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Gaia Scientia 2008, 1(2): 51 - 59

Avaliao da microfauna no efluente final para monitoramento


da qualidade ambiental em estaes de tratamento de esgotos
do tipo lodos ativados
Aldo P. Ferreira1
Cynara L.N. Cunha2
Odir C.C. Roque3

Resumo
A microfauna presente nas Estaes de Tratamento de Esgoto da Penha e Ilha do Governador, ambas do tipo lodos
ativados de aerao prolongada, foi caracterizada permitindo a determinao do modelo cintico de degradao de
matria orgnica como forma de avaliar o rendimento e qualidade do processo. A anlise microbiolgica qualitativa
do lodo, englobando tamanho, quantidade de filamentos, compactao e identificao das espcies dominantes
foi suficiente para uma caracterizao imediata das condies depurativas do sistema de tratamento das ETEs
estudadas.
Palavras-chave: Microfauna, lodo ativado, indicador biolgico, estao de tratamento de esgoto, controle de
eficincia.

Abstract
EVALUATION OF MICROFAUNA IN FINAL EFFLUENT FOR ENVIRONMENTAL QUALITY
MONITORING IN ACTIVATED SLUDGE WASTEWATER TREATMENT PLANTS. The microfauna was
characterized in Sludge Wastewater of Penha and Ilha do Governador Treatment Plants, both of activated sludge
type with drawn out aeration, allowing the determination of the kinetic model to organic matter degradation as a
manner to evaluate the income and quality of the process. The sludge microbiological qualitative analysis, which
included the flocs size, amount of filaments, compacting and the identification of the dominant species, was enough
to an immediate characterization of the depurative conditions at the SWTPs studied.
Keywords: Microfauna, activated sludge, biological indicator, sludge wastewater treatment plant, efficiency
control

Introduo
A implementao de leis e normas ambientais cada vez
mais restritivas e a criao de mercados mais competitivos
vm exigindo que as indstrias aliem o aumento da
produo a um menor gasto de insumos e menor gerao
de poluentes. Um dos processos mais utilizados para o
tratamento de efluentes o sistema de lodos ativados por
ser um processo que requer pouco espao fsico e grande
potencial de degradao.
A demanda crescente de gua de abastecimento em
contraponto disponibilidade cada vez menor de gua que
possa ser potabilizada, com tcnicas menos onerosas e mais
rpidas, levou conscientizao da indispensvel e urgente
necessidade de efetivos tratamentos a serem aplicados aos
esgotos sanitrios. Estes, a cada dia em quantidades maiores

e qualidades menores, geram problemas de poluio e at


de contaminao, fruto da presena de substncias txicas
ou de patgenos (Von Sperling, 1997; Semenas et al., 1999;
Mara, 2003; Bento et al., 2005; Heylen et al., 2006).
De forma geral, as estaes de tratamento de esgoto
sanitrio (ETEs) recebem os esgotos in natura e os submetem
a uma srie de processos fsicos, qumicos e biolgicos que
tm por objetivo eliminar da gua contaminada as diversas
substncias indesejveis nela contidas, possibilitando
assim o seu retorno ao meio ambiente com caractersticas
sanitrias mais adequadas, sendo o processo dos lodos
ativados um dos mais utilizados no mundo e tambm no
Brasil. (Vilanova et al., 2004, Bento et al., 2005; Falcioni
et al., 2005).

1 CESTEH/ENSP/FIOCRUZ Centro de Estudos da Sade do Trabalhador e Ecologia Humana, Escola Nacional de Sade Pblica Srgio Arouca, Fundao Oswaldo
Cruz, Rua Leopoldo Bulhes 1480, Manguinhos. 21041-210 Rio de Janeiro RJ, Brasil. aldoferreira@ensp.fiocruz.br.
2 LEMMA/UFPR Laboratrio de Estudos em Modelagem e Monitoramento Ambiental. Centro Politcnico da Universidade Federal do Paran. Caixa Postal 19100,
Centro Politcnico UFPR, Curitiba PR Brasil, 81531-990. cynara@ufpr.br
3 DSSA/ENSP/FIOCRUZ Departamento de Saneamento e Sade Ambiental, Escola Nacional de Sade Pblica Srgio Arouca, Fundao Oswaldo Cruz - Rua Leopoldo
Bulhes 1480, Manguinhos. 21041-210 Rio de Janeiro RJ, Brasil. odir@ensp.fiocruz.br.

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A maioria das ETEs faz uso de processos biolgicos,


cujos objetivos so retirar slidos grosseiros, sedimentveis,
coagular, remover colides no sedimentveis e degradar
parcialmente ou estabilizar a matria orgnica remanescente
no esgoto aps o tratamento. A matria orgnica
transformada por meio do metabolismo celular (Schomberg
& Muller, 1987). A massa bacteriana de natureza coloidal
e suas atividades metablicas que devem proporcionar
os fenmenos de floculao. A coagulao biolgica que
ocorre nos sistemas de tratamento biolgico de esgoto
origina o lodo, que uma mistura de slidos orgnicos
e inorgnicos. A parte mineral se origina da floculao
de slidos inorgnicos em suspenso, enquanto que a
poro orgnica composta por uma frao de massa
bacteriana viva e outros slidos volteis suspensos sem
atividade biolgica, que se originam da floculao de slidos
orgnicos inertes do afluente e do decaimento das bactrias,
gerando o resduo endgeno (Vilanova et al., 2005).
O lodo constitudo, em boa parte, por bactrias vivas.
Como a eficincia dos processos biolgicos est ligada
quantidade de clulas vivas, atuantes no processo, os
sistemas de tratamento mantm o afluente em um meio
rico em lodo: um processo biolgico considerado eficiente
e econmico se puder ser operado com baixos tempos
de deteno hidrulica e tempos de reteno de slidos
suficientemente longos para permitir o crescimento de
microrganismos. O tratamento biolgico por lodos ativados
atualmente o mais utilizado para a depurao de efluentes
sanitrios e industriais caracterizados por contaminao de
carga orgnica e produtos nitrogenados, representando um
sistema de tratamento com baixo custo de investimento
e alta taxa de eficincia a partir da remoo de DBO
(Demanda Bioqumica de Oxignio) e DQO (Demanda
Qumica de Oxignio).
O processo de lodos ativados pode ser definido como
um sistema no qual uma massa biolgica que cresce e flocula
continuamente circulada e colocada em contato com a
matria orgnica do despejo lquido afluente ao sistema, em
presena de oxignio. O tratamento de efluentes domsticos
e industriais pelo sistema de lodo ativado mostra-se bastante
apropriado por ser um processo que requer pouco espao
fsico, baixo custo e grande potencial de degradao. Um
exame microscpio do lodo ativado revela que ele formado
por uma populao heterognea de microrganismos,
responsveis pela biodegradao do sistema, que muda
continuamente de acordo com a variao na composio
da gua residuria e condies ambientais, sendo esta
caracterstica um importante indcio de funcionamento
do processo e um bom indicador biolgico (Schomburg
& Muller, 1987, Vilanova et al., 2002,). O lodo ativado
composto por uma populao bacteriana (degradadoras
primrias) agregada sob a forma de flocos biologicamente
ativos que fixam um substrato complexo. O aumento da

A. P. Ferreira, C. L.N. Cunha & O. C.C. Roque

concentrao da biomassa em suspenso no meio lquido


pode reduzir o volume requerido. Quanto mais bactrias
houver em suspenso, maior ser a assimilao da matria
orgnica presente no esgoto bruto (Vilanova et al., 2005).
Em qualquer situao, quanto mais o lodo se assemelhar
matria orgnica fresca, maior ser seu potencial de
degradao, de produzir odores desagradveis e apresentar
elevada concentrao de microrganismos patognicos.
A medida em que o lodo fresco passa por processo de
biotransformao, seus componentes orgnicos, mais
facilmente biodegradveis, so transformados e o lodo
ganha caractersticas de lodo estabilizado, apresentando odor
menos ofensivo e menor concentrao de microrganismos
patognicos. A necessidade de estabilizao do lodo est,
principalmente, ligada a estas duas caractersticas negativas
do lodo fresco: seu potencial de produzir odores e seu
contedo de microrganismos patognicos, sendo que na
prtica, um lodo pode ser estabilizado por outros mtodos,
alm dos processos de biodegradao (Gentzer et al., 2001,
Lucena et al., 2003, Heylen et al., 2006).
Neste artigo prope-se caracterizar a microfauna
e determinar o modelo cintico de degradao de
matria orgnica comparando duas ETEs, de forma
a avaliar o rendimento e a qualidade dos processos.
Pretende-se, assim, subsidiar projetos futuros de ETEs,
possibilitando o aperfeioamento do desempenho, operao
e monitoramento, tendo como conseqncia, o melhor
controle do processo e a reduo de custos.

Processo de tratamento por lodos


ativados
O tratamento biolgico por lodo ativado apresentase como um processo altamente eficiente e com baixo
custo (Von Sperling, 1997). Sua performance justifica-se
considerando que parte da matria orgnica mineralizada
para gs carbnico e gua, parte convertida em biomassa
bacteriana que pode ser reutilizada como cepa no prprio
sistema, representando uma grande economia. Alm disso,
na indstria, o efluente tratado por este processo pode ser
reutilizado como gua industrial, credenciando o sistema
de tratamento por lodo ativado a ter uma relao custo
benefcio muito favorvel. A alta eficincia e o baixo custo
do tratamento por lodo ativado mais evidente quando
se observa que atualmente o sistema de tratamento mais
usado para depurao de efluentes sanitrios e industriais
contaminados de carga orgnica e produtos nitrogenados.
Lodos ativados so os flocos produzidos num esgoto
bruto ou decantado, pelo crescimento de bactrias ou
outros organismos na presena de oxignio dissolvido e,
acumulado em concentraes suficientes graas ao retorno
de outros flocos previamente formados.

Indicadores biolgicos em sistemas de lodos ativados

O processo de lodos ativados estritamente biolgico e


aerbio, no qual o esgoto bruto afluente e o lodo ativado so
misturados intimamente, agitados e aerados (em unidades
denominadas tanques de aerao); aps este procedimento,
o lodo formado enviado para o decantador secundrio,
onde a parte slida separada do esgoto tratado, sendo este
ltimo descartado. O lodo decantado retorna ao tanque de
aerao ou retirado para tratamento especfico (Vilanova
et al., 2005).
As necessidades de oxignio dos flocos so elevadas,
sendo necessrio suprir oxignio ao processo, por insulfao
de ar ou absoro forada da atmosfera no meio do
lquido. O lodo ativado formado, principalmente de
bactrias, algas, fungos e protozorios, sendo as bactrias
os microrganismos de maior importncia, responsveis
pela deteriorao da matria orgnica e pela formao dos
flocos. Os fungos e as algas, de forma filamentosa, so
elementos indesejveis ao tratamento, pois dificultam a
formao do floco.
O lodo do processo de lodos ativados constitudo
por flocos. Estes flocos so formados por fragmentos
orgnicos no digeridos, por uma frao inorgnica, por
clulas mortas e, principalmente, uma grande variedade de
microrganismos (Figura 1). Dentre a populao biolgica
presente no sistema de lodo ativado encontramos bactrias
(Hetertrofas: Pseudomonas sp., Zooglea ramigera, Achromobacter
sp., Flavobacterium sp., Bdellovibrio sp., Mycobacterium sp.,
Alcaligenes sp., Arthrobacter sp., Citromonas sp., Filamentosas:
Sphaerotillus natans, Beggiatta sp., Thiothrix sp., Leucothrix
sp., Microthrix parvicella, Nocardia sp., Nostocoisa limicola,
Haliscomenobacter hydrossis, Flexibacter sp., Geotrichum sp.,
Nitrificantes: Nitrosomonas sp, Nitrobacter sp.) e protozorios
(Classe Sarcodina: Arcella discoides, Amoeba sp., Classe
Ciliata: (ciliados livre-natantes e ssseis) Aspidisca costata,
Trachelophyllum sp., Paramecium sp., Didinium sp., Chilodenella
sp., Classe Mastigophora: (flagelados) Spiromonas sp., Bodo
sp., Euglena sp., Monas sp., Cercobodo sp.). A presena da
microbiota um importante indcio de funcionamento do
processo, sendo um bom indicador biolgico. A intensa
atividade biolgica desenvolvida pelo processo favorece o
desenvolvimento de grande variedade de microrganismos
constitudos de bactrias aerbias, facultativas e anaerbias,
predominando as bactrias facultativas. Os fungos tambm
esto presentes nos filtros biolgicos nas camadas aerbias
e competem com as bactrias no consumo de alimentos
(Falcioni et al., 2005, Vilanova et al., 2005).
Os protozorios contribuem diretamente na estabilizao
da matria orgnica, mas alguns deles so indicadores
qualitativos de boa qualidade de operao, entre eles a
Voricella sp., Rotria sp., Philodina sp. (Gantzer et al., 2001,
Falcioni et al., 2005, Vilanova et al., 2005).

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Figura 1. Diagrama esquemtico da evoluo da carga microbiolgica em


funo do avano do lodo (Canler et al., 1999)

O processo de tratamento por lodos ativados baseiase na oxidao de compostos orgnicos e inorgnicos,
levada a cabo por uma populao microbiana diversificada,
complexa e em competio constante, mantida em
suspenso num meio aerbio sob a forma de flocos
biolgicos (Schomburg & Muller, 1987, Vilanova et al.,
2004). Neste ecossistema vivo artificial, cada microrganismo
tem uma taxa de crescimento prpria, dependendo de
fatores biticos e abiticos mais ou menos controlveis,
referidos na Tabela 1.
Fatores biticos

Fatores abiticos

Predao, comensalismo, competio

Natureza e composio da gua residual

Velocidade de absoro do substrato

Fatores ambientais (pH, temperatura)

Resistncia a condies adversas

Carga orgnica/disponibilidade substrato

Necessidade de oxigenao

Idade do lodo
Arejamento
Tempo de reteno celular
Configurao do sistema
Padro de alimentao

Tabela 1. Fatores biticos e abiticos que afetam a taxa de crescimento dos


microrganisms presentes na biocenose dos lodos ativados

Segundo Falcioni et al. (2005), os microrganismos


presentes na biocenose dos lodos ativados podem ser
classificados em dois grandes grupos: decompositores
e consumidores. A comunidade de microrganismos
dominada pelos decompositores que constituem
cerca de 95% da populao microbiana e que incluem
principalmente bactrias aerbias heterotrficas, mas,
tambm, fungos e protozorios osmotrficos responsveis
pela biodegradao da frao orgnica solvel da matriz.
Os consumidores alimentam-se de bactrias e outros
organismos, so formados por protozorios fagotrficos
e pequenos metazorios.
Os protozorios constituem cerca de 5% da biomassa
de um lodo ativado, representado por cerca de 200 espcies
diferentes (Vilanova et al., 2005). So fundamentais
no equilbrio das populaes de um tanque aerao,
nomeadamente por produo de pellets fecais e substncias
mucosas, que promovem a floculao da biomassa,
contribuindo assim para a remoo de bactrias no

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floculadas e permitindo a produo de um efluente


clarificado. A sua classificao taxonmica efetuada de
acordo com a sua mobilidade, encontrando-se subdivididos
em cinco grandes grupos, a saber: flagelados, amebas,
ciliados livres, mveis de fundo e ssseis. A diferena entre
as diversas subclasses de ciliados depende da sua localizao
no lodo. Os primeiros movimentam-se livremente, os
segundos nadam superfcie dos flocos, enquanto os ssseis,
se encontram fixos a estes por meio de um pednculo. Os
ciliados so indicadores biolgicos por excelncia, uma vez
que reagem rapidamente a alteraes verificadas no meio,
podendo constituir-se como um bioindicador in situ da
ocorrncia, quer de situaes de maior stress toxicolgico,
como por exemplo presena de metais pesados em
quantidades excessivas, quer de condies operativas
adversas: oxignio dissolvido baixo, pH fora da faixa 6,0 8,0 e temperaturas acima dos 37-40 C.
Quanto aos metazorios, este grupo constitudo por
organismos de dimenses relativamente elevadas, dele
fazendo parte os rotferos e os nemtodes. Destacando-se,
de entre estes, os rotferos como agentes estabilizadores dos
desperdcios orgnicos e redutores da turvao do efluente
final, por consumo das bactrias no floculantes. Embora
ocorram numa vasta faixa de tempos de reteno, algumas
espcies esto associadas a tempos de reteno elevados.
Os microrganismos filamentosos integ ram a
microbiologia dos lodos ativados, e constituem, em situao
normal de funcionamento menos de 10% da biomassa
total. Estes microrganismos tm um papel fundamental
na formao e manuteno dos flocos de lodos ativados,
sendo responsveis pela sua ramificao e forma irregular,
incrementando igualmente a capacidade de reteno de
pequenas partculas a partir da gua residual. A presena
desta macroestrutura filamentosa permite ainda a agregao
ou ligao entre flocos, favorecendo melhores eficincias de
clarificao do efluente. No entanto, o seu desenvolvimento
excessivo pode provocar problemas graves, nomeadamente
espumas e bulking filamentoso, cujas conseqncias
principais so as dificuldades, quer na sedimentao dos
lodos, quer na manuteno dos mesmos em concentraes
adequadas no interior dos tanques de aerao (Heylen et
al., 2006).

Materiais e Mtodos
Sitio de estudo
Os lodos utilizados neste trabalho foram coletados
nos digestores secundrios das estaes de tratamento de
esgotos da Ilha do Governador e Penha no estado do Rio
de Janeiro. A ETE da Ilha do Governador trata cerca de
525 litros de esgotos por segundo (45 milhes de litros

A. P. Ferreira, C. L.N. Cunha & O. C.C. Roque

por dia) atendendo uma populao de cerca de 400 mil


habitantes, cujo processo de tratamento o biolgico de
lodos ativados. A ETE da Penha opera com biofiltros e
lodos ativados, tratando uma vazo em torno de 600 litros
por segundo.

Anlises microscpicas
A observao microscpica dos lodos ativados foi
efetuada num microscpio ptico Olympus CX-40
equipado com condensador para funcionamento em
campo-claro, campo-escuro e contraste-fase, com objetivas
de 10, 40 e 100x. Envolveu a caracterizao geral da amostra,
compreendendo a avaliao da estrutura dos flocos, bem
como da diversidade e presena das populaes microbianas
presentes. Esta caracterizao foi efetuada com ampliao
100x, em campo claro e utilizando preparaes frescas.
A identificao de protozorios e metazorios foi
efetuada com ampliao 400x, em campo claro e utilizando
preparaes frescas. A identificao dos microrganismos
filamentosos foi efetuada em preparaes frescas,
com o microscpio em contraste-fase e ampliaes de
400x e 1000x. A presena (quantitativo visual) destes
microrganismos foi feita segundo critrio sugerido por
Semenas et al. (1999), utilizando uma escala de 0 (nenhum),
4 (dominantes) e 6 (excessivos).

ETE Penha: Descrio do processo de


tratamento
Na ETE Penha o pr-tratamento inicia-se atravs das
gradagens mdia e fina, com remoo de slidos, seguida
da remoo de areias, leos e gorduras num mesmo
rgo de planta retangular. As gorduras so incineradas.
O tratamento primrio constitudo por uma decantao
acelerada de tipo lamelar em quatro tanques de planta
retangular, com tratamento fsico-qumico opcional, e por
trs tanques de equalizao/homogeneizao.
O tratamento secundrio biolgico realizado atravs
de um sistema de lodos ativados em aerao convencional,
em seis tanques aerados por aeraes de superfcie,
seguindo-se uma decantao secundria tipo lamelar em
doze decantadores de planta retangular, com recirculao
de lodo biolgico.
Os objetivos de tratamento da ETE Penha obter,
no final do tratamento, 15 mg/L de slidos em suspenso
total (SST) e 10 mg/L de demanda bioqumica de oxignio
(DBO5), conseguidos atravs de um tratamento tercirio
por biofiltrao. A gua residual tratada reutilizada para
rega e lavagem na ETE.
Na fase slida os lodos primrios so espessados
graviticamente em dois espessadores circulares enquanto
que os lodos biolgicos em excesso so espessados por

Indicadores biolgicos em sistemas de lodos ativados

flotao. Os lodos mistos so estabilizados atravs de uma


digesto anaerbia mesoflica e posteriormente desidratados
por centrifugao.

Procedimento Experimental
O programa de monitoramento envolveu a coleta
de duas amostras semanais, no afluente e no efluente
do tratamento biolgico, recolhidas de hora a hora com
amostradores automticos e de amostras pontuais, durante
o perodo da manh, no mixed liquor dos tanques de
aerao, recolhidas manualmente. As amostras do afluente
e do efluente do tratamento biolgico foram recolhidas
respectivamente na sada dos decantadores primrios e na
entrada da biofiltrao. As amostras do mixed liquor foram
recolhidas na sada dos descarregadores dos tanques,
entre os meses de julho e dezembro de 2005. No afluente
e no efluente do tratamento biolgico foram analisados
DQO, DBO5, SST, nitrognio e fsforo. Nas amostras
de mixed liquor foram efetuada a observao microscpica
e analisados: pH, oxignio dissolvido, potencial redox,
temperatura, slidos sedimentveis e SST.
As amostras da fase lquida foram armazenadas em
condies refrigeradas a 4-5 C, at a coleta estar completa.
As amostras dos tanques de aerao foram transportadas em
mala trmica at ao laboratrio. Os parmetros analticos
foram efetuados no laboratrio.
As leituras de potencial redox, oxignio dissolvido
e temperatura foram efetuados no local utilizando
equipamento porttil (Digimed DM/2P). Os resultados
relativos a nitrognio amoniacal e fosfatos foram facultados
pela administrao da ETE. Os mtodos de determinaes
fsico-qumicas foram determinados de acordo com Vogel
(1981), Vazoller et al. (1991), Standard Methods (1995) e Von
Sperling (1997).

ETE Ilha do Governador: Descrio do


processo de tratamento
Na ETE Ilha do Governador o processo de tratamento
resume-se nas seguintes etapas: o afluente elevado passa
por um sistema de gradagem constitudo por grade uma
grossa e uma mdia, responsveis pela remoo de slidos
grosseiros, segue-se remoo de leos, gorduras e areias,
em dois desarenadores/desengorduradores. Os subprodutos
resultantes deste pr-tratamento so posteriormente
depositados em aterro controlado. O afluente ento
alimentado a um tanque de homogeneizao com cerca de
4000 m3 de volume til, cuja funo regularizar picos de
carga poluente. Segue-se tratamento primrio, consistindo
em uma fase preliminar de tratamento fsico-qumico,
com aplicao de sulfato de alumnio, cal hidratada e um
polieletrlito em duas linhas de cmaras de coagulao/

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floculao, seguindo-se decantao primria em dois


tanques de planta circular, com ponte raspadora de fundo
e superfcie. O efluente primrio ento alimentado ao
tratamento secundrio, efetuado atravs de um sistema de
lodos ativados, que consiste em seis tanques de aerao
com dois arejadores de superfcie cada e tanque de
recirculao de lodos. Segue-se decantao secundria em
dois decantadores de planta circular, com ponte raspadora
de fundo e superfcie.
A fase slida destina-se a tratar os lodos removidos
ao longo do processo de tratamento da fase lquida.
Consiste em uma etapa de mistura dos lodos primrios e
lodos secundrios, que so posteriormente enviadas a dois
espessadores. Uma vez espessadas os lodos so digeridos,
em condies de anaerobiose, em dois digestores primrios
aquecidos a temperaturas entre 33-35 C. Os lodos digeridos
passam em seguida por uma desidratao mecnica, fase
aps a qual ficam disponveis para serem enviadas a destino
final - aplicaes agrcolas.

Procedimento Experimental
A coleta de amostras, nas quais se baseiam os resultados
experimentais obtidos, obedeceu ao seguinte planejamento:
foram recolhidas amostras compostas proporcionais durante
um perodo de 24 horas, com coletas de duas em duas horas
da 1:00 s 23:00 para o afluente e o efluente do tratamento
biolgico. Os pontos de colheita foram respectivamente
sada dos descarregadores dos dois decantadores primrios
e no canal parshall do efluente secundrio.
No que diz respeito ao lquido dos tanques de aerao,
o ponto de coleta e o tipo de amostras recolhidas foram
os seguintes: amostras pontuais recolhidas na sada dos
descarregadores dos tanques, duas vezes por semana, no
perodo da manh.
As amostras da fase lquida foram armazenadas em
condies refrigeradas a 4-5 C, at a coleta estar completa.
As amostras dos tanques de aerao foram transportadas em
mala trmica at ao laboratrio. Os parmetros analticos
efetuados no laboratrio foram determinados de acordo
com Vogel (1981), Vazoller et al. (1991), Standard Methods
(1995) e Von Sperling (1997).

Resultados e discusso
Os resultados obtidos deste acompanhamento sero
analisados a partir dos dados obtidos da microfauna e das
espcies e grupos dominantes na ETE Penha e na ETE
Ilha do Governador.

ETE Penha
Analisando a dinmica das populaes de protozorios
verificou-se uma co-dominncia de ciliados mveis de

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fundo e ciliados ssseis, correspondendo esta dominncia


a amostragens com ndices de presena de microrganismos
filamentosos inferiores a 2 e valores de IVL inferiores a
60 ml/g. No grupo dos ciliados mveis foram observados
como dominantes os gneros Chilodonella sp., Aspidisca sp. e
Euplotes sp., no grupo de ciliados ssseis foram observados
bouquets de Epistylis sp. e Vorticella convallaria como
dominantes, surgindo tambm esporadicamente bouquets
de Charchesium sp. e Tokophyra sp. No grupo dos ciliados
livres, foram observadas mais freqentemente as espcies
Paramecium e Trachelophyllum. Foram tambm observadas
amebas. Em relao populao de metazorios foram
classificados os gneros Colurella e Adineta, embora sempre
como secundrios em relao aos protozorios.
Em relao ao mixed liquor, os resultados relativos ao
potencial redox parecem ser consistentes com os resultados
obtidos nas leituras de oxignio dissolvido.
Os resultados obtidos parecem sugerir uma relao
entre o IVL e o aumento da presena de microrganismos
filamentosos. Apesar de no se considerar tais casos como
episdios de bulking filamentoso, no restam quaisquer
dvidas quanto ao limiar de m sedimentao atingido,
limiar este expresso inequivocamente pelos valores de
IVL obtidos. Os microrganismos filamentosos observados
como dominantes foram Nocardia sp. (em praticamente
todos os eventos) e Sphaerotilus natans (nas amostras 6 e 8),
estando este ltimo normalmente associado, quer a teores
baixos de oxignio dissolvido, o que aconteceu a valores
prximos de 1,5 mg/l, quer a substratos com ndice de
biodegradabilidade elevado.
Deve-se ressaltar a observao de grande quantidade
de Zooglea sp. No foi, no entanto, possvel relacionar o
seu surgimento com os resultados fsico-qumicos obtidos,
apesar do seu desenvolvimento estar muitas vezes associado
a grandes quantidades de leos e gorduras, principalmente
sob a forma de cido olico. A observao de grande
quantidade de microcolnias de bactrias nitrificantes
foi pontualmente acompanhada por flutuao de lodos
nos decantadores secundrios, com pouco significado
em termos de tratamento, mas que poder indiciar alguns
problemas nas reaes de nitrificao-desnitrificao.
Observando os resultados obtidos relativos s
concentraes de alimentao ao tratamento biolgico
verificam-se que o valor mdio de DQO afluente foi de
570 mg/L, com valores mximos de 600 mg/L, enquanto
que o valor mdio de DBO5 foi de 460 mg/L, com nveis
mximos de 480 mg/L. A razo mdia obtida entre DBO5
e DQO do afluente foi de 0,80, para a frao total, o que
traduz a sua biodegradabilidade. No foram realizados
ensaios na frao relativa ao sobrenadante. Os slidos
suspensos totais apresentaram um valor mdio de 124 mg/L
durante a amostragem, variando entre 85 e 166 mg/L. O
nitrognio amoniacal (NH4) variou entre valores de 53 e 110

A. P. Ferreira, C. L.N. Cunha & O. C.C. Roque

mg/L, com valor mdio de 81 mg/L, enquanto os valores


de fosfatos (PO4) variaram entre 29 e 44 mg/L, com valor
mdio de 35 mg/L (Figura 2).

Figura 2. ETE Penha: Concentraes de DQO, DBO5, SST, nitrognio amoniacal


e fosfatos afluentes ao tratamento biolgico.

A percentagem de remoo de DQO foi, em mdia,


de 78%, com valor mximo de 89% e um valor mnimo
de 66%.
Os resultados das anlises fsico-qumicas e microscpicas
do mixed liquor reportam-se apenas ao tanque de aerao n
3, uma vez que o sistema funciona em mistura completa
com arejamento convencional, como representativo dos
restantes.
Os valores de pH e temperatura no mixed liquor no
registraram variaes importantes durante os meses do
estudo aos quais se reportam os resultados apresentados:
o pH variou entre 6,1 e 7,4, enquanto a temperatura se
manteve em 26,5C. O oxignio dissolvido variou entre
1,5 e 3 mg/l. O potencial redox teve valores normalmente
situados entre 100 e 200 mV.
Relativamente aos slidos suspensos no mixed liquor
obteve-se um valor mdio de concentrao de 4,2 g/L,
atingindo-se um mximo de 5,9 g/L e um mnimo de 2,2
g/L. Os valores do ndice volumtrico do lodo (IVL) foram
em mdia de 130 mL/g, com exceo de alguns dias em
que se atingiram valores de aproximadamente 140 mL/g.
No que se refere anlise microscpica, observar-se de
um modo geral, flocos biolgicos de grandes dimenses
com aspecto robusto, quanto a consistncia, compacto,
quanto a estrutura, e arredondado em relao forma. A
presena de microrganismos filamentosos foi geralmente
baixa, nas amostras 2 e 7, tendo atingido a classificao de
5 apenas nas amostras 5 e 8, correspondendo a valores de
IVL superiores a 135mL/g (Figura 3).

Indicadores biolgicos em sistemas de lodos ativados

Figura 3. ETE Penha: Variao do IVL em relao presena de microrganismos


no tanque de aerao durante os meses de monitoramento (Escala quantitativa
de freqncia: (0) nenhum, (1) raro, (2) pouco comum, (3) comum, (4) muito
comum, (5) abundante (6) excessivo).

ETE Ilha do Governador


Os dados obtidos permitiram verificar que no incio
do perodo de anlise se registrou uma predominncia
de microrganismos filamentosos, com quase ausncia de
protozorios e metazorios. Esta biodinmica sofreu uma
alterao radical, a partir da amostra 6, com aparecimento
de populaes de protozorios, entre as quais se salientam
Aspidiscas sp., Vorticella sp., Opercularia sp. e Epystilis sp. Este
momento coincidiu com a ocorrncia de uma descarga de
origem industrial extremamente cida, tendo pH da amostra
composta do afluente ao tratamento biolgico atingido o
valor mnimo de 5, fora dos limites considerados timos
para as populaes microbianas presentes. As alteraes
verificadas esto de acordo com o descrito na literatura,
Heylen et al. (2006), j que o aparecimento de ciliados
ssseis, como Opercularia sp. e Epystilis sp. se encontram
entre as espcies com maior capacidade de sobrevivncia em
ambientes desfavorveis, sendo muito comuns em estaes
que recebem efluentes industriais txicos. Futuramente
ser importante seguir a prevalncia destas espcies
como indicadores de possveis efeitos toxicolgicos, no
detectveis pelo controle fsico-qumico de rotina.
No que se refere presena e tipo de microrganismos
filamentosos observados, verificou-se sempre a presena
desta classe de organismos em ndices entre as amostras 3
e 9, sendo as espcies mais observadas Shaperotilus natans,
Thiothrix sp. (amostras 1, 3 e 4), Nostocoida limicola (amostra
6).
No que concerne ainda a observao microscpica
dos lodos, destacou-se a ocorrncia de valores de IVL
menores, sempre associada a presena de flocos de lodos
arredondados, de forma regular e pequeno tamanho.
No que se refere s populaes de protozorios e
metazorios, de salientar que as amostras em que se
registraram maior presena de microrganismos filamentosos

57

(3, 4 e 6) coincidiram com as amostras em que a observao


daquele tipo de populaes foi diminuta ou inexistente.
Nos restantes dias verificou-se sempre dominncia dos
ciliados mveis de fundo, com o gnero Aspidica sp. em clara
predominncia e com presena espordica de Chilodonella e
Euplotes. Igualmente presentes foram tambm os ciliados
ssseis como das espcies Opercularia e Epystilis, porm
com prevalncia de Vorticella convallaria. Registraram-se
tambm, embora em menor grau, alguns ciliados livres,
com as espcies Trachelophyllum, Tetrahymena e Paramecium
como os mais usuais. De referir ainda que, o nico dia em
se registrou observao de metazorios, embora em baixa
quantidade e diversidade, foi no ponto 5 em que se observou
ocorrncia de maior ndice de filamentosos e quase ausncia
de protozorios.
ainda de salientar a relao observada, entre a
presena de ciliados e a qualidade do efluente final. De fato
verificou-se que nas amostras em que foram observados
maiores nmeros de ciliados (2, 5 e 7), os valores de DBO5
no efluente final foram mais baixos, indiciando que a
presena destas populaes est diretamente relacionada
com a qualidade do efluente final.
No que se refere aos microrganismos filamentosos
observados, o aparecimento de Thiotrix sp. coincidiu com
o dia para o qual se obteve concentrao mais baixa de
nitrognio amoniacal, indiciando possvel desequilbrio
na relao de nutrientes. No que se refere a presena de
Nostocoida limicola, a sua presena est associada a situaes
de tratamento de efluentes de indstrias agroalimentares,
o que se enquadra nas caractersticas das cargas industriais
recebidas na ETE Ilha do Governador.
O IVL foi quase sempre superior a 150 mL/g
evidenciando um lodo pobre, com dificuldades de
decantao. Os resultados obtidos demonstraram que,
embora a maior presena de microrganismos filamentosos
ocorra em dias para os quais o IVL elevado, no possvel
estabelecer uma associao ntida entre a ocorrncia de
microrganismos filamentosos e as caractersticas de m
decantabilidade dos lodos.
Ao longo da monitorizao foram identificados:
actinomicetes (nocardioformes), Thiothrix sp., Nostocoida
limicola, Haliscomenobacter hydrossis e Sphaerotilus natans. Os
microrganismos mais comuns foram os nocardioformes
e Sphaerotilus natans, freqentemente classificados como
dominantes, os primeiros durante o ms de Julho, o
segundo em Agosto. Surgiram tambm como dominantes
alguns filamentos emergentes dos flocos, com crescimento
epiftico, que no foram classificados. Foram normalmente
classificados como secundrios Nostocoida limicola,
Haliscomenobacter hydrossis e Thiothrix sp.
Na observao dos resultados experimentais verificase que em termos de concentraes de alimentao aos
tanques de aerao, registrou durante o perodo de anlise

58

A. P. Ferreira, C. L.N. Cunha & O. C.C. Roque

uma tendncia decrescente das mesmas, com a variao da


razo DBO5/DQO entre 0,5 e 0,7, o que significa que a
proporo de matria orgnica biodegradvel aumentou. A
comparao evidenciada pela Figura 4 permite perceber que,
no obstante o teor em slidos suspensos volteis ter vindo
a diminuir, as concentraes de DBO5 no acompanharam
essa tendncia. O pH variou entre 5,3 e 6,9. No que se refere
aos teores de nitrognio amoniacal, estes foram baixos,
sendo difcil ser extrada qualquer informao.

Figura 5. ETE Ilha do Governador: Variao do IVL em relao presena de


microrganismos no tanque de aerao nos meses de monitoramento (Escala
quantitativa de freqncia: (0) nenhum, (1) raro, (2) pouco comum, (3) comum,
(4) muito comum, (5) abundante (6) excessivo).

Concluses

Figura 4. ETE Ilha do Governador: Concentraes de DQO, DBO5, SSV e


nitrognio amoniacal, afluentes ao tratamento biolgico

Uma vez que o tratamento biolgico decorre em


tanques de mistura completa com arejamento convencional,
no que se reporta a este ponto de coleta, foram tomados
como referncia os dados relativos ao tanque de aerao
nmero trs, assumindo que este seria representativo de
todos os outros. Assim, durante o perodo em anlise, no
se verificaram alteraes significativas de pH e temperatura
no mixed liquor, situando-se estes dois parmetros,
respectivamente, na faixa entre 6,7 - 7,4 e 25-27 C. O
oxignio dissolvido variou entre 2,6 e 4,9 mg/L.
Em relao concentrao de SST registrou-se um
valor mdio de 4,8 g/L, com um mnimo de 2,3 g/L e um
mximo de 6,7 g/L variando a percentagem de SSV/SST
entre 68,2 87,8.
O IVL foi quase sempre superior a 160 mL/g, variando
entre 128 mL/g (ponto 9) e 205 mL/g (ponto 8), como
evidencia o Figura 5. Valores de IVL acima de 150 mL/g
representam lodo com pouca capacidade de sedimentao
e com a presena de filamentos.

Considerando que nos sistemas que tratam efluentes


mistos a disponibilidade em nutrientes normalmente
controlada atravs da razo DQO/N-NH 4/P-PO 4 e
que os valores considerados mnimos para satisfazer o
metabolismo microbiano so 100/5/1, no se verificaram
situaes de deficincia em nutrientes na alimentao ao
tratamento biolgico nas ETEs avaliadas. Foi denotada
uma clara correlao entre o crescimento massivo dos
ciliados fixos e rastejantes com o aumento das eficincias
do tratamento e o estabelecimento da nitrificao.
A variao da microfauna observada nas ETEs
foi observada pela identificao rpida do estado e da
eficincia das mesmas, evidenciando que o mtodo de
contagem da microfauna empregado ser adequado e de
fcil implementao, mesmo quando denotava em algumas
anlises uma maior diversidade das espcies e grupos
funcionais.
Observou-se, tambm, que na anlise qualitativa do
lodo, englobando os aspectos gerais dos flocos, como por
exemplo, quantidade de filamentos, tamanho e compactao,
a identificao das espcies dominantes, foi suficiente para
uma caracterizao imediata das condies depurativas
do sistema de tratamento. Especificamente, a partir das
observaes realizadas neste trabalho, concluiu-se que
possvel diagnosticar as condies de tratamento baseado
na observao em microscpio da microfauna, com um
tempo de resposta menor que o das anlises qumicas. Tais
procedimentos permitem um controle mpar do sistema
de tratamento de esgoto do tipo lodos ativados, o que ser
refletido na qualidade do efluente a ser disponibilizado para
o corpo receptor.

Indicadores biolgicos em sistemas de lodos ativados

Agradecimentos:
Ao CNPq pela ajuda financeira para desenvolvimento
da pesquisa.

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