Anda di halaman 1dari 14

importante ressaltar que Gilberto Freyre fazia parte de uma famlia

abastada de Pernambuco. Alm disso, que teve uma formao em Cincias


Sociais iniciada no Brasil que foi completada nos Estados Unidos. Freyre
chegou a ser aluno de Frans Boas e demonstra neste ensaio que foi muito
influenciado pela escola americana de antropologia cultural. No s por Boas,
como tambm por outros alunos que foram seus contemporneos como
Margaret Mead e Ruth Benedict.
Do ponto de vista literal, Casa Grande & Senzala est dividido em 5
captulos que tratam na sua essncia da colonizao portuguesa no Brasil, da
sociedade agrria e escravocrata que se formou, de como o ndio, o negro e
portugus contriburam para este Brasil que conhecemos. Ainda que a teoria de
Freyre apresente muitas lacunas e tenha (e ainda tem) provocado grande
controvrsia no debate acadmico, impossvel negar a grandiosidade de Casa
Grande & Senzala para a literatura brasileira. Poucos ensaios foram capazes de
apresentar o cotidiano do Brasil Rural do incio do sculo XIX.
Casa Grande e Senzala foi lanado em 1933, perodo em que o Brasil
passava por transformaes significativas que tiveram seu incio em 1930. A
sociedade presenciava uma centralizao administrativa que alterava o lugar
dos grupos de poder local e regional, acompanhados da urbanizao e da
reestruturao da famlia e de suas moradias. E Freyre demonstra todo seu
conservadorismo em relao essa situao.
preciso notar que Gilberto Freyre desenvolve Casa Grande & Senzala
com uma perspectiva a partir da sua posio de homem branco e senhor. Ainda
que ele tenha enaltecido a presena do Negro, sua nostalgia pela cultura
patriarcal transparece sua posio social, pois este tempo foi muito difcil para a
maioria dos brasileiros, principalmente para o Negro.
Ele defende que a Casa Grande foi o centro de coeso da sociedade. Que
a Casa Grande, completada pela Senzala, representava todo um sistema
econmico, social, poltico, religioso e sexual. E que a miscigenao existente
corrigiu a distncia social entre negros e brancos no Brasil. Enfatizando que o
regime de trabalho imposto aps a abolio foi muito mais cruel com os
proletrios do que o regime escravocrata.
interessante notar que Freyre parte do argumento econmico para
explicar a estrutura social. Segundo ele, a estrutura social que se concretizou foi
fruto do sistema de produo da poca. A monocultura latifundiria mantinha
senhor, escravos e agregados unidos, garantia a moradia e a alimentao de

brancos e negros e realimentava a hierarquizao que para ele garantia a


unidade e a fora da sociedade brasileira que no se reproduziu em outros
pases que foram colonizados tambm.
A tese central de Gilberto Freyre pode ser compreendida pela que ele
mesmo chamou de equilbrio dos antagonismos. A Casa Grande seria o smbolo
da inexistncia do conflito entre senhor e escravo. Alm de dividirem o mesmo
espao entre a Casa Grande e a Senzala, senhor e escravos tinham suas
distncias sociais reduzidas com as constantes relaes sexuais que
mantinham.
Para ele, a formao coesa da sociedade se deu fundamentalmente pelo
patriarcado e pela interpenetrao das culturas. Por isso ele escreve na tentativa
de retornar s tradies como forma de reabilitar valores que foram sendo
perdidos com o passar do tempo. Para ele, a dinmica que se processava entre
as relaes da Casa Grande e da Senzala agiam de forma a equilibrar os
antagonismos da sociedade e era exatamente neste equilbrio que se pautava a
coeso da sociedade.
Casa Grande & Senzala , como afirmou Darcy Ribeiro, uma faanha da
cultura brasileira. Um livro denso, mas que flui muito bem devido ao jeito
amolengado e brasileirssimo de Gilberto Freyre escrever. Por mais que
tenhamos tido contato com a obra original e com as vrias crticas sobre o
trabalho de Freyre, sempre ser muito til retornarmos a este livro para
fortalecer nossa formao, principalmente nas questes nacionais.

Espero que depois de ler este resumo se sinta motivado a degustar as


mais de 500 pginas de Casa Grande & Senzala.

Trata-se de uma obra clssica. Marcada por grandes elogios e crticas. Estas vieram de vrias
partes, como por exemplo, de Florestan Fernandes e Antnio Candido e Fernando Henrique
Cardoso, mas estes nunca renegaram a sua importncia para se pensar a origem do Brasil.
A colaborao de Freyre, embora interpretada por seus crticos como um esvaziamento do
conflito entre colonizador e colonizado, se deu por retratar em Casa-grande & senzala as
relaes sociais a partir do cenrio do Brasil colonial e influenciado por sua formao de
origem: a antropologia cultural norte-americana. Sua anlise teve como plano de fundo a tica
do relativismo. Por isso valorizou a mestiagem, antes depreciada, e a contribuio do negro,
que at ento era ignorada pelos estudos em torno da formao da sociedade brasileira. Ao
descrever a intimidade da sociedade colonial, Freyre exps o contexto de origem dos
antagonismos que compem a ordem social no Brasil da atualidade.
Freyre destaca como a hibridao da sociedade portuguesa facilitou a mistura que originaria o
brasileiro. Ele no parte de um Brasil j formado, mas resgata a origem do portugus para

fundamentar seus argumentos, especialmente para apresentar que o que estalou aqui foi uma
estrutura social pronta, acabada, completa. Tal estrutura deixou resqucios difceis de serem
apagados e que demorar um pouco para serem desconstrudas.
O Brasil de Freyre o Brasil do parentesco, da familiaridade, um Brasil escravocrata e
patrimonialista. Um Brasil que se mostra a partir da sua cultura, onde esta, at mesmo por meio
da culinria, exerce grande influncia na vida social e em sua estrutura. certo que essa
abordagem fruto de sua formao. Embora alvo de muitas crticas, possibilitou enxergar o
Brasil com um ngulo diferente at ento apresentado. Rompeu, de certa forma, com a
interpretao baseada nas lutas de classe para entender as relaes cotidianas a partir dos
elementos culturais presente na poca em anlise.

O trao conservador quase reacionrio reside na exaltao da figura do senhor


patriarcal nordestino. Verdade que o autor no lhes esconde os vcios, as mazelas morais
e a violncia: eles mandam nas terras, nos engenhos e nos homens com a mesma
ferocidade. S que Gilberto Freyre v neles (inclusive por causa de sua brutalidade) o fator
fundamental para a implantao de um novo processo civilizatrio no pas. No poupa
tintas cruis para descrever os horrores da escravido, mas afirma que a estrutura
escravocrata era ainda melhor que a capitalista.
A ambigidade deste posicionamento felizmente submerge na quantidade de acertos que
o texto revela. Em pleno apogeu das teorias racistas que imputavam a negros, ndios e
mestios a razo maior do atraso nacional, o autor celebra o papel essencial das etnias
dominadas na formao do pas. Chega a afirmar que os negros forma mais importantes
para a colonizao do que seus donos. Descobre e exalta a fora vital dos escravos: sua
capacidade de resistncia ao meio hostil e suas habilidades tcnicas e agrcolas. Isso que
hoje nos parece bvio, era uma heresia em 1933.
Tambm o ndio recebe elogios. No se trata de um selvagem bronco e incapaz. Ao
contrrio, em muitos sentidos superior ao conquistador branco. Na limpeza, por exemplo,
enquanto os europeus eram sujos e repulsivos, os nativos chegavam a banhar-se dez
vezes ao dia. O socilogo pernambucano mostra os ndios como vtimas, no apenas dos
colonizadores, mas tambm dos jesutas que teriam praticado uma espcie de extermnio
indireto das populaes locais.
Gilberto Freyre rompe com a ideologias racistas vigentes e canta a miscigenao como
elemento chave da conquista do trpico. o idelogo da mestiagem: ao se entregarem
luxria com ndias e negras, os portugueses teriam estabelecido um aspecto
democratizador nas relaes tnicas do Brasil. O inverso, por exemplo, dos ingleses na
colonizao da Amrica do Norte.
A prpria durabilidade da expanso portuguesa no Brasil atribuda
gensico do colonizador luso, um garanho desbragado, um tipo
sexualmente e que tinha a sua disposio os corpos das escravas, quanto
projeto geopoltico do Estado portugus, preocupado com a falta de
atividade colonial.

tanto ao furor
super-excitado
a um hipottico
braos para a

O sexo sem limites e a conseqente mestiagem teriam possibilitado a adaptao e o


triunfo da civilizao europia em meio s dificuldades oferecidas pelo contexto tropical. E
ainda por cima teriam gerado um clima de abrandamento dos rigores morais catlicos,
fazendo emergir um ambiente sensual e sem preconceitos, ao ponto de doenas venreas
passaram a ser, na cultura brasileira, fatos socialmente aceitos:
"A sfilis sempre fez o que quis no Brasil patriarcal. Matou, cegou, deformou vontade.
Fez abortar mulheres. Levou anjinhos para o cu. Uma serpente criada dentro de casa
sem ningum fazer caso de seu veneno. O sangue envenenado rebentava em feridas.
Cocavam-se ento as perebas, tomavam-se garrafadas, chupava-se caju. (...) No
ambiente voluptuoso das casas-grandes, cheias de crias, mulecas, mucamas que as
doenas venreas se propagaram mais vontade atravs da prostituio domstica
sempre menos higinica que a dos bordis. Em 1845, Lassance cunha escrevia que o
brasileiro no ligava importncia sfilis, doena como que hereditria e to comum que o
povo a no reputa um flagelo, nem tampouco a receia.
Um dos aspectos mais progressistas do pensamento de Gilberto Freyre sua reao
contra as teorias climticas, muito em voga na poca. Segundo elas, haveria uma
impropriedade natural do trpico para a efetivao de um verdadeiro processo civilizatrio.
Ou seja, o clima nos condenaria eternamente penria. O autor refuta essas concepes,
conferindo uma dimenso apenas secundria questo do meio natural e privilegiando,
em suas anlises, as motivaes sociais, econmicas e, sobremodo as culturais para
explicar a origem dos principais impasses brasileiros.
Claro que Casa-Grande e Senzala no est isenta de contradies. O pensador
revolucionrio e o filho do senhor de engenho coexistem em sua escrita. No existe no
texto um modelo sistemtico e coerente de investigao da realidade.
Enredo
Casa-Grande e Senzala, alm de um extraordinrio ensaio sociolgico sobre a identidade
nacional brasileira, uma notvel obra literria. Parte do seu prestgio deve-se a suas
qualidades estilsticas, ao vigor e brilho com a qual o autor descreve a vida colonial, mas a
razo principal que o explica constituir-se em obra ideolgica fundamental da nao
brasileira enquanto a define como nao mestia, fruto da miscigenao do portugus com
o ndio e o negro. Freyre descreve com uma infinita riqueza de pormenores alguns
aspectos da vida colonial. Sua preocupao bsica com o sexo e a miscigenao, mas
ele trata tambm da vida familiar, da alimentao, da educao, das crenas relacionadas
educao das crianas, e de uma infinidade de outros temas.
A vida ou a formao colonial brasileira apresentada como um processo de equilbrio de
antagonismos. Antagonismos de economia e de cultura. A cultura europia e a indgena. A
europia e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria e a pastoril. A agrria e
a mineira. O catlico e o herege. O jesuta e o fazendeiro. O bandeirante e o senhor de
engenho. O paulista e o emboaba. O pernambucano e o mascate. O grande proprietrio e
o pria. O bacharel e o analfabeto. Mas predominante sobre todos os antagonismos, o
mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo.

Mas no se imagine que dos antagonismos surja a guerra. Pelo contrrio, o que temos
essencialmente a harmonia. Entre tantos antagonismos contundentes, amortecendolhes o choque ou harmonizando-os, (temos) condies de confraternizao e de
mobilidade social peculiares ao Brasil: a miscigenao Hbrida desde o incio, a
sociedade brasileira de todas da Amrica a que se constituiu mais harmoniosamente
quanto s relaes de raa: dentro de um aproveitamento de valores e experincias dos
povos atrasados pelo adiantado; no mximo de contemporizao da cultura adventcia
com a nativa, da do conquistador com a do conquistado. No apenas o nosso carter
mestio que se legitima. todo o carter nacional: flexvel, harmonioso seno fraterno.
Havia por parte das elites brasileiras um complexo de inferioridade de base racista.
Gilberto Freyre resgata a miscigenao, e a transforma, com propriedade e coragem, no
fundamento da formao social brasileira. E permite que as elites brasileiras passem a se
orgulhar de seu p na cozinha. Mas Freyre paga um preo por essa tese. Embora afirme
e reafirme que no nos interessa, porm, seno indiretamente, neste ensaio o aspecto
econmico ou poltico da colonizao portuguesa do Brasil, o fato que seu livro tem
implicaes econmicas e polticas profundas. Para afirmar sua tese da harmonia social e
racial, Freyre transforma a colonizao portuguesa em um grande xito, e os
colonizadores portugueses em heris que triunfaram onde outros europeus falharam: de
formao portuguesa a primeira sociedade moderna constituda nos trpicos com
caractersticos nacionais e qualidade de permanncia pela hibridizao realizaram no
Brasil obra de verdadeira colonizao, vencendo as adversidades do clima.
Freyre mostra a semelhana da colonizao portuguesa com a inglesa do Sul dos Estados
Unidos (prefcio). Por outro lado, faz a distino com a colonizao inglesa nos EUA, que
encontrou clima frio semelhante ao ingls, e a colonizao portuguesa que iria enfrentar
um clima tropical. E, com brilho, ridiculariza o complexo de superioridade nrdico. Os
anglo-americanos, definidos por um certo Bogart como um virile, energetic people
fracassaram nas suas tentativas de colonizao dos trpicos enquanto os weak, easy
loving portugueses tiveram xito.
O segundo captulo, sobre o papel dos indgenas na formao social brasileira permite a
Freyre desenvolver sua tese apoiada na miscigenao. A miscigenao continua central,
mas, neste captulo, assume carter de verdadeira intoxicao sexual, que, segundo
Freyre, teria caracterizado o primeiro sculo de colonizao.
A idia geral do captulo simples: os homens ndios foram inteis, porque, provindos de
povo nmade, e no tendo hbito do trabalho, que era realizado pelas mulheres, no se
sujeitaram ou, melhor, no tiveram competncia para serem escravos; j as mulheres
ndias foram muito teis como procriadoras caboclas. Oferecidas para o colonizador
portugus supriram o grande problema da colonizao: a falta de mulheres brancas.
Assim, a mulher ndia seria a base da famlia brasileira. Enquanto a contribuio do
homem ndio para a agricultura foi insignificante.
Freyre no ignora que quem escravizava os ndios e os matava eram os portugueses e
mamelucos, os bandeirantes paulistas, a servio dos plantadores de acar. Os
portugueses legitimaram sua violncia contra os ndios considerando-os hereges, e

chamando-os de bugres que, como ou pior do que o termo gentio, estava


impregnado da mesma idia pegajosa de pecado imundo. Os portugueses,
escravocratas, consideravam os ndios escravos peas. Freyre admite mesmo que os
jesutas defenderam os ndios contra essa violncia. Mas insiste no carter artificial das
misses jesutas. Na passagem de seu trabalho missionrio de uma fase herica para
outra comercial. E na sua condenao veemente, inclusive porque nunca defenderam as
negras como defenderam as ndias.
Na verdade, o partido de Freyre muito claro: so os senhores de engenho, que, em
certos momentos, ele identifica com os cafeicultores. So, portanto, os senhores de
escravos. Estes so seus heris. Estes so seus aristocratas: A colonizao do Brasil se
processou aristocraticamente; O aristocrata brasileiro do litoral de Pernambuco e do
Recncavo Quem for de alguma forma contra eles e os jesutas o foram sero seus
inimigos.
Freyre distingue os jesutas das demais ordens. Enquanto os padres destas ordens se
acomodam ao domnio e servem os senhores de engenho, participam do processo geral
de miscigenao, os jesutas os desafiam. Freyre observa o fato, e no o perdoa. O
trabalho missionrio centrado no curumim, o menino ndio. O captulo tem tambm
interessantssimas informaes sobre natureza de cultura ndia, s sobre a influncia ndia
sobre a cultura brasileira.
O terceiro captulo, O Colonizador Portugus: Antecedentes e Predisposies, apresenta
uma fascinante anlise das origens sociais dos portugueses. Mas volta a suas teses
centrais o elogio da miscigenao, o xito da colonizao, as grandes qualidades dos
portugueses, o carter aristocrtico da colonizao. E faz uma anlise equivocada e
contraditria da decadncia portuguesa, que atribui ao mercantilismo e ao abandono da
agricultura. Ora, Portugal s foi grande, no sculo XV at meados do XVI, enquanto foi a
primeira nao burguesa e comercial da Europa. Como ele prprio reconhece,
estancadas as fontes asiticas de opulncia, o pas decai. No obstante, Freyre insiste
no captulo em criticar a orientao comercial tomada por Portugal. E quem so os
culpados? Os judeus: agrria a sua formao nacional, depois pervertida pela atividade
comercial dos judeus e pela poltica imperialista dos reis, estes associados aos judeus.
(Freyre usa imperialista por colonialista).
H no captulo excelente anlise da influncia rabe e do papel da cultura morabe
(rabes convertidos ao cristianismo) na cultura portuguesa. H tambm o elogio das
grandes corporaes religiosas, com exceo dos jesutas.
E h uma frase muito significativa sobre o patrimonialismo burocrtico de Portugal, ou de
como a monarquia valeu-se de uma classe mdia de letrados para libertar-se das
presses do clero e dos antigos senhores territoriais. A frase, citada de Varnhagen, a
seguinte: "Essa magistratura letrada, por seu saber, por seus enredos, sua atividade, sua
loqela e a proteo que lhe davam as Ordenaes, redigidas por indivduos de sua
classe, vem, pelo tempo adiante, a predominar no pas, at alistar-se no nmero de seus
primeiros aristocratas, depois de haver em geral hostilizado a classe antes de chegar a
ela.

Finalmente, h neste captulo a justificao quase explcita da escravido. No caso


brasileiro, porm, parece-nos injusto acusar o portugus de ter manchado, com instituio
que hoje tanto nos repugna, sua obra grandiosa (sic) de colonizao tropical. O meio e as
circunstncias exigiriam o escravo Para alguns publicistas foi um erro enorme
(escravizar o negro). Mas nenhum nos disse at hoje que outro mtodo de suprir as
necessidades do trabalho poderia ter adotado o colonizador portugus no Brasil
Tenhamos a honestidade de reconhecer que s a colonizao latifundiria e escravocrata
teria sido capaz de resistir aos obstculos enormes que se levantaram civilizao do
Brasil pelo europeu. S a casa-grande e a senzala. O senhor de engenho rico e o negro
capaz de esforo agrcola e a ele obrigado pelo regime de trabalho escravo.
Freyre um mestre da dialtica. Esta provavelmente um dos seus segredos. Uma das
razes pelas quais seu ensaio to notvel. Ele trata de um tema imensamente complexo:
a sociedade no Brasil colonial e imperial. E para isto ele faz afirmaes contraditrias, mas
todas elas com elementos importantes de verdade. No apenas que a escravido
terrvel mas necessria. No apenas que houve grande harmonia entre brancos e
negros. Em tudo a dialtica est presente. Mas no se tenha dvida, uma dialtica eivada
de ideologia conservadora e justificadora.
Depois de narrar os horrores a que os senhores e, principalmente, as sinhs, infligiam a
seus escravos, e de defender as negras e mulatas contra a acusao de terem corrompido
os brancos, afirma Freyre com grande clareza: A verdade, porm, que ns que fomos
os sadistas, o elemento ativo na corrupo da vida de famlia; e moleques e mulatas, o
elemento passivo. O que no o impede, algumas pginas alm afirmar com toda semcerimnia, a tendncia genuinamente portuguesa e brasileira, que foi sempre no sentido
de favorecer o mais possvel a ascenso social do negro.
Os dois ltimos captulos de Casa-Grande e Senzala examinam com grande inteligncia e
riqueza de informaes o escravo no vida sexual e de famlia dos brasileiros. A
miscigenao continua central, uma tese interessante a do carter de seleo eugnica
tomada por ela: os senhores escolhiam as escravas mais sadias e mais bonitas para
cruzarem. Os padres, exceto os jesutas, tambm procriaram vontade, produzindo
muitas vezes uma elite mulata.
Mas h muito mais nestes captulos finais: higiene ou sua falta, medicina e sade,
indolncia, adoo pelas famlias escravas do nome de seus senhores, o amolecimento da
lngua portuguesa exemplificado no me diga ao invs do diga-me, o furor nativista dos
senhores adotando nomes indgenas depois da Independncia, testamentos, alforrias nos
testamentos, enterros, analfabetismo das senhoras e sua virtude (discutvel), prostituio
das negras a servio dos senhores. E sobre este tema uma frase notvel: a virtude da
senhora branca apia-se em grande parte na prostituio da escrava negra.
Fragmento de Casa grande e Senzala
Todo brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no
corpo h muita gente de jenipapo ou mancha monglica pelo Brasil a sombra, ou
pelo menos a pinta, do indgena ou do negro. No litoral, do Maranho ao Rio Grande do

Sul, e em Minas Gerais, principalmente do negro. A influncia direta, ou vaga e remota, do


africano.
Na ternura, na mmica excessiva, no catolicismo, em que se deliciam nossos sentidos, na
msica, no andar, na fala, no canto de ninar menino pequeno, em tudo que expresso
sincera de vida, trazemos quase todos a marca da influncia negra. Da escrava ou
sinhama que nos embalou. Que nos deu de mamar. Que nos deu de comer, ela prpria
amolengando na mo o bolo de comida. Da negra velha que nos contou as primeiras
histrias de bicho e de mal-assombrado. Da mulata que nos tirou o primeiro bicho-de-p
de uma coceira to boa. Da que nos iniciou no amor fsico e nos transmitiu, ao ranger da
cama-de-vento, a primeira sensao completa de homem. Do muleque que foi o nosso
primeiro companheiro de brinquedo.
J houve quem insinuasse a possibilidade de se desenvolver das relaes ntimas da
criana branca com a ama-de-leite negra muito do pendor sexual que se nota pelas
mulheres de cor no filho-famlia dos pases escravocratas. A importncia psquica do ato
de mamar, dos seus efeitos sobre a criana, na verdade considerada enorme pelos
psiclogos modernos; e talvez tenha alguma razo Calhoun para supor esses efeitos de
grande significao no caso de brancos criados por amas negras. ()
verdade que as condies sociais do desenvolvimento do menino nos antigos engenhos
de acar do Brasil, como nas plantaes ante-bellum da Virgnia e das Carolinas do
menino sempre rodeado de negra ou mulata fcil talvez expliquem, por si ss, aquela
predileo. Conhecem-se casos no Brasil no s de predileo mas de exclusivismo
homens brancos que s gozam com negra. De rapaz de importante famlia rural de
Pernambuco conta a tradio que foi impossvel aos pais promoverem-lhe o casamento
com primas ou outras moas brancas de famlias igualmente ilustres. S queria saber de
mulecas. Outro caso, referiu-nos Raoul Dunlop de um jovem de conhecida famlia
escravocrata do Sul: este para excitar-se diante da noiva branca precisou, nas primeiras
noites de casado, de levar para a alcova a camisa mida de suor, impregnada de budum,
da escrava negra sua amante. Casos de exclusivismo ou fixao. Mrbidos, portanto; mas
atravs dos quais se sente a sombra do escravo negro sobre a vida sexual e de famlia do
brasileiro.
No nos interessa, seno indiretamente, neste ensaio, a importncia do negro na vida
esttica, muito menos no puro progresso econmico, do Brasil. Devemos, entretanto,
recordar que foi imensa. No litoral agrrio, muito maior, ao nosso ver, que a do indgena.
Maior, em certo sentido, que a do portugus.

Gilberto Freyre se prope a fazer uma anlise da formao da famlia


brasileira. Para tanto, enumera detalhadamente ao longo de todo o livro as
possveis influncias dos diversos povos que contriburam para sua
formao, destacando como elemento fundamental a miscigenao racial.
Freyre considera que no Brasil predominou, para a formao tnica e
cultural de sua sociedade, a democracia racial. Sob sua ptica, os povos

nativos das terras do Novo Mundo, os colonizadores portugueses e os


negros trazidos da frica como escravos contriburam de forma
praticamente harmoniosa para a constituio dos hbitos e costumes da
sociedade patriarcal brasileira. Isso se v claramente quando argumenta,
ainda no prefcio da obra, que [...] a miscigenao que largamente se
praticou aqui corrigiu a distncia social que de outro modo se teria
conservado enorme entre a casa-grande e a mata tropical; entre a casagrande e a senzala [...]. (FREYRE, 2004: p. 33) Tal perspectiva foi
duramente criticada por seus comentadores, pois desconsidera, na maior
parte das vezes, os intensos conflitos ocorridos entre essas diferentes
culturas. Sob tal viso, no se percebe as imposies e as transformaes
de costumes. Pode-se mesmo dizer que a viso de Freyre ainda carregada
pelo olhar etnocntrico do civilizador europeu e no capaz de perceber,
ou no o quis, as resistncias e as disputas ocorridas nesse processo. Alm
disso, Freyre considera, ainda, a casa-grande como lugar de excelncia da
manifestao do carter brasileiro: Nas casas-grandes foi at hoje onde
melhor se exprimiu o carter brasileiro; a nossa continuidade social [...].
Estudando a vida domstica dos antepassados sentimo-nos aos poucos nos
completar: outro meio de procurar-se o tempo perdido [...]. (FREYRE,
2004: p. 45). A passagem acima evidencia muito do pensamento de Gilberto
Freyre. Primeiramente, mostra a importncia atribuda por ele estrutura
agrria instalada no pas e seu modelo arquitetnico e administrativo. A
casa-grande era residncia, sede administrativa do engenho concebido
como um modelo feudal, o lugar de poder para o senhor, e em seus
domnios que Freyre lana seu olhar. Alm disso, manifesta sua inteno de
resgate histrico das tradies brasileiras; tentativa de buscar o tempo
perdido. Entenda-se lugar de poder aqui referido como um espao fsico e
ideolgico onde se detm a capacidade de se estabelecer regras prprias,
segundo seus prprios interesses. No entanto, preciso destacar um
aspecto positivo e inovador da obra de Freyre. Ele aborda com profundidade
um aspecto da histria que hoje chamado de histria do cotidiano,
analisando os ritos religiosos ou msticos, a culinria, a higiene, entre outros
aspectos. Assim, aps apresentar as condies gerais do contato entre as
diferentes raas no Brasil, o autor destaca um captulo de seu livro para
apresentar as influncias deixadas pelas naes indgenas para seus
descentes miscigenados, analisando muito da cultura dos caboclos do Norte
e do Nordeste brasileiros. Ao dissertar sobre os indgenas, Gilberto Freyre
extremamente etnocntrico e os apresenta como povos atrasados, sem
desenvolvimento tcnico ou militar, chegando ao ponto de compar-los a
crianas sem maturidade como se pode observar: De modo que no o
encontro de uma cultura exuberante de maturidade com outra j
adolescente, que aqui se verifica; a colonizao europia vem surpreender
nesta parte da Amrica quase que bandos de crianas grandes; uma cultura
verde e incipiente; ainda na primeira dentio; sem os ossos nem o
desenvolvimento nem a resistncia das grandes semi-civilizaes
americanas. (FREYRE, 2004: p. 158) A incapacidade de defesa observada
pelo autor chegava a tal ponto que no despertou nos conquistadores um

desejo ou necessidade de extermnio, mas sim de aproveitamento dos


sujeitos aqui encontrados. Para Freyre, [...] no houve da parte dele [o
indgena brasileiro] capacidade tcnica ou poltica de reao que excitasse
no branco a poltica do extermnio seguida pelos espanhis no Mxico e no
Peru [...]. (FREYRE, 2004: p. 159) No sendo necessrio o extermnio
desses povos, pelo contrrio, o processo de colonizao das novas terras se
deu, a princpio, com recorrente unio entre europeus e indgenas. Essas
unies podem ser interpretadas desde os conhecidos acordos econmicos
onde trocavam bugigangas por produtos de origem tropical, principalmente
o pau-brasil, at casamentos, lcitos ou no, entre esses indivduos. Sobre
essa tendncia mistura, o autor afirma: Hbrida desde o incio, a sociedade
brasileira de todas da Amrica a que se constituiu mais harmoniosamente
quanto s relaes de raa: dentro de um ambiente de quase reciprocidade
cultural que resultou no mximo de aproveitamento dos valores e
experincias dos povos atrasados pelo adiantado; no mximo de
contemporizao da cultura adventcia com a nativa, a do conquistador com
a do conquistado. Organizou-se uma sociedade crist na superestrutura,
com a mulher indgena, recm-batizada, por esposa e me de famlia; e
servindo-se em sua economia e vida domstica de muitas das tradies,
experincias e utenslios da gente autctone. (FREYRE, 2004: p. 160) Esse
trecho explicita a idia de democracia racial comentada anteriormente. Mas,
ao mesmo tempo em que reconhece a influncia da cultura indgena, o faz
sob a viso do colonizador. A cultura nativa foi absorvida pela dominante,
preservando alguns traos domsticos de suas manifestaes. E sobre
essas manifestaes cotidianas e principalmente caseiras onde Freyre
aponta tais influncias. Destaca, assim, o papel da mulher ndia na
preservao desses hbitos. No restante do captulo, o autor busca
identificar nos hbitos das populaes caboclas do norte e do nordeste do
Brasil as reminiscncias das antigas tradies indgenas. Ele minimiza a
influncia do homem indgena na formao da sociedade brasileira. Para
ele, sua contribuio [...] foi formidvel: mas s na obra de devastao e
de conquista dos sertes, de que ele o guia, o canoeiro, o guerreiro, o
caador e pescador [...]. (FREYRE, 2004: p. 163) Ainda quanto ao aspecto
da miscigenao, o indgena apresentado como um ser propenso a unies
exogmicas, devido ser, de modo geral, tambm poligmico. Por um lado,
essa caracterstica ajudou na difuso da colonizao, uma vez que muitos
colonos se uniram s ndias. Para tanto, considere-se que, na maioria das
vezes, era essa a nica opo aos europeus. Por outro lado, a poligamia foi
uma das caractersticas culturais mais combatidas pelos padres da
Companhia de Jesus no Brasil. Da unio do colonizador com a mulher ndia
foi que surgiu o caboclo, o primeiro ser com caractersticas que viriam a ser
uma representao do brasileiro nortista. Por conta de seu papel, Gilberto
Freyre afirma que: Da cunh que nos veio o melhor da cultura indgena. O
asseio pessoal. A higiene do corpo. O milho. O caju. O mingau. O brasileiro
de hoje, amante do banho e sempre de pente e espelhinho no bolso, o
cabelo brilhante de loo ou leo de coco, reflete a influncia de to
remotas avs. (FREYRE, 2004: p. 164) Entre outras caractersticas

apresentadas de influncia indgena no povo brasileiro est o totemismo e


possveis supersties como o uso de amuletos da sorte. Como exemplo de
tal afirmao, Freyre destaca o uso predominante da cor vermelha entre os
povos do norte do Brasil. Na cultura indgena, pintar o corpo de vermelho
protegia contra os maus espritos. Chegava-se inclusive a pintar os recm
nascidos com fins profilticos, uma vez que se acreditava que as doenas
eram causadas por espritos maus. Pode-se citar tambm o uso de plantas
medicinais como herana dos costumes indgenas para o tratamento de
doenas. Limitou a influncia, talvez, desse conhecimento profiltico a
relao estabelecida pelos padres e os curandeiros e pajs, adotando os
primeiros uma poltica de intenso combate s figuras destes ltimos. Sob o
aspecto
da
influncia
dos
jesutas
no
processo
de
integrao/absoro/destruio da cultura indgena, podemos citar o
combate poligamia, como retro citado, a insistncia ao uso de roupas, e
principalmente, o fim das prticas totmicas e fetichistas. Os jesutas
tentaram, pois, inculcar hbitos e vestimentas europeus aos indgenas: O
vesturio imposto aos indgenas pelos missionrios europeus vem afetar
neles noes tradicionais de moral e higiene, difceis de substiturem por
novas. assim que se observa a tendncia, e muitos dos indivduos de
tribos acostumadas nudez, para s se desfazerem da roupa europia
quando esta s falta largar de podre ou de suja. Entretanto, so povos de
um asseio corporal e at de uma moral sexual s vezes superior daqueles
que o pudor cristo faz cobrirem-se de pesadas vestes. (FREYRE, 2004: pp.
180-181) Para essa transformao se tornar realidade, fez-se necessria
uma prtica efetiva de controle e vigilncia. Para tanto, utilizou-se a figura
dos pequenos ndios, os curumins, para levar os costumes ensinados pelos
padres para dentro das habitaes indgenas. Assim, alm da mulher, o
pequeno ndio tambm teve papel preponderante no processo de
civilizao do gentio. Desses curumins, Freyre destaca a reminiscncia dos
jogos, das brincadeiras e das lendas. Dos medos de espritos e bichos da
floresta. Dessas lendas, destacam-se algumas como o curupira ou a caipora,
bicho papo, etc., como se pode observar: Outros traos de vida elementar,
primitiva, subsistem na cultura brasileira. Alm do medo, que j
mencionamos, de bicho e de monstro, outros pavores, igualmente
elementares, comum ao brasileiro, principalmente criana, indicam
estarmos prximos da floresta tropical como, talvez, nenhum povo moderno
civilizado. (...) O brasileiro por excelncia o povo da crena no
sobrenatural: em tudo o que nos rodeia sentimos o toque de influncias
estranhas; de vez em quando os jornais revelam casos de aparies,
malassombrados, encantamentos. Da o sucesso em nosso meio do alto e
baixo espiritismo. (FREYRE, 2004: p. 212). Assim, observamos que, para
Freyre, a influncia indgena se resume a aspectos cotidianos de nossa
cultura, como os jogos de crianas, as brincadeiras de roda, alguns pratos
de nossa culinria, em especial o uso da mandioca e do milho, e o gosto
pelo banho, alm de supersties herdadas das antigas prticas totmicas.
Se sua obra apresenta pontos superados sobre o aspecto da miscigenao,
merece ainda total respeito dos leitores leigos e crticos, uma vez que inova

ao abordar o cotidiano numa anlise histrico-antropolgica e ao observar,


pela primeira vez no Brasil, a miscigenao como um aspecto positivo da
sociedade brasileira, embora deva-se resguardar sob quais condies.

Gilberto Freyre nasceu no Recife em 15 de maro de 1900, e vindo falecer no dia 18 de julho de 1987 na
mesma cidade. Foi um socilogo, antroplogo e escritor brasileiro, considerado um dos grandes nomes
da histria do Brasil. Viajou para vrios pases em que proferiu inmeras conferncias nas mais
renomadas universidades do mundo, durante a sua vida recebeu importantes ttulos como o se Sir
''Cavaleiro Comandante do Imprio Britnico'', distino conferida pela Rainha da Inglaterra em 1971 e
prmios como o prmio Machado de Assis, da Academia Brasileira de Letras (conjunto de obras) em
1962, o prmio Internacional La Madonnina, Itlia em 1969, entre outros. Tambm foi membro da
Academia Pernambucana de Letras e da Academia Portuguesa de Histria, ensinou em vrias instituies
de ensino superior, tanto no Brasil como no exterior. Fora da rea acadmica exerceu o cargo de
Deputado Federal e o de Oficial de gabinete do governador do Estado de Pernambuco. Alm da sua obra
mestre Casa-Grande e Senzala, Freyre publicou diversos artigos e livros os quais podemos
citar Sobrados e Mucambos, 1936; Nordeste, (livro) 1937; Assucar, 1939; Brasis, Brasil e Braslia,
1968; O brasileiro entre outros hispanos, 1975, entre outros.
No primeiro captulo do livro Casa-Grande e Senzala, denominado de Caractersticas gerais da
colonizao portuguesa do Brasil: formao de uma sociedade agrria, escravocrata e hbrida, Gilberto
Freyre procura fazer uma anlise dos fatores que possibilitaram a fixao e colonizao portuguesa no
Brasil, para tanto ele utilizou aparentemente dois mtodos cientficos: o mtodo histrico, que para
compreender a sociedade brasileira na sua atualidade ele recria todo o perodo colonial com suas
caractersticas e singularidades, bem como o perodo anterior que equivale a toda experincia cultural
vivida por Portugal no sculo XV e nas trs primeiras dcadas do sculo XVI. E o mtodo comparativo,
pois em todo o captulo ele o utiliza, seja para comparar a colonizao portuguesa com a inglesa ou a
espanhola; entre Portugal e outros pases europeus; entre as capitanias hereditrias do nordeste com as
do sudeste e outras vrias comparaes feitas. Enquanto a um modelo terico Freyre ''no segue de
forma sistemtica a nenhum e isso ocorre devido influncia de Franz Boas''[1].
As principais idias contidas neste captulo so:
As caractersticas do portugus que possibilitaram a colonizao do Brasil: Foi a partir deste ponto que
Gilberto Freyre comea a desenvolver o captulo expondo que os contatos (tanto: culturais e at mesmo
sexuais), entre os portugueses com os mouros durante a Idade Mdia, foram fundamentais para que o
portugus pudesse realizar bem a empreitada da colonizao. Pois atravs de vrios sculos de lutas
contra os mouros, os portugueses assimilaram algumas de suas caractersticas culturais, como se
observa nas palavras de Freyre (2006, p. 66) ''A singular predisposio do portugus para a colonizao
hbrida e escravocrata dos trpicos, explica-a em grande parte o seu passado tnico, ou antes, cultural,
de povo indefinido entre a Europa e a frica. ''

O Clima, a Terra e a Gente que o Portugus encontrou: O portugus diferentemente de outros povos
europeus, especialmente os de origem nrdica, teve uma grande facilidade em se adaptar em terras de
clima tropical, isso se deve segundo Strssmann (2006) ''pois o clima de Portugal era equivalente ao
clima africano, que por sua vez tinha suas semelhanas com o Brasil colnia. '' Em compensao, os
portugueses teriam dificuldades em relao terra devido a irregularidade dos rios, as pragas que
atingiam as plantaes, etc. Como nos mostra Freyre (2006, p. 77), ''Tudo era desequilbrio. Grandes
excessos e grandes deficincias, as da nova terra (...). Enchentes mortferas e secas esterilizantes tal o
regime das guas. E pelas terras e matagais de to difcil cultura como pelos rios quase impossveis de
ser aproveitados economicamente na lavoura, na indstria ou no transporte regular de produtos agrcolas
viveiros de larvas, multides de insetos e de vermes nocivos ao homem. '' J em relao aos ndios, os
portugueses formaram um forte hibridismo. Logo ao chegarem ao Brasil os portugueses se
surpreenderam com o que viram inmeras mulheres e todas elas nuas alisando seus negros cabelos.
Aquela cena remetia ao portugus a uma grande excitao sexual, isso ocorre pelo fato de que as ndias
eram muito parecidas com a ''moura encantada'' que como Freyre (2006, p.71) expe, era um '' tipo de
mulher morena e de olhos pretos, envolta em misticismo sexual sempre de encarnado sempre
penteando os cabelos ou banhando-se nos rios. '' Tal idealizao se d pela influncia moura o que
favoreceu para nascer uma nova gerao, agora formada por mestios, ajudando assim a ocupao do
Brasil, tendo em vista que Portugal no possua um grande contingente populacional para ocupar o Brasil
de forma rpida e, alm disso, havia outras colnias na frica e na sia que tambm necessitavam serem
ocupadas.
A constituio da Famlia Patriarcal: A famlia no Brasil colnia foi a instituio que mais ajudou na
colonizao, assumindo uma posio tal que chega at entrar em choque com a igreja catlica sobre a
forma da Companhia de Jesus, como tambm aponta Basile (2006), mostrando que Freyre ''fala da
famlia como uma instituio to forte que chega a criar um antagonismo com a Cia de Jesus'' mesmo
sendo necessrio para poder vim ao Brasil ser de religio catlica. Tudo gira em torno da famlia de
caracterstica patriarcal, escravista e aristocrtica ''a unidade produtiva, o capital que desbrava o solo,
instala as fazendas, compram escravos, bois, ferramentas, a fora social que se desdobra em poltica''.
Em fim ela quem dita s regras no Brasil colonial.
O plantio da cana-de-acar, a falta de alimento e o problema da nutrio: Este ponto foi muito trabalhado
por Freyre, pois o problema da nutrio que afligia a sociedade colonial produzia uma populao fraca e
deficiente em termos nutricionais, tal problema se dava pela falta de alimentos decorrente da extensa
plantao da cana-de-acar. Freyre criticava dizendo que ''a nutrio da famlia colonial brasileira, a dos
engenhos e notadamente a das cidades, surpreende-nos pela m qualidade: pela pobreza evidente de
protenas de origem animal (...), pela falta de vitaminas; pela de clcio e de outros sais minerais; e, por
outro lado, pela riqueza certa de toxinas. '' A ganncia da monocultura da cana-de-acar, impedia o
desenvolvimento de outras plantaes, como o da mandioca para a produo de farinha e de legumes,
alm de impedir a criao de gados e outros animais no litoral, obrigando a se dirigirem ao serto onde
no se tinha pastagem tornando assim magros os animais. Mesmo quem tinha condio econmica
sofria, pois mandavam trazer alguns alimentos de Portugal, mais estes mal acondicionados devido
longa viajem chegavam em pssimo estado de conservao. A exceo neste cenrio alimentcio no

perodo colonial era o planalto paulista, que no se prendendo apenas ao cultivo da cana-de-acar
possuam ''em abundncia a protena da carne de seus rebanhos de bovinos como tambm lhes sobrava
a carne de porco (...), alm de copiosa variedade na alimentao cerealfera, como o trigo, a mandioca, o
milho, o feijo etc.'' (Ellis apud Freyre, 2006, p. 106).
A Sfilis: O fato da grande miscigenao que ocorreu no Brasil desde o incio da sua colonizao, acabou
por favorecer a proliferao da sfilis, tendo em vista que essa doena foi trazida pelos primeiros europeus
que atracando no Brasil logo se misturaram com a populao indgena, e junto a eles, a sfilis. Ela esteve
to presente na vida cotidiana colonial que era aceita normalmente pela sociedade, chegando ao ponto
de que ''o brasileiro a ostentava como quem ostentasse uma ferida de guerra'' (Martius apud Freyre,
2006, p. 109).
Neste captulo Freyre quis concluir que atravs do levantamento histrico, cultural, entre outros do
perodo colonial, foi possvel ter um entendimento da construo do Brasil como nao, e que este se deu
por bases de antagonismos, como bem expressa Basile (2006), ''que a formao brasileira tem sido um
processo de equilbrio de antagonismos. Para compreendermos o hoje necessrio entendermos o
ontem''.
Embora esta resenha esteja destinada apenas ao primeiro captulo de Casa-Grande e Senzala, fica
impossvel no perceber a importncia desta obra, pois ela nos d uma grande contribuio para o
entendimento de como ocorreu formao da sociedade brasileira, mostrando o modo de vida da
sociedade colonial, descrevendo os seus hbitos e costumes, expondo partes da nossa histria que no
eram privilegiados por outros autores at ento.
Escrita de uma forma que nos lembra a leitura de um romance, fato este que ajuda na prpria leitura do
captulo e com certeza do livro como todo. Apenas encontro duas ressalvas na leitura do captulo: a
primeira a necessidade de sempre recorrer ao dicionrio durante a leitura do captulo, pois devido o livro
ter sido escrito na dcada de 30 do sculo passado h um grande nmero de palavras pouco utilizadas
atualmente o que acaba atrasando a leitura e o segundo o fato de que Gilberto Freyre ao querer recriar
a vida colonial de forma to detalhada, o mesmo acaba por repetir algumas afirmaes j expostas. Ms
tais observaes em nada diminui a importncia e o grande valor desta obra, que foi um marco para
vrias reas como a histria, sociologia, antropologia entre outras. E que de fundamental importncia a
sua leitura, tanto por leigos quanto por intelectuais, principalmente em todas as instituies de ensino.