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Cultura, conhecimento e evangelizao: a obra de Frei Bernardino de Sahagn1

Culture, knowledge, and evangelization: Friar Bernardino de Sahagn

Culture, savoir et de l'vanglisation: louvrage de Fray Bernardino de Sahagn

Cultura, conocimiento y evangelizacin: la obra de Fray Bernardino de Sahagn

Mrcia Helena Alvim2

Artigo recebido para publicao em 02 de junho de 2012 e aprovado em 13 de dezembro de 2012.


Professora Doutora em Histria da Cincia na Universidade Federal do ABC.
mrcia.alvim@ufabc.edu.br
2

E-mail:

RESUMO
Foram analisados, neste artigo, os captulos IV, V e VII da obra Historia general de las cosas
de la Nueva Espaa, do frei Bernardino de Sahagn, elaborada no sculo XVI novo-hispano.
Buscou-se relacionar sua narrativa aos contextos histrico e epistemolgico de tal perodo,
enfatizando seus liames com o conhecimento europeu da Filosofia Natural e com as
necessidades impostas pelas colonizaes poltica e espiritual da Nova Espanha.
Palavras-chave: Frei Bernardino de Sahagn, astrologia judiciria, filosofia natural.

ABSTRACT
The present article aimed at analyzing chapters IV, V and VII from Historia general de las
cosas de Nueva Espaa, by Friar Bernardino de Sahagn, written in the New Spain 16th
century. We tried to relate its narrative to historical and epistemological contexts from such
period, emphasizing its connections with European knowledge on Natural Philosophy and
with needs imposed by the political and spiritual colonizations of New Spain.
Keywords: Friar Bernardino de Sahagn, judiciary astrology, natural philosophy.

RSUM
Cette article analyse la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, de Fray
Bernardino de Sahagn, faite au seizime sicle nouveau-hispanique. Cette tude vise
mettre en rapport son histoire avec le contexte historique et pistmologique du XVIe sicle
nouveau-hispanique, en soulignant leurs liens avec les connaissances europennes de la
philosophie naturelle et les ncessits imposes par la colonisation politique et spirituelle de
la Nouvelle-Espagne.
Mots-cls: Fray Bernardino de Sahagn, astrologie judiciaire, philosophie naturelle.

RESUMEN
En este artculo analizamos los captulos IV, V y VII de la obra Historia General de
las cosas de la Nueva Espaa, de Fray Bernardino de Sahagn, elaborada en el siglo
XVI nuevo-hispano. En este estudio buscamos relacionar su narrativa al contexto
histrico y epistemolgico del siglo XVI nuevo-hispano, enfatizando sus conexiones
con el conocimiento europeo de la Filosofa Natural y con las necesidades impuestas
por la colonizacin poltica y espiritual de la Nueva Espaa.
Palabras claves: Fray Bernardino de Sahagn, astrologa judicial, filosofa natural.

INTRODUO

No sculo XVI, a chegada europeia Amrica e o reconhecimento da existncia de


outra religiosidade, lngua, cultura e conhecimentos promoveram a busca por informaes. Os
relatos espanhis elaborados na regio do Vale do Mxico, habitada por diversas comunidades
e liderada pelos povos nahuas, caracterizam-se pela descrio dos costumes e aspectos
relacionados antiga religio. Nos anos iniciais da colonizao e da eufrica cristianizao,
esperava-se que as comunidades indgenas se convertessem poltica e religiosamente.
Entretanto, os religiosos espanhis constataram que a cristianizao das comunidades nahuas
no havia sido total, pois os mesmos praticavam as cerimnias e compartilhavam as crenas
tanto da religio crist quanto da indgena. Essa situao indesejvel pela Igreja Crist
culminou em novas propostas e polticas de evangelizao. Entre os franciscanos, ordem
qual Bernardino de Sahagn pertencia, instaurou-se um projeto evangelizador orientado por
informaes sobre os universos cultural, natural e religioso pr-hispnico, que tinha como
objetivo identificar a permanncia de elementos religiosos e culturais nahuas no perodo
colonial, a fim de se obter uma melhor estratgia de combat-los e efetivar uma melhor
evangelizao.
Quanto aos relatos sobre a natureza e os conhecimentos americanos, no possvel
restringi-los aos aspectos e objetivos relacionados s tentativas de uma efetiva evangelizao.
O cenrio epistemolgico destas narrativas insere-se em tal fecunda poca europeia, quando
houve reformas humansticas que se difundiam com intensidades diferentes por toda a Europa.
Os missionrios e pensadores que se dedicaram descrio do mundo natural e das
comunidades americanas foram educados nesse contexto e trouxeram para suas obras muitas
caractersticas desta viso de mundo europeia.

Ainda no mesmo perodo, uma nova mentalidade cientfica estava se formando,


entretanto, no se apresentava como atitude homognea aos pensadores e populao em
geral. Ao contrrio, apenas no prximo sculo foram encontradas rupturas significativas no
pensamento europeu, sendo que, durante o XVI observou-se uma justaposio dos conceitos e
das prticas relacionadas aos ambientes cultural e intelectual medieval e dos novos
parmetros e consideraes da cincia moderna.
Assim, a Filosofia Natural constitua o conjunto de conhecimentos sobre a natureza e os
cosmos no sculo XVI europeu. As prticas mgico-adivinhatrias regiam muitos estudos
quanto s possveis formas de se conhecer e controlar a natureza, sendo que a Astrologia se
dedicava ao entendimento dos cus, de seus fenmenos e suas influncias terrestres. Esses
assuntos foram abordados por Sahagn, pois integravam o conjunto de conhecimentos sobre o
mundo natural. Com relao s prticas e aos conhecimentos nahuas, o mapeamento dos
mesmos seria um instrumento fundamental para a efetivao da conquista espiritual e a
poltica dos indgenas recm-conquistados3.
Realizou-se uma anlise dos saberes na obra de Bernardino de Sahagn, Historia
general de las cosas de la Nueva Espaa4, numa perspectiva de conhecer (cultura e religio
indgenas) para melhor controlar (religiosa e politicamente). Tal artigo objetivou
compreender os universos cultural e religioso indgenas, porm, sua construo, por meio de
linguagens e concepes hbridas5, oferece um valioso instrumento para o entendimento do
delicado momento de conquista e colonizao da Amrica pelos europeus, e qui colabora
para uma reflexo sobre as estruturas formativas da Amrica Latina.

Raquel Alvarez Pelez, La conquista de la naturaleza americana, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1993.
Bernardino Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Madrid, Alianza, 1995.
5
Federico Navarrete, Vida cotidiana y moral indgena en la Historia General, Arqueologa Mexicana: Fray
Bernardino de Sahagn, vol. 6, n. 36, Mxico, 1999, p. 32-37.
4

ASTROLOGIA JUDICIRIA E FILOSOFIA NATURAL NA OBRA DE FREI


BERNARDINO DE SAHAGN

Bernardino de Sahagn, em Historia general de las cosas de la Nueva Espaa 6 ,


descreveu nos livros IV [De la astrologa judiciaria o arte de adivinar que estos mexicanos
usaban para saber cules das eran bien afortunados y cules mal afortunados, y que
condiciones tendran los que ponen, y parece cosa de nigromancia, que no de astrologa], V
[Que trata de los ageros y pronsticos que estos naturales tomaban de algunas aves,
animales y sabandijas para adivinar las cosas futuras] e VII [Que trata de la astrologa y
filosofa natural que alcanzaron estos naturales de esta Nueva Espaa] as prticas mgicoadivinhatrias nahuas e, nos IV e VII, seu sistema de calendrio.
Ao propor a diviso em livros, Sahagn realizou uma delimitao temtica a partir de
questes que perpassam os interesses de seu projeto evangelizador e suas concepes acerca
do mundo natural. Portanto, o quarto e quinto livros foram dedicados ao relato das prticas e
saberes considerados ilcitos pela Igreja Crist, e o stimo refere-se aos conhecimentos aceitos
por esta, devido ao fato de estarem em sintonia com o conjunto epistemolgico da Filosofia
Natural europeia.
Neste sentido, ao relatar o calendrio ritual, o pesquisador o considerou nigromancia, ou
arte adivinhatria dominada pelo demnio. Desde o ttulo, o missionrio distingue a astrologia

6
O franciscano Bernardino de Sahagn iniciou sua compilao de informaes sobre o universo cultural
indgena no final de 1540, correspondente ao livro VI de sua grande obra. Em 1555, elaborou aquele referente
conquista espanhola e, em 1558, recebeu ordens superiores solicitando a busca por informaes que levariam
elaborao da obra mencionada. Assim, permaneceu por 20 anos pesquisando e escrevendo Historia General,
finalizada em 1579 e enviada Espanha. A mesma bilngue, escrita em espanhol e em nahuatl, e apresenta uma
coluna com imagens pictogrficas produzidas por informantes e alunos indgenas do missionrio. No total foram
12 livros, divididos por temticas que remontam tradicional diviso hierrquica medieval, sendo os primeiros
textos dedicados aos deuses, seguidos por coisas dos homens, animais, vegetais e minerais, finalizando com a
narrativa sobre a vitria militar espanhola. Cf. Jos Luis Martinez, Bernardino de Sahagn: el Mxico antiguo,
Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1981.

judiciria, condenada pela Igreja 7 e relacionada s influncias demonacas da astrologia


natural, conhecimento lcito e abordado no stimo livro.
Na anlise do relato sahaguntiano sobre o sistema calendrio Mexica, apresentado no
livro IV, pode-se inferir que Sahagn compreendeu o mecanismo do cmputo temporal
indgena, formado a partir de dois ciclos, um ritual o Tonalpohualli e outro sazonal o
Xiuhpohualli. Isso fez com que Sahagn os distinguisse e os classificasse a partir de seu
referencial europeu, sendo o Tonalpohualli caracterizado como ilcito e repleto de
supersties e, por isso, classificado como astrologia judiciria, e o outro considerado como o
verdadeiro calendrio e associado Filosofia Natural8.
A correlao entre Tonalpohualli e astrologia judiciria foi um recurso constante na
narrativa sahaguntiana. Deste modo, o mesmo foi definido pelo missionrio como: [...] no es
calendario, sino arte adivinatoria, donde se contienen muchas cosas de idolatra y muchas
supersticiones y muchas invocaciones de los demonios9. Sua utilizao tinha o intuito: [...]
adivinar la fortuna o ventura que tendran los que nacan, hombres y mujeres10. Entretanto, a
base conceitual dessas duas prticas divergia em seus aspectos fundamentais, pois a
demarcao dos eventos futuros no Tonalpohualli estava relacionada carga ou energia do
tonalli correspondente a cada dia do ano11. J a astrologia judiciria europeia baseava-se no
conhecimento do movimento e da posio dos astros em determinados perodos, sendo tais
informaes utilizadas para a produo do mapa astral e, a partir deste, para a realizao de

A Igreja Crist condenava as prticas mgicas e adivinhatrias, entre elas a astrologia judiciria. Dentre os
motivos para tal condenao, destacam-se: concorrncia por fiis, diferenas conceituais em relao ao mundo
natural e identificao destes saberes com o demnio (Cf. Paolo Rossi, Francis Bacon: da magia cincia,
Londrina, Eduel, 2006, p. 111; Keith Thomas, Religio e declnio da magia: crenas populares na Inglaterra,
sculos XVI e XVII, So Paulo, Companhia das Letras, 1991, p. 207).
8
A separao entre o calendrio ritual e o sazonal, e, ainda, a distino entre o sistema calendrio e a
cosmogonia e cosmografia nahuas desconsideram a base cultural dos povos mesoamericanos que no os
entendiam separadamente, mas como um conjunto homogneo, complementar e totalmente interligado.
9
Sahagn, 1995, p. 278.
10
Sahagn, 1995, p. 276.
11
Joyce Marcus, Los calendarios prehispnicos, Arqueologa Mexicana: Calendarios Prehispnicos, vol. 7, no.
41, Mxico, 2000.

previses sobre o futuro12. Assim, Sahagn relacionou os dois saberes devido ao seu carter
adivinhatrio. O missionrio hierarquizou as prticas europeia e indgena, ambas condenveis
por serem adivinhatrias, mas considerou o saber europeu superior ao indgena devido ao fato
de se fundamentar em elementos da Filosofia Natural:
Es cuenta delicada y muy mentirosa y sin ningn fundamento de astrologa natural;
porque el arte de la astrologa judiciaria que entre nosotros se usa, tiene fundamento en
la astrologa natural, que es en los signos y planetas del cielo y en los cursos y
aspectos de ellos. Pero esta arte adivinatoria sguese o fndase en unos caracteres y
nmeros en que ningn fundamento natural hay, sino solamente artificios fabricados
por el mismo Diablo, porque no tiene fundamento en ninguna ciencia [] mas parece
cosa de embuste y embaimiento que no cosa razonable13.

No entanto, os saberes nahuas relacionados ao cmputo temporal no possuam paralelo


com a astrologia ocidental daquele perodo, pois as adivinhaes no estavam baseadas em
mapas astrais. Sahagn observou esta diferena com relao europeia, porm desconsiderou
esta diferenciao cultural:
[...] Estos naturales de toda Nueva Espaa tuvieron y tienen gran solicitud en saber el
da y hora del nacimiento de cada persona, para adivinar las condiciones, vida y
muerte de los que nacan. Los que tenan este oficio se llamaban tonalpouhque a los
cuales acudan como a profetas, cualquiera que le naca hijo o hija, para informarse de
sus condiciones, vida y muerte. Estos adivinos no se regan por los signos ni planetas
del cielo, sino por una instruccin que segn ellos dicen se la dej Quetzalcoatl la cual
contiene 20 caracteres multiplicados trece veces, por el modo que en el presente libro
se contiene [...]14.[C1]
No livro V o missionrio apresentou o funcionamento da Tonalpohualli, ou seja, o
conjunto de 13 dias

as trezenas denominadas em um primeiro momento de semanas

sua relao com o signo tonalli correspondente. Estes configuravam a carga ou a


influncia de cada dia para a vida cotidiana dos Mexicas: Aqu comienzan los caracteres de

12
Thomas, 1991.referencia est incompleta, sem # da pgina e sem verificao do nome completo do autor, se se
trata de Keith Thomas
13
Sahagn, 1995, p. 283.
14
Sahagn, 1995, p. 231.

cada da, que contaban por trecenas. Eran 13 das en cada semana, y hacan un crculo de 260
das, y despus tornaban al principio15.
No apndice do livro, Sahagn contradiz a relao apresentada entre as trezenas e a
semana europeia, enfatizando ainda mais a ideia de que este perodo correspondia apenas a
uma prtica adivinhatria, o que distanciava o Tonalpohualli de sua condio no calendrio:
Algunos dicen que estos 13 das son semanas del mes, y no es as, sino nmero de das en
que reina el signo o carcter16. Ainda: Los 13 das que falsamente llama semanas no son
sino el nmero de das que reinaba cada uno de los 20 caracteres de esta arte adivinatoria17.
O autor tambm relata os 20 signos ou caracteres que regiam durante 13 dias,
totalizando 260 dias do Tonalpohualli. Por exemplo, o ce uclotl era caracterizado como:
Decan que era signo mal afortunado en todos los 13 das que gobernaba18. Essa influncia
abrangia diversos mbitos da vida pessoal, pois alm de apresentar as caractersticas
principais que cada pessoa teria, tambm poderia interferir em seu ofcio, escolha matrimonial
e outras previses acerca do futuro. ainda descrito que os nascidos sob o signo ce quihuitl
seriam bruxos, feiticeiros, inclinados magia negra, j as crianas que nasciam sob o ce catl
se dedicariam ao comrcio, pois possuam como caractersticas principais boa sorte, estando
predispostos prosperidade.
Os signos poderiam ainda, como exposto no captulo XXVI, contribuir para a tomada de
decises polticas, tais como a determinao de qual a melhor data para o incio de uma guerra,
ou at medidas que visavam ao controle social, como na resoluo e promulgao de
sentenas de presos e criminosos. Ao descrever os 20 caracteres nahuas, o missionrio os
apresenta de uma maneira muito prxima concepo europeia de Zodaco, sendo que cada
tonalli regia um perodo semelhante a eles. Outra comprovao desta aproximao entre

15

Sahagn, 1995, p. 233.


Sahagn, 1995, p. 276.
Sahagn, 1995, p. 279.
18
Sahagn, 1995, p. 235.
16
17

Zodaco e Tonalpohualli na narrativa de Sahagn foi a subdiviso deste em casas, de acordo


com os dias governados por cada signo, ou seja, as trezenas possuiriam 13.
Quanto ao relato do signo ce uclotl: La cuarta casa deste signo se llama oln [...], la
sptima casa de este signo se llama xuchitl19. Podemos notar nesta citao uma determinada
apreenso do universo cognitivo indgena ao indicar os diferentes caracteres e influncias
que agiam em diversos dias; entretanto, a configurao geral deste cmputo temporal
oferecida pelo franciscano se aproxima da mentalidade europeia referente ao Zodaco e
astrologia judiciria. Em alguns momentos, Sahagn traz tona elementos culturais indgenas,
mas ao organiz-los, sobrepe os mesmos s concepes europeias e (ou) crists.
O objetivo, em delimitar as influncias dirias do calendrio ritual, estava condizente
com seu ideal evangelizador e com a necessria cristianizao dos indgenas visando um
melhor controle poltico20. Logo, compreender o sistema calendrio e os demais elementos
culturais indgenas serviria como instrumento para a averiguao da permanncia da antiga
religio e, consequentemente, poderia colaborar na extino das prticas idoltricas nativas21.
Diante das constantes ocorrncias de idolatrias e manuteno dos rituais antigos, este
franciscano dedicou-se a seu mapeamento e denncia. Neste sentido, possvel afirmar que
foi a sobrevivncia do sistema calendrio ps-conquista e, consequentemente, dos demais
saberes e tradies culturais relacionados a ele que promoveu o interesse dos missionrios
devido a sua compreenso e futura perseguio. Conforme Gruzinski22 aponta:
[...] La conservacin del uso del nombre indgena, escogido en funcin del da de
nacimiento, la habilidad con la que los indios adelantaban o atrasaban las fiestas de los
nuevos santos patronos, para hacerlas coincidir con las fiestas prohibidas, la
observacin de calendarios agrcolas fijados en secreto por los ancianos, corroboran,
19

Sahagn, 1995, p. 236.


Alvarez Pelez, 1993.
21
Cf. Eduardo Natalino dos Santos, Calendrio, cosmografia e cosmogonia nos cdices e textos nahuas do
sculo XVI, Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade
de So Paulo, So Paulo, 2005.
22
Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario: sociedades indgenas y occidentalizacin en el Mxico
espaol. Siglos XVI XVIII, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991.
20

durante las ltimas dcadas del siglo XVI, el mantenimiento de una transmisin oral y
pictogrfica condenada por la Iglesia.
Desse modo, o diagnstico dos dias festivos da antiga religio indgena motivou o
interesse de Sahagn na descrio e no entendimento do calendrio indgena. A relao entre
ambos est presente em muitas passagens de tal texto sobre o signo ce catl: Decan ser este
el signo de Quetzalcatl, donde la gente nobleza haca muchos sacrificios y ofrendas a honra
deste Dios23.
Outras passagens oferecem essa relao entre os dias do Tonalpohualli e as cerimnias
religiosas e deuses indgenas:
Decan que este signo (ce miquiztli) era de Tezcatlipuca. Los seores y principales
eran muy devotos de este signo. Hacan ofrendas por su honra y derramaban sangre
de codornices, y hacan otras ceremonias, cada uno en el oratorio de su casa, y en los
oratorios de los calpules esto hacan, por ser este signo de Tezcatlipuca, al cual tenan
por criador universal (p. 245).
El dcimo signo se llamaba ce tcpatl. El primero da de este signo le atribuan a
Huitizilopuchtli, dios de la guerra, y a Camaxtle, que era dios de los Huexotzinco. []
y ofrecanle delante comidas preciosas de muchas maneras, as los principales como la
gente comn. [] y el rey o seor ofreca muchas y diversas maneras de flores delante
la imagen de Huitzilopuchtli [] tambin ofrecan caas de humo [] (p. 258).
Acima, ficou evidente o interesse primordial de Sahagn em mapear os dias do
Tonalpohualli a partir de sua relao com os deuses e as cerimnias religiosas indgenas. Ao
relatar os rituais pr-hispnicos e suas possveis datas festivas, o missionrio produz um
eficiente manual para identificar sua continuidade no perodo colonial, pois fornece
informaes sobre quais deuses eram honrados, os principais rituais e sacrifcios e as
oferendas. De acordo com Bustamante Garca

23

24

, por meio do conhecimento dos

Sahagn, 1995, p. 244.


Cf. Jess Bustamante Garca, Fray Bernardino de Sahagn: una revisin crtica de los manuscritos y de su
proceso de composicin, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1990 y Retrica, traduccin y
responsabilidad histrica: claves humansticas en la obra de Bernardino de Sahagn. Berta Ares et al.,
Humanismo y visin del otro en la Espaa moderna: cuatro estudios, Madrid, Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 1992.

24

comportamentos ligados s antigas prticas, os religiosos poderiam predicar contra os


mesmos e avaliar sua permanncia.
A correlao temporal entre os calendrios indgena e europeu apresenta-se como um
dos objetivos centrais que guiaram os relatos missionrios sobre o sistema calendrio. De
acordo com a correspondncia travada entre o tambm franciscano Pedro San Buenaventura e
Bernardino de Sahagn, referente ao calendrio solar mexicano, elaborada provavelmente
entre 1565 e 1572, a preocupao com o assunto notria. Os dois franciscanos discutiam
sobre o problema da ausncia de homogeneidade quanto ao incio do calendrio indgena
entre as diferentes populaes nahuas. Nos textos de Sahagn, conforme Daz Rubo 25
analisou, no encontrou-se uma concordncia entre as datas iniciais das vintenas, sendo que
as informaes sobre o calendrio sugeriram seu incio em 01, 02 ou 27 de fevereiro. Tal
disperso nos dados sobre o calendrio indgena despertou o interesse dos missionrios para a
compreenso do mesmo, visando sua adaptao ao calendrio cristo e identificao das
festas pags, transformando-se em um poderoso instrumento de controles religioso e poltico.
Em alguns momentos as inclinaes pessoais oferecidas pelo ritual poderiam servir ao
interesse colonizador. As convulses sociais que abalavam o momento histrico vivenciado
pelo franciscano, especialmente o alcoolismo, foram mapeadas a partir da possvel influncia
que o nascimento, em determinados dias, condicionaria aos indgenas: [...] la segunda casa
deste signo (ce mzatl) que se llama ume tochtli, en la cual nacan los borrachos26. Ainda
pela preocupao com a propagao de inmeras doenas:
Y decan que en l (signo ce ozumatli e signo ce cuauhtli) descendan las diosas que se
llamaban Cihuateteu, que empecen a los nios. Y todos los que tenan nios o nias,
los encerraban en casa porque no se encontrasen con estas diosas, porque no los
hiriesen con perlesa. Y si alguno caa en enfermedad en este signo, los mdicos y

25
Elena Daz Rubio; Jess Bustamante Garca, Carta de Pedro San Buenaventura a fray Bernardino de Sahagn
acerca del calendario solar mexicano, Revista Espaola de Antropologa Americana, vol. 13, Universidad
Complutense de Madrid, 1983, p. 109-120.
26
Sahagn, 1995, p. 238.

mdicas luego le desahuciaban. Decan que no escapara porque las diosas le haban
herido27.

No apndice do livro IV, foi apresentada a prtica indgena de incluir mais um dia a
cada perodo de quatro anos do calendrio solar e, de acordo com Broda28, isso seria relevante
ao missionrio, pois aproximava os conhecimentos indgenas e europeus, devido
semelhana entre este mtodo e o ano bissexto. Deste modo, o relato missionrio no foi
permeado apenas pela condenao a essas prticas, mas pela tentativa de mapear
caractersticas da sociedade e cultura nahuas que deveriam ser perseguidas e, outras, que
poderiam ser utilizadas pelos colonizadores29.
No relato sobre o calendrio agrcola, Xiuhpohualli, Sahagn permaneceu norteado pelo
ideal de identificar, pela compreenso de seu funcionamento, as festas e os sacrifcios
referentes aos 20 dias deste ciclo calendrio. Mesmo considerando este cmputo temporal
justo, suas caractersticas religiosas foram condenadas. Assim, a contagem temporal seria
lcita e verdadeira, mas seu uso estava repleto de idolatrias:
Es el caso que ellos repartan el ao en 18 partes, y a cada parte le daban 20 das. Estos
se pueden llamar meses, de manera que su ao tena 18 meses, los cuales contienen
370 das, y los cinco que sobran para ser ao cumplido no entran en cuenta, sino
llambamos das baldos y aciagos, porque a ningn dios eran dedicados. El fin a
que enderezaban esta divisin es que cada mes o cada veinte das los dedicaban a un
dios, y en ellos se hacan fiestas y sacrificios []30.
A segunda maneira nahua se refere cuenta de los aos. Sahagn descreveu a utilizao
dos quatro caracteres (tochtli, catl, tcpatl e calli) regentes dos perodos de 13 anos. Portanto,
cada signo regia um perodo de 13 anos e, quando os quatros j tivessem completado seus
ciclos, ocorria a atadura de los aos. Logo, a concordncia entre o incio dos dois ciclos,

27

Sahagn, 1995, p. 259.


Cf. Johanna Broda, Ciclos de fiestas y calendario solar mexica, Arqueologa Mexicana: Calendarios
Prehispnicos, vol. 7, no. 41, Mxico, 2000.
29
Bustamante, 1992.
30
Sahagn, 1995, p. 275.
28

Tonalpohualli e Xiuhpohualli, e a festa do Fuego Nuevo, que representava a continuidade da


vida e do pacto entre homens e deuses e fazia referncias diretas religio, cosmogonia e
cosmografia nahuas:
El fin o intencin desta cuenta es renovar cada 52 aos el pacto o concierto o
juramento de servir a los dolos, porque en el fin de los 52 aos hacan una muy
solemne fiesta y sacaban fuego nuevo, y apagaban todo lo viejo, y tomaban todas las
provincias desta Nueva Espaa. [] Entonces renovaban todas las estatuas de los
dolos y todas sus alhajas, y el propsito de servir los otros 52 aos, y tambin tenan
profeca o orculo del Demonio, que en uno destes periodos se haba de acabar el
mundo31.
Para o missionrio, os calendrios deveriam ser destrudos e esquecidos, representando
um perigo a ser eliminado para que a propagao da f crist obtivesse sucesso:
[...] Estas abusiones empecen a la fe, y por eso conviene saberlas y predicar contra
ellas. [...] Los diligentes predicadores y confesores bsquenlas para entenderlas en las
confesiones, y para predicar contra ellas, porque son como una sarna que enferma a la
fe [...]32.
Foi apresentado na mesma obra o sistema calendrio separadamente s demais tradies
culturais nahuas, principalmente a cosmografia 33 e cosmogonia 34 . Tais elementos foram
31

Sahagn, 1995, p. 276.


Sahagn, 1995, p. 304.
33
De acordo com a cosmografia dos povos nahuas, o espao vertical estava dividido a partir da superfcie
terrestre, em nveis superiores nove a 13 cus e inferiores aproximadamente nove inframundos. Tais
quantidades poderiam variar de acordo com a fonte analisada, as circunstncias de produo ou a cultura qual
pertenciam. Ainda quanto s concepes cosmogrficas, o horizontal era formado por quatro rumos: nascente,
poente, norte e sul e por um centro, considerado o ponto inicial. Este seria o local de equilbrio e ordem
resultante do jogo de foras entre as quatro direes. As cinco regies eram habitadas e governadas por deuses
ou seus pares: o nascente pertencia a Tonatiuh e Itztli; no poente, encontramos Chalchiuhtlicue e Tlazolteotl; ao
norte, teramos Tlaloc e Tepeyollotl; no sul, estariam Mictlantecutli e Cinteotl e, finalmente, o centro era regido
por Xiuhtecutli. Cf Eduardo Natalino dos Santos, Calendrio, cosmografia e cosmogonia nos cdices e textos
nahuas do sculo XVI, Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, So Paulo, 2005.
34
Os relatos sobre a origem do mundo e das humanidades, ou seja, cosmologia dos povos nahuas, indicavam a
existncia de quatro ou cinco eras anteriores. Cada momento de destruio e reconstruo era denominado idade
ou sol e, poca da chegada espanhola, j haviam existido quatro idades, pois vivia-se o quinto Sol (denominado
Sol do movimento). As idades anteriores atual no deixavam completamente de estar presente, sendo que
alguns de seus elementos permaneciam posteriormente, o que as ligava ao presente. Dentre os elementos que as
conectavam, podemos citar as conquistas territoriais ou militares, ou elementos do mundo natural. Vale salientar
que as idades e o tempo de durao das eras, bem como seus elementos e eventos constituintes, diferem-se nas
narrativas nahuas, da mesma forma que o ocorrido na cosmografia e no sistema calendrio. As diferenas entre
os textos no se restringem apenas s datas, mas tambm nos deparamos com uma grande variedade em seus
acontecimentos principais, humanidades que se sucedem e elementos do mundo natural. Essas narrativas, como
produtos culturais relacionados histria e viso de mundo de cada povo, refletem as pluralidades tnica e
cultural da Mesoamrica pr-hispnica. Cf. Eduardo Natalino Santos, Calendrio, cosmografia e cosmogonia
nos cdices e textos nahuas do sculo XVI, Tese (Doutorado em Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e
32

abordados pelo franciscano sem menes interconexo que existia entre os mesmos na
concepo nativa.
No relato sahaguntiano, a ausncia de temas fundamentais ao universo cultural nahua
poderia ser entendida a partir de diversos matizes, desde a incompreenso destes pelo
missionrio, argumento que rejeitamos parcialmente, at a perseguio aos textos relativos ao
mundo indgena durante a poltica hispanizante de Felipe II, que foi uma experincia real
vivenciada pelo missionrio, mas que ainda no oferece uma explicao suficiente. Ainda
houve a tentativa de salientar apenas os aspectos que poderiam ser instrumentos para uma real
converso das populaes do Mxico Central 35 , situao esta que mais se aproxima das
anlises propostas por este estudo. Assim, o interesse exaustivo pela descrio do calendrio e
temas referentes religio nativa originava-se no empenho em cristianizar com sucesso as
populaes encontradas 36 . Acreditamos que a permanncia das crenas, dos rituais e das
cerimnias, concomitantemente aceitao da religio crist, foi o maior problema enfrentado
pelos missionrios ao final do sculo XVI, motivo que os encaminhou para a produo de
discursos que servissem ao projeto evangelizador.
Quanto ao quinto livro, Que trata de los ageros y prenosticos que estos naturales
tomaban de algunas aves, animales y sabandixas para adivinar las cosas futuras, Sahagn
descreveu as principais prticas indgenas de previso do futuro, agouros e supersties
referentes ao mundo natural. Portanto, o objetivo do livro era mapear os prognsticos e
agouros utilizados no pr-hispnico, dando a conhecer aos espanhis se os mesmos ainda
eram praticados. Essas prticas confrontavam-se com as concepes europeias e crists sobre
a natureza. Transformar o mundo natural, sublime criao divina e, por isso, perfeita, em

Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2005.


35
Eduardo Natalino dos Santos, Deuses do Mxico Indgena. Estudo comparativo entre narrativas espanholas e
nativas, So Paulo, Palas Athena, 2002, p. 268.
36
Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986.

cenrio e instrumento para as artes mgico-adivinhatrias era uma atitude altamente


condenvel pela Igreja e seus religiosos37. Assim, a viso providencialista e utilitria sobre a
natureza, j que havia sido criada para servir ao homem e este deveria compreend-la como
caminho para a celebrao da piedade e poder divinos, incrementava a censura a estas prticas,
pois, alm de idlatras e supersticiosas, representavam um desrespeito criao divina.
No prlogo do livro VII, Que trata de la astrologia y filosofia natural que alcanzaron
estos naturales de esta Nueva Espaa, o missionrio se props a relatar as concepes sobre
os astros e fenmenos celestes dos antigos mexicanos e, ainda, a descrever a contagem dos
anos o ciclo de 52 anos e as cerimnias dedicadas ao final deste perodo. A analogia entre
conhecimentos indgenas e europeus uma constante no livro, relao esta caracterizada pela
inferioridade dos saberes indgenas. Conforme discute Nieto Olarte38, a analogia apresentouse como importante recurso de compreenso entre a diferena natural e humana das novas
terras aos espanhis que iniciaram a colonizao da Amrica.
Ao relatar sobre o conhecimento acerca dos fenmenos celestes, especialmente sobre os
eclipses e os cometas, o missionrio os apresenta como inferiores ao europeu. A compreenso
do outro 39 perpassa a analogia e a caracterizao do mesmo como inferior ao modelo
padro. De acordo com Sahagn40:
Cuando se eclipsa el Sol parse colorado; parece que se desasosiega o se turba el Sol;
o se remece o revuelve, y amarillcese mucho. Cuando esto ve la gente, luego se
alborota y tmales gran temor. Y luego las mujeres lloran a voces, y los hombres dan
grita, hiriendo las bocas con la mano. Y en todas partes se daban grandes voces y
gritos y alaridos. Y luego buscaban hombres de cabellos blancos y caras blancas y los
sacrificaban al Sol. Y tambin sacrificaban cautivos y se untaban con la sangre de las
orejas [...]. Cuando la Luna se eclipsa, prase casi oscura; ennegrece; prase hosca;
luego se escurece la tierra. Cuando esto acontece, las preadas teman de abortar.
Tombales gran temor que lo que tenan en el cuerpo se haba de volver ratn. Y para
37

Thomas, 1991.
Cf. Mauricio Nieto Olarte, La comprensin del Nuevo Mundo: geografa e historia natural en el siglo XVI,
In: Diana Bonnett; Felipe Castaeda (ed), El nuevo mundo: problemas y debates, Bogot, Universidad de los
Andes, 2004, p. 01-21.
39
Nieto Olarte, 2004.
40
1995, p. 478 e 479.
38

remedio desto tomaban un pedazo de itztli en la boca, o ponanle en la cintura, sobre el


vientre.
Os ciclos solar e lunar eram conhecidos pelos mesoamericanos que, consequentemente,
podiam calcular o perodo de ocorrncia dos eclipses. Assim, as cerimnias realizadas durante
tais fenmenos poderiam no significar o desconhecimento dos indgenas sobre o
acontecimento, como nos faz crer Sahagn, mas representavam sua prpria maneira de
entender e agir frente aos mesmos. Ao tentar acomodar as atitudes e concepes indgenas
sobre os fenmenos celestes, o franciscano as remeteu ao seu prprio universo cultural, pois
na Europa do sculo XVI a ocorrncia de eclipses e cometas levava as pessoas a agirem de
uma forma muito parecida com aquela proposta pelo relato sahaguntiano41.
A relao entre o movimento dos astros e a propagao de doenas, preocupao
importante para os europeus quinhentistas 42 , tambm foi apresentada por Sahagn como
prtica indgena, quando do surgimento de Vnus no cu: En la primera arremetida tenanla
de mal agero, diciendo que traa enfermedad consigo, y por esto cerraban las puertas y
ventanas, porque no entrase su luz. Y a las veces la tomaban por buen agero, al principio del
tiempo que comenzaba a aparecer el oriente43.
Deste modo, foi possvel averiguar que Sahagn inseriu as prticas e os conhecimentos
indgenas relacionados aos astros e ao cmputo temporal no conjunto de concepes
europeias que compunham a Filosofia Natural e no panorama religioso do sculo XVI.
Portanto, a existncia de uma astrologia permitida, que era relacionada tanto ao movimento
dos astros e quanto sua utilizao em questes que no atingissem o princpio do livrearbtrio, e outra condenada, devido ao seu carter adivinhatrio, a judiciria, foi o contexto

41
Lus Miguel Carolino, Cincia, astrologia e sociedade: a teoria da influncia celeste em Portugal (15931755), Porto, Fundao Calouste Gulbenkian, 2003.
42
Carolino, 2003.
43
Sahagun, 1995, p. 483.

epistemolgico para o entendimento de elementos do sistema calendrio e da cosmogonia e


cosmografia nahuas.
Alm da influncia deste contexto epistemolgico, a narrativa de Sahagn foi norteada
pelo contexto histrico-poltico do incio da colonizao e cristianizao da Amrica. Assim,
o interesse em relatar elementos que lhe seriam teis para a efetivao de seu projeto
evangelizador uma caracterstica essencial do texto. Essa proposio pressupe que o
franciscano desconsiderou provveis informaes sobre as concepes cosmognicas e
cosmogrficas nahuas e seu sistema calendrio, inclusive a intrnseca relao entre estes
mbitos culturais, valorizando apenas os aspectos que serviriam como ferramentas para uma
converso efetiva dos indgenas, tais como o mapeamento dos dias festivos da antiga religio.
Neste sentido, a estipulao do incio do ano sazonal indgena e o entendimento do
funcionamento de seu calendrio seriam teis para a elaborao de uma correlao com o
calendrio cristo e, consequentemente, com o mapeamento das festividades nativas. A
permanncia delas no perodo colonial foi o maior obstculo enfrentado pelos missionrios,
por isso existe a inteno, especialmente franciscana, em uma cristianizao efetiva a partir da
compreenso do universo cultural nahua, ferramenta fundamental para a identificao da
coexistncia (ou no) das duas religiosidades: a indgena e a crist.
Outra importante caracterstica foi a considerao do saber indgena como inferior ao
europeu, j que sua estrutura apresentava-se diferenciada. A analogia com o universo cultural
europeu, se, por um lado, concedeu aos conhecimentos indgenas a condio de inferior e os
atrelou ao Demnio, por outro, propiciou aos espanhis sua adequao enquanto elemento
cultural marcado pela alteridade. Logo, a categorizao da cultura e dos saberes indgenas
favoreceu o entendimento e posterior narrao por parte dos espanhis, os quais se valeram de
sua prpria cultura e pensamento durante a busca por informaes sobre as comunidades
nahuas, e em sua organizao nos relatos das histrias missionrias.

Em uma ltima considerao, este estudo procurou abordar novas questes em relao
s fontes analisadas. O enfoque oriundo da Histria das Cincias proporciona s anlises
sobre estas narrativas missionrias seu enquadramento no escopo intelectual do sculo XVI,
marcado por uma abrangncia nos conceitos sobre a natureza, o homem e suas prticas
culturais. A valorizao das narrativas referentes aos conhecimentos praticados em relao
natureza confere um maior entendimento das relaes destes homens com as questes que
necessitavam ser solucionadas, como a evangelizao efetiva destas populaes ou seu
domnio poltico e cultural. Inserir as narrativas missionrias no ambiente intelectual do
sculo XVI foi a grande inteno deste trabalho, buscando ainda que tal insero promovesse
novos debates e olhares sobre os relatos sobre a Amrica daquele perodo.