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Primeros pasos: los experimentos con bobinas de induccin

El fenmeno de induccin electromagntica en el que se basa el funcionamiento del transformador fue descubierto por Michael Faraday
en 1831, se basa fundamentalmente en que cualquier variacin de flujo magntico que atraviesa un circuito cerrado genera una corriente
inducida, y en que la corriente inducida slo permanece mientras se produce el cambio de flujo magntico.
La primera "bobina de induccin" fue inventada por el sacerdote Nicholas Joseph Callan en la Universidad de Maynooth en Irlanda en
1836. Callan fue uno de los primeros investigadores en darse cuenta de que cuantas ms espiras hay en el secundario, en relacin con el
bobinado primario, ms grande es el aumento de la tensin elctrica.
Los cientficos e investigadores basaron sus esfuerzos en evolucionar las bobinas de induccin para obtener mayores tensiones en las
bateras. En lugar de corriente alterna (CA), su accin se bas en un "do&break" mecanismo vibrador que regularmente interrumpa el
flujo de la corriente directa (DC) de las bateras.
Entre la dcada de 1830 y la dcada de 1870, los esfuerzos para construir mejores bobinas de induccin, en su mayora por ensayo y
error, revel lentamente los principios bsicos de los transformadores. Un diseo prctico y eficaz no apareci hasta la dcada de 1880,
pero dentro de un decenio, el transformador sera un papel decisivo en la Guerra de las Corrientes, y en que los sistemas de
distribucin de corriente alterna triunfaron sobre sus homlogos de corriente continua, una posicin dominante que mantienen desde
entonces.
En 1876, el ingeniero ruso Pavel Yablochkov invent un sistema de iluminacin basado en un conjunto de bobinas de induccin en el
cual el bobinado primario se conectaba a una fuente de corriente alterna y los devanados secundarios podan conectarse a varias
lmparas de arco, de su propio diseo. Las bobinas utilizadas en el sistema se comportaban como transformadores primitivos. La
patente aleg que el sistema podra, proporcionar suministro por separado a varios puntos de iluminacin con diferentes intensidades
luminosas procedentes de una sola fuente de energa elctrica.
En 1878, los ingenieros de la empresa Ganz en Hungra asignaron parte de sus recursos de ingeniera para la fabricacin de aparatos de
iluminacin elctrica para Austria y Hungra. En 1883, realizaron ms de cincuenta instalaciones para dicho fin. Ofreca un sistema que
constaba de dos lmparas incandescentes y de arco, generadores y otros accesorios.
En 1882, Lucien Gaulard y John Dixon Gibbs expusieron por primera vez un dispositivo con un ncleo de hierro llamado "generador
secundario" en Londres, luego vendieron la idea a la compaa estadounidense Westinghouse Electric. Tambin este sistema fue
expuesto en Turn, Italia en 1884, donde fue adoptado para el sistema de alumbrado elctrico.
El nacimiento del primer transformador
Entre 1884 y 1885, los ingenieros hngaros Kroly Zipernowsky, Ott Blthy y Miksa Dri, de la compaa Ganz, de ese pas, crearon
en Budapest el modelo ZBD de transformador de corriente alterna, basado en un diseo de Gaulard y Gibbs (Gaulard y Gibbs slo
disearon un modelo de ncleo abierto). Descubrieron la frmula matemtica de los transformadores:

donde Vs es la tensin en el secundario y Ns es el nmero de espiras en el secundario; Vp y Np se corresponden al primario.


Su solicitud de patente hizo el primer uso de la palabra transformador, que haba sido acuada por Blthy Ott.
En 1885, George Westinghouse compr las patentes del ZBD y las de Gaulard y Gibbs. l le encomend a William Stanley la
construccin de un transformador de tipo ZBD para uso comercial. Este diseo se utiliz por primera vez comercialmente en 1886.
Otra informacin de inters

Transformador de tres fases.


El primer sistema comercial de corriente alterna con fines de distribucin de la energa
elctrica que usaba transformadores se puso en operacin en 1886 en Great Barington,
Massachussets, en los Estados Unidos de Amrica. En ese mismo ao, la electricidad
se transmiti a 2.000 voltios en corriente alterna a una distancia de 30 kilmetros, en
una lnea construida en Cerchi, Italia. A partir de esta pequea aplicacin inicial, la
industria elctrica en el mundo ha recorrido en tal forma, que en la actualidad es factor
de desarrollo de los pueblos, formando parte importante en esta industria el
transformador. El aparato que aqu se describe es una aplicacin, entre tantas, derivada
de la inicial bobina de Ruhmkorff o carrete de Ruhmkorff, que consista en dos bobinas concntricas. A una bobina, llamada primario,
se le aplicaba una corriente continua proveniente de una batera, conmutada por medio de un ruptor movido por el magnetismo
generado en un ncleo de hierro central por la propia energa de la batera. El campo magntico as creado variaba al comps de las
interrupciones, y en el otro bobinado, llamado secundario y con muchas ms espiras, se induca una corriente de escaso valor pero con
una fuerza elctrica capaz de saltar entre las puntas de un chispmetro conectado a sus extremos.
Tambin da origen a las antiguas bobinas de ignicin del automvil Ford T, que posea una por cada buja, comandadas por un
distribuidor que mandaba la corriente a travs de cada una de las bobinas en la secuencia correcta.
Transformador trifsico

Diagrama fasorial de un transformador trifsico con conexionado Dy5.


Los transformadores trifsicos son muy importantes ya que estn presentes en muchas partes del sistema elctrico. Este tipo de
transformadores se ocupa de la elevacin y reduccin de la tensin en diversas partes del sistema elctrico: En generacin cerca de los
generadores para elevar la insuficiente tensin de estos, as como tambin en las lneas de transmisin y, por ltimo, en distribucin en
donde se distribuye la energa elctrica a voltajes menores hacia casas, comercios e industrias. Todos los transformadores desde el
generador hasta la entrada a nuestros hogares o industrias son transformadores trifsicos.
Un transformador trifsico consta de tres fases desplazadas en 120 grados elctricos, en sistemas equilibrados tienen igual magnitud.
Una fase consiste en un polo positivo y negativo por el que circula una corriente alterna.
Las diferentes formas de conexin de los bobinados trifsicos de un transformador, recibe el nombre de grupo de conexionado. Adems
de identificar las conexiones de los bobinados primario y secundario (estrella, tringulo o zig-zag), el grupo de conexionado indica el
desfasaje entre las tensiones de lnea primaria y secundaria, de los sistemas trifsicos vinculados por el transformador. Los grupos de
conexionado ms comnmente utilizados en la distribucin de energa elctrica son Dy5 (primario en tringulo, secundario en estrella,
desfasaje 150 grados) y Dy11 (tringulo, estrella, 330 grados), Yy0 (estrella, estrella, 0 grados), Yd11 (estrella, tringulo, 330 grados),
entre otros. El concepto prctico de grupo de conexionado adquiere relevancia para realizar una operacin segura, durante la puesta en
paralelo de transformadores.
Componentes
El ncleo
El ncleo est formado por varias chapas u hojas de metal (generalmente material ferromagntico) que estn apiladas una junto a la
otra, sin soldar, similar a las hojas de un libro. La funcin del ncleo es mantener el flujo magntico confinado dentro de l y evitar que
este fluya por el aire favoreciendo las perdidas en el ncleo y reduciendo la eficiencia. La configuracin por laminas del ncleo
laminado se realiza para evitar las corrientes de Foucault, que son corrientes que circulan entre laminas, indeseadas pues favorecen las
perdidas.
Bobinas

Las bobinas son simplemente alambres generalmente de cobre enrollado en las piernas del ncleo. Segn el nmero de espiras (vueltas)
alrededor de una pierna inducir un voltaje mayor. Se juega entonces con el nmero de vueltas en el primario versus las del secundario.
En un transformador trifsico el nmero de vueltas del primario y secundario debera ser igual para todas las fases.
Cambiador de taps
El cambiador de taps o derivaciones es un dispositivo generalmente mecnico que puede ser girado manualmente para cambiar la razn
de transformacin en un transformador, tpicamente, son 5 pasos uno de ellos es neutral, los otros alteran la razn en ms o menos el
5%. Por ejemplo esto ayuda a subir el voltaje en el secundario para mejorar un voltaje muy bajo en alguna barra del sistema.
Rel de sobrepresin
Es un dispositivo mecnico que nivela el aumento de presin del transformador que pueden hacerlo explotar. Sin embargo existen
varios equipos que explotan a pesar de tener este dispositivo. Existen el rel de presin sbita para presiones transitorias y el rel de
sobrepresin para presiones ms permanentes.
Tablero de control
Contiene las conexiones elctricas para el control, rels de proteccin elctrica, seales de control de vlvulas de sobrepresin hacia
dispositivos de proteccin.
Configuraciones
Las bobinas pueden ser conectadas de forma diferente en delta, estrella, o T. Se pueden hacer transformadores trifsicos de tres formas
distintas:
1.

Conectando tres transformadores monofsicos

2.

Ncleo tipo acorazado

3.

Transformador tipo ncleo.

Clases de ventilacin
Hay diferentes tipos de ventilacin en un transformador. La ventilacin puede ser por:

Conveccin natural (N).

Ventilacin forzada (F).

El refrigerante al interior del estante del transformador es de varios tipos:

Aceite (O del ingls Oil).

Agua (W, del ingls Water).

Gas (G).

La nomenclatura que designa la ventilacin es del tipo XYXY, donde X indica el tipo de refrigerante, y el Y la ventilacin usada. Segn
esto existen:

ONAN

ONAF

ONWF

OFAF

segn sus aplicaciones


Transformador elevador/reductor de tensin

Un transformador con PCB, como refrigerante


Son empleados por empresas de generacin elctrica en las subestaciones de la red de transporte
de energa elctrica, con el fin de disminuir las prdidas por efecto Joule. Debido a la resistencia
de los conductores, conviene transportar la energa elctrica a tensiones elevadas, lo que origina
la necesidad de reducir nuevamente dichas tensiones para adaptarlas a las de utilizacin. La
mayora de los dispositivos electrnicos en hogares hacen uso de transformadores reductores
conectados a un circuito rectificador de onda completa para producir el nivel de tensin de
corriente directa que necesitan. Este es el caso de las fuentes de alimentacin de equipos de
audio, video y computacin.
Transformadores variables
Tambin llamados "Variacs", toman una lnea de tensin fija (en la entrada) y proveen de tensin de salida variable ajustable, dentro de
dos valores.
Transformador de aislamiento
Proporciona aislamiento galvnico entre el primario y el secundario, de manera que consigue una alimentacin o seal "flotante". Suele
tener una relacin 1:1 entre las tensiones del primario y secundario. Se utiliza principalmente como medida de proteccin, en equipos
que trabajan directamente con la tensin de red y tambin para acoplar seales procedentes de sensores lejanos, en equipos de
electromedicina y donde se necesitan tensiones flotantes.
Transformador de alimentacin
Pueden tener una o varias bobinas secundarias y proporcionan las tensiones necesarias para el funcionamiento del equipo. A veces
incorpora un fusible que corta su circuito primario cuando el transformador alcanza una temperatura excesiva, evitando que ste se
queme, con la emisin de humos y gases que conlleva el riesgo de incendio. Estos fusibles no suelen ser reemplazables, de modo que
hay que sustituir todo el transformador.

Transformador trifsico. Conexin estrella-tringulo.


Transformador Flyback moderno.

Transformador diferencial de variacin lineal (LVDT).


Transformador trifsico
Tienen tres bobinados en su primario y tres en su secundario. Pueden adoptar forma de estrella (Y) (con hilo de neutro o no) o delta
-tringulo- () y las combinaciones entre ellas: -, -Y, Y- y Y-Y. Hay que tener en cuenta que an con relaciones 1:1, al pasar de
a Y o viceversa, las tensiones de fase varan.
1.

Delta estrella: Se usa especialmente en distribucin (baja tensin) con delta en alta y estrella en baja con neutro accesible. Esto
permite que la onda sinusoidal de tercera armnica se mantenga circulando por la delta, pero no se transmita a las estrella.

Transformador de pulsos
Es un tipo especial de transformador con respuesta muy rpida (baja autoinduccin) destinado a funcionar en rgimen de pulsos. Su
principal aplicacin es transferir impulsos de mando sobre elementos de control de potencia como SCR, triacs, etc. logrando un
aislamiento galvnico entre las etapas de mando y potencia.
Transformador de lnea o Flyback
Artculo principal: Transformador Flyback
Es un caso particular de transformador de pulsos. Se emplea en los televisores con TRC (CRT) para generar la alta tensin y la
corriente para las bobinas de deflexin horizontal. Suelen ser pequeos y econmicos. Adems suele proporcionar otras tensiones para
el tubo (foco, filamento, etc.). Adems de poseer una respuesta en frecuencia ms alta que muchos transformadores, tiene la
caracterstica de mantener diferentes niveles de potencia de salida debido a sus diferentes arreglos entre sus bobinados secundarios.
Transformador diferencial de variacin lineal
Artculo principal: Transformador diferencial de variacin lineal
El transformador diferencial de variacin lineal (LVDT segn sus siglas en ingls) es un tipo de transformador elctrico utilizado
para medir desplazamientos lineales. El transformador posee tres bobinas dispuestas extremo con extremo alrededor de un tubo. La
bobina central es el devanado primario y las externas son los secundarios. Un centro ferromagntico de forma cilndrica, sujeto al objeto
cuya posicin desea ser medida, se desliza con respecto al eje del tubo.
Los LVDT son usados para la realimentacin de posicin en servomecanismos y para la medicin automtica en herramientas y muchos
otros usos industriales y cientficos.
Transformador con diodo dividido
Es un tipo de transformador de lnea que incorpora el diodo rectificador para proporcionar la tensin continua de MAT directamente al
tubo. Se llama diodo dividido porque est formado por varios diodos ms pequeos repartidos por el bobinado y conectados en serie, de
modo que cada diodo slo tiene que soportar una tensin inversa relativamente baja. La salida del transformador va directamente al
nodo del tubo, sin diodo ni triplicador.
Transformador de impedancia
Este tipo de transformador se emplea para adaptar antenas y lneas de transmisin (tarjetas de red, telfonos, etc.) y era imprescindible
en los amplificadores de vlvulas para adaptar la alta impedancia de los tubos a la baja de los altavoces.

Si se coloca en el secundario una impedancia de valor Z, y llamamos n a Ns/Np, como Is=-Ip/n y Es=Ep.n, la impedancia vista desde
el primario ser Ep/Ip = -Es/nIs = Z/n. As, hemos conseguido transformar una impedancia de valor Z en otra de Z/n. Colocando el
transformador al revs, lo que hacemos es elevar la impedancia en un factor n.
Estabilizador de tensin
Es un tipo especial de transformador en el que el ncleo se satura cuando la tensin en el primario excede su valor nominal. Entonces,
las variaciones de tensin en el secundario quedan limitadas. Tena una labor de proteccin de los equipos frente a fluctuaciones de la
red. Este tipo de transformador ha cado en desuso con el desarrollo de los reguladores de tensin electrnicos, debido a su volumen,
peso, precio y baja eficiencia energtica.
Transformador hbrido o bobina hbrida
Es un transformador que funciona como una hbrida. De aplicacin en los telfonos, tarjetas de red, etc.
Balun
Es muy utilizado como balun para transformar lneas equilibradas en no equilibradas y viceversa. La lnea se equilibra conectando a
masa la toma intermedia del secundario del transformador.
Transformador electrnico
Est compuesto por un circuito electrnico que eleva la frecuencia de la corriente elctrica que alimenta al transformador, de esta
manera es posible reducir drsticamente su tamao. Tambin pueden formar parte de circuitos ms complejos que mantienen la tensin
de salida en un valor prefijado sin importar la variacin en la entrada, llamados fuente conmutada.
Transformador de frecuencia variable
Son pequeos transformadores de ncleo de hierro, que funcionan en la banda de audiofrecuencias. Se utilizan a menudo como
dispositivos de acoplamiento en circuitos electrnicos para comunicaciones, medidas y control.
Transformadores de medida
Entre los transformadores con fines especiales, los ms importantes son los transformadores de medida para instalar instrumentos,
contadores y rels protectores en circuitos de alta tensin o de elevada corriente. Los transformadores de medida aslan los circuitos de
medida o de rels, permitiendo una mayor normalizacin en la construccin de contadores, instrumentos y rels.

Tres transformadores de corriente: De izquierda a derecha: De 150/5Amperes,


200/5Amperes, 300/5Amperes
Segn su construccin

Pequeo transformador con ncleo


toroidal.
Transformador de grano orientado.
Autotransformador
Artculo principal: Autotransformador
El primario y el secundario del transformador estn conectados en serie,
constituyendo un bobinado nico. Pesa menos y es ms barato que un transformador
y por ello se emplea habitualmente para convertir 220 V a 125 V y viceversa y en otras aplicaciones
similares. Tiene el inconveniente de no proporcionar aislamiento galvnico entre el primario y el
secundario.

Transformador con ncleo toroidal o envolvente


El ncleo consiste en un anillo, normalmente de compuestos artificiales de ferrita, sobre el que se bobinan el primario y el secundario.
Son ms voluminosos, pero el flujo magntico queda confinado en el ncleo, teniendo flujos de dispersin muy reducidos y bajas
prdidas por corrientes de Foucault.
Transformador de grano orientado
El ncleo est formado por una chapa de hierro de grano orientado, enrollada sobre s misma, siempre en el mismo sentido, en lugar de
las lminas de hierro dulce separadas habituales. Presenta prdidas muy reducidas pero es caro. La chapa de hierro de grano orientado
puede ser tambin utilizada en transformadores orientados (chapa en E), reduciendo sus prdidas.
Bobina de ncleo de aire
En aplicaciones de alta frecuencia se emplean bobinados sobre un carrete sin ncleo o con un pequeo cilindro de ferrita que se
introduce ms o menos en el carrete, para ajustar su inductancia.
Transformador de ncleo envolvente
Estn provistos de ncleos de ferrita divididos en dos mitades que, como una concha, envuelven los bobinados. Evitan los flujos de
dispersin.
Transformador piezoelctrico
Para ciertas aplicaciones han aparecido en el mercado transformadores que no estn basados en el flujo magntico para transportar la
energa entre el primario y el secundario, sino que se emplean vibraciones mecnicas en un cristal piezoelctrico. Tienen la ventaja de
ser muy planos y funcionar bien a frecuencias elevadas. Se usan en algunos convertidores de tensin para alimentar las lmparas
fluorescentes de los monitores de led y TFT usados en computacin y en televisin.