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Universidad Rural de Guatemala

Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales


Quinto Semestre
Curso: Derecho Agrario
Lic. Malfredo Peralta

La Poltica Agraria Colonial y los


orgenes del latifundismo en
Guatemala

Ara Namibia Sequn Cruz


Carn .141020016
Fecha: 2/4/16

La poltica agraria colonial y los orgenes del latifundismo en Guatemala

El problema primordial de la sociedad guatemalteca es la mala distribucin de su ms


importante medio de produccin. La tierra se halla concentrada en pocas manos, mientras
carece de ella la gran mayora de la poblacin dedicada a la agricultura, ya porque no la
tenga en absoluto o porque sea escasa y mala la que posee.
Los orgenes del latifundismo guatemalteco se encuentran en la organizacin econmica
de la sociedad colonial. (Por tratarse de procesos acaecidos cuando Guatemala era un
trozo de la Capitana General de Guatemala, muchos de los juicios aqu vertidos son
vlidos para la Historia Econmica de Centroamrica y de Chiapas).
Algunos estudiosos de las leyes y de las instituciones indianas han insistido en que la
legislacin de Indias tuvo un carcter marcadamente casuista.
La legislacin indiana se form principalmente como un caudal de Reales Cdulas que le
buscaban solucin a problemas muy concretos y hasta circunstanciales, pero ese cmulo
de disposiciones, ordenadas oportunamente en una Recopilacin, integraron y ponen a la
vista un cuerpo de Derecho bastante coherente.
Cabe mencionar los cinco principios que configuraron aquella poltica, todos emanados de
intereses econmicos.
* Primero. El principio fundamental de la poltica indiana en lo relativo a la tierra se
encuentra en la teora del seoro que ejerca el Rey de Espaa, por derecho de
conquista, sobre las tierras conquistadas en su nombre. Este principio es la expresin
legal de la toma de posesin de la tierra y constituye el punto de partida del rgimen de
tierra colonial. La conquista signific fundamentalmente una apropiacin que abola
automticamente a los nativos sobre sus tierras. Pero no se lo daba automticamente a
los conquistadores. Unos y otros, conquistadores y conquistados, slo podan recibir
tierras de su verdadero propietario, el rey, pues en su nombre haban venido los primeros
a arrebatarle sus dominios a los segundos.
Inmediatamente despus de consumada la conquista, toda propiedad sobre la tierra
provena, directamente o indirectamente, de una concesin real. El reparto de tierras que
hacan los capitanes entre sus soldados, lo hacan en nombre del monarca y con
autorizacin de l, y la plena propiedad de aquellos repartos estaba sujeta a confirmacin
real. Consiguientemente, cualquier tierra que el rey no hubiera cedido a un particular o a

una comunidad, pueblo, convento, etc., era tierra realenga, que perteneca al rey y que no
poda usarse sin incurrir en delito de usurpacin.
El principio de seoro tiene dos vertientes:
1) nicamente el rey cede la tierra
2) no hay tierra sin dueo; nadie puede introducirse en tierra que el rey no le ha cedido.
La corona cede tierra cuando y a quien le conviene, y tambin la niega cuando ello le
reporta algn beneficio.
* Segundo. Con base en el principio anterior, Espaa desarroll un segundo principio de
su poltica agraria: el principio de la tierra como aliciente (incentivo) La corona,
imposibilitada para sufragar las expediciones de conquista como empresa del estado, las
estimul como empresas privadas con el aliciente de ofrecerles a los conquistadores una
serie de ventajas econmicas en las provincias que conquistasen. Ceder tierras e indios
fue el principal aliciente empleado.
Para que ese estmulo diera los resultados apetecidos, la corona tena que mostrar mucha
magnanimidad en la cesin de tierras, pues hubiera sido desastroso que se propagara la
noticia de que los conquistadores no estaban siendo debidamente premiados por su
inversin, ni los primeros pobladores por su decisin de trasladarse a las colonias
recientes. Esto condiciona la brutalidad de la primera etapa de la conquista y el principio
del latifundio en las colonias: el rey ofreca y ceda una riqueza que no haba posedo
antes del momento de cederla. Los conquistadores salan a conquistar unas tierras con
autorizacin, en nombre y bajo el control de la monarqua: y la monarqua los premiaba
cedindoles trozos de esas mismas tierras y sus habitantes. Les pagaba, pues, con lo que
ellos arrebataban a los nativos y con los nativos mismos.
* Tercero. Ya afianzado el imperio por obra de la colonizacin y de la toma efectiva del
poder local por las autoridades peninsulares, el principio poltico de la tierra como aliciente
perdi su sentido original y sigui actuando en forma atenuada. Una generacin de
colonizadores espaoles haban echado races en las colonias: haban erigido ciudades,
tenan tierras en abundancia, disponan del trabajo forzado de los indios el nuevo
repartimiento comenzaba a funcionar, muchos de ellos tenan encomiendas, haban
fundado familias y tenan descendientes. A todo con esta nueva situacin, la monarqua

se hallo en condiciones de aplicar un nuevo principio: la tierra como fuente de ingresos


para las arcas reales, bajo el procedimiento de la composicin de tierras.
La incitacin del periodo anterior a pedir y obtener tierras haba dado lugar a muchas
extralimitaciones. En aquel periodo convena tolerarlas, pero medio siglo ms tarde se
convirtieron en motivo de reclamaciones y de composiciones: la corona comenz a
dictar rdenes encaminadas a que todos los propietarios de tierras presentaran sus
ttulos. Las propiedades rusticas serian medidas para comprobar si se ajustaban a las
dimensiones autorizadas en aquellos ttulos. En todo caso en que comprobara que haba
habido usurpacin de tierras realengas, el rey se avena a cederlas legalmente, siempre
que los usurpadores se avinieran a pagar una suma de dinero por concepto de
composicin. En caso contrario, era preciso desalojarlas para que el rey pudiera disponer
de ellas.
Dicho de otro modo la usurpacin de tierras se practico desde el siglo XVI con base en la
libertad de las concesiones y en el descontrol de la primera etapa de colonizadora. En la
ltima dcada de ese siglo fue un sistema de composiciones, que no vino a frenar la
usurpacin, sino a convertirla en un procedimiento para adquirir tierras y ensanchar los
latifundios con desembolsos moderados. Al normar la composicin, las leyes
sistematizaron la usurpacin de tierras estuvo causndole ingresos a la Corana durante
todo el perodo colonial hasta el da anterior a la independencia.
* Cuarto. La legislacin colonial de tierras expresa, de manera insistente y clarsima, el
inters de la monarqua de que los pueblos de indios tuvieran tierras suficientes. Los
pueblos deben tener suficiente tierras comunes para sus siembras, deben tener sus ejidos
territorios tambin comunes de pastoreo y para otros menesteres distintos de la siembra;
a los indios que en lo particular quieran adquirir tierras por composicin debe drseles
trato preferencial, y en ningn caso debe admitirse a composicin a quien haya dado
usurpado tierras de indios, se trate de tierras comunales -de sementera y ejidos- o de
propiedad de algunos indios en particular.
La preservacin de las tierras de indios fue un principio bsico de la poltica agraria
colonial. Y no es extrao, porque la organizacin del pueblo de indios, como pieza clave
de la estructura de la sociedad colonial, exiga la existencia de unas tierras en que los
indgenas pudieran trabajar para sustentarse, para tributar, y para estar en condiciones de
ir a trabajar en forma casi gratuita a las haciendas y labores y a otras empresas de los
grupos dominantes. Se trata, pues, de un principio permanente y fundamental de la

poltica agraria de la colonia, que lo fue porque enraizaba en un inters econmico


tambin fundamental y permanente de la monarqua. Para que los indios permanecieran
en los pueblos, y fuera posible controlarlos para la tributacin, era indispensable que
tuvieran all unas tierras suficientes; que no tuvieran que ir a buscarlas a otra parte.
* El quinto principio no se desprende de las leyes, pero es conocido por hechos
importantes consignados en otros documentos: el bloqueo de los mestizos.
Las leyes de las indias sobre la tierra no hacen discriminacin de la gente mestiza las
castas, los ladinos, sino ms bien ofrecen puntos de apoyo legal para que ellos tambin
la puedan obtener. Sin embargo, dado que los mestizos eran un contingente humano en
crecimiento y de escasos recursos econmicos, era de esperarse que el gobierno
colonial, tomara provincias necesarias para proporcionarles tierras, considerndolos como
un grupo econmicamente diferenciado y muy necesitado de aquel recurso fundamental.
La poltica de negacin de tierras a los mestizos pobres en constante aumento
demogrfico, fue un factor que estimulo el crecimiento de los latifundios, porque la
poblacin mestiza o ladina pobre se vio obligada a desplazarse a las haciendas y a vivir y
trabajar en ellas a cambio de tierra en usufructo. Se volvieron necesariamente
arrendatarios.

Independencia de Guatemala
Antecedentes
Los movimientos independentistas en el mundo surgen como necesidad de los pueblos
para cambiar de fondo las estructuras estatales que hasta ese entoncestenan poder
absoluto y que subyugaban a los habitantes, el ensalzamiento de unos y el desmedro de
los intereses de la mayora, fue el germen para que el pueblo decidiera tomar cuenta de
su futuro porsus propias manos, implementndose etapas de revolucin social.
Latinoamrica no fue excepcin al movimiento independentista mundial, muchos
acontecimientos removieron la consciencia de nuestrospueblos cansados de abusos y
surgieron grmenes de cambio en nuestros pases, as las gestas independentistas de
otras regiones latinoamericanas son claramente transformaciones sociales profundas y
luchassociales.
Pero a diferencia de muchos pases latinoamericanos, la independencia de Centro
Amrica y Guatemala no sigui el cuadro tpico de una Independencia, es decir, no
existi revolucin nitransformacin social, ya que la nuestra independencia no fue
producto de una lucha del pueblo, sino un plan de un sector oligrquico que dio apariencia
de cambio sin modificaciones al sistema,perpetundose la hegemona en que se viva.
Causas
Causas Externas o Internacionales
La Independencia de Los Estados Unidos en 4 de Julio 1776
La Revolucin Francesa de 1789 que promulgo Igualdad,Libertad y Fraternidad
Invasin Napolenica a Espaa por parte de Napolen Bonaparte en 1808.
Causas Internas
Polticas: el fallido gobierno espaol sobre sus colonias, el Criollo aborreca alsistema.
Sociales: el trato inhumano y la clara divisin clasista, la bsqueda de la preservacin
del status quo de la oligarqua.
Econmicas: la alta tasa de impuestos y contribuciones, ascomo las restricciones
comerciales y los monopolios que beneficiaban a los peninsulares.
Hechos
Hay un hecho que puede ser enmarcado como un acontecimiento nico: el levantamiento indgena...
Del siglo IV al XI, las tierras bajas de la regin de Petn de Guatemala fueron el corazn de la
floreciente civilizacin Maya. Despus de la cada de los estados de las tierras bajas, los estados
Mayas del altiplano central se mantuvieron hasta ser conquistados por los espaoles, quienes
llegaron por primera vez en 1523 y colonizaron el rea. Durante el perodo colonial (1523-1821),
Guatemala fue la capital de la Capitana General de Guatemala, que abarcaba los actuales
pases de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica,y el territorio de Chiapas, la
capitana a su vez dependiente del Virreynato de la Nueva Espaa, (actual Mxico).
Guatemala dio nombre a una de las audiencias que los espaoles establecieron en Amrica. La
conquista del pas fue encomendada por Hernn Corts a Pedro de Alvarado, quien no tard en
someter el territorio, y en 1527 fue nombrado gobernador y capitn general de Guatemala y sus
provincias. En 1543 se cre la Audiencia, que se llam de los Confines, porque deba establecerse
en un punto fronterizo de las provincias de Guatemala, Honduras y Nicaragua y que en 1549 fue
trasladada a la ciudad de Guatemala. Durante la poca de la independencia americana rein
relativa paz en Guatemala hasta 1821, fecha en que los sucesos de Mxico cambiaron la situacin

Centroamerica se independiz de Espaa el 15 de septiembre de 1821, un da antes que Mexico.


Debido a inseguridades de gobierno, los dirigentes acordaron unirse al Imperio mexicano de
Agustin de Itubide un ao despus.
El 14 de septiembre de 1821, el Brigadier y Subinspector de Tropas, Don Gabino Gainza, convoc
a la llamada Sesin Histrica que se llevara a cabo en el Palacio Nacional de Guatemala a las
8:00 de la maana del da siguiente. El Palacio Nacional estaba ubicado en lo que hoy dia
conocemos como el Parque Centenario.
Entre los numerosos asistentes, destacaron Don Mario de Beltranena, Don J. Mariano Caldern,
Don Jos Matas Delgado, Don Manuel Antonio de Molina, Don Mariano de Larrave, Don Antonio
de Rivera, Don J. Antonio Larrave, Don Isidro del Valle y Castriciones, Don Mariano de Aycinena,
Don Pedro de Arroyave, Don Lorenzo de Romaa, Don Domingo Diguez, Don Jos Cecilio del
Valle, el Dr. Don Pedro Molina y el mismo Brigadier Don Gabino Gainza.
Estos personajes firmaron el Acta de Independencia de Espaa el 15 de septiembre de 1821. Fue
una junta de Notables conformada con los miembros de la audiencia, ayuntamiento, autoridades
eclesisticas, claustro universitario, consulado de comercio, colegio de abogados y otras
personalidades. Aquel da histrico tom posesin como Jefe Supremo del Poder Ejecutivo el
Brigadier Don Gabino Gainza, quien gobern Guatemala hasta el 23 de junio de 1822, cuando fue
sustitudo por Don Vicente Filsola.

Revolucin Liberal de 1871


La revolucin liberal de 1871 (Guatemala) fue un proceso revolucionario ocurrido en
Guatemala, de carcter liberal, que caus un cambio en la poltica de este pas, y que
derrocara al presidente Vicente Cerna y Cerna. Liderada principalmente por Miguel Garca
Granados, y con importante participacin de Justo Rufino Barrios, se dio como resultado de
la lucha entre conservadores y liberales, desarrollada en diferentes eventos desde la
Independencia Centroamericana. Los liberales esperaron a que falleciera el gobernante
conservador Rafael Carrera en 1865 para alzarse contra el gobierno conservador de los 30
aos
Revolucin Liberal de 1871. Monumento al general Justo Rufino Barrios. Construido en
1898. La revolucin liberal de 1871 (Guatemala) fue un proceso revolucionario ocurrido
en Guatemala, de carcter liberal, que caus un cambio en la poltica de este pas, y que
derrocara al presidente Vicente Cerna y Cerna.
Presidentes de la Reforma Liberal (a partir de 1871)
Miguel Garca Granados
Justo Rufino Barrios (12 aos, muerto en batalla)
Manuel Lisandro Barillas
Jose Mara Reina Barrios (5 aos y asesinado)
Manuel Estrada Cabrera (22 aos de dictadura represiva)
Carlos Herrera
Jose Mara Orellana
Lzaro Chacn

Baudilio Palma
Manuel Orellana
Jose Mara Reina Andrade
Jorge Ubico (13 aos de dictadura hasta 1944)

El Reglamento de Jornaleros o Decreto 177 de los gobiernos liberales de Guatemala fue


emitido por el gobierno liberal del general Justo Rufino Barrios para garantizar el
suministro de mozos colonos para las grandes fincas cafetaleras que se iniciaron con ese
gobierno. Esta legislacin laboral que coloc a la poblacin indgena guatemalteca
prcticamente a la disposicin de los intereses de los nuevos latifundistas cafetaleros, y los
tradicionales conservadores - con la notable excepcin del clero regular de la Iglesia
Catlica, el cual fue expulsado del pas.[1] El decreto estableca que los indgenas quedaban
obligados a trabajar en las fincas cuando los dueos de stas los necesitaran y sin importar
en donde se encontraran, y tambin quedaban bajo la tutela de las autoridades locales,
quienes se encargaban de velar porque los contingentes de indgenas fueran enviados a las
fincas.[1]
Como resultado de este reglamento, hubo un notable aumento de las exportaciones, y se
activ el intercambio con los pases capitalistas; tanto los antiguos conservadores
aristcratas como los nuevos terratenientes cafetaleros se vieron beneficiados con estas
medidas;[1] los liberales cafetaleros se vieron obligados a atacar a la Iglesia Catlica por los
fuertes lazos que sta tena con los miembros del Clan Aycinena que gobern a Guatemala
junto con el general Rafael Carrera.

Durante el gobierno de Barrios se despoj a los indgenas de las tierras de


indios, las cuales se reparti entre los oficiales que lo ayudaron durante la
Reforma Liberal.[23] El Decreto 170 (o Decreto de Redencin de Censos) facilit
la expropiacin de las tierras a los indgenas en favor de los oficiales, y de
personas alemanas en las Verapaces, al propiciar la venta en pblica subasta
de las tierras comunales.[41] La propiedad comunal, dedicada a cultivos de
subsistencia, se convirti en propiedad privada dirigida al cultivo y
comercializacin a gran escala de productos agrarios. Por tanto, las
caractersticas fundamentales del sistema productivo, fueron desde la poca
de Barrios la acumulacin de la propiedad en pocas manos [42] y una especie de
servidumbre de finca, basada en la explotacin de los mozos colonos. [41]

Porque eran gobiernos liberales?


Librararrase de atadura dauas de todalados y justo el busaca eso y que
centroamenrica fuera una solo y que gaute fuera la capital de centro america,

El general Justo Rufino Barrios le cambi la estampa al pas, y de feudal lo


introdujo a liberal capitalista, un pequeo paso adelante; de la misma manera
que cre institucionalmente el Ejrcito, principi a destruir los pueblos de
indios para transformarlos en fincas de caf por medio del decreto 170, un solo
decreto, para deshacer la estructura agraria de Guatemala. Cules son los
antecedentes de estos fenmenos agrarios en Amrica?
Todas las tierras descubiertas van a pertenecer al Rey de Espaa por el
derecho de conquista y de ah se desprenden los principios 1) de Seoro sobre
la tierra; 2) de la tierra como aliciente; 3) de la tierra como fuente de
ingresos; 4) la preservacin de las tierras comunales de indios; 5) bloqueo
agrario de los mestizos.
Todo esto bajo el signo de la economa mercantil simple va a ser la base que
usa la burguesa frente al desarrollo social. Esta economa mercantil simple
representa la organizacin de la economa. Los artculos se fabrican, no para el
consumo propio sino para el cambio, para la venta. Nace esto como un trnsito
entre la comunidad primitiva y la sociedad esclavista, cuya premisa fue la
divisin social del trabajo y la separacin de la agricultura y la industria. De
todos estos desarrollos nacen en Guatemala las grandes fincas o mejor dicho
las grandes extensiones de tierra en pocas manos con el nombre de
latifundios. La agricultura es la base de la riqueza de los pueblos, decan los
fisicratas. De ah que los pueblos se van transformando en pases suficientes,
autosuficientes y deficientes, segn sus procesos de produccin y esto va a
determinar que puedan sacar sus productos al mercado externo o surtirse
internamente, de este desenvolvimiento va a nacer el comercio internacional
con productos que salen (exportaciones) y productos que ingresan
(importaciones). En Amrica y particularmente en Guatemala las exportaciones
en los grandes perodos de su historia han sido: En la poca prehispnica: el
cacao, sin ninguna tcnica, slo se cosecha, y la fuerza productiva es el indio.
En el periodo colonial, exportamos ail, con tcnicas rudimentarias hechas por
los indios (patios como de caf - machacndolo). Durante el rgimen
conservador exportamos grana con tcnicas rudimentarias hechas por ladinos
o mestizos --se desgranan las nopaleras-- de 1871 con la Reforma Liberal
nuestra exportacin es el caf, tcnicas tradicionales hechas por indios y
mestizos pobres que van a vivir a las rancheras de las fincas como campesinos
pobres y explotados. Esto tambin cre la oligarqua cafetalera como clase
social. En esta poca se impuls tambin las exportaciones de azcar, algodn,
quinina, banano. Para 1944-51 la Revolucin de Octubre impulsa la diversidad
de cultivos al interior y exterior, hacia una sociedad capitalista con mtodos y
tecnologas modernas. Se dio la ley de titulacin supletoria. Se hizo la primera
colonia agrcola nacional en Poptn, Petn, y la ley del arrendamiento forzoso,

con estos antecedentes para 1952 se promulg el Decreto 900 o Ley de


Reforma Agraria. La tierra se otorga en usufructo vitalicio a los campesinos,
para evitar que la vendan.
Se les otorgaba hasta 25 manzanas segn el estado de la tierra, pagaran 3 %
anual al Estado, de la cosecha. Se establece una poltica de silos de reserva.
Se establece una asistencia crediticia. En 18 meses de 1953 a 1954 afectadas
1002 fincas con una extensin de 1,091,073 hectreas. Se haban pagado Q.
8,345,545 de indemnizacin. 100 mil campesinos fueron beneficiados. De las
101 fincas nacionales, 70 fueron parcelas y repartidas a 30 mil trabajadores de
las mismas; 29 fincas fueron en forma de cooperativa; 2 fincas en forma
mixta: parcelamiento y cooperativa. Esto gener una gran abundancia de:
maz, frijol, arroz, trigo. El Banco Nacional Agrario otorg 35,000 prstamos
por un total de Q. 8,388,234. Como dentro de las expropiaciones se toc a la
United Fruit Company de capital norteamericano, se planific la invasin a
Guatemala y la imposicin en el gobierno del Estado de Carlos Castillo Armas
que en 1954 impuso el estatuto agrario, que otorgaba parcelamientos en
propiedad privada a personas seleccionadas, con carcter poltico; en ese ao
se dio la gran crisis de granos y alzas en los precios. Con estos procedimientos
ms de 400 mil familias campesinas se quedaron depauperadas con parcelas
de tierra nfimas y 175 mil familias campesinas se quedaron sin tierra. Segn
el censo de 1964 las fincas de ms de 20 caballeras y todos los latifundios slo
aprovechan el 5% de la tierra cultivable, lo dems es tierra ociosa. Frente a
esta realidad la AID, dependencia de los Estados Unidos de Amrica present
en Guatemala un estudio sobre el problema de tierra en Guatemala y ms
tarde apareci el documento del Obispado de Guatemala "El Clamor por la
Tierra" como una preocupacin bsica de esos sectores mirando hacia el
futuro. Todos los parcelamientos a favor de los campesinos quedaron detenidos
y ms tarde surgi un movimiento de autogestin campesina que represent el
sacerdote Andrs Girn. Mientras que el modo feudal en que se mantienen las
fincas de caf contina siendo semifeudal a pesar de las leyes de proteccin a
los trabajadores que dio la Revolucin de Octubre de 1944-54. Sobre el
territorio de Guatemala de 108,889 km 2 un 16 % es tierra de minifundios. Un
18% fincas familiares de 20 manzanas a una caballera y el 66% latifundios,
fincas medianas y grandes cuya explotacin ha continuado en forma tradicional
es decir feudal. El Decreto 170 cumpli los propsitos de la clase cafetelera; su
aplicacin rompi la estructura colonial. 2) Dej a los indios sin tierras. 3)
multiplic muy considerablemente la propiedad de los ladinos. Los indios
dispersos despus de la ruptura de la estructura de los pueblos; fueron la
mano de obra barata para trabajar en las fincas apareciendo el segundo gran
decreto de Barrios el 177 el Reglamento de Jornaleros, que los vuelve
obligatoriamente trabajadores forzados en las fincas de caf El pas ha

caminado con estas maldiciones y con estas desgracias sin poder soltar dicha
dependencia que institucionalmente ha favorecido exclusivamente a los
latifundistas que son los nuevos capitalistas, en una sociedad que injustamente
mantiene esas diferencias