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LAS AYUDAS TCNICAS COMO FACTOR DETERMINANTE DEL

EMPODERAMIENTO DE LAS PERSONAS CON DISCAPACIDAD

Jorge Letechipia Moreno

El concepto de discapacidad

El concepto de discapacidad es complejo y multidimensional. Ha evolucionado a lo


largo del tiempo para transformarse, de lo que se conoce como el modelo mdico o
individual, basado en las condiciones de salud de la persona y las limitaciones que
stas imponen, hacia el modelo estructural, que incorpora las dimensiones biolgica,
psicolgica y social (Bernd et al., 2009; Hurst, 2003; Schneidert et al., 2003). Este
ltimo enfoque propone que la experiencia de discapacidad es resultado de la
interaccin de las condiciones de salud, as como factores personales y ambientales.
Lo anterior implica que, en un contexto donde el ambiente fsico es accesible, las
actitudes sociales son positivas y las polticas y los servicios son inclusivos, la
experiencia de discapacidad no surgira (Schneidert et al., 2003; Mualla, 2011).
Acorde con el modelo estructural, la Convencin sobre los Derechos de las
Personas con Discapacidad (ONU, 2006) identifica que la discapacidad resulta de la
interaccin entre las personas con deficiencias y las barreras debidas a la actitud y
al entorno, que evitan su participacin plena y efectiva en la sociedad, en igualdad
de condiciones con las dems. Sin duda, se trata de un cambio paradigmtico, en el
que se asume a los factores ambientales como decisivos en la discapacidad, y no
como un problema de la persona, causado por una enfermedad, trauma o condicin
de salud, que requiere cuidados mdicos prestados en forma de tratamiento
individual por profesionales (Bernd et al., 2009; OMS, 2001).
La migracin de un modelo a otro es de suma importancia para definir el
rumbo de las polticas y acciones relacionadas con la discapacidad, ya que el
modelo mdico considera que los esfuerzos de intervencin deben concentrarse
exclusivamente en la propia persona con discapacidad, mientras que el estructural
propone, adems, dirigirlos hacia el abatimiento de las barreras ambientales (OMS,
2001; Pettinicchio, 2004; Weber, 2011).

En el World Report on Disability (OMS, 2011), desarrollado por la Organizacin


Mundial de la Salud (OMS) y el Banco Mundial (BM), la discapacidad puede
conceptualizarse como un continuo que comprende desde dificultades moderadas
para realizar actividades, hasta impactos severos en la vida de una persona. La
tendencia mundial, en general, es considerar esta ltima visin e incorporar el marco
de la Clasificacin Internacional del Funcionamiento, de la Discapacidad y de la
Salud (CIF) (OMS, 2001) para disear indicadores e instrumentos de evaluacin
estandarizados.

Panorama de la discapacidad en el mundo y en Mxico

Para formular las polticas y los programas que respondan a las necesidades de
personas con discapacidad, es indispensable generar informacin que apoye a las
autoridades en la toma de decisiones. Sin embargo, dada su naturaleza
multidimensional, la medicin de la discapacidad representa un gran reto para las
autoridades, no slo de Mxico sino del mundo. Hasta el momento, no existen
indicadores uniformes que permitan comparar la realidad de la discapacidad en
diferentes pases; prueba de ello es el Reporte Regional de las Amricas 2004
(International Disability Rights Monitor, 2004), en el que solamente cuatro pases de
los 22 que participaron en el estudio (Belice, Brasil, Chile y Estados Unidos),
reportaron mediciones en trminos de limitacin en las actividades; el resto present
resultados con base en los impedimentos fsicos.
Por su parte, el World Report on Disability (OMS, 2011) ofrece dos fuentes de
informacin estadstica: el World Health Survey y el Global Burden of Disease. En el
primero, se indica que el promedio del ndice de prevalencia de discapacidad en la
poblacin adulta (18 aos o mayores) es de 15.6% (alrededor de 650 millones de
personas), en un rango que va desde 11.8% en pases de ingresos elevados, hasta
18% en pases de bajos ingresos. Si los datos se extrapolan a la poblacin de
mayores de 15 aos, alrededor de 720 millones de personas tienen dificultades
funcionales. En el segundo, se estima que 15.3% de la poblacin mundial (alrededor
de 978 millones) tiene una discapacidad de moderada a severa. Ambos valores son
significativamente mayores al estimado por la
ndice de prevalencia global era cercano a 10%.

OMS

en 1970, que afirmaba que el

En el caso de Mxico, el Instituto Nacional de Geografa y Estadstica ( INEGI,


2004), reconoce que no se tiene un panorama homogneo sobre la poblacin con
discapacidad, dado que los datos no son comparables y el nivel de cobertura, tanto
en poblacin como en rea geogrfica, es diferente. A pesar de estas dificultades, se
reporta que en el

XII

Censo General de Poblacin y Vivienda (INEGI, 2000) haba

1,795,000 personas con discapacidad, lo cual represent una prevalencia del 1.8%.
Esta informacin se sustenta en la medicin del tipo de limitacin fsica (motriz,
visual, mental, auditiva o del lenguaje).
Por otro lado, la Encuesta Nacional de Evaluacin del Desempeo ( ENED)
(Secretara de Salud, 2003) report una prevalencia de aproximadamente 9% con
algn grado de dificultad en los dominios de movilidad, funcin mental, estado de
nimo, actividades usuales y dolor, y funcin social. Esta cifra implica que el nmero
de personas con discapacidad se encuentra en alrededor de 9.7 millones en todo el
pas.
Estos resultados contrastan con los presentados por el Censo de Poblacin y
Vivienda 2010 (INEGI, 2010), que adopta la metodologa y las definiciones alineadas
a la CIF, y reporta lo siguiente:

Nmero
de

Prevalencia

habitantes
Para
caminar o

2,437,397 2.17%

moverse
Para ver

1,292,201

1.15%

401,534

0.36%

498,640

0.44%

Limitacin

Para hablar
o
comunicarse
Para
escuchar
Para
atender
cuidado

el 229,029

0.2%

personal
Para

poner

atencin

o 209,306

0.18%

448,873

0.40%

aprender
Mental

Los datos sugieren una prevalencia de 4.9% de la poblacin total; es decir, en


Mxico hay alrededor de 5.5 millones de personas con algn tipo de limitacin.
Esta disparidad en los resultados de las diferentes fuentes confirma la
necesidad de disear una encuesta destinada especficamente a medir la
prevalencia de discapacidad en la poblacin general del pas, con representatividad
nacional y estatal.

Tabla 1. Comparacin de prevalencia de discapacidad

Prevalencia de discapacidad en Mxico


4.9

Censo de Poblacin y Vivienda 2010


Encuesta Nacional de Evaluacin del Desempeo
realizada en el ao 2003

9.0
1.8

XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000


0.0

1.0

2.0

3.0

4.0

5.0

6.0

7.0

8.0

9.0 10.0

Legislacin y polticas pblicas

Mxico es signatario de la Convencin sobre los Derechos de las Personas con


Discapacidad de las Naciones Unidas (ONU, 2006). En este contexto, en el Diario
Oficial de la Federacin se public la Ley General para la Inclusin de las Personas
con Discapacidad (DOF, 2011), y el anteproyecto (en etapa de validacin jurdica) de
Reglamento de la propia Ley (DOF, 2012). La Ley establece las condiciones en las
que el Estado deber promover, proteger y asegurar el pleno ejercicio de los

derechos humanos y libertades fundamentales de las personas con discapacidad,


asegurando su plena inclusin a la sociedad en un marco de respeto, igualdad y
equiparacin de oportunidades (DOF, 2011). De la misma manera, el Reglamento
establece las bases generales, derechos y garantas para la Inclusin de las
Personas con Discapacidad (DOF, 2012).
En trminos generales, la Ley determina que el poder ejecutivo federal y los
gobiernos de las entidades federativas debern salvaguardar cada uno de los
derechos y garantas de las personas con discapacidad (salud y asistencia social;
trabajo y empleo; educacin, accesibilidad y vivienda; transporte pblico y
comunicaciones; desarrollo social; deporte, recreacin, cultura y turismo; acceso a la
justicia; libertad de expresin, opinin y acceso a la informacin). Asimismo, el
Programa Nacional para el Desarrollo de las Personas con Discapacidad 2009-2012
(Pronadis) (Conadis, 2009), es la propuesta estatal para transitar de una poltica
asistencialista para las personas con discapacidad hacia una de derechos humanos,
de conformidad con la Convencin sobre los Derechos de las Personas con
Discapacidad (ONU, 2006).

Formacin de recursos humanos

En Mxico existen diferentes instituciones educativas que forman profesionales de la


salud dedicados a la atencin de las personas con discapacidad. En trminos
generales, comprenden los mdicos especialistas en rehabilitacin (certificados por
el Consejo Mexicano de Medicina de Rehabilitacin), licenciados en terapia fsica y
ocupacional (avalados acadmicamente por la Comisin Interinstitucional para la
Formacin de Recursos Humanos para la Salud (CIFRHS)) y los tcnicos
profesionales. No obstante, no se tiene informacin relacionada con el nmero total
de especialistas, para poder establecer el ndice entre profesionales de la
rehabilitacin por millar de habitantes, ni se conoce su distribucin por estado. A
partir de los estudios de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmicos (OCDE), que establecen que Mxico cuenta con dos mdicos por cada
mil habitantes, en comparacin con la media de 3.1 de la

OCDE,

que el panorama en este sentido no resulta alentador (OCDE, 2012).

puede concluirse

Atencin mdica

En cuanto al acceso a los servicio de salud, los datos del censo de 2000 (INEGI,
2000), muestran que slo 40% de las personas con discapacidad eran
derechohabientes de alguna institucin de seguridad social.

Tabla 2. Mxico: distribucin porcentual de la poblacin


con discapacidad, segn condicin de uso de servicios de
salud e institucin, 2000
Porcentaje
Usuarios de servicios

95.2

IMSS

33.4

ISSSTE

5.8

Pemex, Sedena o Semar

1.2

Secretara de Salud

21.9

IMSS-Solidaridad (IMSS-Oportunidades)

3.7

Institucin privada

31.9

Institucin pblica (gobiernos estatales)

2.1

No usuarios

3.8

No especificado

1.0

TOTAL

100

Fuente: XII Censo General de Poblacin y Vivienda 2000.

A pesar de que la instrumentacin del Seguro Popular de Salud redund en


una cobertura de seguro mdico de 53% para las personas con discapacidad, segn
la Encuesta Nacional de Salud y Nutricin 2006 (Ensanut) (Instituto Nacional de
Salud Pblica, 2006), an existe una proporcin elevada (47%) que carece de
acceso a servicios de salud.

Grfica 1.
Mxico: Distribucin porcentual de la poblacin con discapacidad segn
institucin de salud de afiliacin, 2006

Otra institucin
10%

Seguro popular
10%

Ninguna
47%

IMSS
33%

Fuente: Secretara de Salud, Ensanut, 2006.

Organizaciones no gubernamentales

Las Organizaciones no gubernamentales (ONG) han jugado un papel muy importante


en la atencin a la discapacidad. Segn el Directorio Nacional de Asociaciones de y
para Personas con Discapacidad (INEGI, 2002), en el ao 2000 existan 988
asociaciones de y para personas con discapacidad en Mxico, de las cuales 871
estaban reconocidas oficialmente: 111 se registraron como instituciones de
asistencia privada, 637 como asociaciones civiles, 40 como sociedades civiles y 83
con otro tipo de registro. stas enfrentan diferentes problemas (instalaciones
inadecuadas, escasez de personal, insuficiente informacin y difusin), pero uno de
los ms importantes es la falta de coordinacin entre ellas, lo que dificulta la visin a
largo plazo y genera severas deficiencias en el fondeo o la carencia de
financiamiento.

Discapacidad y pobreza

A pesar de que las condiciones en el pas deberan favorecer la inclusin de las


personas con discapacidad (Mxico es signatario de convenciones internacionales,

existe legislacin en la materia, se cuenta con datos estadsticos, las instituciones


educativas capacitan y certifican mdicos especialistas, y hay asociaciones que
representan a las personas con discapacidad), el Estado no ha logrado integrar
plenamente a la poblacin con discapacidad a las actividades educativas y
productivas el pas. Ms grave an es el hecho de que sean las propias limitaciones
funcionales de las personas con discapacidad la causa de que no se les garantice su
derecho a la educacin, al mercado laboral y a los servicios pblicos. Esta exclusin,
en ocasiones velada y a veces manifiesta, conduce a las personas con discapacidad
a la pobreza y, en un crculo vicioso, la pobreza genera mayor discapacidad, debido
a que aumenta la vulnerabilidad a otros factores como la malnutricin, las
enfermedades y discapacidades secundarias. En la mayora de los casos, la
pobreza se extiende tambin a las familias, lo que eleva el porcentaje de afectados
directa o indirectamente por la discapacidad.
Desde esta perspectiva, la pregunta que surge es si dentro de este complejo
conjunto de circunstancias, existe alguna forma de romper el crculo vicioso entre
discapacidad y pobreza?

Ayudas tcnicas

En pases desarrollados, la disponibilidad de las ayudas tcnicas (AT) ha permitido


mitigar e inclusive romper este crculo vicioso.

AT

es un trmino genrico que se

refiere a una amplia gama de dispositivos, servicios, estrategias y prcticas. De


acuerdo con la Standard Classification Assistive Products for Persons with Disability
(ISO 9999, 2007),

AT

es cualquier producto (incluyendo dispositivos, equipo,

instrumentos, tecnologa y software) producidos especialmente o disponibles


generalmente,

para

prevenir,

compensar,

monitorizar,

aliviar

neutralizar

impedimentos, limitaciones en las actividades y restricciones en la participacin.


Cuando las

AT

son prescritas de forma correcta, se convierten en un factor

decisivo en el grado de autonoma e independencia que la persona con


discapacidad puede alcanzar y, por tanto, en su inclusin a la sociedad (Bernd et al.,
2009; Lewis et al., 2012). En el momento que las medicinas crtica, quirrgica y
rehabilitadora han agotado sus recursos, las

AT

intervienen como elemento

detonador no slo para elevar la calidad de vida de las personas con discapacidad,

sino para potenciar sus capacidades en la educacin, el trabajo, en su vida social,


familiar y personal. Es un hecho que las

AT

materializan oportunidades que de otra

forma no hubieran existido.


En 1993, el National Council on Disability (Stumbo et al., 2009) public un
estudio relacionado con el impacto del uso de

AT:

Cerca de 76% de los nios que recibieron

AT

pudieron permanecer en un saln

regular de clases.
Alrededor de 62% de las personas en edad de trabajar fueron capaces de reducir
la dependencia de algn miembro de la familia, y 58% disminuy la dependencia de
servicios de asistencia pagados.
Cerca de 80% de las personas ancianas pudieron reducir su dependencia de otros,
y casi la mitad pudo evitar ingresar a un asilo.
Aproximadamente 92% de las personas con empleo reportaron que las

AT

les

ayudaron para trabajar ms rpido y mejor, 83% indic que su percepcin


econmica fue mayor, y 67% report que su uso facilit la obtencin de empleo.

Sin embargo, para que las

AT

incidan de manera favorable en la calidad de

vida de las personas con discapacidad es necesario que cumplan con las siguientes
caractersticas (OMS, 2011): ser apropiada, adecuada y de alta calidad. Es decir, las
AT

deben:

Adaptarse al entorno, en el sentido que deben ser apropiadas para el usuario y las
condiciones que su ambiente le impone.
Ser adecuadas para el usuario. Una seleccin deficiente de

AT,

o la falta de

entrenamiento en su uso, puede ocasionar problemas adicionales o condiciones


secundarias.
Contemplar un seguimiento adecuado para asegurar el uso eficiente. Es importante
la disponibilidad y costos accesibles del mantenimiento local.

En este sentido, tal vez Suecia sea el pas con el sistema de provisin de
tecnologa ms eficiente (Bartfai, 2011). Est fundado en la poltica denominada de
paciente a ciudadano, que tiene como objetivos una comunidad social basada en la
diversidad; una sociedad que permita a las personas con discapacidad de todas las

edades su participacin plena en la vida de la comunidad; oportunidades iguales en


la vida para nios y nias, mujeres y hombres con discapacidad. En trminos
generales, el sistema de aseguramiento social cubre a cualquier persona que viva o
trabaje legalmente en Suecia. Una vez que un profesional de la salud (terapeuta
ocupacional, fsico, del lenguaje, o bien un enfermero certificado) prescriba la

AT,

es

provista y cubierta por los servicios de rehabilitacin de atencin primaria. La


prescripcin dispone de una enorme oferta de productos comerciales.
Otro referente en la prescripcin de

AT

es el caso de Estados Unidos, en

donde, adems de tener una larga trayectoria legislativa y de polticas pblicas para
atencin a la discapacidad que da cohesin estructural, existe una red de fuentes de
financiamiento de distinta naturaleza (Lewis et al., 2012; Wallace, 2011). Otro
elemento esencial es la constante formacin y certificacin de recursos humanos
especializados en la prescripcin de AT.

Problema: por qu no hay AT en Mxico?

Idealmente, todos los elementos que intervienen en el sistema de provisin de

AT

(legislacin y polticas pblicas; fondeo y financiamiento; diseo, transferencia de


tecnologa, fabricacin y comercializacin; prescripcin y formacin de recursos
humanos) deben estar en sintona para que la persona con discapacidad cuente con
la AT adecuada.
A pesar de no contar con estudios rigurosos acerca de la disponibilidad y el
uso de

AT

en Mxico, es posible establecer que en su mayora las personas con

discapacidad difcilmente tienen acceso a estos dispositivos. Esto obedece, en gran


medida, a que el sistema de provisin est desarticulado:
Por un lado, aunque la Ley General para la Inclusin de las Personas con
Discapacidad establece el compromiso de las autoridades federales y estatales de
proveer

AT

a las personas con discapacidad, el Pronadis no contempla en sus

objetivos especficos la obligacin de suministrarlas. De ello se deriva que ninguna


de sus estrategias a largo plazo ni de sus lneas de accin se relacione con el
desarrollo de modelos que atiendan dicha necesidad. Esta falta de congruencia

entre el marco jurdico y el estratgico-operativo se refleja en la desarticulacin del


sistema de provisin de

AT.

Es decir, ninguno de los agentes involucrados en el

proceso de rehabilitacin-integracin se asume como responsable de la provisin de


AT,

lo cual ocasiona que ste quede trunco.

Debido al problema del fondeo, derivado parcialmente de la falta de cobertura de


los sistemas de aseguramiento pblico y privado, la oferta comercial de

AT

en

Mxico es muy limitada. Mientras que en pases desarrollados se dispone de un


catlogo de miles de productos, aqu slo se cuenta con unos cuantos, lo que obliga
a importar los dispositivos, incosteables para la mayora de las personas con
discapacidad.
A escala nacional, tampoco hay una poltica de investigacin y desarrollo que
incida en el diseo y la fabricacin de

AT,

ni que promueva la generacin de

propiedad intelectual y la transferencia de tecnologa.


Con relacin a la formacin de recursos humanos especializados en la prescripcin
de

AT,

ninguno de los programas acadmicos de Mxico ofrece la enseanza o

certificacin apropiada. Por tanto, la prescripcin se hace de manera emprica, lo


que acarrea consecuencias muy desfavorables para el usuario; una tecnologa
prescrita de manera inadecuada puede, incluso, complicar las condiciones de salud
del usuario, generar discapacidades secundarias o aumentar el grado de severidad
de la misma.
Por ltimo, las organizaciones relacionadas con la discapacidad, y las propias
personas con discapacidad, no se han consolidado para tener una voz nica y
resonante que los represente. Los esfuerzos actuales se perciben como actos de
beneficencia, se duplican y diluyen sin lograr trascender en la formacin e
implementacin de polticas que incidan en el desarrollo de un modelo eficiente de
procuracin de AT.

El resultado de esta compleja problemtica es que las personas con


discapacidad en Mxico no cuentan con las

AT

que necesitan, lo cual ocasiona que

el proceso rehabilitacin-integracin quede incompleto y, como consecuencia, se les


niegue la oportunidad de participar plenamente en las actividades que garanticen su
inclusin social. Sin lugar a duda, carecer de

AT

apropiadas las condena, a ellas y a

sus familias, a quedar atrapados en el crculo vicioso discapacidad-pobreza.

Postura desde la Ibero ante esta problemtica


La Universidad Iberoamericana fue la primera institucin de educacin superior del
pas que ofreci, en 1973, la carrera de Ingeniera Biomdica. En 1995, se tom la
decisin

estratgica

de

desarrollar

el

rea

de

rehabilitacin

como

una

subespecialidad, que se ha convertido en un elemento diferenciador de nuestro


programa. En 2002, se establece el Centro de Ingeniera y Tecnologa de
Rehabilitacin (CITeR) con el propsito de desarrollar

AT

y transferir conocimientos

mediante la capacitacin de los profesionales de la salud.


Durante los ltimos diez aos, en el CITeR se han realizado diferentes
actividades: cursos especializados en discapacidades fsicas y sensoriales dentro
del programa de Ingeniera Biomdica; cursos y talleres de asistencia tecnolgica en
Colombia, Argentina, Per, Costa Rica y diferentes estados de Mxico. Asimismo, se
contina con la recomendacin de sillas de rueda a la medida y se atienden las
necesidades tecnolgicas de pacientes con mltiples discapacidades. Tambin se
ha obtenido el patrocinio externo por parte del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa y otras agencias en la realizacin de proyectos relacionados con el
desarrollo de nuevos productos y procesos, entre los que destacan la Espuma
CITeR, los asientos conformados (figura 1), el software para la prescripcin de
sillas de ruedas manuales, el software para permitir la comunicacin alterna y
aumentada, los simuladores de posicin, la escarbadora de espuma (figura 2), los
medidores de presin en el asiento, y los juguetes y disfraces para sillas de ruedas
infantiles.

Figura 1. Asiento conformado fabricado en el


CITeR

Figura 2. Escarbadora de espuma para fabricar


asientos conformados

Una muestra palpable de que las

AT

adecuadas materializan oportunidades

que de otra forma no hubieran existido, es que muchos de los beneficiarios de los
servicios del CITeR han podido integrarse a las actividades propias de su edad y
conseguido el xito profesional, por ejemplo, la obtencin del primer lugar en el
Concurso Nacional para la Creacin del Logotipo del Programa Nacional de
Educacin Inicial 2008 (figura 3).

Figura 3. Logotipo ganador del concurso, edicin 2008. Autora: Ftima Garca Crdoba

Entre los logros ms sobresalientes del CITeR, se encuentra el establecimiento de


una organizacin hermana en Colombia, CITeR Medelln, con quien se comparte
misin, visin y objetivos; en la actualidad se reconoce a este centro como pionero
en el desarrollo de AT en Colombia.

Propuesta CITeR
Los modelos de provisin de

AT

europeo y americano no son replicables a las

condiciones econmicas de Amrica Latina. Por otro lado, la tendencia mundial es


que esta tecnologa se desarrolle y transfiera localmente. En este sentido, la
hace las siguientes recomendaciones (OMS, 2011):

OMS

La fabricacin o ensamblaje local de los productos, al utilizar materiales de la


regin, puede reducir costos y garantizar que los dispositivos sean adecuados para
el contexto. Los productos fabricados de esta manera pueden ser artculos
complejos, como una silla de ruedas, o ms sencillos, como cierto tipo de asientos.
Puede optarse por la importacin de componentes, y realizar el ensamblaje y
produccin a nivel local.
Reducir los impuestos y aranceles para beneficiar a los pases importadores de AT.
Es fundamental formar recursos humanos calificados en esta rea, ya que, por s
solo, un esquema de subsidio o de gratuidad para la provisin de

AT

no garantiza su

disponibilidad, a menos que los mdicos y los terapeutas que las prescribirn estn
capacitados y certificados.

Consciente de esta situacin, el CITeR propone desarrollar siete lneas de


accin que, entre otras cosas, generarn evidencias suficientes para que el Sistema
Nacional de Salud y el Sistema Nacional de Educacin asuman la provisin de

AT

como elemento indispensable de la atencin integral a las personas con


discapacidad. El propsito esencial ser que los mexicanos con discapacidad tengan
acceso a la tecnologa que les permita educarse, trabajar e integrarse a la sociedad,
para darle valor y calidad a su vida y la de sus familiares. Estas lneas de accin
son:
a) Desarrollo de tecnologas culturalmente apropiadas, de calidad y costo mnimo,
entendiendo por este ltimo el generado por los materiales y la mano de obra, sin
fines de lucro. La adopcin de tecnologas suele ser muy rpida cuando han sido
diseadas para consumo global; esto permite la produccin industrializada y el
consecuente abaratamiento del dispositivo, aun cuando existan aranceles y tasas de
cambio desfavorables. Sin embargo, las caractersticas y habilidades de cada
individuo con discapacidad pueden ser muy diferentes, incluso al tener el mismo
diagnstico. Esta situacin impone contar con mltiples versiones del mismo
dispositivo (por ejemplo, las sillas de ruedas) para satisfacer las demandas de cada
individuo del grupo de usuarios. No obstante, la fabricacin a la medida conlleva
costos elevados y la necesidad de especialistas para prescribirlas y fabricarlas. Otra
consideracin importante es que muchas

AT

comerciales fueron diseadas

atendiendo a la situacin educativa y cultural norteamericana o europea, que no


necesariamente es funcional en el contexto mexicano ni latinoamericano. Por estas

razones, el CITeR concentra parte de sus esfuerzos en el desarrollo de tecnologas


culturalmente apropiadas, que puedan adoptarse tanto por personal y centros
clnicos como por tcnicos no especializados, para consolidar clulas de fabricacin
a la medida.
b) Libre intercambio de conocimiento sobre el desarrollo y uso de tecnologas para
beneficio de las personas con discapacidad en Mxico y Latinoamrica. La Misin de
la Universidad Iberoamericana establece que las actividades profesionales sean
para beneficio de los ms necesitados. Sin duda, la poblacin con discapacidad
forma parte de este grupo. Los pases latinoamericanos, en menor o mayor grado,
cuentan con recursos muy limitados para el desarrollo tecnolgico, y an ms
escasos para la fabricacin de tecnologa para personas con discapacidad. Por ello,
el CITeR es congruente con la orientacin humanista jesuita, y promueve el libre
intercambio del conocimiento sobre el desarrollo y uso de tecnologas; estrategia
que permite la optimizacin de recursos, ya que evita la duplicacin de esfuerzos en
otros pases.
c) Capacitacin profesional de personal de la salud: terapeutas fsicos,
ocupacionales y del lenguaje, as como mdicos generales y rehabilitadores. De
poco servira desarrollar tecnologa culturalmente apropiada, de calidad y bajo costo,
si no hubiera profesionales de la salud capaces de recomendarla y prescribirla.
Adems del desarrollo tecnolgico, la capacitacin profesional difundir este
conocimiento y multiplicar el nmero de beneficiados.
d) Capacitacin profesional de maestros y educadores en todos los niveles
educativos. Las necesidades de los nios y jvenes con discapacidad cambian
segn su gado de desarrollo y su desempeo escolar. La capacitacin de maestros
de educacin especial y de maestros en general en el uso y recomendacin de
ayudas tcnicas con fines acadmicos permitir a muchos nios participar
activamente en los ciclos escolares regulares.
e) Prestacin de servicios a pacientes. Las estadsticas sobre discapacidad, sin ser
precisas, muestran una tendencia mundial al aumento en la prevalencia. Estudios
sugieren que los avances, tanto en la atencin mdica como en la tecnologa para la
salud, han contribuido al incremento de la esperanza de vida (Lichtenberg, 2009).
Estos avances han tenido, sin proponrselo, consecuencias discapacitantes que se
ubican en ambos extremos del continuo de la vida: por un lado, la atencin perinatal
ha conseguido que sobrevivan nios de tan slo 600 gramos de peso al nacer

(Barnum y Catlin (2009); en el otro extremo, la medicina geritrica ha logrado


extender la vida de los ancianos (American Geriatrics Society Core Writing Group of
the Task Force on the Future of Geriatric Medicine, 2005). Sin embargo, estos
mismos avances han puesto en entredicho la calidad de vida de las personas: el
xito de la perinatologa al salvar al infante puede acarrearle severas limitaciones
funcionales a lo largo de su vida. As tambin, es posible que prolongar la vida del
anciano conlleve una serie de condiciones discapacitantes que disminuyan
significativamente su calidad de vida. Esta situacin ha ocasionado que la demanda
de tecnologa para satisfacer las necesidades de personas con discapacidad
contine incrementndose. Por ello, el propsito de las actividades del CITeR es
desarrollar sistemas integrales de provisin de ayudas tcnicas, que permitan
disminuir las limitaciones funcionales impuestas por la condicin de discapacidad.
f) Enseanza y difusin de los mtodos de diseo de las

AT

para conformar un

ncleo de diseadores de tecnologa para personas con discapacidad. Ante la


abrumadora realidad del aumento de personas con discapacidad, y de que 80% de
ellas vive en los pases en desarrollo (World Health Assembly, 2005), apremia que
los profesionales involucrados se sumen al esfuerzo de generar modelos pertinentes
de provisin de tecnologa. No es una tarea fcil, porque el desarrollo de dispositivos
mdicos confiables y seguros requiere un proceso riguroso de diseo e
implementacin. Sin embargo, los pases que desarrollan tecnologa para la
discapacidad no pueden resolver las necesidades de los pases que nicamente la
consumen, puesto que no comparten sus condiciones socioeconmicas ni culturales.
Mxico y Latinoamrica son ms consumidores que desarrolladores de tecnologa.
Por ello, el CITeR contempla, como una de sus lneas prioritarias de trabajo, la
enseanza de los mtodos de diseo de

AT,

con el objetivo de conformar un ncleo

de diseadores de tecnologa para personas con discapacidad. Este ncleo deber


identificarse social y culturalmente con los usuarios de los dispositivos que
desarrollar.
g) Generacin de esquemas alternos de transferencia tecnolgica para la
participacin de pequeas empresas. El diseo y desarrollo de tecnologa no
concluye con la entrega de un modelo o prototipo funcional; necesita etapas
adicionales que garanticen la seguridad y utilidad del producto. Y dado que la
mayora de estos dispositivos se fabricarn en cantidades pequeas, debern
generarse esquemas de transferencia tecnolgica que incentiven la participacin de

este tipo de empresas o, mejor an, que promuevan la formacin de microempresas


que alcancen el xito con la manufactura y comercializacin de un nmero limitado
de productos. En esta sentido, la participacin de entidades gubernamentales que
apoyen a los emprendedores y compartan los riesgos ser clave para la
transferencia exitosa de las tecnologas.

La instrumentacin sinrgica de estas lneas de accin contribuir a que las


sociedades latinoamericanas y sus respectivos gobiernos puedan, finalmente,
concluir el proceso de rehabilitacin-integracin y romper el crculo vicioso de
discapacidad y pobreza. Asimismo, permitir que los gobiernos den cumplimiento
cabal a los compromisos adquiridos como signatarios de los convenios
internacionales en materia de discapacidad.
Pero, lo ms importante para los individuos con discapacidad es que la
implementacin de estas lneas de accin significar su empoderamiento, con el
cual lograrn ser la mejor versin de s mismos.

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