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Los sistemas de informacin

y la estrategia empresarial
Jos Luis Garca Surez
Es profesor titular de la Universidad de Oviedo

Los sistemas de informacin son armas estratgicas que pueden hacer que
la empresa mejore su posicin competitiva, alterando la naturaleza, el
comportamiento o la orientacin de los negocios.

a informacin en el mbito
empresarial slo tiene razn
de ser y se justifica si permite
cubrir las necesidades de sus usuarios. Tales necesidades no son
homogneas, sino que estn definidas por la naturaleza y contenido de las diferentes tareas que han
de realizarse en el seno de los procesos de gestin que se desarrollan en las empresas. Consecuentemente, a la hora de disear sistemas de informacin gerencial, es
preciso adecuar su estructura a las
particulares condiciones que, en

CONTABILIDAD
Finanzas && CONTABILIDAD
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cada caso, rigen el comportamiento de los agentes que intervienen


en los procesos de gestin.
Por tanto, el papel que deben
afrontar los responsables de suministrar la informacin estar condicionado por el marco de relaciones que se establecen con los usuarios de sta. El estudio de dicho
marco exige comprender en primer lugar la estructura de los procesos y examinar, posteriormente,
las caractersticas y requisitos que
debe reunir dicha informacin.
Todo ello se integra y coordina en

los sistemas de informacin para


la gestin.

LA ESTRUCTURA DE LOS
PROCESOS
La gestin de los negocios
puede ser concebida como el proceso que gua y dirige a las organizaciones, a la vez que permite su
desarrollo en el tiempo. Es realizado por personas encargadas de llevar a cabo funciones directivas,
caracterizadas por la necesidad de
adoptar decisiones. Esta necesidad
de adoptar decisiones impregna
todas las funciones directivas, por
lo que la pregunta que debe hacerse ahora es cmo poder hacerlo
correctamente, lo cual va a depender de los siguientes factores:
La calidad de la informacin
utilizada.
La racionalidad con que el gestor desarrolle el proceso de
transformacin de la informacin en accin.
Por otra parte, hay que tener en
cuenta que los procesos de gestin
tienen una estructura jerarquizada
en torno a la cual se van entrelazando los diferentes eslabones que
integran los procesos de decisin.
Si se analiza la naturaleza de las
decisiones correspondientes a cada uno de estos niveles, se observa

Los sistemas de informacin y la estrategia empresarial

que la responsabilidad asumida en


cada uno de ellos es diferente, a
tenor de la misin que asumen
dentro de la organizacin.
Este aspecto es especialmente
relevante por cuanto los sistemas

La toma de

decisiones depende de
la informacin que se
utilice y de la
racionalidad con la que
se transforme la
informacin en accin
de informacin gerencial son
quienes deben soportar todas
estas actividades, lo cual significa
que dichos sistemas habrn de
estructurarse en funcin de la
jerarqua definida por los agentes
que intervienen en los procesos
de direccin.
En trminos generales, los procesos directivos pueden dividirse
en dos grandes grupos:
Procesos de motivacin de naturaleza poltica. Desde esta perspectiva, la funcin directiva debe ser
capaz de aprovechar el potencial que representan las fuerzas
sociales de las organizaciones,
moldeando y guiando los valores hacia la consecucin de
unos fines comunes y obteniendo el consenso necesario para
la accin.
Procesos intelectuales de administracin. Consisten en traducir la
voluntad general en hechos concretos, mediante comportamientos racionalmente procesales
encargados de transformar la
voluntad poltica en instrucciones concretas. Este tipo de procesos llevan implcitos dos componentes, uno de gestin y otro
de carcter ejecutivo.
Cada uno de los tres niveles
poltico, de gestin y ejecutivo
puede ser analizado desde una

doble perspectiva; teniendo en


cuenta la naturaleza de los datos
que utilizan y la lgica de los procesos a los que lo someten. En esta
misma lnea, ya en la dcada de
los sesenta, Robert Anthony ide
un marco de referencia para organizar la informacin que an hoy
en da resulta til y estableci tres
niveles organizacionales a los cuales debe servir tal informacin: nivel estratgico o contextual, nivel
administrativo o de gestin y nivel
operativo o de ejecucin. De este
modo, se introduce el papel del
especialista en informacin y el
diseador del control administrativo y operacional, as como la
figura del controller. Para cada uno
de los niveles indicados, se identifican diversas actividades (vase el

CUADRO 1

cuadro 1), en las que interviene el


sistema de informacin de forma
activa, adecuando sus caractersticas a las peculiaridades de cada
nivel (Anthony, 1976).
Todas estas actividades, as como
el procesamiento de informacin
en los diferentes niveles, estn ntimamente relacionadas, si bien,
como es lgico, la naturaleza de las
decisiones que deben adoptarse es
muy diferente. La mayora de las
decisiones del nivel estratgico son
no estructuradas, mientras que en
el mbito operativo son mucho
ms programables. Ello hace que
los rasgos que caracterizan la informacin que hay que utilizar en
cada caso tome valores muy diferentes, tal como se analiza a continuacin.

Participacin del sistema de informacin en


la planificacin y el control

PLANIFICACIN
ESTRATGICA

CONTROL
ADMINISTRATIVO

CONTROL
OPERACIONAL

Elegir objetivos para la firma

Formular presupuestos

Planificar la organizacin

Planificar niveles de estado


mayor

Controlar la contratacin de
personal

Fijar polticas de personal

Formular prcticas para el


personal

Llevar a cabo las polticas

Fijar polticas financieras

Planeamiento de capital de
explotacin

Controlar la extensin del


crdito

Fijar polticas comerciales

Formular programas de
publicidad

Controlar la colocacin de
anuncios

Fijar polticas de
investigacin

Decidir acerca de proyectos


de investigacin

Elegir nuevas lneas de


productos

Elegir mejoramiento de
productos

Adquirir una nueva divisin

Decidir sobre
reacondicionamiento

Decidir sobre erogaciones de


capital no comunes

Decidir sobre erogaciones


comunes de capital

Programar la produccin

Formular reglas de decisin


para el control operacional

Control de inventarios

Medir, evaluar y mejorar la


labor gerencial

Medir, evaluar y mejorar la


eficacia de los trabajadores

NATURALEZA DE LA
INFORMACIN PARA LA
GESTIN
La informacin puede ser definida como un dato, o un conjunto
de datos, que ha sido procesado de
forma significativa para el receptor
con el objeto de tomar decisiones.
La relacin entre datos e informacin es anloga a aqulla que va
de la materia prima a los productos
terminados, tal como se observa en
la figura 1.
Por tanto, la informacin consiste simplemente en datos dotados
de relevancia con relacin a una
cierta finalidad. El problema que
impulsa la adopcin de decisiones
es precisamente quin define dicha
finalidad, permitiendo identificar
los datos requeridos en cada caso,
de modo que ser necesario contestar dos preguntas ntimamente
relacionadas:
Se poseen todos los datos que
se precisan?
Se precisan todos los datos que
se poseen?
Contestar estas preguntas no
slo exige identificar claramente la
naturaleza del problema que debe
afrontarse, sino tambin comprender el proceso que se debe seguir
para transformar los datos en informacin. Esto requiere conocimiento, y el conocimiento es, por definicin, especializado. As pues, en las
organizaciones se han creado pues-

FIGURA 1

tos encargados de verificar el


correcto tratamiento y conversin
de datos en informacin, con el
objeto de facilitar la adopcin de
decisiones. Junto a ellos, otras
muchas personas colaboran en la
captacin y registro de datos para
que estn disponibles para aqullos
(oficinistas, personal de produccin, vendedores, etc.).
No obstante, hoy en da, en las
llamadas organizaciones basadas
en la informacin, se trata cada vez
ms de situar los conocimientos
requeridos para traducir los datos
en informaciones tiles en los niveles inferiores de la organizacin,
en las mentes de los empleados
especialistas que hacen diferentes
trabajos y que son capaces de dirigirse a s mismos (Drucker, 1986),
acercndolos a la alta direccin y
reduciendo la presencia de mandos intermedios, en la bsqueda
de organizaciones ms planas y flexibles.
La comunicacin de la informacin se convierte as en un elemento esencial para desarrollar la gestin en cualquier tipo de empresa,
por lo que es necesario identificar
y seleccionar la que es relevante,
as como disponer de mecanismos
apropiados para recogerla y transmitirla en forma y tiempo oportunos.
Ms concretamente, el sistema
de informacin ha de permitir a
sus usuarios la posibilidad de desa-

Relacin entre datos e informacin


Almacenamiento
de datos

Datos

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Procesamiento

& CONTABILIDAD

Informacin

rrollar una actuacin eficaz y eficiente. Ambos aspectos estn directamente relacionados y exigen un
esfuerzo continuo de coordinacin
entre el corto y el largo plazo, entre la actividad cotidiana y la misin de la empresa, debiendo evitarse en la medida de lo posible
recurrir a la improvisacin y a comportamientos anrquicos derivados
de una falta de concrecin en las
normas de actuacin. Precisamente el marco de actuacin que da
consistencia y cohesin a todo el
comportamiento organizativo se

L a comunicacin de

la informacin se
convierte as en un
elemento esencial para
desarrollar la gestin
en cualquier tipo de
empresa
manifiesta en las estrategias, que, al
incluir los cursos de accin que
pueden seguir los gestores, ofrecen
los posibles usos alternativos de los
recursos que controlan, con lo que
provocan modificaciones en la
naturaleza de la organizacin y
afectan a la eficacia y eficiencia de
sta.
Al hablar de recursos organizacionales, hasta hace no mucho
tiempo se haca mencin tan slo a
los de naturaleza tangible, como
los materiales, humanos y de capital, empleados para la consecucin
de sus objetivos a corto y largo
plazo. Sin embargo, hoy en da esta
lista se ha ampliado para incorporar otro tipo de recursos, ms difciles de identificar y percibir, englobados bajo la denominacin de
recursos intangibles. El concepto
de recursos intangibles aparece
unido a ciertas propiedades y
caractersticas de las empresas, difciles de identificar y percibir. Precisamente por ello, y con el fin de

dar una mayor operatividad a su


estudio, se considera esta clase de
recursos agrupada bajo el input
informacin en sentido amplio.
Por tanto, la informacin y, a travs de ella, los activos intangibles se

El concepto de

recursos intangibles
aparece unido a ciertas
propiedades y
caractersticas de las
empresas, difciles de
identificar y percibir
han convertido en un recurso clave
de las empresas, con un rendimiento generalmente de rango superior
al del resto de los recursos. Y ello
por dos razones:
En el mbito interno, es evidente que los recursos tangibles son
imprescindibles para desarrollar
las diferentes actividades empresariales; lo que sucede es que la
informacin permite extraer el
mximo aprovechamiento de
ellos.
En el mbito externo, para asegurar el xito competitivo son
necesarios recursos de carcter
intangible, por lo que la informacin permite posicionar a la
empresa en un lugar privilegiado del mercado.

LOS SISTEMAS DE
INFORMACIN PARA LA
GESTIN
Los sistemas de informacin
para la gestin (SIG) son precisamente los instrumentos encargados de procesar los datos con los
que cuenta la organizacin y de
convertirlos en informaciones tiles para sus usuarios, as como de
comunicarlos en forma y tiempo
oportunos para que estn disponibles en el momento en que son
necesarios; por tanto, todo cuanto
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se ha apuntado hasta aqu debe ser


tomado en consideracin a la hora
de disear un SIG. No obstante,
an es preciso puntualizar y desarrollar algunos aspectos interesantes con relacin a ellos.

Informacin y conocimiento:
la bsqueda de ventajas
competitivas
En un entorno global y abierto
como el actual, las empresas precisan obtener ventajas competitivas a
partir de sistemas de informacin
capaces de responder con rapidez
no slo a las necesidades generadas
en el interior de la empresa, sino
tambin a los requerimientos e
inquietudes de los clientes, en particular, y del entorno en general.
Esto supone situar en primer trmino al conocimiento como elemento fundamental que caracteriza la actividad de las organizaciones que han sabido adaptarse y
tener xito en los nuevos entornos
competitivos.
Los datos por s mismos carecen
de sentido si no se sitan en un
entorno concreto de decisin, lo
que da lugar a una seleccin, procesamiento y estructuracin de
aqullos, con lo que se obtiene
como resultado la informacin. A
su vez, el conocimiento surge cuando las personas consideran, interpretan y utilizan esa informacin
de forma combinada con su propia
experiencia y capacidad, separando lo significativo de lo irrelevante
a travs de la formulacin de juicios de valor.
La importancia del conocimiento, como resultado del tratamiento
de la informacin por los individuos, se deriva del concepto de
generacin de valor por parte de la
empresa, considerado hoy en da
como el factor esencial para lograr
ventajas competitivas. Por lo tanto,
al poner en relacin el conocimiento con la informacin, sta se
convierte en un recurso fundamental para las empresas que basan sus
ventajas competitivas en la capacidad para generar e incorporar a los
8

procesos de trabajo nuevos conocimientos o para apropiarse rpida y


eficazmente de los que ya han sido
adquiridos por la competencia.
En este contexto, los sistemas de
informacin se convierten en un
elemento clave para manejar estratgica y operativamente los factores
competitivos considerados crticos
para alcanzar el xito. En un ambiente incontrolable, caracterizado
por la gran incertidumbre que existe con respecto a los sucesos o cambios que se originan en l, es necesario que el sistema de informacin
se centre en el control de aquellos
factores crticos que se juzgan significativos para proveer informacin
relevante. Consecuentemente, los
SIG deben estar diseados para
monitorizar e informar del estado,
las tendencias y los cambios en las
variables clave que tienen un
impacto significativo en la actuacin competitiva de la organizacin. Con ello se consigue identificar las alternativas que deben to-

En un entorno

global y abierto como


el actual, las empresas
precisan obtener
ventajas competitivas a
partir de sistemas de
informacin capaces de
responder con rapidez
a las necesidades
internas y externas
marse en cuenta a corto plazo para
modificar sus comportamientos y
responder a las amenazas y oportunidades encontradas en el entorno.
En otro orden de cosas, si bien
conceptualmente un SIG puede
existir sin necesidad del uso de tecnologa informtica, hoy en da
resulta impensable tal posibilidad,
dado que la gran cantidad de datos

Los sistemas de informacin y la estrategia empresarial

que se deben procesar, as como la


variedad de los usuarios, no la haran factible. Por tanto, los sistemas
de informacin estn ntimamente
relacionados con la aplicacin de
ordenadores al procesamiento de
la informacin. Precisamente en la

Al poner en

relacin el
conocimiento con la
informacin, sta se
convierte en un recurso
fundamental para las
empresas
actualidad, el desafo al que se
enfrenta este procesamiento radica
en utilizar las capacidades de las
nuevas tecnologas para facilitar el
trabajo del conocimiento. La gestin del conocimiento supone
mejorar la capacidad de las personas para intercambiar, entender y
utilizar la informacin, utilizando
la tecnologa y estimulando su
compartimiento para que as aumente de forma exponencial. Hoy
da, se impone la idea de que una
mayor eficiencia, eficacia y flexibilidad en la organizacin exige una
red de terminales inteligentes utilizados por usuarios que realizan sus
actividades de forma autnoma, en
procesos complejos con propsitos
mltiples y que interactan con
una base de datos comn y una
serie de servicios centrales. Este tratamiento descentralizado de la
informacin permite a cada individuo (o grupos de trabajo) disponer de la informacin que necesita
para integrar creativamente su
esfuerzo para alcanzar los objetivos
de la organizacin.

Naturaleza y evolucin de los


sistemas de informacin
gerencial
Desde que se comenzaron a utilizar los ordenadores, el papel de-

sempeado por los SIG en el seno


de las organizaciones ha sufrido
una evolucin paralela al aumento
de su importancia y transcendencia
para la gestin de las empresas. As,
las principales etapas pueden sintetizarse del siguiente modo:
Durante la dcada de los cincuenta, los sistemas de informacin se concentraban en la automatizacin de los procesos basados en la informacin, como facturacin o nminas. Las empresas vean estos sistemas como un
mero soporte que simplemente
realizara de forma ms rpida el
procesamiento de ciertos datos,
con lo que se aligerara el trabajo burocrtico y mejorara el rendimiento al sustituir mano de
obra por mquinas en el desarrollo de actividades operativas
rutinarias. Surgen en esta poca
los llamados sistemas de procesos de
datos (SPD).
En los aos sesenta y setenta se
refuerza la utilidad que tiene la
informacin como apoyo a las
tareas directivas y surgen los llamados sistemas de informacin
para la direccin (SID). Aprovechando la gran cantidad de
datos acumulados en la etapa
anterior, se trata ahora de incrementar su efectividad en las actividades de gestin. Los SID servan de apoyo a los procesos de
planificacin y control realizados
en los niveles administrativos,
desarrollando modelos de decisin al alcance de los usuarios y
mtodos para interrogar las
bases de datos sobre un criterio
ad hoc. Los SID estaban dirigidos
bsicamente a los niveles intermedios de la pirmide organizacional.
El final de la dcada de los
setenta e inicios de los ochenta
supuso una redefinicin en las
condiciones de la competitividad y los medios para lograrla.
Este cambio hacia entornos ms
complejos y turbulentos reforz
la importancia de la informacin como nico elemento ca9

paz de reducir los niveles de


incertidumbre a los que deben
enfrentarse las empresas. Aparecen en esta poca los sistemas
de soporte a las decisiones (SSD),
especficamente diseados para
ayudar en la adopcin de decisiones ms complejas, mediante
el empleo de mtodos de anlisis sofisticados que permiten a
los usuarios una mayor flexibilidad y respuestas ms rpidas.
Los SSD ponen el nfasis en el
concepto de soporte y no en
la automatizacin de las decisiones; es decir, se trata de apoyar en el proceso de toma de
decisiones en lugar de proporcionar una solucin o de adoptar las decisiones por el usuario.
Finalmente, desde mediados de
los aos ochenta hasta nuestros
das, las organizaciones innovadoras precisan contar con sistemas de informacin capaces de
especificar y orientar en el desarrollo de ventajas competitivas
que aseguren su xito en el futuro. De esta forma, los sistemas
de informacin son vistos ahora

Los sistemas de

informacin se
convierten en un
elemento clave para
manejar estratgica y
operativamente los
factores competitivos
considerados crticos
para alcanzar el xito
como armas estratgicas que
pueden hacer que la empresa
mejore su posicin competitiva,
alterando la naturaleza, el comportamiento o la orientacin de
los negocios. La puesta en prctica de este enfoque estratgico
precisa disponer de sistemas
implicados directamente en ga-

rantizar la supervivencia de la
empresa, por lo que surgen los
llamados sistemas de informacin
estratgicos (SIE), cuya caracterstica fundamental radica en el
empleo de informacin externa
que complementa la referida al

El papel de los

sistemas de
informacin cambia
radicalmente e
incorpora un
comportamiento
proactivo
mbito interno. La aplicacin de
los SIE se hace posible gracias a
las nuevas tecnologas de informacin que permiten, en primer lugar, integrar de forma
efectiva, en el interior de la
empresa, las diferentes tareas y
funciones, que abarcan desde
investigacin, diseo, aprovisionamiento, produccin, mrketing y ventas, hasta servicios postventa y administracin, creando
flujos de informacin ms directos y flexibles entre ellas. En
segundo lugar, el mismo flujo
informativo que posibilita la
integracin de las funciones
internas facilita al mismo tiempo
una relacin ms estrecha con
proveedores y clientes. Apoyndose en estos flujos, es posible
desarrollar, producir, promocionar y vender bienes y servicios
basados en la informacin que
relaciona las necesidades de los
clientes (lo que ellos valoran)
con las posibilidades que ofrecen los productos y ser vicios
actuales.
Desde esta perspectiva holstica,
la organizacin se concibe como
un sistema de flujos continuos
de actividad, de informacin y
de evaluacin de decisiones. En
este marco, el papel de los sisteHARVARD - DEUSTO Finanzas

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mas de informacin cambia radicalmente e incorpora un comportamiento proactivo con relacin a la estrategia, con lo que se
convierten en elementos imprescindibles, no slo para desarrollar las diferentes etapas que
integran el proceso de planificacin estratgica, sino tambin
para ser utilizados directamente
en la mejora de la posicin competitiva de la empresa.

Estructura conceptual de los


sistemas de informacin para
la gestin
Han sido muchos los autores
que han analizado los aspectos
sobre los que debera basarse el
diseo de un SIG. Las diferentes
aportaciones de estos autores han
sido sintetizadas por lvarezDardet Espejo (1993), que ha establecido los criterios que deben ser
tomados en cuenta a la hora de
realizar tal diseo. En realidad,
todos ellos ya se han ido apuntando en los epgrafes precedentes,
por lo que la relacin siguiente
sirve de recordatorio y resumen:
El primer criterio es que la base
de datos debe contener, y el sistema de informacin ha de
aportar, informacin que satisfaga las necesidades percibidas
por sus usuarios.
Los SIG deben permitir a la
organizacin estar alerta, detectando los problemas, cambios o
conflictos que surjan a lo largo
del tiempo, estimulando la curiosidad y, en definitiva, motivando a las empresas a adaptarse a
sus entornos. Ello supone crear
filtros inteligentes capaces de
limitar el volumen de datos que
hay que emplear, pero no su calidad, estableciendo los canales de
comunicacin de la informacin
y buscando fuentes alternativas
de informacin.
Los SIG deben disearse de
modo que se provea a los directivos de la informacin crtica ms
relevante para la formulacin de
las estrategias.
10

El ltimo criterio se basa en la


naturaleza integrada de la estrategia y la informacin ms efectiva para su formulacin. La informacin estratgica implica factores ambientales y a la organizacin en su conjunto; por ello, los
directivos buscarn obtener
informacin que vaya ms all
de sus responsabilidades especficas. Este criterio reconoce, por
un lado, la diferencia entre decisiones operativas y estratgicas,
puesto que la informacin vlida
para un tipo de decisiones puede no serlo para otras; por otra
parte, la relevancia de la informacin depender del tipo de
estrategia que se formule.
Con relacin a este ltimo aspecto, ya se analiz cmo la estructura
del proceso de gestin condiciona
los SIG, por lo que stos deben
adaptar las caractersticas de la
informacin que se debe suministrar en funcin de la jerarqua marcada por los agentes intervinientes
en los procesos de direccin. Por
tanto, el SIG se puede describir
como una estructura piramidal,
cuya base comprende la informacin relacionada con el procesamiento de transacciones (SPT). El

El sistema de

informacin ha de
aportar informacin
que satisfaga las
necesidades percibidas
por sus usuarios

siguiente nivel comprende los recursos de informacin que sirven


de apoyo a las operaciones diarias
de control (SID). En el tercer nivel
se encuentran los recursos del sistema de informacin que ayudan a la
planificacin tctica y la toma de
decisiones relacionadas con el control administrativo (SSD). Por ltimo, en el nivel superior se incluyen

Los sistemas de informacin y la estrategia empresarial

los recursos de informacin necesarios para desarrollar la planificacin estratgica y la definicin de


las polticas en los niveles ms altos
de la organizacin (SIE) (vase la
figura 2).

La informacin en la organizacin

SIE
para la
planificacin
de polticas
estratgicas y toma
de decisiones

CONOCIMIENTO

INFORMACIN
BLANDA

Informacin administrativa para


la planificacin tctica y toma de
decisiones

INFORMACIN

Informacin administrativa para la planificacin


operacional, la toma de decisiones y el control
Procesamiento de transacciones

DATOS

Respuestas a preguntas

INFORMACIN
DURA

Sistemas de administracin de las bases de datos


Bases de datos especficas

Base de datos comn

11

Alta gerencia

Finanzas y contabilidad

Diseo y desarrollo

Personal

La informacin y los subsistemas


funcionales

Produccin

Logstica

FIGURA 3

}}

INFORMACIN
MIXTA

Mrketing y ventas

FIGURA 2

Cada nivel de procesamiento de


informacin emplea como datos la
informacin suministrada por los
niveles ms bajos, si bien suelen
introducirse nuevos datos procedentes del entorno. Igualmente, a

medida que se asciende en la pirmide, se emplea una mayor cantidad de informacin que podra
denominarse blanda, formada
por ideas, puntos de vista, imgenes y, en definitiva, juicios de valor
que forman la visin del mundo
del decisor. En el extremo inferior,
por el contrario, se encuentra bsicamente informacin dura, que
puede ser fcilmente cuantificada y
procesada con la ayuda de mtodos
analticos.
Hasta aqu se ha descrito la estructura de un sistema de informacin para la gestin en funcin de
la jerarqua de actividades administrativas; no obstante, dicha estructura se puede tambin describir
basndose en las funciones organizacionales que utilizan la informacin. Cualquier actividad empresarial, desde el desarrollo de productos hasta mrketing y ventas, lleva
asociado un flujo de informacin
que nutre el stock de conocimientos acumulados por la empresa a lo
largo del tiempo. As pues, en un
entorno competitivo resulta imprescindible que el SIG ofrezca
informacin que permita un seguimiento apropiado de las actividades que realiza cada una de las funciones principales en que se estructura la organizacin (desarrollo de
productos, diseo, produccin,
mrketing, ventas, incluyendo otras
funciones de apoyo como pueden
ser logstica, personal, finanzas y
contabilidad, considerando incluso
la alta gerencia como una funcin
separada). De este modo, el SIG es,
esencialmente, una federacin de
sistemas de informacin que estn
diseados para apoyar los subsistemas funcionales de la organizacin. Cada uno de ellos requiere
de las aplicaciones para realizar
todo el procesamiento de informacin relacionado con dicha funcin (vase la figura 3; Davis y
Olson, 1987).
Sin embargo, la aplicacin de
nuevas tecnologas para el tratamiento de la informacin va a permitir, como ya se seal anterior-

Los sistemas de informacin y la estrategia empresarial

mente, integrar las diferentes funciones desarrolladas en la empresa,


con lo cual se hace posible crear
flujos de informacin ms rpidos
y flexibles entre las diferentes tareas y funciones. Ello implica que
esas distintas funciones pueden y
deben ser integradas para contribuir conjuntamente a alcanzar los
objetivos de la empresa de una
forma ms eficaz y eficiente.
Esta visin de la organizacin de
la empresa supone abandonar la
estructura funcional clsica para
pasar a una estructura basada en
los procesos de negocio, que abarcan diversas funciones interdepartamentales. Tales procesos se orientan hacia el desarrollo conjunto e
integral de aquellas tareas que aaden valor a los bienes y servicios de
la empresa desde el punto de vista
del cliente.
Desde una perspectiva muy amplia, podra decirse que los procesos de produccin y mrketing recogen todas las actividades de una
unidad de negocio. Los de produccin son responsables desde la recepcin de pedidos, la fabricacin
y los controles de calidad, hasta la
distribucin interna de los productos; por su parte, los procesos de
mrketing sern los encargados de
detectar las necesidades, del desarrollo de productos o servicios y de
la distribucin y ventas (vase la figura 4).
Por ltimo, se recoge en el cuadro 2 un esquema del impacto que
suponen las nuevas tecnologas
de la informacin en la estructura
de los SIG (Hammer y Champy,
1994).

Los sistemas de informacin y la estrategia


empresarial. Ediciones Deusto.
Referencia n 1218.
HARVARD - DEUSTO Finanzas

& CONTABILIDAD

FIGURA 4

Los procesos de mrketing y produccin en


el negocio
MRKETING

Deteccin
de
necesidades

Investigacin
de
mercados

Desarrollo del
producto o
servicio

Sistema de
distribucin

Comunicacin

Ventas

PRODUCCIN

Recepcin
de
pedidos

CUADRO 2

Fabricacin
o recepcin de
componentes

Control de
calidad

Ensamblaje

Control de
calidad

Distribucin

Impacto de las nuevas tecnologas en el SIG

SITUACIN
ANTERIOR

TECNOLOGA
DEL CAMBIO

NUEVAS
FUNCIONES

Informacin disponible en
un solo sitio y tiempo
determinado

Bases de datos distribuidas.

La informacin es accesible
simultneamente en varios
sitios y tantas veces como
sea necesario.

Slo lo pueden realizar los


expertos

Sistemas expertos.

Un generalista puede
hacer el trabajo de un
especialista.

Eleccin organizativa:
centralizar o descentralizar.

Redes de
telecomunicaciones.

Las organizaciones pueden


ser simultneamente
centralizadas y
descentralizadas.

Los ejecutivos toman todas


las decisiones.

Herramientas para la toma


de decisiones: acceso a
bases de datos, software
de simulacin.

La toma de decisiones
forma parte de cualquier
puesto de trabajo.

El personal de operaciones
requiere oficinas para
recibir, almacenar,
recuperar o transmitir
informacin.

Comunicacin inalmbrica
y ordenadores porttiles.

El personal operativo
puede enviar y recibir
informacin desde el lugar
en el que est.

Se ha de contactar
personalmente con los
compradores potenciales.

Videodisco interactivo.

El contacto con los


compradores potenciales
es efectivo.

Usted ha de encontrar
dnde estn las cosas.

Identificacin automtica y
tecnologas de
seguimiento.

Los objetos identifican ellos


mismos su localizacin.

Los planes deben ser


revisados peridicamente.

Alto rendimiento de los


ordenadores.

Los planes se revisan


instantneamente.

12

Ediciones Deusto
Planeta de Agostini Profesional y Formacin S.L.
ISSN: 1134-0827
Edicin Digital
Este texto forma parte de la revista N 34 Finanzas & Contabilidad
ISSN: 1134-0827-18