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Borges y Artigas: algunas reflexiones sobre autonoma y federalismo

Por el licenciado Esteban Brizuela y el licenciado Ren Galvn


Artigas quera ser argentino y nosotros no lo dejamos. Tajante y cargada de mea culpa fue
la expresidenta Cristina Fernndez de Kirchner en un acto en la ciudad de Paran en ocasin
del Bicentenario de aquella ciudad litoralea (2013). La referencia histrica gener polmica
y crticas en los medios de comunicacin, particularmente en los porteos y opositores,
centrndose especialmente en el anacronismo conceptual utilizado por la Jefa de Gobierno
para referirse a la Argentina. Ms all de tratarse de un discurso poltico y del contexto (un
acto pblico, la euforia discursiva, etc.) y sin nimo de juzgar a la lder poltica como si fuera
historiadora (es abogada) es vlido un anlisis de su frase y esbozar algunas preguntas tiles
para un abordaje inicial sobre la autonoma y el federalismo A qu se refiere la Presidenta
con el adjetivo argentino? Artigas quera ser porteo? O de las Provincias Unidas? De
igual modo a quienes enrostra haber impedido al prcer sumarse a la gloriosa nacin
argentina? Acaso las acciones de los porteos en contra de Artigas y sus ideas, pueden ser
una herencia nacional? Estn incluidos los entrerrianos, tan cercanos a Artigas, en ese
nosotros? O los patagnicos (como ella) tan lejanos en la dcada de 1810 a los sucesos
posrevolucionarios?
En estas preguntas encontramos algunas lneas para repensar nuestras ideas de autonomas en
un ao donde se cumple el bicentenario del Congreso de los Pueblos Libres en Concepcin
del Uruguay liderado por Artigas; pero tambin del primer intento revolucionario de Juan
Francisco Borges, el santiagueo precursor de la Autonoma Provincial.
Comencemos por esbozar algunas similitudes entre las figuras de Artigas y Borges Qu une
sus trayectorias? Qu puntos de conexin existen? Varios. Ambos tuvieron estos atributos
en comn: nacieron en la dcada del sesenta del siglo XVIII (Artigas en 1764 y Borges en
1766), pertenecieron a familias destacadas o decentes como les llamaban en la poca, se
plegaron sin vacilar a la Revolucin de Mayo, fueron lderes militares en batallas contra
ejrcitos lque defendan a los realistas (Borges, para apoyar al Ejrcito del Norte, fund el
cuerpo de Patricios Santiagueos y Artigas result vencedor en la Batalla de las Piedras en
mayo de 1811), fueron insumisos y se pusieron en contra de las autoridades que pretendieron
doblegarlos (Borges contra el cabildo y la gobernacin del Tucumn, Artigas contra el
directorio porteo) y ambos, por lo menos en un

primer momento, fracasaron en sus

proyectos (Borges no pudo concretar la Autonoma y Artigas vio languidecer su Liga de


Pueblos Libres).

Artigas: oriental, nacional y popular?


Hay un consenso entre los historiadores en ubicar a Jos Gervasio Artigas como uno de los
voceros ms importantes de la causa federal, ms all de lo que eso signifique . Pero
quisiramos destacar la perspectiva de un historiador norteamericano quien escribi un
notable libro sobre nuestro pas: hablamos de Nicols Shumway y La invencin de la
Argentina. Aqu el autor estudia lo que l denomina las primeras ficciones orientadoras de la
Argentina, tal como aparecen en los escritores y pensadores ms importantes del pas entre
1808 y 1880. Shumway, al tratar de esbozar una genealoga de la tradicin nacional y
popular frente a la tradicin liberal en Argentina encuentra una pieza clave en las ideas de
Artigas. El sostiene que el caudillo oriental es el primero en haber articulado los conceptos
bsicos del populismo, y quien le dio una voz y un rostro humano a esos pensamientos
abstractos fue el poeta (uno de los fundadores de la poesa gauchesca) Bartolom Hidalgo. A
travs del anlisis que hace este autor de las numerosas intervenciones de Artigas que estn
documentadas (discursos, cartas, reglamentos) encuentra que aparecen una y otra vez
temticas que mucho tiempo despus hallarn mayor congruencia en la formulacin del
discurso populista. Pero cuidado. No debemos caricaturizar la elaboracin conceptual de
Shumway. No nos est diciendo que Artigas sea Juan Domingo Pern. La cuestin es mucho
ms sutil.
Pero hagamos algunas precisiones biogrficas sobre el caudillo oriental, en especial de su
carrera poltica. Ya dijimos que naci en 1764. Su abuelo vino a estas tierras de Sudamrica
acompaando al fundador de Montevideo. Es decir que los Artigas, de estirpe aragonesa,
formaban parte de las familias precursoras de esta ciudad. Trabaj desde joven en la
campaa, en estancias propias o ajenas, y quizs esta familiaridad con el medio rural le ayud
tiempo despus a lograr la empata con gauchos, indios y negros durante su liderazgo de la
Banda Oriental y el Litoral. La efervescencia poltica que trajo la Revolucin de Mayo a
ambos lados del Ro de la Plata encontr a Artigas siendo un hombre maduro. Tena 47 aos
en 1810. Para aquella poca, cuando el promedio de vida era mucho menor que el de hoy,
estar en los umbrales de los 50 lo converta en un hombre mayor, por eso el apodo de El
Viejo que le enrostraban algunos de sus aliados o enemigos.
Sin dudarlo, Artigas se ofreci a las autoridades de Buenos Aires para trabajar en favor de la
revolucin. Pronto tuvo su bautismo triunfal en el terreno militar, con la Batalla de las
Piedras. Pero a poco de andar y a medida que la situacin del curso revolucionario comenz
a complicarse, empezaron los desacuerdos entre Artigas y la dirigencia portea. Esas

desavenencias se agigantaron con la actitud de Buenos Aires en relacin con la Banda


Oriental, sobre todo cuando se firm el armisticio con Montevideo.

Por supuesto que los desacuerdos y conflictos se agudizaron mucho ms con la realizacin de
la Asamblea constitucional del ao XIII, en donde los cinco diputados orientales fueron
rechazados. Claro, los legisladores vinieron con las famosas Instrucciones que los
obligaban a bregar por la declaracin de la independencia y la adopcin de un sistema
federal. Es interesante recordar cmo haban sido elegidos estos diputados. No lo fueron por
el dedo de Artigas. Fueron electos por asambleas con una notable participacin popular.
Veintitrs pueblos se reunieron en Tres Cruces (inmediaciones de la sitiada Montevideo) y en
esa asamblea Artigas pronunci sus famosas palabras: Mi autoridad emana de vosotros y
ella cesa por vuestra presencia soberana. Vosotros estis en el pleno goce de vuestros
derechos. Ved ah el fruto de mis ansias y desvelos. De all salieron los enviados a Buenos
Aires cuyos diplomas fueron rebotados.
En 1814 las adhesiones hacia el liderazgo de Artigas crecen, se forma una liga de provincias
bajo su influencia y se recupera Montevideo. Triunfos para Artigas. Al mismo tiempo los
debates con la dirigencia portea llegan a un punto lgido cuando Posadas, primer Director
Supremo, firm un decreto infamante para el caudillo, en el que lo califica, entre otras cosas,
de traidor.
As llegamos a 1815. La mayora de los especialistas coinciden acerca de la estatura poltica
que alcanza Artigas. Dice Shumway: A mediados de 1815 Artigas estaba en lo ms alto de
su influencia. Tras proclamar al Uruguay, Entre Ros, Corrientes y Santa Fe como la Liga de
los Pueblos Libres del Litoral, y l su protector, era el gobernante de facto de toda la regin.
Por su parte, dice Flix Luna en Los caudillos: Ha llegado acaso al cenit de su trayectoria.
Su estrella luce en todo el ancho territorio acuchillado que cabe entre el Paran y el ocano,
entre el ro de la Plata y las Selvas del Matto Grosso y aun brilla mucho ms all, en las
provincias mediterrneas. Es adems el ao de la realizacin del Congreso Oriental en
Arroyo de la China (actual Concepcin) en donde los representantes de las provincias bajo
dominio artiguista deliberaron sobre el futuro de la organizacin de este territorio que an no
haba llegado a ser un pas unificado. Cuando algunos representantes de aquel congreso
fueron a Buenos Aires a tratar de negociar, se encontraron con las respuestas esperadas: o se
sumaban de manera incondicional al futuro congreso -que se realizara en Tucumn- o
podran tomar su propio camino y proclamar la independencia total de aquella Liga. Artigas
no aceptaba ninguna de las opciones.

Los avances del federalismo en el Interior, segn Tulio Halpern Donghi, se debieron ms a
coincidencias ocasionales que a afinidades profundas. Lo cierto es que en este contexto y en
sintona con un momento de importante poder de Artigas y sus aliados, un santiagueo
liderar una rebelin que buscaba poner el acento en la soberana local para proclamar la
autonoma.
El indmito Borges y sus intentos autonomistas
En su elocuente prosa el historiador Alen Lascano pint un retrato de Juan Francisco Borges:
ambicioso, arrebatado impetuoso y ardiente. El primer intento revolucionario de 1815,
parece responder a estas caractersticas del precursor de la Autonoma Provincial.
Desde 1810 algunas ciudades ejercan presin con nimos autonomistas.

La reforma

jurisdiccional realizada por el Director Supremo Antonio Gervasio de Posadas en 1814 estaba
acorde con estas demandas. Sin embargo, las modificaciones en el noroeste no fueron del
agrado de los santiagueos. El 8 de octubre de ese ao, la gobernacin-intendencia de Salta
fue dividida en dos: por un lado, las ciudades de Jujuy, Orn, Tarija y Santa Mara quedaron
subordinadas a Salta. Por otro lado, una nueva jurisdiccin era creada con la ciudad de San
Miguel del Tucumn a la cabeza y con Santiago del Estero y Catamarca como dependientes
de aquella. Las repercusiones negativas de esta divisin totalmente arbitraria y por ende
inconsulta a los santiagueos, fueron potenciadas cuando se nombr al tucumano dominante
Bernab Aroz como gobernador-intendente.
Una de las medidas que le hizo ganar odios entre los santiagueos fue el desplazamiento de
Pedro Isnardi (de pasado en los Patricios Santiagueos) como teniente de gobernador y la
designacin de Antonio Mara de Taboada, como jefe militar (miembro de una familia aliada
a Araoz).
La sublevacin de Fontezuelas, signific la cada de Alvear en el Directorio y terreno frtil
para la expansin de las ideas federales de Artigas: los nuevos gobiernos de Santa Fe, Entre
Ros, Corrientes y hasta Crdoba, se sumaron al movimiento artiguista. En Salta, Gemes
asuma como gobernador por eleccin del pueblo.
En este contexto, las autoridades locales repudiaron los cambios polticos de Araoz, mediante
un reclamo formal ante el Director Supremo. En su respuesta lvarez Thomas responsabiliz
a la gestin anterior y pidi paciencia hasta que el Congreso General se ocupara de la
cuestin. Para completar el panorama adverso, los Taboada, cabildo abierto mediante,
lograron la eleccin de Toms Juan de Taboada como teniente de gobernador y reafirmaron la

dependencia para con Tucumn y Araoz. Los Taboada al mando poltico y militar: esto fue
mucho para Borges.
El 4 de septiembre de 1815, Borges acompaado por personalidades urbanas y con cierto
apoyo popular fue proclamado gobernador poltico y militar. Esto signific la renuncia de
Taboada. Santiago entraba en sintona con las ideas federales de Artigas.
Pero el gobierno de Borges fue intenso y efmero. Si bien su intencin era gobernar de modo
provisorio hasta que una futura asamblea provincial tomara una decisin sobre la nueva
autoridad permanente, las noticias llegaron a Tucumn y la reaccin no se hizo esperar. La
noche del 8 de septiembre llegaron tropas tucumanas que vencieron a Borges y sus
seguidores. Tras la derrota, fue detenido y enviado a Tucumn, donde hizo su defensa ante el
tribunal local. Luego escap a Salta en donde mantuvo contactos con Gemes.
El fracaso de este primer intento no opaca en lo mnimo lo que Alen Lascano en su Historia
de Santiago del Estero destaca como la intencin de establecer el gran principio de de la
soberana popular sin cortapisas, a travs de la adhesin a los movimientos federales
artiguistas.
Sofocado este primer intento revolucionario de Borges, Aroz retom el control
poltico y repuso a las anteriores autoridades, afines a los intereses de Tucumn. Precisamente
esta ciudad haba sido elegida como sede del Congreso General convocado para 1816, a
donde Santiago del Estero deba enviar dos representantes. Estos fueron Pedro F. de Uriarte y
Pedro Len Gallo, quienes se incorporaron al Congreso en abril de 1816.
En Santiago del Estero la impopularidad de Taboada motiv su renuncia al cargo de
teniente-gobernador. Ante esta ausencia de autoridad, el Cabildo santiagueo fue el encargado
de jurar la Independencia, que haba sido declarada el 9 de julio por el Congreso de Tucumn.
A fines de agosto, Gabino Ibez fue designado para ocupar el cargo que Taboada haba
dejado vacante.
El clima de revoluciones federales en algunas provincias origin que el Congreso de
Tucumn decretara fuertes castigos, incluida la pena de muerte, para quienes no reconocieran
su autoridad. Nada de esto impidi una nueva aparicin en escena de Borges como lder de un
segundo intento de revolucin federal.
El 10 de diciembre de 1815, mediante una proclama de carcter federal, Borges
depuso al gobernador-intendente Gabino Ibez, ocup su cargo y lo envi prisionero a
Loreto. En esta ocasin Borges contaba con el apoyo de las milicias y algunos jefes como
Lorenzo Lugones. Luego se ocuparon de sumar a las masas rurales para las milicias.

Ibez inform a Aroz la situacin, y este, a Belgrano. El creador de la bandera


argentina se hizo cargo de la situacin y mand a parte del Ejrcito a reprimir el foco
revolucionario. Borges se encontraba en inferioridad numrica, por lo que se repleg en la
localidad de Pitambal, donde fue sorprendido por sus perseguidores y sus milicias se
dispersaron. Mientras pensaba rearmarse, fue denunciado ante las tropas nacionales por
Leandro Taboada, comandante rural y hermano de los Taboada aliados a Aroz.
Borges fue capturado y luego fusilado en el convento de Santo Domingo, el 1 de
enero de 1817, por orden de Belgrano. No hubo juicio para quien fue el defensor de la
autonoma y precursor del federalismo.

Reflexiones finales
Retomemos la ancdota del inicio de este artculo. La Presidenta hizo mencin a los
impedimentos que sufri Artigas en su intencin de formar parte de las Provincias Unidas en
aquel momento. En realidad, fueron los porteos (los argentinos de aquel momento segn lo
indican los estudiosos del vocabulario poltico) que por salvaguardar sus intereses centralistas
anularon a Artigas y sus nimos federales. En nuestra tierra, Borges y sus pretensiones de
soberana local fueron tambin ahogados en parte por intereses particulares, en parte porque
el contexto poltico no le fue favorable posteriormente y tambin por la ausencia de una
habilidad estratgica para llevar a cabo este movimiento. Recin cinco aos despus, un 27 de
abril como hoy, otro caudillo, de mayor ascendencia popular, habra de lograr la autonoma
que aquel lder indmito no pudo concretar. Pero ya en 1820, la estrella de Artigas se haba
esfumado.