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LOMBRICES PARA LIMPIAR EL

AGUA
Los filtros que descontaminan el agua con estos animales, fueron perfeccionados
por Juan Carlos Guqueta, un colombiano que ha recibido varios reconocimientos
internacionales.
Por: Mara Mnica Monsalve S.

Juan
Carlos Guqueta es ingeniero industrial de la Pontificia Universidad Javeriana. /Pamela Aristizbal

Usar lombrices para tratar aguas negras es la idea que perfeccion Juan Carlos
Guqueta, un ingeniero industrial colombiano que ha sido reconocido por el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) al crear un proyecto innovador con la
capacidad de mejorar el nivel de vida de las personas en Latinoamrica. Los filtros
de agua que adapt no slo la descontaminan, tambin producen abono y pueden
ser instalados fcilmente en reas rurales.
El proceso, que ya haba sido usado en China y Nueva Zelanda, consiste en un
sencillo tanque en el que se vierte el agua contaminada que, por medio de la
gravedad, se va filtrando hacia una zona hmeda donde estn las lombrices.
stas se comen los desechos slidos orgnicos para transformarlos en abono, a la
vez que se limpia el agua para reutilizarla en riego.
Lo que sucede con las tecnologas tradicionales es que, para separar la
contaminacin del agua, se crea una especie de lodo por decantacin. Si se
quiere transformar en abono, se deben someter a un tratamiento posterior,
mientras que con nuestros filtros el estircol de las lombricespuede ser usado
directamente, advierte Guqueta.

Los biofiltros que ofrece su empresa, Acuacare, estn pensados para industrias,
condominios, instituciones y comunidades, por lo que pueden estar diseados
segn la carga contaminante del agua.
Aunque tenemos soluciones preestablecidas, tambin construimos filtros para
casos especializados que permiten que la gente no sobreinvierta, aade el
ingeniero. Por esto, si la persona est contaminando 10 metros cbicos, la
empresa puede ofrecer una solucin para satisfacer esa necesidad o incluso
vender un filtro con una capacidad de 12 centmetros cbicos pensando en el
crecimiento futuro.
Pero las ventajas de los filtros no se quedan all. Frente a un sistema tradicional en
el que se gasta 1 kilovatio/hora en consumo elctrico, los biofiltros
de Acuacare slo necesitan 0,075 kilovatios/hora para descontaminar el mismo
metro cbico. Adems, el costo por el tratamiento del agua es 70% ms barato,
permite la reduccin del consumo de agua potable y la capacitacin para poder
manejar los filtros es de slo unas horas.
La idea, ahora materializada en biotanques de agua, fue un proceso paralelo a la
vida de Juan Carlos. Desde que estaba en segundo semestre de ingeniera
industrial en la Universidad Javeriana de Bogot venda abonos para jardn que
produca con lombrices. Las mismas que ahora usa para descontaminar el agua.
Luego, cuando se fue a Chile, a hacer un mster en administracin de empresas
constructoras, particip en un taller llamado Tres das y dos noches para ir a
Silicon Valley. En este evento se renen un montn de personas para hacer un
concepto de empresa en un fin de semana. Me gan el concurso y me becaron
para irme a Silicon Valley, y estando all, sin esperarlo, me enter por un chileno
de que las mismas lombrices que yo utilizaba en abono servan para
descontaminar el agua, cuenta.
Para montar Acuacare, que tiene dos aos de fundada, se asoci y asesor con
el ingeniero civil y experto en tratamiento de agua Juan Manuel Gutirrez. En ella
ofrecen produccin de abonos orgnicos, reutilizacin de agua y productos que
ayudan a conservar los jardines y paisajes, en distintas escalas.
La iniciativa ha sido reconocida por el World Environmental Center, al ser
seleccionada como uno de los proyectos ms sustentables de Latinoamrica y el
Caribe, estuvo en el Global Partnership Summit en Marruecos, donde recibi una
mencin de honor en agricultura por generar un impacto positivo a nivel rural y fue
escogida por el BID como una de las 16 propuestas ms innovadoras de
Latinoamrica.

Lombrifiltro
El sistema de tratamineto de aguas servidas y residuos
Industriales Lquidos Orgnicos (Riles) denominado Sistema
Toh o LOMBRIFILTRO bsicamente es un sistema
conformado por distintos estratos filtrantes inertes y
orgnicos. En el estrato superior se tiene una alta densidad
de lombrices y microorganismos encargados de efectuar la
degradacin de la materia orgnica presente en las Aguas
Servidas Domsticas y Riles.
El Sistema de Tratamiento basado en el Sistema Toh o
LOMBRIFILTRO corresponde a una Tecnologa desarrollada
en la Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas de la
Universidad de Chile y ha sido patentado por la Fundacin
para la Transferencia Tecnolgica dependiente de la
Universidad de Chile.

Su Funcionamiento.
i.- El agua residual es regada sobre un lecho compuesto por
distintos estratos y cuya superficie es un lecho que contiene
un alto nmero de lombrices.

ii.- El agua residual escurre por el medio filtrante quedando


retenida la parte slida.

iii.- La parte slida del agua residual es consumida por las


lombrices y pasa a constituir por un lado masa corporal de
las lombrices y por otro, las deyecciones de las lombrices
son el llamado humus de lombriz.

iv.- En el caso de existir coliformes fecales, stos son


reducidos en un orden de magnitud debido a sustancias que
son generadas por las lombrices y los dems
microorganismos consumidores de materia orgnica que
viven junto con las lombrices.

Ventajas del sistema de tratamiento:

i.- No produce lodos inestables: Este nuevo sistema de


tratamiento degrada la totalidad de slidos orgnicos
presentes en las aguas residuales, sin producir lodos
inestables como el resto de los sistemas de tratamiento,
slo es necesario instalar cmaras de rejas o canastillos
para retener slidos inorgnicos, que puedan ser
errneamente descargados en las aguas residuales y
slidos grandes que puedan obstruir el sistema de riego.

ii.- El lecho filtrante no se impermeabiliza: El Lombrifiltro


tiene una diferencia muy importante respecto de otros
sistemas de filtros, no se colmata. Esta caracterstica se
debe principalmente a la accin de las lombrices que, con
su incansable movimiento, crean tneles y canales que
aseguran en todo momento la alta permeabilidad del filtro.
Los materiales slidos orgnicos presentes en el agua
residual, que colmatan o tapan otros filtros, en este caso
son digeridos por las lombrices.

iii.- Bajos costos operacionales: En general el Lombrifiltro


tiene bajos requerimientos energticos ya que requiere

bsicamente la energa necesaria para activar las bombas


de la planta elevadora y los equipos de la desinfeccin por
radiacin ultravioleta.
En general todos los sistemas requieren de plantas
elevadoras ya que los colectores llegan a cierta profundidad
al lugar de emplazamiento de las plantas de tratamiento y
los procesos e instalaciones (por costos) se realizan y
ubican a nivel del suelo.

iv.- Produce un subproducto que puede ser utilizado como


abono natural: Debido a que la materia orgnica de las
aguas residuales es convertida en masa corporal de
lombrices y en humus de lombriz, cada cierto tiempo puede
extraerse los excesos de humus, y as reconstituir la
estratigrafa inicial del Lombrifiltro, y ser utilizados como
excelente abono agrcola cuyo uso incluso en forma
excesiva no daa ni quema las plantas como es el caso de
los fertilizantes qumicos. Adicionalmente, se puede
destacar que las lombrices pueden ser utilizadas como
alimento de aves o como fuente de materia rica en
protenas y el aguas tratada tambin puede ser utilizada.

v.- Presenta una alta remocin de los siguientes


parmetros:

DBO: 95 %
Slidos Totales: 95 %
Nitrgeno total: 60 %
Fsforo total: 70 %