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Autor de dezoito livros,


Herbert E. Douglass, Th.D.
(Doutor em Teologia), possui
um distinto currculo profissional que entre as vrias atividades inclui professor do
Pacific Union College, reitor
acadmico e presidente
do Atlantic Union College,
editor associado da Adventist Review, vice-presidente
da Pacific Press Publishing
Association e presidente do
Weimar Institute. Durante o
perodo crucial da dcada
de 1950, Douglass redigiu
comentrios para cinco
obras e fez parte da equipe de editores responsvel
pelo Comentrio Bblico
Adventista do Stimo Dia.

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Este livreto contm a viso de


algum que esteve envolvido
com os eventos que trouxeram ao
adventismo a oportunidade do
sculo.

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A Oportunidade
do

SCULO

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HERBERT E. DOUGLASS

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Introduo
Ao final de 2003, o livro Questions on
Doctrine (Questes Sobre Doutrina - QSD)
foi relanado pela publicadora da Andrews
University com novas notas histricas e uma
introduo teolgica escrita por George
R. Knight. Originalmente publicado em
1957, esse livro, segundo as palavras de
Knight, pode ser facilmente qualificado
como o livro que mais provocou diviso
na histria adventista do stimo dia. Tratase de um livro publicado para trazer paz
entre o adventismo e o protestantismo
conservador, mas sua publicao trouxe
prolongada alienao e separao s faces
adventistas que surgiram ao seu redor.1
Knight escreveu que os assuntos explosivos apresentados no livro colocaram
QSD no centro do dilogo teolgico
adventista desde a dcada de 1950, provendo o cenrio para uma contnua tenso
teolgica.2

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Knight no poderia estar mais certo! Na


opinio de muitos, tais assuntos explosivos
nunca deveriam ter sido levantados.

Preocupaes Histricas
Na introduo da obra em questo,
Knight apresentou o histrico das primeiras conversas entre os pastores adventistas
e o Dr. Donald Grey Barnhouse, Walter
Martin e outros indivduos calvinistas pertencentes ramificao evanglica. O lado
fundamentalista, como alguns diriam. Os
paradigmas teolgicos desses indivduos
pertenciam a um planeta diferente comparados teologia wesleyana e adventista.
Barnhouse, por exemplo, declarou que o
livro Caminho a Cristo, de Ellen White, era
falso em todo o seu contedo.3
O grande mistrio para muitos de
ns em Washington durante a dcada de
1950 foi a carta enviada Barnhouse por
T. E. Unruh, na ocasio presidente da


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Associao Leste da Pensilvnia, em que


elogiou o programa de rdio de Barnhouse
sobre o tema justia pela f. A posio
de Barnhouse diferia-se profundamente
do pensamento adventista antes de 1957.
A pergunta que pairava em nossa mente
era: Como possvel Unruh demonstrar
aprovao pela posio de Barnhouse sobre
justia pela f? Barnhouse tambm ficou
surpreso!4 Essa carta foi o ponto de partida
para a estranha sequncia de eventos que
levou publicao de QSD.
A longa carta de Unruh fez com que
Martin, um jovem especialista em seitas
crists, visitasse Washington, em maro
de 1955, para ouvir dos prprios lderes o
que exatamente criam a respeito de certas
doutrinas que, segundo ele, tratava-se
de doutrinas caractersticas de seita.
Cientes de que Martin estava em fase
de preparao de outro livro intitulado
A Asceno das Seitas, Leroy E. Froom,
W. E. Read e R. A. Anderson acharam

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melhor agir com cautela e adotar uma


atitude pacfica. Uma atitude louvvel
para qualquer lder!5
Havia muitas questes que Martin e
Barnhouse reconheceram serem interessantes e diferentes, mas que no caracterizavam
a Igreja Adventista como uma seita. Entretanto, ainda era necessrio esclarecer a posio da igreja com relao a quatro temas: 1)
que a expiao de Cristo no foi completada
na cruz; 2) que a salvao o resultado da
graa em juno com as obras da lei; 3) que
o Senhor Jesus Cristo era um ser criado, no
existente por toda a eternidade; 4) e que,
na encarnao, Ele participou da natureza
humana cada e pecaminosa.6
Parte do drama da dcada de 1950 desenrolou-se nos bastidores. Ns que acompanhamos a situao de fora achamos
melhor que certas realidades pertinentes
criao de QSD no fossem reveladas por
vrias razes, sendo a principal delas o fato
de que na poca no podamos imaginar


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que o livro em questo fosse to divulgado


com a distribuio gratuita de tantos exemplares. Todos ns achamos melhor deixar o
assunto morrer por falta de ateno. Quo
equivocados estvamos!
Os editores associados responsveis pelo
Comentrio Bblico Adventista do Stimo Dia
tiveram o privilgio de acompanhar o longo
e rduo processo de redao e editorao de
QSD. O escritrio em que nos reunamos
para trabalhar na editorao do Comentrio
Bblico ficava no mesmo andar do escritrio
de Merwin Thurber, experiente editor de
livros da Review and Herald. Sempre que
encontrava algum problema teolgico de
qualquer natureza, Thurber vinha ao nosso escritrio em busca de aconselhamento.
Semana aps semana, durante meses, essa
era a rotina desse experiente editor. Aps
aconselhar-se conosco, sua tarefa consistia
em desconsiderar grande parte do manuscrito de QSD e editar apropriadamente o
restante. Finalmente, Froom intrometeu-se

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e disse: Chega de edies. Prosseguiremos


com o que temos. quela altura, o manuscrito possua apenas a metade do tamanho
em relao ao original. Com essa reduo,
espervamos poupar a denominao da vergonha e de problemas ainda piores, porm,
isso no foi levado em considerao pelos
lderes da poca.
Lembro-me, como se fosse ontem, do
dia em que um dos editores associados
do Comentrio Bblico saiu do escritrio
e retornou com uma toalha sobre o brao
esquerdo e uma bacia de gua na mo
direita. Todos ns nos revezamos para lavar
as mos, formalmente nos absolvendo de
qualquer envolvimento com o manuscrito.
Reconhecemos, juntamente com os
autores de QSD, que nenhuma declarao
em relao crena Adventista do Stimo
Dia pode ser considerada oficial a menos
que seja adotada pela Associao Geral na
assembleia quinquenal. Entretanto, isso
muitas vezes passado por alto. Imagine
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nossa surpresa ao ver o layout de QSD,


logo antes de seu lanamento, munido de
comentrios autocongratuladores como o
encontrado na primeira pgina: Preparado
por um grupo representativo de lderes,
professores de Bblia e editores adventistas
do stimo dia. Na introduo da edio
original encontramos as seguintes palavras:
As respostas foram preparadas por um
grupo de dirigentes credenciados, em
consulta com professores de Bblia, editores e administradores... estas respostas
representam a posio de nossa denominao
quanto doutrina da igreja e interpretao
proftica... As respostas constantes neste
volume podem ser consideradas como representando com exatido a f e a crena
da Igreja Adventista do Stimo Dia. No
entanto, essas declaraes no representam
a realidade da produo de QSD. Vrios
indivduos ficaram profundamente incomodados com a posio apresentada no
livro e expuseram suas preocupaes aos

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autores. Boa parte dos 250 revisores de


prova nunca entregou seus comentrios.
Mesmo assim, muitos pensaram que o
livro no causaria muito impacto devido
falta de clareza na apresentao de certas
doutrinas. Por isso, decidiram permanecer em silncio. Sabiam que os autores
tiveram que usar um vocabulrio com o
qual os calvinistas ortodoxos sentir-se-iam
pelo menos confortveis. Criam que QSD
logo cairia no esquecimento pelo fato de
a maioria de nossos professores e pastores
haver sido ensinada de forma diferente em
relao pelo menos dois temas centrais
que lamentavelmente foram misturados.
Infelizmente para todos os que
estavam preocupados com a produo de
QSD, Milian L. Andreasen, o telogo e
escritor denominacional mais influente
nas dcadas de 1930 e 1940 foi deixado de
fora do processo tanto de formulao das
respostas quanto de reviso, mesmo sendo
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considerado uma autoridade em muitos


dos pontos abordados na obra.7
Essa omisso no ficou aparente at
que QSD foi publicado. Ficamos boquiabertos diante desse descuido proposital. Os
autores de QSD, especialistas em campos
teolgicos especficos, no se encontravam
no mesmo nvel teolgico de Andreasen.
Knight tinha razo ao dizer: Contemplando o passado, algum pode apenas especular sobre o diferente curso da histria
se Andreasen tivesse sido consultado sobre
a redao da posio adventista sobre a
expiao, se Froom e seus associados no
tivessem sido to divisivos na sua manipulao das questes relacionadas natureza
humana de Cristo, se tanto Froom quanto
Andreasen tivessem personalidades mais
brandas.
Em 1957, precisei conversar sobre certos
temas bblicos com Arthur White, diretor
do Ellen G. White Estate, nos Estados Unidos. Na ocasio, o contedo do livro QSD

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estava bem vvido em sua mente, pois havia


sido publicado apenas h algumas semanas.
White confessou: Herb, pensei que morreria tentando explicar meu ponto de vista
a Froom e a Anderson. Naquele momento, ainda pensvamos que QSD logo seria
esquecido e em nossa viso quanto menos
tocssemos no assunto, melhor seria.
O que no espervamos era a quantidade
cada vez maior de editoriais e de artigos de
divulgao de QSD publicados pela revista
Ministry, em conjunto com treinamentos
de relaes pblicas realizados nas reunies
de obreiros da Amrica do Norte a partir
de 1957. O novo presidente da Associao
Geral, R. R. Figuhr, da Amrica do Sul, foi
cativado pelo que parecia ser uma realizao magnfica impedir Walter Martin de
identificar os adventistas como uma seita
em seu prximo livro. Muitos tinham certeza de que se Branson, presidente da Associao Geral durante o perodo de 1950
a 1954, no tivesse adoecido, removendo
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assim seu nome do comit de nomeao na


Conferncia Geral de 1954, o livro Questions on Doctrine (Questes Sobre Doutrina
- QSD) nunca teria visto a luz do dia.
Dentro de sete anos o impossvel aconteceu! Poucos realmente estavam lendo QSD,
mas a histria que levou criao do livro foi
omitida. Garantiu-se aos vice-presidentes, os
presidentes das unies e os presidentes das
associaes de que qualquer m compreenso
em relao ao contedo de QSD era apenas
de ordem semntica, ou seja, relacionada
exclusivamente forma com que as palavras
foram empregadas. Em geral, os obreiros
denominacionais estavam desanimados ou
adormecidos. Porm, alguns administradores leram QSD e prudentemente expuseram a sua posio. Pelo menos foi o que
senti ao falar com muitos indivduos que se
tornaram vice-presidentes e presidentes da
Associao Geral! Por algum tempo, eles
tambm ficaram calados, no querendo
transparecer deslealdade.

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No momento em que Andreasen percebeu que os autores de QSD e o presidente


da Associao Geral no estavam interessados em reconhecer suas preocupaes,
escreveu cartas abertas a todos os membros
da igreja. O que geralmente poucos sabem
que Andreasen concordou que a maior
parte de QSD apresentava bem o pensamento adventista. Ele no repudiou a
maior parte de QSD.

Preocupaes Teolgicas
Andreasen estava preocupado principalmente com as questes difceis a expiao e a natureza humana de Cristo.9
Analisemos novamente o problema
que Froom e Anderson enfrentaram parecia gigantesco! Froom, por exemplo, fez
uma pesquisa entre os lderes adventistas e
descobriu que quase todos tinham a impresso de que Cristo possua a nossa natureza pecaminosa. Mais tarde, o presidente
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recm-aposentado da Associao Geral, W.


H. Branson, escreveu claramente na edio
de 1950 de seu livro, Drama of the Ages, que
Cristo em Sua encarnao tomou sobre Si
a carne pecaminosa.10
Mesmo assim, os incansveis Froom
e Anderson iniciaram suas ofensas, no
defesas.
O que para Knight parecia menos
do que claro, afirmaram a Martin que a
maioria da denominao sempre mantivera a posio de que a natureza humana de
Cristo fora sem pecado, santa e perfeita
[o que verdade no que diz respeito ao Seu
carter], mesmo que alguns escritores denominacionais tenham publicado pontos
de vista completamente contrrios crena da igreja de forma geral. Explicaram
ao jovem especialista em seitas que havia
entre eles alguns membros da ala dos lunticos, assim como ocorre em todas as
reas do cristianismo.11

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A ala dos lunticos obviamente inclua W. H. Branson, M. L. Andreasen,


como tambm vrios outros autores que
atravs dos anos ocuparam posies de responsabilidade atuando como professores,
pastores e administradores.
Froom e Anderson mantiveram o novo
presidente da Associao Geral bem informado. Em uma de suas cartas ao presidente,
caracterizada pelo estilo foi minha culpa,
Froom afirmou o seguinte em relao ao
contedo de QSD: algumas das declaraes
so um pouco diferentes do que voc possa
antecipar12 e prosseguiu sugerindo que a
abordagem adotada foi necessria em vista
do contexto e da atitude dos evanglicos. Se
Branson fosse o presidente, provavelmente
mencionaria que alm os autores terem usado um vocabulrio diferente, tambm deixaram de aproveitar a grande oportunidade
de esclarecer certos pontos teolgicos que
os adventistas por muito tempo consideram
biblicamente fundamentados.
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Qsd e a Expiao
Uma das principais reclamaes apresentadas por Andreasen foi a falta de clareza e honestidade por parte dos autores ao
tentarem responder s perguntas de Martin
com uma linguagem que ele pudesse aceitar. Andreasen no exps imediatamente
suas preocupaes igreja de forma geral.
Em vez disso, escreveu cartas particulares
ao presidente da Associao Geral apelando
para que enxergasse a situao como um
todo. Mesmo assim, Andreasen foi classificado como parte da ala dos lunticos.
Para alguns de ns, parecia que Andreasen e os autores de QSD (juntamente com
o presidente da Associao Geral) estavam
se atacando. O livro QSD tentou, de certo
modo, evitar qualquer crtica ao declarar a
posio adventista acerca da obra mediadora de Cristo como parte da expiao.
Entretanto, a nfase geral da resposta desnecessariamente lanou o centro da gravi-

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dade na cruz, minimizando, assim, o papel


igualmente essencial de Cristo no santurio
celestial mesmo que essa no tenha sido
a inteno. Os adventistas durante muitos
anos creram: 1) que as condies para a
expiao haviam sido cumpridas na cruz
(O Desejado de Todas as Naes, p. 819) e 2)
que a intercesso de Cristo no santurio
celestial, em prol do homem, to essencial
ao plano da redeno, como o foi Sua morte
sobre a cruz. Pela Sua morte iniciou essa
obra, para cuja terminao ascendeu ao
Cu, depois de ressurgir. (O Grande Conflito, p. 489, nfase acrescentada).
Andreasen era resistente ao evangelho
limitado do calvinismo que enfatizava que
o ministrio expiatrio de Cristo realizouse fundamentalmente na cruz. Temia que
a nfase dupla da viso adventista em relao ao ministrio expiatrio de Cristo na
cruz e no santurio celestial estivesse sendo
deixada de lado. Muitos sentiam que se
Andreasen, com sua indiscutvel experin20

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cia teolgica, tivesse sido convidado para


participar do grupo que formulou as respostas s perguntas de Martin, o equilbrio
teolgico teria prevalecido.

Qsd e a Encarnao
Devemos reconhecer mais uma vez as
pressuposies calvinistas de Barnhouse,
Martin e outros. Para esses indivduos,
Jesus, como ser humano, era impecvel,
ou seja, isento da possibilidade de cometer
pecado. Bavinck, um dos telogos calvinistas mais importantes, escreveu que a
possibilidade de Jesus pecar e cair uma
ideia cruel... Pois, se fosse assim, o prprio
Deus teria a capacidade de pecar o que
uma blasfmia at mesmo pensar.13
Portanto, para eles, autores adventistas,
especificamente Ellen White, que afirmaram durante um sculo que Jesus tomou
sobre Si a natureza humana cada, sofredora, degradada e poluda pelo pecado,14

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caracterizavam-se como membros de uma


seita e muito distantes do pensamento cristo convencional.
Froom admitiu que alguns adventistas
haviam publicado materiais enfatizando
tais ideias cruis, mas acrescentou que
esses indivduos pertenciam ala dos
lunticos adventistas! Lembre-se, Froom
e Anderson estavam tentando encontrar
pontos em comum entre o adventismo e
seus amigos calvinistas! Utilizaram expresses como: Isento das paixes e poluies
herdadas que corrompem os descendentes
naturais de Ado15 e tudo o que Jesus
tomou, tudo o que Ele suportou, tanto o
fardo quanto o castigo das nossas iniquidades, ou as doenas e fragilidades de nossa
natureza humana tudo isso foi tomado e
suportado de forma vicria.16 Tais declaraes no passam de pura doutrina catlica
e calvinista!
As palavras isento e vicria tm
sido utilizadas pelos catlicos por sculos
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para descrever a natureza humana de Cristo habilmente insistindo que Sua carga
gentica fora bloqueada com a concepo
imaculada de Maria. A maioria dos protestantes nunca criou outra soluo para a
questo como os catlicos romanos fizeram
apenas filosofaram acerca de suas ideias
sem qualquer base bblica (assim como
Barnhouse e Martin).
De que maneira podemos resumir o
que Knight chamou de uma defesa menos
do que clara17 do pensamento adventista
convencional acerca da humanidade de
Jesus?
As declaraes de Ellen White compiladas
no livro QSD criaram uma falsa impresso
da natureza humana de Cristo.18
Antes de apresentarem a compilao de
citaes do Esprito de Profecia, os autores
acrescentaram o seguinte subttulo destacado em negrito: Assumiu a Natureza
Humana sem Pecado. Knight afirmou
que esse ttulo tem sido visto como pro-

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blemtico porque implica que Ellen White


acreditava que Cristo tomou a natureza
humana sem pecado, quando de fato ela
reivindicava o oposto.19
Aps exporem a sua interpretao acerca
das declaraes de Ellen White, um toque
intimidador se fez aparente no momento em
que os autores declararam: desta forma
que todos deveriam entender os escritos
de Ellen G. White nas ocasies em que se
referem natureza humana pecaminosa,
cada e deteriorada. Alm disso, afirmaram
tambm: todas essas declaraes so fortes
e convincentes, mas com certeza ningum
daria a elas um significado contrrio ao
que a prpria autora dera em outras partes
de seus escritos.20 A resposta implcita a
essas duas afirmaes parece ser um claro e
forte claro que no!
Mais tarde, as chamadas declaraes
de equilbrio, como as apresentadas acima,
levaram Geoffrey Paxton, em 1977, concluir
que Ellen White indecisa. Posiciona-se
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de um lado, depois de outro e em seguida


volta para o primeiro novamente... O
resultado de adotar todas as posies
acabar sem posio alguma!21
Alm das ideias apresentadas contradizerem muitas vezes o contexto de que foram
extradas, pareciam tambm terem sido organizadas a fim de apoiar uma pressuposio
em especial. Para exemplificar a apresentao
equivocada do contexto, preste ateno num
trecho do Esprito de Profecia que tem sido
amplamente utilizado desde 1957: Ningum, ao olhar o semblante infantil, resplandecendo com animao, seria capaz de
dizer que Cristo era exatamente como outra
criana. Ele era Deus em carne humana. Porm, apenas h algumas sentenas antes dessa
afirmao, Ellen White escreveu: Ele no foi
como todas as crianas. Muitas crianas so
guiadas e tratadas de forma equivocada. Mas
Jos, e especialmente Maria, guardaram a
lembrana da paternidade divina de Seu filho.
Jesus fora instrudo de acordo com o carter

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divino de sua misso... Ele foi um exemplo


do que todas as crianas podem lutar para ser
se os pais seguirem ao Senhor de forma mais
sria, e se as crianas cooperarem com seus
pais. Em Suas palavras e aes manifestava
terna simpatia para com todos.22 Ao analisar
o texto por completo, possvel compreender
claramente o que Ellen White quis dizer sobre o assunto.
A seguir, encontra-se mais um exemplo
de outra m interpretao dos escritos de
Ellen White na tentativa de forar uma
posio pr-lapsariana: Cristo chamado
o segundo Ado. Em pureza e santidade, ligado com Deus e por Ele amado, comeou
onde comeou o primeiro Ado. Voluntariamente passou pelo terreno em que Ado
caiu, e redimiu a falta de Ado (Minha
Consagrao Hoje, p. 323). Note a nfase
especial apresentada em QSD! Porm, a
citao no est completa! A frase seguinte
: Mas o primeiro Ado estava, de todos os
modos, em situao mais favorvel do que
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Cristo. Ellen White explicou porque Jesus


se fez homem depois de a natureza humana
ter sido degradada: Em Sua natureza humana, manteve a pureza do carter divino.
Viveu segundo a lei de Deus, e honrou-a
num mundo de transgresso, revelando Satans ao Universo celeste e a todos os filhos
e filhas de Ado, para que por Sua graa
a humanidade pudesse observar a lei de
Deus. Veio para comunicar Sua natureza
divina, Sua prpria imagem, humanidade
arrependida e crente.23
Ao listarem seis razes pelas quais
Cristo veio Terra, parece que os autores de
QSD omitiram as duas mais importantes:
Veio para salvar o Seu povo de seus pecados
(Mateus 1:21). Veio para ser o nosso
Exemplo (1 Pedro 2:21). Certamente, teria
sido mais do que uma grande ajuda listar
tambm as razes adicionais apresentadas
por Ellen White.24

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Efeitos da Exploso Nuclear


Nas palavras de Knight, QSD pode
ser facilmente qualificado como o livro
que mais provocou diviso na histria adventista do stimo dia. Documentar essa
diviso uma tarefa fcil, porm, dolorosa.
A maioria, seno todos, dos chamados grupos dissidentes ou independentes dos
ltimos 45 anos so o resultado direto das
posies explcitas e implcitas sustentadas
por QSD acerca da expiao e da encarnao de Cristo. Em dois continentes a reao
foi imediata. A maioria, seno todos, dos
chamados dissidentes no existiria hoje
se QSD no tivesse sido publicado.
O nevoeiro teolgico gerado por QSD foi
o imprimtur oficial que o livro recebeu no
mundo adventista. Embora os autores tenham
tentado dizer que QSD no apresentava a
posio oficial da denominao em relao
s crenas dos Adventistas do Stimo Dia,
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seus esforos para disseminar as ideias do


livro foram evidentes.25
Durante o perodo em que trabalhei em
Washington, ouvi falar que os obreiros de
certa diviso consideravam unanimemente
as declaraes de QSD como sendo a
posio oficial da igreja. Um de nossos jovens
telogos disse-me que nas quatro escolas e
universidades adventistas em que estudou, o
livro QSD era considerado oficial.
Para mim, foi muito difcil engolir esta
alegao encontrada em QSD: Poucos,
porm, se recusaram a abandonar seus prvios
pontos de vista e, de vez em quando, essas
ideias eram publicadas. Porm, h dcadas a
igreja est praticamente unificada no que diz
respeito s verdades bsicas da f crist.26
A maior parte da declarao acima est
correta, mas, certamente, no no que diz
respeito abordagem de QSD em relao
natureza humana de Cristo ou falta de
clareza ao expressar a doutrina do santurio

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dois temas de extrema importncia ao


considerar o propsito do evangelho.
Em 1975, nossa comisso reuniu-se em
Washington a fim de analisar o pedido feito
pela Review and Herald para republicar o
livro QSD. A maior parte da liderana da
Associao Geral ops-se reimpresso
do livro pelas razes mencionadas neste
livreto. Quanto mais o livro era examinado,
mais firme se tornava a oposio sua
reimpresso.27
Knight foi muito claro ao relatar a posio de Andreasen, que afirmou que QSD
era uma traio para ganhar o reconhecimento dos evanglicos. Knight observou:
Infelizmente, parece haver elementos
de traio na manipulao dos dados e
nas inverdades que foram passadas para
Barnhouse e Martin sobre o assunto... O
resultado causou um desastre nas fileiras
adventistas nos anos seguintes. O adventismo oficial pode ter sido reconhecido como
sendo cristo pelo mundo evanglico, mas
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no processo uma brecha foi aberta, uma


brecha que no foi fechada nos ltimos 50
anos e talvez nunca ser.
Entretanto, a soluo explanatria da
natureza de Cristo apresentada na publicao recente de QSD, encontrada nas pginas
522 e 523, parece no ser suficiente para
construir uma ponte entre os pr-lapsarianos e ps-lapsarianos. A posio de Melvill
no projeta uma luz real sobre a humanidade
de nosso Senhor, como a explicao de Ellen
White em O Desejado de Todas as Naes
e em todos os seus outros escritos quando
compreendidos corretamente.

Preocupaes Teolgicas
que Necessitam de
Novas Discusses
Certas afirmaes feitas tanto no texto
original quanto na edio republicada
carecem de esclarecimento e correo.
Entre os problemas encontram-se:

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A Oportunidade do Sculo...

1. Mistura de Dois Assuntos Diferentes.


Em QSD lemos: Seria muito difcil de
compreender... que Jesus viesse a adoecer
ou que experimentasse as fragilidades herdadas por nossa natureza humana cada.
Essas fraquezas, fragilidades, enfermidades e falhas so coisas que ns, com nossa
natureza pecaminosa e cada, temos que
suportar. Para ns, essas coisas so naturais, inerentes, mas quando Ele as suportou, no foi como algo de Sua natureza,
mas Ele as suportou como nosso Substituto. Ele as suportou em Sua natureza
perfeita, sem pecado. Novamente advertimos, Cristo suportou tudo isso de forma
vicria, assim como vicariamente levou as
iniquidades de todos ns.28 Todavia, Ele
era Deus, isento das paixes e poluies
herdadas que corrompem os descendentes
naturais de Ado.29
Os adventistas nunca disseram
que Cristo pecou ou herdou paixes e
poluies. Argumentos dessa natureza so
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E Como os Adventisttas do Stimo Dia a Perderam

ilgicos! A posio adventista no primeiro


sculo de sua existncia era solidamente
baseada em declaraes bblicas tais como
Hebreus 2:14-18; 4:14-16; 5:7-9; Romanos
1:1-3; 8:3,4; 2 Pedro 2:21; Apocalipse 3:21.
Tal fundamento bblico encontra-se
no centro da compreenso de Ellen White
acerca da humanidade de Cristo. Leia o
exemplo abaixo:
Teria sido uma quase infinita
humilhao para o Filho de Deus,
revestir-Se da natureza humana
mesmo quando Ado permanecia
em seu estado de inocncia, no
den. Mas Jesus aceitou a humanidade quando a raa havia sido
enfraquecida por quatro mil anos
de pecado. Como qualquer filho
de Ado, aceitou os resultados da
operao da grande lei da hereditariedade. O que estes resultados
foram, manifesta-se na histria de

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Seus ancestrais terrestres. Veio com


essa hereditariedade para partilhar
de nossas dores e tentaes, e darnos o exemplo de uma vida impecvel. Satans aborrecera a Cristo
no Cu, por causa de Sua posio
nas cortes de Deus. Mais O aborreceu ainda quando se sentiu ele
prprio destronado. Odiou Aquele
que Se empenhou em redimir uma
raa de pecadores. No obstante, ao
mundo em que Satans pretendia
domnio, permitiu Deus que viesse
Seu Filho, impotente criancinha,
sujeito fraqueza da humanidade.
Permitiu que enfrentasse os perigos da vida em comum com toda
a alma humana, combatesse o
combate como qualquer filho da
humanidade o tem de fazer, com
risco de fracasso e runa eterna.30

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Em O Desejado de Todas as Naes,


as declaraes de Ellen White apenas
esclarecem ainda mais o texto acima.
2. Hermenutica. Um dos princpios
mais importantes de interpretao
deixar o autor se autointerpretar. Alm
disso, ele pode apresentar sua posio de
maneira muito melhor num livro destinado
a esclarecer todos os aspectos de seu
raciocnio. Quando um autor j escreveu por
sessenta anos acerca de um mesmo assunto,
ningum deveria ficar surpreso ao encontrar
declaraes extradas de cartas, de dirios e
de manuscritos em geral que talvez paream
contraditrias. Porm, no momento em
que o estudante compreende o intento de
uma carta e tem acesso a todo o contedo
do dirio ou do manuscrito, as aparentes
discrepncias desaparecem rapidamente. Em
outras palavras, o livro O Desejado de Todas
as Naes deveria ser o teste da cristologia de
Ellen White a partir do qual todas as outras
declaraes deveriam ser julgadas.

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3. Modo de Ao. Com relao aos


assuntos como Os Dez Mandamentos,
O Sbado e a Lei Moral, Precedentes
Eruditos de 1844, O Significado de
Azazel, O Juzo Investigativo, O Estado
do Homem Aps a Morte, e Campees
da Imortalidade Condicional, os autores
de QSD utilizaram uma srie de escritos
no-adventistas para apoiar e realar suas
posies doutrinrias.
A desvantagem de utilizar tal mtodo
que uma mesma quantidade de escritores
no-adventistas poderiam ter se reunido,
outros alm de escritores calvinistas, para
verificar a posio histrica adventista
acerca do significado da natureza humana
cada e pecaminosa de Cristo. Por que os
autores no utilizaram obras escritas por
Harry Johnson, Carl Barth, T. F. Torrance,
Nels Ferr, C. E. Cranfield, Harold Roberts,
Lesslie Newbigin, Anders Nygren, C. D.
Barrett, e Oscar Cullmann?
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E Como os Adventisttas do Stimo Dia a Perderam

Esses telogos sustentam com toda


clareza a posio do Novo Testamento de
que Jesus foi verdadeiramente Homem
e Se tornou igual aos seres humanos que
Ele mesmo veio redimir. No somente em
Sua morte, mas tambm durante Sua vida,
herdou a natureza cada e pecaminosa, o
que torna o ato de pecar uma possibilidade.
Porm, Ele no cedeu a essa tendncia
(Joo 5:17,18; Marcos 4:26, etc.). O eu
e a vontade imaculada de Cristo nunca
cederam tendncia herdada para pecar.
Ele direcionou Suas energias e Sua fora de
vontade em todos os aspectos para vencer
todas as tendncias pecaminosas e fazer a
vontade do Seu Pai celestial.
Em outras palavras, os escritores bblicos
e Ellen White viram o que geralmente era
entendido por outros como pecado original
como, na verdade, sendo a tendncia
universal da natureza humana de buscar
interesses egostas. Jesus compartilhou isso
com a humanidade porm, permaneceu

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como um Exemplo imaculado para todos


ns (Apocalipse 3:21) Ele permaneceu
sem pecado. Seu lema era: Faa-se a Tua
vontade, e no a Minha.
4. Distino entre Termos. preciso
diferenciar com cuidado termos como
propenses de pecado e propenses para
o pecado; paixes herdadas e paixes
ms, corrompidas; natureza inferior e
superior. Aqui no h espao suficiente
para uma discusso completa quanto
diferena entre esses termos. Portanto,
deveramos permitir que a autora nos
mostrasse o que quis dizer analisando o
seu prprio modo de empregar as palavras
para definir a terminologia adotada por
ela. Jesus possua todas as paixes naturais
de uma criana, de um jovem e de um
adulto de autopreservao, de conforto
fsico, de atrao pelo sexo oposto e de
ser apreciado por Seus amigos. Porm,
nunca permitiu que essas paixes naturais
concedidas por Deus se tornassem paixes
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ms e corrompidas. Nunca permitiu que


Sua vontade cedesse a nenhuma dessas
paixes naturais que viriam a contradizer
a vontade do Seu Pai celestial (Lucas
22:42).31 Jesus tomou nossas tendncias
herdadas para o pecado, mas no nossas
tendncias cultivadas para o pecado Ele
no escolheu pecar ou corromper-se.
A natureza superior de Cristo, assim como a nossa, inclua escolha e vontade, portanto, carter. Sua natureza inferior adotou
as paixes humanas normais que buscam
fins egostas e indulgentes. A diferena entre
Jesus e ns que Ele sempre escolheu nunca
se poluir. Ele no se corrompeu.
Ellen White fez muitos comentrios
reveladores. Dirigindo-se aos desanimados
e queles que dizem: No adianta orar.
Minhas oraes esto to misturadas com
pensamentos maus que o Senhor no as
ouvir, ela afirmou: Essas sugestes
proveem de Satans. Em Sua humanidade,
Cristo defrontou e resistiu a essa tentao,

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e sabe como socorrer aos que assim


so tentados.32 Ela fez muitos outros
comentrios como esse.
5. Outras reas de preocupao. A edio
reimpressa de QSD inclui outras questes que
talvez ainda requeiram discusses abertas.
Algumas delas encontram-se nas notas
adicionais das pginas 516 a 529. O autor
da nota de rodap em cinza est totalmente
correto: A lgica que deriva dessa crena
que se Cristo fosse exatamente como ns, mas
houvesse vivido uma vida sem pecado, ento
outros seres humanos tambm deveriam
viver da mesma forma especialmente os da
ltima gerao... [Esse ensinamento] tornouse a crena da maioria dos adventistas do
stimo dia na primeira metade do sculo
20 e foi to amplamente aceito que no
necessitava de nenhuma argumentao na
literatura adventista. Era aceito como um
fato. Sobre esse ensinamento foi que M. L.
Andreasen construra sua teologia a respeito
da ltima gerao.33
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Essa a declarao que tornou


QSD to explosivo! O livro contradisse
diretamente a cristologia adventista de
muitos anos que j foi tida como uma
rocha de apreciao e de confiana entre os
pastores e os membros leigos.
Esse entendimento amplamente
aceito da natureza da humanidade de
Cristo no foi uma novidade introduzida
por Andreasen por ser um excelente
estudante do pensamento de Ellen White,
tirava concluses baseadas na Bblia e
no Esprito de Profecia. Andreasen era
apenas um dentre milhares de pastores e
professores que havia chegado exatamente
s mesmas concluses aceitas como fato
at que QSD foi publicado.
A sugesto de que a compreenso de
Ellen White acerca da natureza humana
de Cristo fora obtida dos livros de Henry
Melvill est longe de ser correta. O fato de
ela ter sublinhado certas passagem da obra
de Melvill no significa que ela concordava

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com sua ideias, assim como o fato de eu


sublinhar vrios livros no significa que
concorde com os autores. Ela poderia
facilmente usar certas frases sem empregar
o significado geral que o autor quis dar. A
chamada ligao Melvill no faz sentido
para aqueles que passam alguns momentos
analisando como a prpria irm White
usava as palavras propenses, paixes,
enfermidades, etc.
A sugesto de que desde a dcada
de 1890 floresceram duas compreenses
adventistas bem distintas acerca da natureza
humana de Cristo (Ado antes da queda
versus Ado depois da queda) precisa ser
verificada. Sugerir que todos os outros
escritores estavam em um dos dois campos
e que Ellen White estava em um terceiro
campo invisvel parece uma observao
um tanto estranha. Os exemplos diretos
dessa nova posio seguem exatamente
o padro de uso imprprio dos escritos de
Ellen White adotado pelo QSD de 1957.
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O conceito da ltima gerao (aqueles


que esto sempre na expectativa da volta
de Cristo cooperando com Ele para receber
o Seu selamento Apocalipse 7) parece ser
a caracterstica distinta da escatologia de
Ellen White ao tecer comentrios a respeito
de muitos temas bblicos.
6. Justia pela F. O segundo tema que
causou grande diviso na Igreja Adventista
desde a dcada de 1950 foi o assunto
da justia pela f. Evanglicos atentos
observaram que na dcada de 1970 nossa
igreja estava dividida entre os Adventistas
Tradicionais aqueles que defendiam
as posies que eram tidas como fatos
aceitos antes da publicao de QSD e os
Adventistas Evanglicos, que enfatizavam
a chamada compreenso da reforma acerca
da justia pela f.34
A compreenso evanglica implicava:
1) a rejeio da viso distintiva adventista
de um juzo investigativo pr-advento e
2) a rejeio da ligao entre a purificao

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do santurio celestial e a purificao de


hbitos e escolhas dos crentes culminando
no fechamento da porta da graa.
Para minimizar os aspectos essenciais da expiao inerentes doutrina do
santurio celestial, o centro das atenes
foi voltado totalmente para a cruz. Ao perder-se esse foco duplo, o conceito bblico
de justia pela f profundamente prejudicado. Todas essas questes esto ligadas
genuna rvore do evangelho. No momento
em que um aspecto da verdade rejeitado,
muitas outras doutrinas so corrompidas!
Os evangelhos limitados em que a justia
pela f concentra-se apenas na cruz so como pssaros que tentam voar com apenas
uma asa.
7. Desdm ao Ministrio de Ellen White.
Desde 1957, parte do efeito dessa exploso
nuclear trata com desdm o ministrio
de Ellen White. Tornou-se comum entre
muitos pastores e professores a impresso
de que a serva de Deus era indecisa.
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Como Paxton observou: O resultado


de adotar todas as posies acabar sem
posio alguma!35
a. De alguns anos para c, os escritos de
Ellen White tm sido considerados apenas
devocionais, no um guia teolgico.
b. O fato de sua clareza acerca do propsito do evangelho e de sua ligao com
a doutrina do santurio ter sido estranhamente obscurecida em QSD, meio caminho
foi andado em direo diviso da doutrina dupla em que aponta Cristo como nosso
sacrifcio expiatrio e um todo-poderoso
Mediador a grande verdade que Satans
odeia (O Grande Conflito, p. 488).
Ao ser obscurecida a ligao da obra
mediadora de nosso Senhor com Sua
morte na cruz, abriram-se as portas para
uma compreenso limitada a respeito da
justificao e da santificao algo que
tem sido a causa de grande perplexidade
em muitas congregaes adventistas por
quarenta e cinco anos.

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Uma Lio Importante a Ser


Aprendida
O que parece ser um grande problema
a respeito de QSD exatamente o que
no se faz meno. Apesar de apoiarem
pressuposies diferentes e, principalmente, calvinistas, Martin e Barnhouse
eram telogos evanglicos importantes.
Tinham a capacidade de pensar de forma teolgica. Que oportunidade perfeita
teria sido para os adventistas utilizarem
mentes igualmente treinadas para mostrar
a razo de possurem uma compreenso
distinta relativa soteriologia, cristologia
e escatologia! Assim como Ezequias,36 que
falhou em mostrar aos babilnicos os ricos
tesouros da verdade, ns perdemos a maior
oportunidade do ltimo sculo de revelar
a homens inquiridores os parmetros do
panorama do tema do grande conflito.
O resultado foi cinquenta anos de
diviso aps a publicao de QSD. No
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estamos mais diante de um mistrio. Assim


foi no passado e tem sido at hoje. O que
ser daqui em diante?

Notas Finais
1. Seventh-day Adventists Answer
Questions on Doctrine (QSD, na sigla em
portugus), Edio Anotada (Berrien
Springs, MI: Andrews University Press,
2003), p. xiii. A edio anotada dessa obra
til, pois contm vrios comentrios adicionadas em cinza.
2. Ibidem p. xi.
3. Ibidem p. xiii. Citao em aberto.
4. Ibidem.
5. Ibidem p. xiv.
6. Ibidem
7. Ibidem p. xviii.
8. Ibidem p. xxvi. Tive o raro prazer
de conhecer o Dr. Froom e o Dr. Anderson
pessoalmente. Muito tempo depois que
Froom se aposentou, na ocasio em que

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eu atuava como diretor associado da


Adventist Review na dcada de 1970,
vinha com frequncia ao meu escritrio
para discutir temas teolgicos. Froom leu
vrios de meus editoriais que contradiziam
as posies defendidas por ele em QSD.
ramos amigos e no permitimos que as
diferenas teolgicas envenenassem a nossa
amizade. Em 1974, fui uma das ltimas
pessoas a segurar a sua mo pouco antes de
seu falecimento no asilo Sligo Gardens, em
Takoma Park, nos Estados Unidos.
Durante muitos anos, depois de o Dr.
Anderson ter se aposentado e passado a
morar em um condomnio em Loma Linda,
costumava aguardar ansiosamente por seus
telefonemas. Sempre que nos falvamos,
ele fazia a mesma pergunta: Herb, o que
est acontecendo com a nossa igreja? Isso
aconteceu por muito tempo at que veio a
falecer em 1985. Parece que tanto Froom
quanto Anderson arrependeram-se das
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consequncias impensadas de seus atos na


dcada de 1950.
9. Ibidem p. xv.
10. Ibidem. Em 1953, Branson mudou
sutilmente sua declarao a respeito da
carne pecaminosa a fim de manter a paz,
mesmo sabendo que Ellen White havia
usado essa frase vrias vezes.
11. Ibidem p. xvi.
12. Ibidem
13. G. C. Berkouwer, The Person
of Christ, (Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans Publishing Co., 1954), p. 259.
14. The Youths Instructor, 20 de
dezembro de 1900; Review and Herald, 15
de dezembro de 1896; 29 de setembro de
1896.
15. QSD, p. 383 (1957, em ingls).
16. Ibidem, p. 61, 62 e 59.
17. Ibidem p. xvi (Andrews University
Press Annotated Edition).
18. Ibidem p. xxx.

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19. Ibidem p. xvi. Lembro-me bem


daqueles dias em 1970 quando finalmente
tive a oportunidade de examinar as
referncias de QSD. Como diretor
associado da Review and Herald, tive o
privilgio de realizar uma pesquisa na
biblioteca magnfica da editora. Comecei a
ler o contexto de cada uma das declaraes
apresentadas em QSD que pareciam
ter sido escolhidas a dedo para tentar
enfatizar certo ponto de vista. Pouco a
pouco, comecei a levar tais declaraes
ao conhecimento de Kenneth H. Wood,
editor chefe, e ficvamos pasmos diante da
profunda falta de considerao que houve
pelo contexto em que tais declarao
estavam inseridas. Essa coleo de citaes
manipuladas tornou-se, desde ento, a
arma de professores, pastores e autores
que nela confiaram sua compreenso da
natureza humana de Cristo, perdendo
assim de vista o quadro geral.
20. Ibidem p. 60 (1957, em ingls).
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21. Geoffrey Paxton, The Shaking of


Adventism (Wilmington, Delaware: Zenith
Publishers, Inc., 1977), p. 156.
22. Em QSD (1957, em ingls) foi
publicado uma parte desse artigo. Porm,
consideremos o artigo The Youths Instructor,
publilcado em 8 de setembro de 1898.
23. The Youths Instructor, 2 de junho
de 1898.
24. Consultar a obra, God at Risk, de
Herbert E. Douglass (Rosevillem CA;
Amazing Facts, 2004), p. 440-453.
25. QSD, p. 8 (1957, em ingls).
26. Ibidem, p. 30 e 31.
27. No mesmo ano, um pedido foi feito
para republicar o livro de L. E. Froom,
Movement of Destiny (1971). Mais uma vez
uma comisso estudou a questo e, devido
a vrias afirmaes duvidosas e equivocadas
contidas no livro, Movement of Destiny no
foi republicado. O espao aqui no permite
uma anlise da obra em questo.

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28. QSD, p. 59 e 60 (Andrews University Press Annotated Edition).


29. Ibidem, p. 383.
30. Ellen White, O Desejado de Todas
as naes, p. 49.
31. Ver Manuscript Releases, v. 16, p.
182 e 183 para uma distino clara entre
propenses corrompidas e cada, mas
no corrompida.
32. Signs of the Times, 19 de novembro
de 1903; Ver tambm Mensagens Escolhidas,
v. 1, p. 408; Manuscript 1, 1892 em
Manuscript Releases, v. VI, p. 334-343.
33. QSD (Andrews University Press
Annotated Edition), p. 518 e 519.
34. Kenneth R. Samples, From
Controversy to Crisis: An Updated Assessment
of Seventh-day Adventism, Christian
Research Journal, Summer, 1988, p. 9.
35. Paxton, The Shaking of Adventism,
p. 156.
36. Isaas 39.
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