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Caravelle

Histria da Arte Brasileira no sculo XX. Balano e perspectivas


Rui Moreira Leite

Rsum
RSUM- L'objectif de cet article est de prsenter les tudes ralises sur l'art brsilien du XXe sicle, surtout partir des
annes 60. Afin de placer ces tudes dans un contexte, nous avons essay de dcrire, quoique sommairement, le
dveloppement de l'art brsilien des annes 20 70, en nous rfrant la cration d'institutions et de collections, en
tablissant autant que possible le lien avec les diffrentes publications et catalogues. Priorit a t donne aux tudes
dj publies, mais nous n'avons pas exclu des textes encore indits.

Resumo
RESUMO- O objetivo deste artigo apresentar os estudos realizados, em especial a partir dos anos 60, sobre arte
brasileira do sculo XX. Para contextualizar os trabalhos procurou-se descrever, ainda que de forma sumria, os
desenvolvimentos da arte brasileira dos anos 20 aos 70, referindo a criao de instituies e colees, relacionando,
tanto quanto possvel, as principais publicaes e catlogos. Foi dada preferncia aos estudos j publicados, mas evitouse excluir um ou outro texto ainda no editado em livro.

Abstract
ABSTRACT- This article's aim is to present studies about brazilian 20th century art, specially from the 1960's on. In order
to replace these studies in their context, we have tried to describe, rather basically, the developement of brazilian art from
1920 to 1970, by refering to the creation of institutions and collections, and by establishing, as far as possible, the
connection with different publications and catalogues. Priority has been given to studies already published, but
unpublished texts are also included.

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Moreira Leite Rui. Histria da Arte Brasileira no sculo XX. Balano e perspectivas. In: Caravelle, n80, 2003. Arts
d'Amrique latine : marges et traverses. pp. 49-62.
doi : 10.3406/carav.2003.1401
http://www.persee.fr/doc/carav_1147-6753_2003_num_80_1_1401
Document gnr le 15/10/2015

C.M.H.LB.
n 80, p. 49-62, Toulouse,
Caravelle2003

Histria da Arte Brasileira no sculo XX.


Balano e perspectivas
PAR
Rui MOREIRA LEITE
Universidade de So Paulo

Um quadro esquemtico do desenvolvimento das artes no Brasil no


sculo XX aponta para um esforo de renovao, atualizao e pesquisa
de linguagem que data dos anos 20; seguido nas dcadas de 30 e 40 pelo
predomnio das correntes que privilegiam o momento social e poltico
com uma figurao e composio que funde valores tradicionais e
modernos. Os anos 50 so marcados pela hegemonia do abstracionismo
nas vertentes informal, lrica e geomtrica; enquanto as dcadas de 60 e
70 assistem fuso do pop inspirao poltica, reivindicao da
herana surrealista, ao incio das experincias em arte ambiental,
performances e arte eletrnica.
O marco inicial da renovao a exposio de Anita Malfatti (18891964) em 1917. Em torno da pintora e do escultor Victor Brecheret
(1894-1955) se congregam os escritores at a promoo, em 1922, da
Semana de Arte Moderna, que apresenta no Teatro Municipal de So
Paulo uma programao incluindo conferncias, msica, poesia e
exposio de artes plsticas e arquitetura. Os vinte anos do evento foram
marcados pela conferncia O Movimento Modernista pronunciada por
Mrio de Andrade (1893-1945), o seu grande animador. Na dcada
seguinte o Museu de Arte Moderna de So Paulo procurou recriar a
exposio original. O cinquentenrio do evento foi registrado com a
publicao de uma indispensvel antologia de textos do perodo
19 17/29 ! e a exposio comemorativa no Museu de Arte de So Paulo2,
incorporando o ento recente estudo de Aracy Amaral sobre as artes
1 Batista, Marta Rossetti et alt. (org.), Brasil: Io Tempo Modernista 1917/29,
documentao, So Paulo, IEB/USP, 1972.
2 Semana de 22 antecedentes e consequncias, So Paulo, Museu de Arte de So Paulo,
maio 1972.

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plsticas da Semana e o relato pormenorizado do crtico Paulo Mendes


de Almeida, apoiado em extensa documentao, cobrindo as
manifestaes artsticas de So Paulo de 1917 a 19513.
Parte do esforo realizado pelos trabalhos produzidos em histria da
arte sobre a Semana pode ser resumido da seguinte maneira: uma
primeira srie de estudos analisando as obras dos modernistas brasileiros e
sua tentativa de aproximao vanguarda europeia; uma reviso do
perodo de formao dos principais modernistas ou um estudo da
vanguarda europeia desfazendo ou relativizando a aproximao anterior;
e, por fim, uma reviso da obra dos modernistas a partir do contexto
brasileiro do perodo^.
O estudo sistemtico das obras, movimentos, grupos e perodos, a
partir dos anos 60, foi progressivamente pondo prova o quadro
anterior. As pioneiras Anita Malfatti5 e Tarsila do Amaral (1 886-1 973)6
tiveram suas obras catalogadas, assim como o escultor Victor Brecheret?.
Lasar Segall (1891-1957) que realizou sua formao na Alemanha e se
fixou no Brasil em 1923 - no dispersara seus trabalhos e teve a
residncia transformada em museu pela famlia. A coleo de artes visuais
de Mrio de Andrade foi incorporada ao Instituto de Estudos Brasileiros
da Universidade de So Paulo. O Museu de Arte Contempornea da
Universidade de So Paulo realizou mostras retrospectivas dos
modernistas da primeira gerao Antonio Gomide (1895-1967) e
Vicente do Rego Monteiro (1899-1970); do artista italiano de formao
alem Ernesto de Fiori (1884-1945), que se radicou em So Paulo em
1936; e de Mrio Zanini (1907-71), um dos integrantes do Grupo Santa
Helena, acompanhadas de publicaes que eram um primeiro passo no
estudo e catalogao de suas obras, posteriormente empreendidos8.
3 Mendes de Almeida, Paulo, De Anita ao Museu, So Paulo, Conselho Estadual de
Cultura, 1961. Originalmente publicado como uma srie de artigos para o Suplemento
Literrio d' O Estado de S. Paulo em 1958-59, contempornea do estudo de Mrio da
Silva Brito Histria do Modernismo Brasileiro Antecedentes da Semana de Arte Moderna
(So Paulo, Saraiva, 1958).
4 Ver, em relao Semana de Arte Moderna, os estudos de Aracy Amaral {Artes Plsticas
na Semana de 22, So Paulo, Perspectiva, 1970) uma apresentao dos artistas e das obras
circunscrita ao evento; de Annateresa Fabris (O Futurismo Paulista, So Paulo
Perspectiva/ EDUSP/ FAPESP, 1994) uma anlise da relao dos modernistas com o
futurismo italiano nos anos 1920-28; e o de Tadeu Chiarelli (Um Jeca nos Vernissages, So
Paulo, EDUSP, 1995) uma reviso da obra crtica de Monteiro Lobato (1882-1948) e,
por extenso, do panorama artstico.
5 Batista, Marta Rossetti, Anita Malfatti e o incio da arte moderna no Brasil, dissertao
de mestrado, So Paulo, ECA-USP, 1980.
"Amaral, Aracy A., Tarsila sua obra e seu tempo, So Paulo, Perspectiva, 1975, 2 v.
' Peccinini, Daisy, Catlogo critico da obra de Victor Brecheret, dissertao de mestrado,
So Paulo, ECA-USP, 1969.
Ver: Brill, Alice, Mrio Zanini e seu tempo, So Paulo, Perspectiva, 1984; Vernaschi,
Elvira, Gomide, MWM/Knorr/ EDUSP, 1989; Zanini, Walter, Vicente do Rego Monteiro

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Assim, a pintora Anita Malfatti, cuja mostra individual de 1917


dada como marco inicial do movimento modernista, teve seu perodo de
formao revisto e seus estudos nos Estados Unidos, na Independent Art
School de Homer Boss (1882-1956), ganharam importncia em relao
ao perodo de sua formao na Alemanha, onde fora aluna de Lovis
Corinth (1858-1925)9. Da mesma forma, um estudo investigando os
artistas brasileiros em Paris nos anos vinte relacionou-os no apenas aos
atelis aos quais se ligaram, mas aos crculos em que foram acolhidos e
suas estratgias de insero. As obras de Victor Brecheret e Vicente do
Rego Monteiro foram aproximadas s dos irmos escultores Jel e Jan
Martel (1896-1966), fonte da estilizao art dco nas obras do escultor e
pintor brasileiros 1.
Lasar Segall teria igualmente conhecido a deso ntextualizao de sua
obra, criada no no contato com os artistas da primeira gerao
expressionista, mas no confronto com as ideias do Renascimento
Judaico e no envolvimento com o grupo expressionista de Dresden. O
estudo mais recente de sua obra estabelece uma nova dataao para os
trabalhos do artista at sua fixao no Brasil, com uma cuidadosa
apresentao da obra de seus contemporneos H.
A Semana de Arte Moderna em 1 922 no contou com manifestaes
de teatro ou trabalhos significativos de arquitetura. o que explica o
impacto das ruidosas intervenes de Flvio de Carvalho (1899-1973)
com seus projetos em concursos pblicos em fins dos anos 20 e em sua
tentativa de renovao da encenao teatral em princpios da dcada
seguinte. Mas a arquitetura brasileira alcanaria destaque internacional
dcadas mais tarde e a renovao do design e das artes grficas
acompanharia este movimento. Como marco inicial do movimento na
arquitetura adotou-se o projeto e construo do edifcio do Ministrio da
Educao e Sade no Rio de Janeiro em 1937, no qual j trabalham
juntos Lcio Costa (1902-98) e Oscar Niemeyer (1908- ). Na reavaliao
em curso, destacam-se as realizaes anteriores dos arquitetos paulistas
Gregori Warchavchik (1896-1971) e Rino Levi (1901-65) num quadro
artista e poeta 1899-1970, Empresa das Artes/Marigo, 1997. Ernesto de Fiori uma
retrospectiva (So Paulo, Pinacoteca do Estado, 1997), exposio organizada a partir da
catalogao da obra do artista em seu perodo brasileiro empreendida pela curadora
Mayra Laudanna em sua tese de doutoramento.
9 Batista, Marta Rossetti, Anita Malfatti no tempo e no espao, So Paulo, IBM Brasil,
1986.
10 Batista, Marta Rossetti, Os artistas brasileiros na Escola de Paris - anos 20, tese de
doutoramento, So Paulo, ECA-USP, 1987, 2 v.
H Curiosamente no se pronuncia sobre a atribuio de uma pintura cuja existncia era
desconhecida e que foi recentemente vendida em leilo. Aceitando em princpio a
expertise realizada pelo Museu, no a confirma a partir da obra do artista, nem a
problematiza com base em seu conhecimento da obra de seus companheiros de gerao.
Ver Mattos, Cludia Vallado de Lasar Segall: Expressionismo e Judasmo, So Paulo,
Perspectiva/FAPESP, 2000.

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muito mais complexo no qual se insere, como hegemnico, o grupo


carioca 12.
Uma viso panormica, partindo da Semana e alcanando a data de
1954, IV centenrio da cidade de So Paulo, que se estende da
arquitetura s artes plsticas, ao design grfico e de mobilirio foi
esboada, ainda que de modo fragmentado. Trazendo dados e sugestes
para um desenvolvimento, sem contudo estabelecer as relaes entre
artistas, movimentos e obras numa visada integradora^.
De outra perspectiva, mais modesta, procurando apenas situar o
cenrio em que se moveram os artistas do grupo Santa Helena, outro
estudo publicado oferece dados precisos sobre exposies itinerantes pelo
Brasil, exposies estrangeiras e artistas visitantes, compondo um quadro
amplo de referncias sobre os anos 30 e 40 H Estes artistas estavam
ligados pelo endereo no qual tinham seus atelis, um programa modesto
que combinava qualidades modernas e tradicionais e a orientao segura
de dois artistas de formao italiana: Paulo Rossi Osir (1890-1959) e
Vittorio Gobbis (1894-1968).
Curioso notar que artistas surgidos nos anos 40 como Marcelo
Grassmann (1925- ), Octavio Arajo (1926- ) e Lus Sacilotto (1924- )
migraram nos anos 50, quando a hegemonia pertence j ao
abstracionismo, do expressionismo inicial para imagens onricas e
abstracionismo geomtrico. Desenvolvem paralelamente suas obras os
artistas nipo-brasileiros: durante os anos 30 e 40, como o Santa Helena,
fundindo qualidades modernas e tradicionais e, a partir da dcada de 50,
entregando-se ao abstracionismo lrico 15.
A dominncia dos temas sociais e polticos nos anos 30 e 40 no deve
eclipsar o movimento dos clubes de gravura que se estendeu pelos anos
50, em que a hegemonia pertence j ao abstracionismo. Na dcada de 30,
12 Ver Martins, Carlos Alberto F., Arquitetura e Estado, elementos para uma investigao
sobre a constituio do discurso moderno no Brasil a obra de Lcio Costa 1924-52,
dissertao de mestrado, So Paulo, FFLCH - USP, 1 987. Uma apresentao dos textos e
projetos dos pioneiros da arquitetura paulista incluindo, alm dos j citados, Jayme da
Silva Telles e Flvio de Carvalho, deve-se a Ricardo Forjaz Christiano de Souza
( Trajetrias da Arquitetura Modernista, So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura/
IDART, 1982). Um panorama geral, anterior s revises em curso, apresentado por
Yves Bruand {Arquitetura Contempornea no Brasil, So Paulo, Perspectiva, 1981). A
verso de Lcio Costa foi publicada no incio dos anos 50: Arquitetura Brasileira,
depoimento de um arquiteto carioca (Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Sade,
1952). O mais importante ncleo de documentao da arquitetura moderna brasileira se
encontra na Biblioteca da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de So
Paulo que abriga, entre outros, os arquivos de Warchavchik e Rino Levi.
13 Loureno, Maria Ceclia Frana, Operrios da Modernidade, So Paulo, Hucitec/
EDUSP, 1995.
14 Zanini, Walter, A arte no Brasil nas dcadas de 1930-40: o Grupo Santa Helena, So
Paulo, Nobel/EDUSP, 1991.
15 So Paulo: viso dos nipo-brasileiros, So Paulo, Museu Lasar Segall, 26 jun.-23 ago.
1998, curadoria Maria Ceclia Frana Loureno.

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Tarsila do Amaral que realizara seus mais importantes trabalhos nas fases
Pau Brasil (1923-24) e Antropofagia (1928-29), se empenharia em sua
fase social. Revelado naqueles anos como desenhista e gravador, Lvio
Abramo (1903-92) estenderia seus registros do cotidiano operrio s
imagens da Guerra de Espanha. Uma histria da arte e arquitetura
brasileiras da perspectiva dos artistas empenhados politicamente j foi
escrita, apresentando lado a lado, como seria inevitvel, obras de
qualidade e trabalhos de propaganda1^.
Desenvolvem paralelamente suas obras expressionistas de cunho
existencial como Flvio de Carvalho^ e Oswaldo Goeldi (18951961) I8. O primeiro dedicado quase que exclusivamente ao nu feminino
e ao retrato; este ltimo, gravador e desenhista caracterizado pelos seres
torturados e a atmsfera sombria de seu inspirador, Alfred Kubin (18771959).
curioso notar que os contatos com artistas hispano-americanos,
ainda que pouco frequentes, aconteceram; e com resultados de difcil
avaliao. Um dos pioneiros da arte moderna argentina, Emilio
Pettorutti (1892-1971)19, esteve no Brasil nos anos 20, assim como
Siqueiros (1896-1974) faria uma momentosa conferncia sobre pintura
mural em So Paulo, em 1933. Uma presena de impacto em exposies
foi a dos argentinos do movimento Mad na II Bienal, vinte anos mais
tarde20.
possvel obter resultados melhores ao compor o quadro geral da arte
latino-americana: os contatos com a vanguarda europeia nos anos 10 e
20, a arte de interesse social nas dcadas de 30 e 40, o abstracionismo nos
anos 50, seguido pela arte conceituai, performances, arte ambiental e
instalaes das dcadas seguintes. E, a partir dos paralelismos, situar os
encontros que efetivamente se produziram. Duas exposies
panormicas, realizadas com um intervalo de trinta anos, se mostraram
decisivas para este esforo de compreenso2!. Uma outra mostra
16 Amaral, Aracy A., Arte para que? h preocupao social na arte brasileira 1930-1970,
So Paulo, Nobel, 1984.
17 Ver Exposio Flvio de Carvalho, So Paulo, Bienal de So Paulo, 14 out.- 18 dez.
1983, curadoria de Walter Zanini e Rui Moreira Leite. A catalogao da obra e um
levantamento bibliogrfico exaustivo podem ser encontrados no segundo volume de
minha tese de doutoramento {Flvio de Carvalho entre a experincia e a experimentao,
So Paulo, ECA-USP, 1994).
18 A correspondncia com Kubin foi publicada no catlogo editado por ocasio do
centenrio do artista Oswaldo Goeldi um auto-retrato Rio de Janeiro, Centro Cultural
Banco do Brasil, 26 jul.-l out. 1995, curadoria de Noemi Silva Ribeiro.
19 Professor, em Buenos Aires, do escultor construtivo Srgio Camargo (1930-1990).
20 a revista anual Mad (1947-54) foi distribuda pelo crtico Mrio Pedrosa (1900-81),
ligado aos futuros neoconcretistas, entre os quais se contava Lygia Clark.
21 Art of Latin America since independence, New Haven, Yale University Art Gallery
(exposio itinerante 27 jan.-27 nov. 1966) curadores Stanton Loomis Catlin e Terence
Grieder; Art in Latin America The Modern Era 1820-1980, London, The Hayward

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apresentou a insero dos artistas latino-americanos nos Estados Unidos,


destacando o impacto do surrealismo22.
Inevitvel que a reviso chegasse figura e obra de Cndido Portinari
(1903-62), o artista brasileiro de projeo internacional desde o final dos
anos 30. Curiosamente, a partir de determinado momento de fins dos
anos 60 e inicio dos 70, Portinari passou a ser apontado como artista
oficial e seu papel dominante revisto. Talvez em benefcio de Volpi
(1896-1988), artista do Grupo Santa Helena cuja estrela vinha em
ascenso desde a premiao pelo jri internacional da Bienal em 19532^.
A partir dos anos 80, por iniciativa de seu filho Joo Cndido, foi
realizado o levantamento da obra e da bibliografia indispensvel edio
do catlogo crtico de Portinari, cuja publicao ainda no teve incio. A
primeira exposio retrospectiva realizada aps estes esforos que
chegaram a levantar cerca de 4600 pinturas foi decepcionante, tanto na
seleo das obras apresentadas, quanto no catlogo ento editado2^.
Os estudos realizados sobre seu trabalho procuraram por um lado
afastar a ideia de que se tratava do artista oficial e, por outro, examinar a
obra desligando-a do muralismo mexicano ao qual foi sempre
associada2^. Assim, de seu perodo de formao acadmico Portinari
passar, por efeito de um prmio de viagem obtido no Salo Nacional da
Escola de Belas Artes do Rio de Janeiro e sua vinculao ao grupo
modernista, a realizar uma obra significativa, fundindo deformaes
expressivas a valores clssicos de composio plstica. Acumulando
premiaes e encomendas, o artista, cujo domnio tcnico implica a
adoo de variados estilos conhece, com sua Srie Bblica (1944), um
instante decisivo. A proximidade destes trabalhos, que ainda conservam
traos de sua maneira anterior, com Guernica (1937), seria o ponto de
partida para a srie seguinte Os Retirantes {\944IA5) que o artista via
como momento de inflexo em sua obra2^.
Portinari e os muralistas mexicanos se destacam pelo apoio
norteamericano que recebem e que desapareceria com a afirmao da escola
Gallery (exposio itinerante 18 maio 1989-31 mar. 1990) curadores Dawn Ades, Guy
Brett e Stanton Loomis Catlin.
22 The Latn American Spirit Art and Artists in the United States 1920-1970, The Bronx
Museum of the Arts (exposio itinerante 29 set. 1988-31 mar. 1990), curadores Luis R.
Cancel, Jacinto Querarte, M. Benitez, Nelly Perazzo, Lowery S.Sims, Eva Cockcroft,
Felix Angel e Carla Stellberg.
23 Mas s recentemente a obra de Volpi conheceu um primeiro esforo de catalogao,
as mostras a ele dedicadas sempre tenderam a apresentar um conjunto mais harmonioso a
partir de seus trabalhos de fins dos anos 50 em diante, e no permitiram conhecer em
extenso perodos ou momentos de muito interesse, como aquele das marinhas de
Itanham, de fins dos anos 30.
24 Portinari retrospectiva, So Paulo, MASP, 1 997, curadoria de Joo Cndido Portinari
e Christina Penna.
25 Fabris, Annateresa, Portinari, pintor social, So Paulo, Perspectiva/EDUSP, 1990.
26 Fabris, Annateresa, Cndido Portinari, So Paulo, EDUSP, 1996.

Arte brasileira, sculo xx

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norte-americana de pintura em fins dos anos 40. A exibio de obras de


Portinari nos pavilhes brasileiros das feiras internacionais, sua repetida
incluso em todas as mostras oficiais, em que outros artistas no tinham
um destaque sequer prximo ao seu, no precisa ser vista como a
oficializao do pintor como o artista do Estado Novo, mas pode, ao
contrrio, ser tomada como caudatria da consagrao de Portinari no
cenrio internacional.
A relao entre artistas plsticos e escritores, as diversas representaes
de um mesmo autor por vrios pintores, o que se pode inferir acerca do
desenvolvimento das obras com seu exame em paralelo, sem dvida um
estudo interessante. O trabalho j publicado, que pretendeu mapear o
campo a partir da produo de Portinari, partiu de uma escolha arbitrria
dos retratos, chegando a inferncias inverificveis2?.
A reviso se debruou ainda por reas limtrofes, como o estudo da
obra de caricaturistas28 e de artistas de formao tradicional,
notadamente aqueles sados do Liceu de Artes e Ofcios. Di Cavalcanti
(1897-1976), um dos animadores da Semana de 22, foi durante anos
caricaturista e ilustrador. Doou sua coleo pessoal de desenhos, 564
trabalhos, ao Museu de Arte Moderna de So Paulo (mais tarde
incorporada ao acervo do MAC-USP29) e, at hoje, diante das
exposies retrospectivas dedicadas sua obra em pintura, parece
legtimo perguntar se a obra grfica, cujo ncleo central permaneceu
reunido, no a mais importante.
A tenso entre surrealismo e abstracionismo no chega a se verificar
nas primeiras dcadas. Embora as incurses dos artistas brasileiros num e
noutro terreno tenham ocorrido muito antes da dcada de 50, com o
intercmbio proporcionado pelas Bienais30. Afinidades com a potica
surrealista podem ser apontadas na obra de Ismael Nery (1901-34)31,
que s seria amplamente conhecida a partir dos anos 60. Maria Martins
(1900-73) participou da Exposio Internacional do Surrealismo em
1947 e teve seus trabalhos apresentados por Andr Breton (18962' Certamente nos retratos dos escritores os artistas trabalham com uma margem de
manobra maior, e fcil verificar a busca de solues convencionais, j aceitas, nos
retratos de encomenda. Por referncia em crnica de Vincius de Moraes, sabe-se que dele
Portinari pintou dois retratos: um moderno e outro convencional. Caso especialssimo,
que no chega a ser nem mesmo mencionado. Miceli, Srgio Imagens Negociadas, So
Paulo, Companhia das Letras, 1996.
2 Ver Belluzzo, Anna Maria de Moraes, Voltolino e as razes do Modernismo, So Paulo,
Marco Zero, 1991.
29 Desenhos de Di Cavalcanti na coleo do MAC, So Paulo, MAC-USP, 1985.
30 E aqui cabe verificar um outro caso curioso em relao obra de Portinari que listava,
em 1 939, em sua exposio relativa aos painis do Ministrio da Educao, trs obras no
catlogo com o ttulo abstrato, que no so atualmente referidas. {Portinari Rio de
Janeiro, Ministrio da Educao, 1939; com o ttulo abstrato as obras de nmero 150,
153 e 154).
31 Ismael Nery 50 anos, So Paulo, MAC-USP, 1984, curadoria de Aracy Amaral.

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1966)32. Flvio de Carvalho obteria conjuntos significativos de obras do


grupo surrealista ingls ento liderado por Roland Penrose (1900-84) e
dos abstratos americanos Cari Holty (1900-73), Werner Drewes (18991985) e John Xcron (1890-1967) alm de Ben Nicholson (1894-1982),
Alexander Calder (1898-1976), Josef Albers (1888-1976) e Alberto
Magnelli (1884-1971) para exibio nos Sales de Maio em suas edies
de 1938 e 1939. A pintora Vieira da Silva (1908-94) radicou-se no Rio
de Janeiro com seu marido Arpad Szenes (1897-1985) de 1940 a 1947.
O poeta e artista plstico portugus Antnio Pedro (1909-66), que se
integraria posteriormente ao grupo surrealista era Londres, exps no Rio
de Janeiro e em So Paulo em 1941. Marco mais prximo da introduo
do abstracionismo seria a mostra organizada por Leon Dgand para o
Museu de Arte Moderna de So Paulo em 1951 Do Figurativismo ao
Abstracionismo, que contava j com obras dos brasileiros Waldemar Cordeiro
(1925-73), Ccero Dias (1908 -2003) e Samson Flexor (1907-71).
Temas e iconografia africanas foram desde o modernismo
incorporados de forma eventual ou constante e consistentemente s
obras de muitos artistas. Impacto de outra ordem causariam os trabalhos
de Rubem Valentim (1922-91)33 - relevos, pinturas, objetos
tridimensionais - inspirados pelos signos da cultura popular afrobrasileira e as esculturas em madeira escurecida de Agnaldo Manoel dos
Santos (1922-62)34, que evocam peas africanas.
Outros artistas desenvolveram seus trabalhos inspirados pela arte
popular. Cssio M'Boy (1903-86)35 realizou sua pintura a partir de
imagens de cunho religioso ou lendrio, abolindo a perspectiva e
empregando cores puras em composies rgidas e majestosas. Teresa
d'Amico (1914-65)36 comps trabalhos em tcnicas diversas cermica,
desenho, colagem - tendo a cultura popular como matriz. Gilvan Samico
(1928- )37 dedica-se xilogravura, extraindo de motivos populares da
32 Publicado em Le Surralisme et la Peinture o que no impediu que Calvin Tomkins,
em sua biografia de Marcel Duchamp (1887-1968), se referisse s obras de Maria Martins
como esculturas expressionistas, muitas das quais evocavam temas populares brasileiros
ver Tomkins, Calvin, Duchamp a biography, London, Chatto & Windus, 1997, p. 353.
A publicao mais alentada dedicada sua obra o catlogo Maria Martins, Rio de
Janeiro, Galeria Jean Boghici, 2 a 27 set. 1997.
33 Rubem Valentim artista da luz, So Paulo, Pinacoteca do Estado, 25 jan.-4 mar. 2001,
curadoria de Ben Fonteles.
34 Agnaldo Manoel dos Santos o inconsciente revelado, So Paulo, Pinacoteca do Estado,
26 nov. 1992-20 fev. 1993.
35 Exposio de Cssio M'Boy, So Paulo, Galeria de Arte das Folhas, maio 1958,
apresentao de P. M. Bardi.
36 Teresa d'Amico retrospectiva, So Paulo, Pao das Artes, 1972, curadoria Lourdes
Cedran.
37 Samico 40 anos de gravura, Rio de Janeiro/Recife, Centro Cultural Banco do
Brasil/Museu de Arte Moderna Alosio Magalhes, 18 abr.- 6 jul. 1997/30 jul.-30 ago.
1998, curadoria de Frederico Morais.

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regio nordeste do pas imagens de construo rigorosa. No podem ser


confundidos com artistas primitivos: Cssio foi escultor e designer de
algum renome nos anos 30, Teresa d'Amico aperfeioou-se em escultura
com Zadkine (1890-1967) e Samico iniciou-se na xilogravura com Lvio
Abramo e Oswaldo Goeldi.
Nos ltimos anos, uma srie de iniciativas foi desenvolvida para
garantir a divulgao da obra de artistas que ainda no haviam recebido
ateno em estudos e exposies, como Hlio Oiticica (1937-80) e Lygia
Clark (1920-88)38. Mas a estas mostras individuais falta a
contextualizao que faria com que as obras surgissem de um ncleo de
artistas com pesquisas e preocupaes comuns. Na direo contrria,
duas exposies procuraram apresentar panoramas das dcadas de 50 e
60: O Projeto Construtivo Brasileiro na Arte e Objeto na Artel Brasil Anos
60. Mas se as obras de Oiticica e Lygia Clark, construtivos que
chegaram arte ambiental e performance receberam estas atenes,
outras, como a de Abraham Palatnik (1928- ), pioneiro da arte cintica,
ainda no mereceram uma mostra e um catlogo altura^O. O animador
do movimento concreto em So Paulo, que faria incurses pela pop art e
pela arte eletrnica, Waldemar Cordeiro, foi homenageado em 1986 por
uma retrospectiva acompanhada de alentada publicao^l, que inclua
uma coletnea de textos do artista e a relao de suas obras como
paisagista. Os 50 anos do manifesto ruptura, completados em 2002,
foram comemorados com exposies e publicaes dedicadas ao grupo
concreto paulista pelo Centro Maria Antonia da Universidade de So
Paulo destacando, alm de Waldemar Cordeiro, Geraldo de Barros
(1923-98), cuja obra como fotgrafo mereceu uma publicao especial.

38 Arquivos e trabalhos de ambos os artistas se encontram depositados no Centro de Arte


Hlio Oiticica e no Museu de Arte Moderna, no Rio de Janeiro. Ver Celso Favaretto, A
Inveno de Hlio Oiticica, So Paulo, EDUSP, 1992 e Guy Brett, Catherine David,
Chris Dercon, Luciano Figueiredo e Lygia Pape (eds.) Hlio Oiticica, Minneapolis/
Walker Art Center, Rotterdam/Witte de With Center for Contemporary Art, 1993
(catlogo da retrospectiva itinerante de fev. 1992-fev. 1994); Maria Alice Milliet Lygia
Clark: obra-trajeto, Sao Paulo, EDUSP, 1992, Ricardo Nascimento Fabbrini O Espao de
Lygia Clark, So Paulo, Atlas, 1 994 e Lygia Clark, Barcelona, Fundado Antoni Tapies,
1997 (catlogo da retrospectiva itinerante de out. 1997-set. 1998).
39 Pinacoteca de So Paulo/MAM-RJ, 1977, curadoria de Aracy Amaral; Museu de Arte
Brasileira, FAAP, So Paulo, 1978, curadoria de Daisy Peccinini. Ver, desta ltima, sobre
a arte brasileira dos anos 60, Figuraes Brasil anos 60 (So Paulo, Ita Cultural/ EDUSP,
1999).
40 Ver Abraham Palatnik retrospectiva, SoPaulo/Niteri, Ita Cultural/MAC, 1999,
curadoria de Frederico Morais.
41 Waldemar Cordeiro uma aventura da razo, So Paulo, MAC-USP, 1986, curadoria de
Anna Maria Belluzzo.

58

C.M.H.LB. Caravelle

A crtica de arte recebeu ateno e trs de seus nomes mais destacados


-Mrio de Andrade, Srgio Milliet (1898-1966) e Mrio Pedrosa tiveram sua produo estudada e em parte republicada^.
Uma nova gerao de crticos e historiadores tem postulado uma
outra viso da arte brasileira no sculo XX. Para estes adeptos
intransigentes da ideia de progresso na arte, ou melhor, da linha evolutiva
que vai do cubismo francs ao construtivismo russo, a produo dos
artistas brasileiros s teria consistncia a partir dos anos 50, com o
concretismo e neoconcretismo43) j que qualquer obra anterior tem de
ser classificada como pr-cubista. Ao mesmo tempo, no parecem se
sentir confortveis em se desfazer liminarmente de todo o resto, embora
seja difcil definir o critrio pelo qual um deles poderia justificar a escolha
dos artistas que deveriam ser a demonstrao de sua tese.44
Os museus de arte moderna do Rio e de So Paulo so criados em fins
dos anos 40. Data tambm de meados da dcada a criao por Srgio
Milliet da Sala de Arte da Biblioteca Municipal de So Paulo que se
dedica a reunir um acervo45, atualmente incorporado Pinacoteca
Municipal sediada no Centro Cultural So Paulo, criado no incio dos
anos 80. Um quadro da criao das instituies e seus acervos que se
estende ainda formao das colees modernas por escritores
modernistas e colecionadores particulares foi esboado e estudos mais
detalhados tem sido desenvolvidos^.
No entanto, passado o impulso inicial, as instituies no
estabeleceram planos de aquisio. Quanto arte brasileira, algumas colees
privadas contam no s com obras mais importantes que aquelas dos
acervos pblicos no que se refere a determinado artista, mas tambm por
vezes com conjuntos mais expressivos. o que explica que uma delas, a
de Gilberto Chateaubriand, doada em comodato ao MAM-RJ, tenha se
tornado a base do acervo da instituio aps o incndio de 1978; e que
outra, a de Cario Tamagni, tenha constitudo o ncleo inicial do acervo
do Museu de Arte Moderna de So Paulo, refundado em meados dos
anos 60. Construdas ao longo dos anos 50 e 60 as colees de Milton
42 Chiarelli, Domingos Tadeu De Almeida Jr. A Almeida Jr. a crtica de arte em Mrio de
Andrade, tese de doutoramento, ECA-USP, 1996, 2v.; Gonalves, Lisbeth Rebollo Srgio
Milliet, crtico de arte, So Paulo, Perspectiva, 1 992; Arantes, Otilia Beatriz Fiori Mrio
Pedrosa itinerrio crtico, So Paulo, Scritta, 1991 .
43 a tese esposada por Ronaldo Brito em Neoconcretismo: Vrtice e Ruptura do Projeto
Construtivo Brasileiro (Rio de Janeiro, FUARTE, 1985).
44 Debret (1768-1848), Segall, Guignard (1896-1962), Volpi e Amlcar de Castro
(1920- ). Ver Naves, Rodrigo A Forma Difcil ensaios sobre arte brasileira, So Paulo,
tica, 1 996. Texto apresentado originalmente como tese de doutoramento.
45 Documentando a criao da coleo foi realizada a mostra O Olhar de Srgio sobre a
arte brasileira, So Paulo, Secretaria Municipal de Cultura, 1 992, curadoria de Ana Maria
Bezerra Guerra.
46 Loureno, Maria Ceclia Frana Museus acolhem moderno, So Paulo, EDUSP, 1999.

Arte brasileira, sculo xx

59

Guper, Ernesto Wolf e Jos Nemirovsky47 apresentam panormicas do


modernismo brasileiro a partir de peas excepcionais, enquanto a coleo
de Adolfo Leirner se concentra no abstracionismo geomtrico dos anos
5048.
Embora s se possa falar em mercado de arte a partir dos anos 60, a
formao das colees privadas e a criao de uma rede de galerias
ganham impulso em fins dos anos 40, quando da fundao dos museus
em So Paulo e Rio. A valorizao das obras foi um lento processo: ainda
em fins dos anos 60 era possvel montar uma exposio deixando com os
colecionadores apenas um recibo na retirada das obras. Uma histria
relacionando a formao do mercado de arte e as relaes no campo
artstico entre museus e galerias foi tambm esboada^.
Constata-se a falta de um museu do teatro50, que abrigue a
documentao das realizaes que se sucederam, em especial a partir dos
anos 40, at alcanarem, na dcada de 60, o perodo mais frtil em
montagens inovadoras, com destaque para as obras dos cengrafos Flvio
Imprio (1935-85) e Hlio Eichbauer (1941- ). Foi criada uma sociedade
dedicada obra de Flvio Imprio que talvez possa tornar-se o ncleo do
acervo de documentao do teatro brasileiro moderno e contemporneo.
Nos anos 40, tanto Santa Rosa (1909-56), no Rio, quanto o
santahelenista Clvis Graciano (1907-88), em So Paulo, colaboraram
com grupos amadores realizando algumas das primeiras cenografias
dignas de registro. O Ballet do IV Centenrio, criado para as
comemoraes dos quatrocentos anos da fundao da cidade de So
Paulo, contou com a colaborao de artistas brasileiros em projetos para
cenrio e figurinos numa realizao at hoje sem paralelo. Desfeita a
companhia por efeito de um ato arbitrrio, nem todos os conjuntos de
estudos tem localizao conhecida51. A prpria documentao dos
espetculos, apresentados em sua maioria apenas no Teatro Municipal do
Rio de Janeiro, bastante incompleta.
Na rea de publicaes, as iniciativas no se mantm ao longo do
tempo. Alm das edies limitadas realizadas com patrocnio de
47 Espelho Selvagem arte moderna no Brasil da primeira metade do sculo XX coleo
Nemirovsky, So Paulo, MAM, 25 mar.- 16 jun. 2002, curadoria de Maria Alice Milliet.
48 Amaral, Aracy (d.), Arte Construtiva no Brasil coleo Adolpho Leirner, So Paulo,
Melhoramentos/DBA artes grficas, 1998.
49 Durand, Jos Carlos, Arte, Privilgio, Distino artes plsticas, arquitetura e classe
dirigente no Brasil 1855-1985, So Paulo, Perspectiva, 1989.
50 A seco de teatro do Arquivo Multimeios da Diviso de Pesquisas do Centro
Cultural So Paulo abriga um acervo de documentao fotogrfica.
51 Nos ltimos anos por duas vezes reuniram-se estudos de cenografia e figurinos
concebidos para o Ballet do IV Centenrio: na seco de teatro da 20a. Bienal
Internacional de So Paulo (So Paulo, Fundao Bienal, 14 out.- 10 dez. 1989), e na
exposio Fantasia Brasileira (So Paulo, SESC-Belenzinho, 12 out.-13 dez. 1998,
curadoria de Glucia Amaral).

60

C.M.H.LB. Caravelle

empresas, nem sempre de forma criteriosa, poucas foram as colees de


divulgao de artistas brasileiros52 ou catlogos de exposio concebidos
a partir de um trabalho de pesquisa. Uma bibliografia que no to
vasta, mas cujo acesso tambm no tem sido facilitado por obras de
referncia. Um esforo pioneiro foi realizado com o Dicionrio das Artes
Plsticas no Brasil que tentou fornecer dados biogrficos, relao de
exposies, anlise crtica dos trabalhos reproduzindo trechos de textos j
publicados sobre a obra dos artistas em verbetes ilustrados53. Trabalho
anterior, que contribuiu para sua realizao, foi Artistas pintores do Brasil
de Theodoro Braga, listando referncias bibliogrficas: citaes em livro,
referncias em peridicos e catlogos de exposio54. Partindo das
referncias bibliogrficas, descrevendo livros, revistas e catlogos Robert
C. Smith publicou na dcada de 40 sua bibliografia de arte brasileira55.
Reportando-se a este trabalho, Jos Valladares lanaria na Bahia, nos anos
50, sua bibliografia relacionando as publicaes daqueles anos com o
indispensvel ndice remissivo que a faz uma obra de consulta ainda
til56.
Composta como resultado de muitos anos de trabalho de seu
organizador, a Histria Geral da Arte no Brasil de Walter Zanini,
ressente-se, nas seces de autoria de alguns de seus colaboradores, uma
no-conformidade ao plano geral da obra ou de textos e pesquisas no
to cuidadosos quanto os do organizador, que responde pela seco de
arte contempornea, que se estende do modernismo atualidade57. A
seco de arquitetura contempornea de autoria de Carlos A. C. Lemos
apenas menciona o trabalho de Rino Levi e dos irmos Milton (1914-53)
e Marcelo Roberto (1908-64) e refere-se ao nico projeto de lvaro Vital
Brazil (1909-97) construdo em So Paulo, em 1937, sem dar qualquer
outra indicao sobre a carreira desse profissional, ativo ao longo dos
cinquenta anos seguintes.
52 Srgio Milliet publicou nos anos 50 trs pequenos volumes em edies do Museu de
Arte Moderna de So Paulo: Tarsila, de sua autoria; Di Cavalcanti de Lus Martins e
Lvio Abramo de Geraldo Ferraz. Naqueles anos o Ministrio da Educao deu incio
publicao de uma srie de lbuns que incluram as gravuras de Oswaldo Goeldi e as
caricaturas delvarus (1904-88), igualmente interrompida.
53 Pontual, Roberto (org.), Dicionrio das Artes plsticas no Brasil Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1969.
54 Braga, Theodoro (org.), Artistas Pintores no Brasil, So Paulo, So Paulo d., 1942.
55 Smith, Robert C. & Wilder, Elizabeth, A Guide to the Art of Latin America,
Washington, Library of Congress, 1948. A seo brasileira encontra-se reproduzida no
Manual Bibliogrfico de Estudos Brasileiros (So Paulo, Souza, 1949) organizado por
Rubens Borba de Moraes e William Berrien.
56 Valladares, Jos, Estudos de Arte Brasileira publicaes de 1943-1958, Salvador, Museu
do Estado da Bahia, 1960.
57 Zanini, Walter (org.), Histria Geral da Arte no Brasil So Paulo, Instituto Walter
Moreira Salles/Fundao Djalma Guimares, 1983, 2 v.

Arte brasileira, sculo xx

61

Outra dificuldade com que se deparam os pesquisadores a


inexistncia de uma biblioteca de referncia e espera-se que seja possvel
em breve a busca informatizada numa base de dados comum. Os estudos
na disciplina sofrem ainda com a falta de um curso de graduao em
histria da arte. Os alunos da ps-graduao so egressos dos cursos de
artes plsticas, arquitetura, filosofia, histria e psicologia. Cabe aqui
destacar o papel de relevo desempenhado na Faculdade de Arquitetura e
Urbanismo da USP por Flvio Morta. A ele se deve o projeto de histria
da arte brasileira que pretendeu, no incio dos anos 60, ocupar-se das
obras de Tarsila, Anita Malfatti, Flvio de Carvalho, Brecheret e
Portinari. Ainda que desta srie apenas o estudo sobre Anita tenha sido
completado, os dados e registros coletados foram muito importantes para
trabalhos posteriores. A dificuldade em formar grupos com interesses
comuns tem impedido a realizao de seminrios e trabalhos conjuntos
que, em princpio, poderiam contribuir com as instituies da
Universidade de So Paulo que abrigam dois dos acervos mais
importantes do pas: o Museu de Arte Contempornea e a Coleo de
Artes Visuais de Mrio de Andrade.
A Fundao Bienal de So Paulo se deve uma srie de exposies
panormicas de arte brasileira e mostras retrospectivas, realizadas no
mbito dos eventos internacionais ou de forma independente. O arquivo
da instituio abriga um dos mais importantes acervos de documentao
sobre arte brasileira da segunda metade do sculo XX. No entanto, o
registro de muitas destas mostras incompleto, uma vez que at os anos
setenta foram poucos os catlogos publicados alm do catlogo geral da
mostra. Por outro lado, a exposio abrigava mostras de arquitetura e
teatro que foram suprimidas58.
Quanto s exposies organizadas no Brasil, os melhores resultados
tem sido alcanados nas mostras individuais, tanto na qualidade dos
catlogos quanto na seleo das obras. Se o mesmo no tem sucedido
com as exposies panormicas, talvez isso se deva ao pouco estmulo s
mostras menores, que efetivamente contribuem para mapear perodos e
movimentos determinados. Por outro lado, os patrocinadores insistem
em trabalhar com prazos mnimos. Foi a situao experimentada quando
da organizao, pela Fundao Bienal de So Paulo, das mostras Tradio
e Ruptura (1984/85) e Brasil 500 anos (2000) que tentaram apresentar
uma viso panormica da arte brasileira a partir do sculo XVI59. Mesmo

58 Ver Bienal 50 Anos 1951-2001, So Paulo, Fundao Bienal de So Paulo, 2001. A


publicao no registra as mostras dedicadas ao teatro, a seco dedicada arquitetura foi
reintroduzida nas ltimas edies da exposio.
59 Na primeira, os curadores responsveis pelo sculo XX foram Anna Maria Belluzzo,
Ivo Mesquita (modernismo) e Fbio Magalhes (contempornea); na segunda, Nelson
Aguilar.

62

C.M.H.LB. Caravelle

as mostras Modernidade Art Brsilien du 20e sicle) e Arte Brasil sculo


Xffil, que se ocuparam da arte brasileira do sculo XX conjugando
esforos de uma equipe de curadores, apresentaram conjuntos nos quais
marcavam presena as obras de acervos pblicos ou as peas mais
conhecidas de colees particulares.
Na verdade, a exposio que se espera seja possvel montar, revelando
obras de interesse de artistas menores, um quadro complexo dos vrios
perodos em que no ganhem espao apenas os trabalhos da corrente
hegemnica, deve ser o resultado de um trabalho a longo prazo de uma
equipe de pesquisadores. A ser realizado quando o acmulo de sucessivas
monografias apontar para uma reviso do quadro geral da histria da arte
do Brasil no sculo XX.
RESUMO- O objetivo deste artigo apresentar os estudos realizados, em
especial a partir dos anos 60, sobre arte brasileira do sculo XX. Para
contextualizar os trabalhos procurou-se descrever, ainda que de forma sumria,
os desenvolvimentos da arte brasileira dos anos 20 aos 70, referindo a criao de
instituies e colees, relacionando, tanto quanto possvel, as principais
publicaes e catlogos. Foi dada preferncia aos estudos j publicados, mas
evitou-se excluir um ou outro texto ainda no editado em livro.
RSUM- L'objectif de cet article est de prsenter les tudes ralises sur l'art
brsilien du XXe sicle, surtout partir des annes 60. Afin de placer ces tudes
dans un contexte, nous avons essay de dcrire, quoique sommairement, le
dveloppement de l'art brsilien des annes 20 70, en nous rfrant la
cration d'institutions et de collections, en tablissant autant que possible le lien
avec les diffrentes publications et catalogues. Priorit a t donne aux tudes
dj publies, mais nous n'avons pas exclu des textes encore indits.
ABSTRACT- This article's aim is to present studies about brazilian 20th century
art, specially from the 1960's on. In order to replace these studies in their
context, we have tried to describe, rather basically, the developement of brazilian
art from 1920 to 1970, by refering to the creation of institutions and collections,
and by establishing, as far as possible, the connection with different publications
and catalogues. Priority has been given to studies already published, but
unpublished texts are also included.
PALAVRAS-CHAVE:Brasil, Arte, Historiografia, Sculo XX, Publicaes.
60 Paris, Muse d'Art Moderne de la ville de Paris, 10 dez. 1987- 14 fev.1988 curadoria
de Aracy Amaral, Roberto Pontual e Frederico Morais.
61 So Paulo, Fundao Bienal, 1994, curadoria de Nelson Aguilar, Jos Roberto
Teixeira Leite, Annateresa Fabris, Tadeu Chiarelli, Maria Alice Milliet, Walter Zanini,
Cacilda Teixeira da Costa e Agnaldo Farias.