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En la historia de la ciencia, la Filosofa era en principio considerada como el modo de


investigacin intelectual independientemente de que el objeto de estudio fuera ideal o material;
es decir, la Filosofa era la que impona la forma de conocer el mundo. Sin embargo, el desarrollo
de las ideas condujo a los filsofos a establecer una diferenciacin entre la forma de conocer el
mundo natural o material y el social o humano. Von Wright (1979, p. 19) llama a estas
concepciones: galileana y aristotlica. La tradicin galileana en el mbito de la ciencia discurre a
la par que el avance de la perspectiva mecanicista en los esfuerzos del hombre por explicar y
predecir fenmenos. La tradicin aristotlica fluye al comps de sus esfuerzos por comprender
los hechos de modo teleolgico o finalista. En el desarrollo de estas ideas, la concepcin
galileana se dando paso al positivismo; cuyo, ledo desde Toledo (2003 " era eliminar del
pensamiento sociolgico todas las teoras y mtodos que atribuyen intervencin efectiva o
influencia en el transcurso o en el carcter de la vida social a fuerzas o cualidades abstractas
concebidas exclusivamente en trminos metafsicos". Es decir, el positivismo, al hacer extensivo
el pensamiento cientfico de las Ciencias Naturales al estudio del mundo social, pensaba resolver
las problemticas sociales, con el mismo grado de exactitud y con la misma metodologa de las
Ciencias Naturales.

2.1.1

La disputa sobre los mtodos

Una de las implicaciones de la visin positiva fue que foment una concepcin determinista del
hombre y de la sociedad, porque le rest importancia a factores humanos como el azar, la moral
y las emociones, que suelen ser considerados exclusivamente humanos. Adems, influy en los
filsofos de la poca para realizar sus estudios sobre la sociedad. Para Hughes y Sharrock
(1999, p. 68), por ejemplo, una de las peculiaridades de este progreso fue la publicacin de El
origen de las especies de Charles Darwin, que ofreca una declaracin sistmica por afirmar que
la humanidad era, irremisiblemente, parte de la naturaleza y que estaba sometida a las leyes de
proceso, adaptacin y cambio. No tardaron los pensadores del mundo social en emplear estas
ideas para desarrollar teoras de la sociedad humana. Por ejemplo, Spencer se bas en la obra
de Darwin como justificacin de su propia teora y mtodo (ibd., p. 69). As, contra el
pensamiento positivo se comenz a fraguar en la Filosofa, a finales del siglo XIX, una tendencia

antipositivista conocida como hermenutica 1. Corriente fue introducida a las Ciencias Sociales
con el fin de estudiar o comprender las dinmicas de la vida social o las acciones sociales; es
decir, para representar el proceso de interpretacin cultural y para fundamentar la forma (s) como
el cientfico debe acceder a la realidad con el fin de comprenderla.
Desde la hermenutica se sostena que haba una oposicin entre las Ciencias Naturales y
disciplinas como la Historia, la Economa, la Jurisprudencia y la Sociologa, razn por la cual
sealaban que se deban utilizar mtodos diferentes para acceder al mundo social. A pesar de
que compartan una diferenciacin entre las Ciencias Sociales y las Naturales, discrepaban,
segn Walsh (1993, p. 7 y 18), respecto a la naturaleza de la diferencia. Por ejemplo, Dithey
afirmaba que disciplinas como la Historia y la Economa estudian el espritu humano, razn por la
cual utiliza el trmino Geisteswissenschaften (ciencias del espritu), Rickert, por el contrario, no
acept la dicotmica visin de la realidad de Dilthey, separada entre naturaleza y cultura, sino
que sostuvo que la realidad era indivisible. Sosteniendo que, segn Walsh (Ob. Cit.), el objeto de
estudio de las Ciencias Sociales no es el espritu humano como tal, sino los productos culturales
y las instituciones. Son estas dos cosas y sus significados lo que tratan de comprender las
ciencias culturales y, por ello, utiliza el trmino Kulturwissenschaften (ciencias de la cultura).
Weber, eeconomista y socilogo alemn, quizs el ms importante del siglo XX, conocido por
sus anlisis polticos, econmicos, histricos, sociales y por intentar fundamentar
conceptualmente la sociologa o las ciencias sociales, plantea para la sociologa una posicin
diferente a la que tenan los otros clsicos de la sociologa como, por ejemplo, Durkheim quien
trataba los hechos sociales desde una postura objetiva y externa al individuo (Ritzer, 1998, p.
114); la postura weberiana est centrada en el individuo y su accin, con las cuales establece las
relaciones de alteridad o relaciones sociales; que pueden ser de poder o de dominacin, ambas
tienen probabilidad de ocurrencia y se diferencian en que las primeras pretende obediencia y las
segundas imponer una voluntad. En la sociologa de Weber dichas relaciones,
fundamentalmente las de dominacin, son las que estructuran la sociedad, es decir, le dan de
cierta forma su organizacin. Weber entiende por de dominacin la probabilidad de encontrar
obediencia a un mandato de determinado contenido entre personas dadas. (Weber, 1997, p. 43).
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Biografa
WEBER, Max. (1997): Economa y Sociedad. Esbozo de Sociologa Comprensiva. Ed. Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, D.F