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Introduccin

Sin duda, la planificacin social es un tema que atae a todos y todas. Es


asunto y parte para nuestra sociedad en todo su significado.
No slo los cientistas sociales o polticos tienen una responsabilidad expresa
con respecto a planificacin del futuro, de los procesos y de la realidad
actual de nuestro pas, es una herramienta que requiere de la participacin
de todos.
Ms adelante en este documento se presenta la definicin conceptual y
estructural de la planificacin social; pero ms importante consider aplicar
una tcnica para lograr una discusin que provocara la participacin de los
estudiantes del curso de Planificacin y Desarrollo en Costa Rica con la
ayuda del profesor Gerardo Quesada, con el fin de generar impresiones y
construir posiciones alrededor de la temtica.
La tcnica de conversatorio resulta ser, en forma metafrica, una
herramienta que estimula el intercambio de experiencias; en nuestro caso
profesionales, acadmicas y personales.
La preparacin que requieren los participantes es importante para lograr la
retroalimentacin sugerida arriba. El diseo en crculo abierto del
conversatorio promueve una mayor participacin que sin duda fue de gran
ayuda para lograr las conclusiones que alrededor de los tres
cuestionamientos bsicos que nos propone la lectura La planificacin
social: del Rompecabezas al Abrecabezas.

La Planificacin Social
Qu entendemos por planificacin social?
La prctica de la planificacin como la conocemos ahora comenz en la
primera parte de este siglo pero muchas de sus ideas se originaron a
principios del siglo XIXcon los trabajos de Henri de Saint Simon y Augusto
Comte, quienes formularon la idea de una ciencia que estaba al servicio de
la humanidad (Friedman, 1987).
Para Saint Simon (Taylor, 1975) Saint Simon, la planificacin es la ciencia de
la observacin y la medicin, una nueva fsica social que descubra las leyes
del movimiento histrico. La poltica no tendra otra tarea que ratificar los
propsitos cientficos que emergan de las oficinas de planificacin del
Estado y por lo tanto, era considerada como una prctica menor y
redundante.
Augusto Comte (Ferre, 1979), un discpulo de Saint Simon e ingeniero de

profesin, profundiz las ideas de su maestro particularmente las


relacionadas a la fsica social. Para Comte la historia estaba gobernada por
leyes objetivas que regulaban el desarrollo social de la humanidad. El
pensamiento humano progresa desde un estado teolgico pasando por una
metafsica abstracta a un estado de filosofa positiva o ciencia (Ley de los
Tres Estados), que es donde se descubren las leyes que gobiernan la
historia. En este ltimo estado, la libertad humana no es sino la aceptacin
del carcter natural, cientfico e inmutable de leyes que son descubiertas
por cientficos. Los planificadores tienen la tarea de guiar el progreso social
de acuerdo a estas leyes.
El tema de la "racionalidad" especialmente relacionado a una "racionalidad
tcnica" en la esfera pblica, se constituy en un punto crucial en los
debates sobre la planificacin. Max Weber no se preocup de la planificacin
en su anlisis, pero fueron justamente sus reflexiones sobre las condiciones
de la racionalidad y laobjetividad, que lo llevaron a tener una gran influencia
sobre la teora de la planificacin. Weber fue extremadamente cuidadoso en
establecer las condiciones para un anlisis objetivo (Weber, 1971). Los
juicios de valor que son resultado de la cultura, la tradicin, la posicin
social y las preferencias personales no pueden ser aceptados en el discurso
cientfico. La racionalidad cientfica para Weber, est estrechamente
relacionada a la objetividad del conocimiento. Weber estaba preocupado por
controlar las dimensiones irracionales de la vida, entre las que ubicaba la
religin y la poltica.
Karl Mannheim desarroll un tipo de pensamiento ms orientado al cambio
social, particularmente a formas de cambio planificadas y guiadas por una
inteligencia tcnica (Mannheim, 1949). Para Mannheim, en opuesto a
Weber, todo el pensamiento relacionado a cuestiones sociales refleja en
ltima instancia, la posicin y experiencia personal del pensador y por lo
tanto, el resultado es siempre parcial. El conocimiento objetivo en estado
puro no existe. Pero cmo conciliar entonces, de acuerdo a Mannheim, la
necesidad de la planificacin, de proponer alternativas slidas para
conseguir un futuro deseado sin un conocimiento objetivo mnimo sobre la
realidad como requerimiento bsico. La respuesta para Mannheim es que, la
planificacin parte de una situacin concreta y es por lo tanto limitada a las
circunstancias de partida, que son histricamente determinadas.
Herbert Simon, que fue uno de los contribuyentes ms notables. En el
proceso de planificacin, la racionalidad procede por diferentes etapas que
siguen una lgica desecuencias: formulacin de objetivos y metas,
identificacin y diseo de las mejores alternativas para alcanzar los
objetivos y metas definidos; prediccin del conjunto de consecuencias que
pueden plantearse de acuerdo a cada alternativa, evaluacin de las
consecuencias en relacin a los objetivos y metas definidos;
implementacin de las alternativas a travs de instrucciones apropiadas;
retroalimentacin de los resultados del programa y ajuste a una nueva

situacin de decisin.
Las reflexiones de Charles Lindblom son particularmente agudas y
relevantes. Lindblom vea que el proceso de decisiones pblicas se
configuraba a travs de decisiones incrementales, en donde diferentes
actores -una vez que tenan informacin sobre cmo actuara cada uno de
ellos- ajustaban sus intereses en el margen (Braybrooke y Lindblom, 1963;
Lindblom, 1965). Es mejor confiar en la interaccin positiva entre los
principales actores involucrados en una situacin, que hacer planes
grandiosos cuyas consecuencias no pueden prevenirse ni concretarse.
Otra tradicin de la planificacin social contempornea, tuvo su origen en el
socialismo utpico y pone su acento en la accin social (Cole, 1953). Toda
accin, como se sabe, presupone actores que acten. Hay un importante
cambio de inters desde una planificacin con una lgica autnoma de la
sociedad y racionalmente determinada, hacia otra concepcin ms centrada
en el cambio social y en los actores que puedan promoverlo en el mbito de
la sociedad civil. Dos lneas de pensamiento son las ms relevantes dentro
de esta tradicin: la movilizacin social y el aprendizaje social.
Lospropulsores del enfoque de movilizacin social, deseaban construir una
sociedad mejor a travs de un proceso de emancipacin social (Bauman,
1976). Estaban preocupados sobre cmo cambiar las relaciones de poder a
travs de la accin colectiva y estaban convencidos, de que la planificacin
como aplicacin del conocimiento cientfico, era indispensable para la
movilizacin y la reconstruccin social. La planificacin social era pensada
entonces, como una prctica transformadora que emancipa a los
desposedos de las relaciones sociales que los someten.
En la tradicin del aprendizaje social, los actores son principalmente
pequeos grupos de accin que tienen un gran compromiso pero una
constitucin social precaria, ya que generalmente se disuelven cuando un
ciclo de aprendizaje es concluido. Muchas de la propuestas sobre grupos de
autoayuda, participacin comunitaria, organizaciones cooperativas a nivel
local, han tenido origen en esta tradicin orientada a la accin y con un
enfoque pragmtico, en el sentido de resolver problemas concretos (Korten,
1980 y 1984).
El enfoque de la comunicacin social y su aplicacin a la planificacin social:
La planificacin puede ser conceptualizada como una narrativa que contiene
una red estable de conversaciones y la tarea de los planificadores como una
de hablar, escuchar y comunicarse. Siendo la planificacin un proceso de
mediaciones, el escuchar es una tarea crucial del planificador (Forester,
1980). Al escuchar, los planificadores tienen la posibilidad de construir
relaciones confiables. Mostrando receptividad y ofreciendo reciprocidad, el
escuchar puede construir unsentido compartido y vencer la desconfianza y
la sospecha. En la bsqueda de los significados posibles, de los intereses

subyacentes, de las experiencias sustantivas, los planificadores contribuyen


a desarrollar la voz, la accin y la autoconciencia de otros. Un escuchar
atento de los significados, puede identificar las ambigedades tanto de las
intenciones como de las responsabilidades.
Qu significa planificar en el contexto social presente?
Vivimos un momento histrico en donde la libertad humana parece
expandirse en todas direcciones. Es una constatacin la retirada -a veces
desarticulada- del Estado y en lo que queda, profundizacin de los procesos
de desregulacin, desconcentracin y descentralizacin del sector pblico.
Se estn redefiniendo las relaciones entre lo pblico y lo privado y est
apareciendo una rica variedad de relaciones de mediacin entre los mismos.
Pero ms que eso, existe una conviccin crecientemente afirmada, de
valorizacin de las libertades humanas, de ampliacin progresiva del campo
de opciones disponibles para los individuos, de afirmacin de las
posibilidades de autocontrol individual y comunitario.
Por otro lado, se expande la heterogeneidad social que surge como
afirmacin de la libertad y la individualidad. Esta heterogeneidad, aparece
tambin expresada en los nuevos cambios tecnolgicos que estn teniendo
lugar, y el impacto de dichos cambios, sobre los procesos de organizacin y
gestin. Se est transformando el paradigma clsico de industrializacin,
basado en la produccin estandarizada de manufacturas para el consumo
masivo (Hanna, 1985). Este modelo operaba bajocondiciones de estabilidad,
continuidad y por tanto, predictibilidad. Exista una demanda conocida y
objetivos definidos, por lo que era posible producir en gran escala con un
sistema de planificacin basado en tareas de rutina, con reglas
estandarizadas aplicadas por una autoridad central.
Tambin, la magnitud y la aceleracin del cambio tecnolgico basado en la
acumulacin de conocimientos e informaciones y en la aceleracin de las
innovaciones productivas y organizacionales, ha contribuido a los procesos
de mayor heterogeneidad social, ha ampliado el espectro de
especializaciones en el trabajo formal e informal aumentando por lo tanto,
la complejidad de la estructura y las interacciones sociales.
Importante sin duda, el efecto combinado de la aceleracin del cambio y el
aumento de la heterogeneidad y complejidad social han incrementado la
incertidumbre. La discontinuidad y carencia de regularidad de los procesos
sociales, han ampliado a su vez el carcter indeterminado y la "turbulencia"
de los mismos. La informacin disponible sobre la sociedad es cada vez ms
insuficiente en trminos de calidad, cantidad y tiempo oportuno para tomar
las decisiones ms eficientes ante una realidad social extremadamente
dinmica.
Las relaciones de equilibrio y estabilidad sobre las que se basaron los estilos

y tcnicas prevalecientes de planificacin social, no son sustentables dado


el carcter inestable y creativo de sistemas dinmicos como el social (ILPES,
1989). La complejidad de estos procesos puede ser conceptualizada en
trminos de "final abierto", con trayectorias divergentes y en constante
mutacin.
En estecontexto y teniendo en cuenta las distintas ideas planteadas en el
desarrollo conceptual de la planificacin social: cules seran los puntos
consensuales mnimos de un nuevo paradigma de planificacin social?.
El grado de indeterminacin del futuro aumenta, la incertidumbre cambia de
composicin (Costa Filho, 1988): los procesos sociales que admiten
predicciones basadas en regularidades estocsticas, incluyendo aquellos de
los que se conoce su estado futuro pero no la probabilidad de su ocurrencia,
pierden importancia; ganan ponderacin en cambio, aquellos fenmenos
cuyo estado futuro no es conocido.
El aprendizaje es fundamental ya que se avanza por incorporacin de
informacin y conocimientos. La planificacin social se desarrolla
fundamentalmente aprendiendo y este aprendizaje, en sistemas abiertos
tiene la experimentacin y la prctica como base.
La planificacin social produce continuos ajustes de trayectoria basados en
el aprendizaje. Como existen muchos y variados sistemas de
retroalimentacin, la funcin de anlisis y la calidad de la informacin que
se dispone, se hacen cruciales para responder a situaciones continuamente
cambiantes.
No se pueden plantear objetivos independientemente de los recursos; no es
aceptable ignorar el principio humano de tratar de obtener "ms por
menos"; no es sustentable una alternativa que sea precedida por un anlisis
de costos y beneficios.
Los procesos sociales se han hecho ms poliformes debido al incremento de
la complejidad estructural e interactiva. Estn apareciendo nuevas formas
de diferenciacin, de organizacin y de encadenamientos sociales.Cmo
definir la satisfaccin de las necesidades humanas en un proceso de
planificacin? Es esto posible?
El proceso de planificacin social se constituye mediante una convocatoria
de uno o ms actores sociales, a fin de resolver un problema que se define
como un dficit en la satisfaccin de una o ms necesidades humanas. Pero
si la satisfaccin de las necesidades constituye el punto de partida de la
planificacin social, la determinacin de qu necesidades y de su nivel de
satisfaccin es entre otras, una cuestin compleja y largamente debatida.
La distincin entre necesidades naturales y artificiales se remonta hasta los
Epicreos y los Estoicos, quienes fueron los primeros en distinguir entre
necesidades verdaderas y falsas: las primeras estn asociadas a los deseos
"naturales" del hombre basados en la naturaleza, mientras que las

segundas seran necesidades artificiales, culturalmente generadas


(Springborg, 1981).
La visin de las necesidades como "verdaderas" o "falsas" ha tenido varias
formulaciones tanto basndose en razones ticas como cientficas. Marx dio
a las necesidades un carcter ontolgico al comienzo de sus escritos (Marx,
1978), donde las necesidades eran vistas como la manifestacin de
potencialidades inminentes al hombre. Pero despus notoriamente en La
Ideologa Alemana (Marx,1984)- vio en las necesidades constantemente en
expansin, el motor del materialismo dialctico y el mpetu para el
desarrollo de las fuerzas de la produccin. Para Marx no obstante, la
distincin entre necesidades verdaderas y falsas no era tanto para condenar
la continua sobre-generacin de necesidades en elcapitalismo, sino para
establecer un criterio de necesidades genuinas como base de la justicia en
el socialismo: "a cada uno segn sus necesidades".
Para Leiss (Leiss, 1976), la distincin entre necesidades objetivas/subjetivas;
naturales/artificiales y verdaderas/falsas, presupone la existencia primitiva
de necesidades bsicas ms o menos en estado puro antes que el hombre
fuese sometido a la influencia corruptora del mercado.
Cuando uno habla de necesidades anteriores y como una precondicin de
otros requerimientos culturales o morales y que, son derivadas del hecho de
una persona existir -como nutricin, salud bsica, vestuario, etc.,- las
necesidades aparecen en principio como algo universal no controvertible.
Permitiendo cierta elasticidad como para tomar en cuenta diferentes
contextos culturales, parece incuestionable aceptar el hecho de que estas
necesidades de tipo principalmente fisiolgico deben ser satisfechas. Sin
embargo, an el nivel de satisfaccin de estas necesidades puede ser un
tema de intensa discusin particularmente cuando los recursos son
sumamente escasos.
El concepto de necesidad es central en la idea de planificacin y gestin
social de proyectos. Como se vio anteriormente, las necesidades humanas
son en su mayor parte "relativas" tanto en su definicin como en nivel de
satisfaccin. Oscar Varvsasky fue un pionero en el planteo de las
necesidades humanas como punto de partida de la planificacin social. Para
cada necesidad deben definirse los grupos de poblacin que presentan
diferencias apreciables en la satisfaccin de las mismas, indicando en qu
forma, grado y en qu plazosse propone satisfacerlas:
Necesidades Fsicas: Alimento, vestuario, vivienda, su equipamiento y
servicios, otros bienes durables, salud y transporte.
Necesidades Sociales: seguridad, solidaridad, integracin social, acceso a
informacin y comunicacin globales, ncleo social bsico (familia y/u
otros), forma de vida vecinal y urbanizacin, igualdad en la distribucin del
producto y el prestigio, libertades individuales garantizadas; organizacin de

la vida individual, limitacin y distribucin del tiempo trabajado para cada


edad.
Necesidades Culturales: educacin y entretenimiento, ocio recreativo y
deporte, ocio creativo, innovador, cientfico, artstico, artesanal, satisfaccin
en el trabajo: condiciones materiales, estmulos, alineacin, tipo de tareas.
Necesidades Polticas: participacin en decisiones de diversos tipos y
niveles, autonoma nacional, de diversos tipos. Papel del pas en el mundo,
propiedad personal; garantas y lmites, poltica de desarrollo regional para
el pas, mtodos de resolucin de conflictos sociales.
Como ya fue planteada la complejidad filosfica del problema se hace
necesario bajar a niveles ms prcticos ya que, la programacin y gestin
social de proyectos implican decisiones operacionales sobre las necesidades
y su priorizacin. En este sentido, es til presentar una taxonoma de
necesidades sociales. En general las cuatro definiciones que en la prctica
de la programacin y la poltica social se utilizan son:
Necesidad Normativa: Un nivel mnimo o deseable de satisfaccin de una
necesidad es establecido y si un individuo o grupo est abajo de dicho nivel,
seencuentra en necesidad. Actualmente, este nivel "normativo" puede
tambin ser definido por el mismo interesado, grupo o comunidad. En la
prctica de la programacin social en un contexto democrtico, es muy
importante que los beneficiarios participen en la identificacin de sus
necesidades y en la definicin del tipo y nivel de oferta de satisfactores.
Necesidad Sentida: Aqu la necesidad se iguala con deseo. La necesidad
sentida por s misma puede ser inadecuada para identificar "necesidades
reales", ya que hay necesidades que pueden ser inducidas y/o infladas. En
muchas ocasiones el mbito de las necesidades inducidas puede ser mucho
mayor que el mbito de las necesidades reales.
Necesidad Expresada (demanda): Es una necesidad sentida que se
demanda. Una persona demanda un bien o servicio cuando siente
necesidad de la misma, aunque es bastante frecuente que no todo lo que se
desea sea demandado. En el anlisis econmico, la demanda slo se
materializa cuando hay voluntad de pago, dado un determinado precio de
un bien o servicio.
Necesidad Comparada: Este es un concepto de necesidad que surge por el
efecto diferencial que origina la satisfaccin o no de una necesidad entre las
personas. Por ejemplo: una persona X que tiene una serie de caractersticas
recibe un servicio, y otra persona Y que tiene las mismas caractersticas de
X no recibe ningn servicio. Por lo tanto Y tiene una necesidad respecto de
X. A nivel operacional, se trata de identificar una necesidad por la presencia
o no, de un bien o servicio que pueda satisfacerla (oferta).

Algunas Conclusiones
Primero, est claro que lalectura hace a un acercamiento a la planificacin
social como el uso de las teoras y mtodos de la planificacin para mejorar
los indicadores tomando en cuenta las diferentes escalas geogrficas y los
diferentes grupos sociales; claro est, un cientista social no puede limitarse
a considerar la planificacin en el rea social como un simple manejo de un
indicador que debe de varias en una direccin u otra.
La planificacin social sigue siendo una herramienta til para minimizar el
grado de incertidumbre que tiene la aplicacin de polticas pblicas,
especialmente cuando no existe informacin oportuna, vlida y confiable, o
cuando esta es sesgada y poco representativa, an cuando es necesario
revisar sus fundamentos tericos con arreglo a los nuevos escenarios en los
cuales le compete su que hacer.
Planificar, sin duda, es una de las actividades caractersticas en el mundo
contemporneo, volvindose cada vez ms necesaria ante la creciente
interdependencia y rapidez que se observa en el acontecer de los
fenmenos econmicos, polticos, sociales y tecnolgicos.
En ocasiones esto parece descifrar el enigma de la planeacin no tanto para
conocer hacia dnde vamos, sino ms bien en saber dnde estamos. El
conversatorio llevado a cabo el da 25 de junio del 2009 en el curso de
Planificacin y Desarrollo en Costa Rica, nos permiti discutir ambas alas de
la planificacin social.
Lo anterior ha hecho que tanto gobiernos como particulares destinen buena
parte de sus energas y recursos a planear, lo cual ha ido desarrollando
paralelamente una metodologa cuya sofisticacin ha crecido en
complicacin.
Noobstante, la planeacin sigue siendo en esencia un ejercicio de sentido
comn, a travs del cual se pretende entender, en primer trmino, los
aspectos cruciales de una realidad presente, para despus proyectarla,
diseando escenarios en los que se busca finalmente obtener el mayor
provecho posible.
De este modo, el diagnstico se realiza con el fin de conocer las tendencias
histricas de un fenmeno y disear las perspectivas futuras para el mismo.
Considero que lo ltimo, no en trminos de pronosticar la sucesin de un
proceso, pero ms bien con el fin de determinar un posicionamiento claro en
cuanto a la priorizacin de necesidades sociales de nuestro pas.
De ah un carcter importante en la planificacin: no se trata slo de prever
un camino sobre el que habremos de transitar, sino que se busca anticipar
su rumbo y, tal como se espera comnmente, cambiar el destino a travs

de ella.
Considero que conceptualizar a la planificacin social como el uso de las
teoras y mtodos de la planificacin para mejorar los indicadores tomando
en cuenta las diferentes escalas geogrficas y los diferentes grupos
sociales, significa ya de por s, un punto de partida que no hace ms que
nutrir los sistemas polticos indiferentes ante la realidad social.
Partiendo de la premisa de que un sistema social consiste de una
infraestructura material, una estructura social y una super-estructura, la
planificacin social es el uso de las teoras y mtodos de la planificacin
para alterar con un fin especfico algn elemento del sistema social; de lo
macro a lo micro y viceversa.
Es importante destacar que los objetivosde la planificacin, as como la
capacidad de llevar a cabo dicha planificacin, son a su vez delimitados por
el sistema social. Por ejemplo, la posicin en la estructura social del
planificador (y de quienes controlan los tcnicos en planificacin) limitan los
propios objetivos de la planificacin.
La planificacin representa una excelente herramienta para optimizar
decisiones que nos afectan como personas y en el medio donde nos
desenvolvemos, siendo los mismos ciudadanos como herramienta necesaria
en el proceso. Parte de este proceso consiste en que los objetivos
plasmados deben ser realizables y no basados en deseos irreales; o
realidades creadas por intereses personales.
Tradicionalmente, la planificacin ha sido entendida como la determinacin
de un curso concreto de accin que se habr de seguir. Con ella se fijan
principios orientadores y se establecen secuencias de operaciones
necesarias para alcanzar lo esperado, con ella se precisan tiempos, costos y
financiamientos necesarios. Lo anterior induce a un cuestionamiento que
considero muy vlido como lo es, qu esperar de la planificacin social en
un contexto en el que los principios no son una prioridad?
Considero que la conclusin ms importante obtenida de esta lectura es
lograr un acercamiento a la conceptualizacin y realidad de la planificacin
social, partiendo de este como un proceso que no est aislado a la historia,
a la realidad actual y a un futuro que requiere de conciencia y participacin.