lutas anti-coloniais na frica. Ao mesmo tempo, fundam-se em universidades e fora
delas centros de estudo em torno da categoria cultura negra, que abrange os cultos, os
costumes e os jogos afro-brasileiros.
A importncia de uma imprensa negra acentua-se quando se leva em considerao, a
exemplo de Van Dijk1, que os discursos sociais - manuais escolares, dilogos socializantes
(pais/filhos, professores/estudantes), programas de radiodifuso, textos jornalsticos,
pronunciamentos parlamentares, etc. - desempenham um papel central tanto na produo
quanto na reproduo do preconceito e do racismo. Desses discursos provm os modelos
cognitivos e as atitudes relativos s minorias de qualquer natureza, especialmente os negros
na sociedade clara do Ocidente.
Como esclarece Van Dijk, o discurso atua nos nveis micro e macro, assim como
nos registros da interao e da cognio. A mdia funciona no nvel macro com gnero discursivo capaz de catalisar expresses polticas e institucionais sobre as relaes interraciais, em geral estruturadas por uma tradio intelectual elitista que, de uma maneira ou
de outra, legitima a desigualdade social pela cor da pele.
A palavra elitista no aqui casual. Sabe-se efetivamente que da influncia
interativa entre elites de diferentes ordens - grupos de alta renda, ministrios, organizaes
de trabalho, intelectuais e meios de comunicao de massa - resultam os padres cognitivos
e polticos que orientam os componentes da ao social e do julgamento tico presentes no
comportamento racista.
Falar de elite designar os grupos e as instituies com acesso diferenciado a
mecanismos geradores de poder, tais como renda, emprego, educao e fora repressiva.
So as elites que ocupam, em cada Estado-nacional, sejam as posies de controle direto da
mdia, sejam as possibilidades de moldar o seu discurso. Dentro do prprio sistema informativo (jornais, radiodifuso, editoras, agncias de publicidade, etc.), constituem-se hoje
pequenas elites intelectuais, a que se pode chamar de logotcnicas, isto , especializadas
na neo-retrica elaboradora do discurso pblico.
As elites logotcnicas - editorialistas, articulistas, editores, colunistas, ncoras de
tev, criadores publicitrios, artistas, jornalistas especiais - funcionam como filtro e sntese
de variadas formas de ao e cognio presentes nas elites econmicas, polticas e culturais
coexistentes num contexto social. O racismo ostentado pelas elites tradicionais desde
sculos atrs pode ser reproduzido logotecnicamente, de modo mais sutil e eficaz, pelo

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discurso miditico-popularesco, sem distncia crtica do tecido da civilizao tecnoeconmica, onde se acha incrustada a discriminao em todos os seus nveis.
Esse racismo aloja-se em novas modalidades institucionais - no sentido dado por
Mauss palavra instituio, ou seja, modo de fazer ou de pensar independente do
indivduo. O racismo miditico , assim, suscitado por fatores da seguinte ordem:
1 - A negao - Do mesmo modo como as elites de hoje rejeitam o racismo
doutrinrio ou evitam a pecha de sujeitos da discriminao, a mdia tende a negar a
existncia do racismo, a no ser quando este aparece como objeto noticioso, devido
violao flagrante desse ou daquele dispositivo anti-racista ou a episdicos conflitos raciais.
De uma maneira geral, porm, as elites logotcnicas, ao contrrio das elites identitrias do
passado, tendem a considerar anacrnica a questo racial, deixando de perceber as suas
formas mutantes e assim contribuindo para a reproduo de fenmenos em bases mais
extensas.
2 - O recalcamento - Tanto no jornalismo como na indstria cultural em seus
diferentes modos de produo, costuma-se recalcar aspectos identitrios positivos das
manifestaes simblicas de origem negra. Assim que, quando se fala de vitalismo
cultural da msica popular brasileira, no se acentua suficientemente a sua provenincia
nem o papel ttico que tem desempenhado nas relaes inter-raciais. O mesmo acontece
quando se trata de vultos importantes da Histria, das artes, da literatura. freqente
encontrarem-se profissionais competentes da mdia completamente ignorantes no que se diz
respeito Histria do negro no Brasil ou nas Amricas.
3 - A estigmatizao - Goffman distingue identidade social virtual (aquela que se
atribui ao outro) de identidade social real (conferida por traos efetivamente existentes)2.
Na passagem do potencial/virtual ao real/atual, surge o estigma, a marca da desqualificao
da diferena, ponto de partida para todo tipo de discriminao, consciente ou no, do outro.
Num pas de dominao branca, a pele escura tende a tornar-se um estigma. Na verdade,
qualquer tipo de diferena (por exemplo, traos faciais distintos, como entre os hutus e os
tutsis em Ruanda) pode ser estigmatizado e suscitar juzos de inferioridade sobre o outro.
Com referncia ao negro, a mdia, a indstria cultural, constrem identidades
virtuais a partir, no s da negao e do recalcamento, mas tambm de um saber do senso
comum alimentado por uma longa tradio ocidental de preconceitos e rejeies. Da
identidade virtual nascem esteretipos e as folclorizaes em torno de pele escura.
4 - A indiferena profissional - A mdia organiza-se empresarialmente, com
motivaes de lucro e poder semelhantes s de outras iniciativas industriais. Diferentemente da imprensa tradicional, que podia bater-se por causas pblicas ou polticas, a mdia
contempornea pauta-se pelos ditames do comrcio e da publicidade, pouco interessados
em questes como a discriminao do negro ou de minorias. Os profissionais miditicos
acabam dessensibilizando-se com problemas dessa ordem. Por outro lado, reduzida a
presena de negros nas fileiras profissionais da mdia brasileira. Quando indivduos de pele
escura conseguem empregar-se em redaes de jornais ou em estaes de televiso, mesmo
que possam eventualmente ocupar uma funo importante, so destinados a tarefas ditas
de cozinha, isto , aquelas que se desempenham nos bastidores do servio, longe da visibilidade pblica3.
Nenhuma verdadeira poltica anti-racista pode implantar-se num sistema discursivo
como o dessa grande mdia. A imprensa negra do passado, percebe-se, era poltica, ainda
que no necessariamente partidria: tratava-se de exprimir os anseios ascensionais ou
integracionistas de um grupo social pela cor e pela origem escrava. Era uma imprensa,

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portanto, impelida pela luta anti-racista, ainda que suas estratgias nem sempre tenham se
pautado por posies muito ntidas ou ideologicamente progressistas.
A partir do final dos anos sessenta, com o movimento denominado Black Soul,
comeou-se a discutir em termos polticos a identidade racial no Brasil, sob a desconfiana
e a severa vigilncia das autoridades ditatoriais. Desde ento, no bojo das tentativas de
reorganizao da sociedade civil frente ao regime militar, o Movimento Negro emergente constitudo de jovens se no com formao universitria, pelo menos com um discurso
diretamente influenciado por disciplinas universitrias, como Histria, Sociologia, Antropologia, mas igualmente pela propaganda dos movimentos negros norte-americanos passou a caracterizar-se por tomadas de posio agressivas. Estas eram s vezes excessivamente emocionais ou marcadas pelo ressentimento, uma espcie de doena infantil do
anti-racismo.
Pari-passu ao fortalecimento de uma conscincia etnicista (afirmativa de
identificaes positivas com a pele negra) junto a jovens, desenvolveram-se em algumas
universidades ou margem delas, grupos de estudo de assuntos negros. Inexiste aqui
regularidade dos Africana Studies nos Estados Unidos, mas no h dvidas quanto
formao de ncleos de pesquisa e de promoo cultural capazes de catalisarem as atenes
(tanto constantes como esparsas) de intelectuais de destaque e, s vezes, de editores e
jornalistas, sempre atrados pelo vigor da singularidade cultural afro-brasileira (cultos, culinria, ritmos, etc.).
Ao mesmo tempo, desde o incio dos anos noventa, alguns prefeitos e governadores
comearam a instituir secretarias de assuntos negros; criou-se no mbito do Governo
Federal a Fundao Palmares, destinada promoo da cultura afro-brasileira; um negro
elegeu-se prefeito de So Paulo, a cidade mais prspera do pas. Cidados de pele escura
comearam a entrar em partidos polticos, tanto de esquerda como de direita. Um grande
nmero de bandas e grupos musicais negros passou a freqentar os dispositivos da cena
pblica, sempre com discursos de politizao da identidade racial.
Formou-se, assim, uma espcie de base social (clara e escura) para a aceitao da
imprensa que viria a implantar-se nos anos noventa, agora sob a gide plena da
argumentao mercadolgica. Assim que uma pesquisa realizada em vinte e dois estados
brasileiros - Qual o pente que te penteia - o perfil do consumidor negro no Brasil4 revelava que os negros integrantes de 1,7 milho de famlias, com alto nvel de escolaridade
(45% de colegial completo e 34% de superior) completa e renda familiar mdia pouco
acima de dois mil dlares mensais, eram atrativos o suficiente para motivar uma grande
variedade de negcios.
Surge a uma questo: de onde provm tal renda, quando se sabe da proverbial
inferioridade econmica dos afro-descendentes no Brasil? H at mesmo aluses de
especialistas a um racismo scio-econmico, que permite aumentar ou reduzir em
qualquer zona de espao-tempo particular o nmero dos destinados aos papis econmicos
menos remunerados e gratificantes, segundo as necessidades do momento; engendra e
recria constantemente comunidades sociais que condicionam as crianas a desempenhar um
papel apropriado (mesmo se evidentemente isso os leva a formas de resistncia); e fornece
uma base no-meritocrtica para justificar a desigualdade5.
Este um ponto bastante polmico. H pouco mais de duas dcadas, Oliveira
criticava, num ensaio hoje bastante conhecido6, a hiptese da redistribuio
intermediria, formulada por M. C. Tavares e J. Serra, segundo a qual a compresso
salarial era necessria ao modelo de crescimento econmico vigente na poca, para

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financiar a inverso e redistribuir o superexcedente para as classes mdias. Nesta


argumentao, o sistema econmico teria algo como um preconceito de classe e de cor,
porque s as classes mdias e ricas (brancos, em suma) poderiam consumir. Trabalhadores
(pretos e mulatos) no poderiam faz-lo, devido compresso dos salrios, que funcionaria
como mecanismo de transferncia de renda para as classes mdias.
Para Oliveira, a falha da argumentao estava no fato de que a compresso salarial
transfere os ganhos da elevao da mais-valia absoluta e relativa para o plo de
acumulao e no para o consumo. A renda das classes mdias seria uma necessidade da
estrutura produtiva em seu sentido global (e no um estado de bem-estar dos favorecidos),
j que decorre das exigncias tcnico-institucionais da nova estrutura industrial e, portanto,
das novas ocupaes criadas. Isto faria da renda uma exigncia objetiva da estrutura
produtiva e no um efeito de presumido preconceito de classe ou de cor por parte da
acumulao capitalista.
De fato, a acumulao de capital , em princpio, neutra com relao cor da pele
do agente produtivo. Mas no absolutamente neutra com respeito aos modelos culturais
de incrementao do trabalho e da produtividade ou s mltiplas formas discriminatrias da
civilizao tecnoeconmica, que se alimentam de uma margem estrutural de pobreza - da,
a hiptese do racismo scio-econmico. No Brasil, como se sabe, aconteceu uma
Abolio da Escravatura sem direito ao trabalho, sem reforma agrria e sem uma estrutura
poltico-partidria que reorientasse os conflitos. A mesma matriz social da Colnia
reeditou-se no Imprio, reforando a segregao, as barreiras sociais. Como a industrializao, cresceu a mobilidade social, acentuada durante o prprio Estado Novo, que
ensejou uma mobilidade da clssica organizao burocrtico-estatal.
com o Estado Novo que a educao comea a generalizar-se. No Exrcito
Nacional, abrem-se brechas ascensionais para os negros e mulatos7. Mas com exceo da
Bahia - onde se desenvolveu at o final dos anos 30 uma pequena burguesia negra -,
ocorreu no resto do pas uma marginalizao progressiva do indivduos de pele escura,
mitigada s vezes por oportunidades advindas da migrao interzonal (do Norte para o Sul,
principalmente) no perodo de crescimento das grandes cidades. Hoje, a migrao
observvel intrazonal (dentro do prprio estado), na medida em que as metrpoles entram
em queda livre, assoberbadas pelo excesso populacional, pela deteriorao de capitais e
servios, pela baixa taxa de natalidade - em franco contraste com o desenvolvimento de
cidades de porte mdio, para onde tendem a deslocar-se indstrias nacionais e estrangeiras.
Nessa conjuntura, registra-se o fenmeno crescente de famlias uniparentais (me,
diversos filhos e diversos pais), assim como o aumento em escala da misria, devido
estrutura scio-econmica excludente. No entanto, a existncia de mais de um milho e
meio de famlias negras (h cerca de trinta milhes de famlias no pas) inseridas em
oportunidades de consumo perfeitamente cabvel dentro desse modelo. Desde meados dos
anos oitenta, sob o influxo do neoliberalismo scio-econmico e da inferioridade do
emprego diante do crescimento da populao economicamente ativa, o setor informal
passou a gerar um volume gigantesco de recursos. Isto ajudaria a explicar o aparecimento
de emergentes de pele escura na rbita do consumo. Efetivamente, um estudo da Comisso
Econmica para a Amrica Latina (CEPAL) mostrava em 98 que, de cada cem empregos
gerados na Amrica Latina entre 90 e 95, cerca de 84 pertenciam economia informal.
Alm disso, o fenmeno obedece tambm ao mesmo padro norte-americano de
concentrao de renda em alguns setores urbanos antes excludos (em termos de renda,
educao e sade) do resto. No ocorre, portanto, uma verdadeira e digna integrao scio-

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econmica dos descendentes de africanos - que constituem a maioria populacional -, mas


nos bolses de renda concentrada facilmente detectvel pelo mercado e simulvel como
modernizao pela publicidade. Na verdade, os produtos anunciados em Raa so bens
semidurveis de preos acessveis, barateados pela produo de massas.
Sob uma economia de mercado especulativa, divorciada da vida social ou
descomprometida com o fator humano (os governos buscam cada vez mais o puro e simples
equilbrio macroeconmico), confundem-se acmulo financeiro e instveis negcios com
economia realmente produtiva e socialmente integradora. Economistas e socilogos
concordam em que as formas scio-econmicas de insero alternativa so limitadas em
que curto o tempo de vida do auto-empreendimento, alm disso sem os benefcios da
proteo social ao trabalho (previdncia, sade). Por outro lado, velha valorizao do
processo educacional (que dentro de uma economia industrialista acenava com um
remanejamento real de ocupaes na estrutura produtiva) sucede-se o desejo de pura
insero na esfera do consumo.
Fora dessa esfera mercadolgica-miditica, continua preocupante a condio social
dos afrodescendentes, marcada pela desigualdade nos nveis de renda e acesso a servios de
educao, sade e habitao. Tanto assim que, ao mesmo tempo em que alguns analistas
(jornalistas, burocratas, acadmicos) anunciavam em tom esperanoso a existncia de uma
nova poltica de raa na vida brasileira, um amplo estudo divulgado (1997) pela
Comisso Inter-Americana de Direitos Humanos da Organizao dos Estados Americanos
(OEA) apontava perspectivas sombrias para descendentes de africanos no Brasil. Mostrava,
por exemplo, que era escassa a presena de negros nas universidades de boa qualidade, que
a sua representao no Congresso era apenas simblica e que as pessoas de pele clara
ganhavam, em mdia, duas vezes e meia mais do que as de pele escura. A expectativa de
vida tanto de crianas quanto de suas mes negras era igualmente muito menor.
Mas houve mesmo, na verdade, a descoberta pelos publicitrios de um filo novo de
mercado. H euforia neste fato, tanto da parte deles quanto, preciso reconhecer, dos virtuais consumidores, os indivduos de pele escura. Estrategistas de necessidades
(publicitrios, tcnicos em marketing) costumam orientar-se por uma viso superotimista
da realidade histrica, bastante diversa da ideologia crtico-catastrofista do jornalismo
tradicional. Na simples exteriorizao de sinais de renda podem enxergar uma
transformao real das condies de existncia e agir em conformidade com tal suposio.
Por sua vez, os consumidores virtualmente emergentes num espao social onde cor
e classe esto imbricados, mesmo sem uma efetiva representatividade poltica (ou seja, sem
acesso ao jogo do poder decisrio) podem enxergar nas mudanas de superfcie um
reposicionamento ontolgico de sua presena no mundo. Auto-imagem e auto-estima so
mobilizadores poderosos do ego - alvo prtico da viso publicitria das coisas, sustentada
pela ideologia do mercado perfeito e sujeito ao equilbrio natural.
Notas

* Professor titular da Universidade Federal do Rio de Janeiro.


 Trabalho em andamento.
1. Cf. Dijk, Teun A. Van. Political Discourse and Racism - describing others in western
parliaments. Paper for the International Conference on Others in Discourse. Toronto,
May 6-8, 1993. Ver tambm do mesmo autor Elites, Rascism and the Press. Paper for

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the Congress of the International Association of Mass Communication Research


(IAMCR), Guaruj, Brasil, August 16-21, 1992.
2. Cf. Goffman, E. Stigmate. Minuit, p. 57.
3. Vale registrar a respeito deste tpico que a rede hegemnica de televiso no Brasil (Rede
Globo) vem concedendo h muito tempo espao para uma reprter negra no vdeo. H
algo a que se poderia chamar de Know-how norte-americano na gesto da imagem
empresarial: reserva-se um lugar nico para uma colored, maneira do sistema de
quotas, produzindo-se um simulacro profissional de democracia racial.
4. Pesquisa levada a cabo em 1997 pela empresa Grottera Comunicao.
5. Wallerstein, Emmanuel, cit. por Dias, Patrick. Un autre partage. Ed. Ers, Unesco, p.48.
6. Oliveira, Francisco. Crtica da Razo Dualista. In Estudos Cebrap 2, edies Cebrap,
1972.
7. Registram-se inclusive oportunidades de acesso a instrumentos musicais at ento
vedados a descendentes de africanos. Alguns dos instrumentos de sopro que fariam
depois as glrias de grandes msicos negros provinham originariamente das fileiras
militares.