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EL SISTEMA DE REFRIGERACION

El sistema de refrigeracin es el encargado de mantener los motores con la temperatura


normal de funcionamiento. Debido a que en los motores de combustin Interna generan
temperaturas superiores a 2.000 C. Por lo cual se requiere una refrigeracin eficiente En este
contexto, la refrigeracin por lquido ha demostrado su eficacia. Mientras que antes slo se
utilizaba agua para la refrigeracin, Hoy en da se ha generalizado el uso de una mezcla de
agua y Un lquido refrigerante.

Circuito de refrigeracin abierto y cerrado

Debido a los cambios de temperatura que se producen en el circuito de refrigeracin, sobre


todo en el radiador, se necesita de un sistema que pueda adaptarse a estos cambios, para que
no afecten sobre el buen funcionamiento del sistema. Cuando aumenta la temperatura del
motor tambin aumenta la temperatura del lquido refrigerante, por lo que se genera una
presin dentro del radiador. Esto es debido a que por efecto del aumento de temperatura, el
agua se va evaporando, este vapor de agua queda concentrado en la parte superior del
radiador, creando una sobrepresin en el mismo que si llegase a unos lmites crticos, hara
saltar el tapn de llenado o reventara el radiador.
Otro problema ocurre cuando el motor una vez que ha estado en funcionamiento se para y se
enfra rpidamente, se produce entonces, en el interior del radiador una condensacin del
vapor acumulado, creando un vaco interno que dificultar la perfecta circulacin del agua en el
circuito.
Para evitar estos problemas se disponen unas vlvulas en el tapn de llenado que comunican
con la atmsfera y eliminan la sobrepresin y el efecto del vaco cuando existen.
Existen dos tipos de circuitos de refrigeracin:

Abiertos: cuando el circuito de refrigeracin se comunica a travs de las vlvulas de


paso (del tapn de llenado) con la atmsfera, se denomina circuito abierto,
producindose la evacuacin del vapor interno a la atmsfera y retornando aire al
interior del depsito cuando se produce la condensacin.
Este sistema tiene el inconveniente de que con la evaporacin y evacuacin se va
perdiendo liquido en el circuito, con lo que el conductor tiene que rellenar
frecuentemente el circuito (sobre todo en verano) para restablecer el volumen del
mismo, lo que origina un mayor mantenimiento del sistema.
El tapn de llenado del radiador est constituido (figura inferior) por dos vlvulas, una
de las cuales, P, puede abrirse hacia arriba y poner en comunicacin el radiador con la
atmsfera (C) cuando hay una sobrepresin por aumento de temperatura; la otra
vlvula (R) se abra hacia abajo y tambin pone en comunicacin el radiador con la
atmsfera (C), cuando hay una bajada brusca de temperatura y provoca una depresin.
Estas vlvulas se mantienen cerradas por medio de sendos muelles, y estando las dos
cerradas no hay comunicacin entre el radiador y la atmsfera. La fuerza de los
muelles est calculada para que las vlvulas se abran con una presin determinada.
Con ello se consigue aumentar la temperatura de ebullicin del agua hasta unos 120C

Cerrados: actualmente los ms utilizados en todos los vehculos. El radiador no lleva


tapn de llenado y se comunica mediante un tubo con un pequeo depsito auxiliar
llamado "depsito de expansin". El depsito de expansin contiene lquido refrigerante
y recibe a travs del tubo de unin con el radiador, los gases procedentes de la
evaporacin, los cuales al contacto con el lquido se lican. Cuando se produce el
vaco interno, el lquido procedente del depsito de expansin pasa al radiador, con lo
cual se restablece el circuito sin prdida de lquido en el mismo por condensacin.
El depsito de expansin cuenta con un tapn, que tiene unas vlvulas, que como en el
caso anterior, sirven para eliminar la sobrepresin y la depresin que se produce en el
radiador y que se transmiten al depsito de expansin.

TIPOS
Los sistemas de refrigeracin son:
1. Por Agua y
2. Por Aire.

I. REFRIGERACIN POR AGUA

El sistema de refrigeracin por agua se divide en:


a) Circulacin forzada.
b) Presin o Temperatura elevadas.
c) Termosifn.
d) Evaporacin.
e) Enfriamiento de agua sin retorno.
a) Refrigeracin por circulacin forzada
En este sistema, el agua circula en los conductores de refrigeracin, impulsada por
una Bomba. Este sistema puede ser:
1. Abierto
2. Cerrado
Sistema de Refrigeracin Abierto
Se emplea en algunos motores estacionarios o marinos, aprovechando el agua
Contenida en un tanque, lago, ro o mar, de donde es absorbida y puesta en
Circulacin, refrigerando el motor y retornando a su lugar de origen.
Sistema de Refrigeracin Cerrado
Es muy utilizado en motores estacionarios, donde el agua se mantiene en circulacin
Contina a travs del motor. La refrigeracin se realiza en torres, tanques o
Radiadores, que, en este caso, toma el nombre de refrigeracin directa, e indirecta
Cuando la refrigeracin se efecta a travs de intercomunicadores de calor de calor
Del tipo tubular.
b) Refrigeracin a Presin o Temperaturas Elevadas
Se utiliza en motores estacionarios de gran potencia, y se aprovecha la propiedad del
Agua, de hervir en temperatura creciente a medida que se aumente la presin.
En este sistema, se coloca una vlvula en la tapa de radiador, omitiendo la vlvula
comn de ventilacin. La vlvula permite la salida del vapor cuando la presin se
vuelve elevada, por encima de su valor de trabajo. El vapor que sale por la vlvula se
dirige a un condensador, y de ah retorna al sistema.
c) Sistema de Refrigeracin por Termosifn
Es uno de los ms simples y se emplea en motores pequeos y estacionarios.
Consiste en un radiador, colocado a un nivel ms alto que el motor y unido a l por
medio de mangueras. La circulacin por termosifn se produce por la diferencia entre
el peso del agua fra y el del agua caliente del sistema de refrigeracin.
Funcionamiento El agua caliente se vuelve ms liviana, subiendo el motor a travs de
las mangueras al tanque superior del radiador, desde el que se desciende a travs del
panal, a medida que va enfrindose, hasta llegar al tanque inferior del radiador. As
contina la circulacin, el agua no hierve y el motor se mantiene a la temperatura
normal de funcionamiento.
d) Sistema de Refrigeracin por Evaporacin
Este sistema no requiere ni bomba ni radiador y es utilizado en motores estacionarios
De baja potencia. Consiste en un tanque o depsito de agua, situado sobre los
cilindros, en el que el agua de refrigeracin se evapora directamente.

Cuando el motor trabaja continuamente con carga, el agua hierve y se evapora,


saliendo por la boca del depsito del agua. Debido a esta evaporacin, el nivel del
agua debe ser constantemente chequeado. Para el arranque del motor en lugares
sumamente fros, conviene llenar el depsito con agua caliente.
e) Sistema de Refrigeracin por bomba de agua y radiador
Este sistema convencional de refrigeracin por agua utilizado en camiones, tractores,
Locomotoras, motores estacionarios, etc., de alta velocidad. Est compuesto por un
Conjunto de: bomba de agua, radiador, manguera, ventilador, termostato, correas y
Conductos de agua. El agente de refrigeracin es el aire que enfra el agua que
absorbe el calor del motor, al circular por sus diferentes rganos.
Ventajas de la refrigeracin por agua.La refrigeracin por agua una mejor refrigeracin y funcionamiento.
Desventajas de la refrigeracin por agua.El motor refrigerador por agua tiene un mayor peso y necesita de cuidados especiales
porque sino se da cuenta el conductor de pequeas fugas de agua puede causar
graves danos en pistones bielas y dems partes del motor
II. REFRIGERACIN POR AIRE
En el caso de refrigeracin por aire se cede el calor sobrante directamente a la
atmsfera. Con objeto de mejorar la conductibilidad de los cilindros y las culatas, se
hacen unos y otras de aleaciones de material ligero y se proveen de aletas con objeto
de aumentar la superficie de refrigeracin. La refrigeracin por el viento de marcha es
la forma ms sencilla de refrigeracin por aire. Suele utilizarse en las motocicletas ya
que sus motores, no tapados, reciben el viento en marcha. Los cilindros, la culata de
los cilindros, y en algunos casos, el crter, llevan aletas de refrigeracin que producen
la mxima refrigeracin posible. La refrigeracin por el viento de marcha es irregular
ya que depende de la velocidad del vehculo y de la temperatura exterior. Por medio
de la refrigeracin de la turbina de aire pueden refrigerarse suficientemente los
motores tapados. Por esta razn son apropiados para automviles y motoscooters. Un
ventilador aspira el aire axialmente y lo expulsa hacia el exterior por medio de un rotor
De paletas. El aire se lleva desde la caja del ventilador, a travs de conductos y
chapas conductores, hasta los cilindros entre los que se reparte uniformemente. El
rotor de aletas puede montarse directamente en el cigeal o accionarse por medio de
correas trapeciales. Un termostato puede regular el caudal de aire, por ejemplo, por
medio de un anillo estrangulador.
Ventajas de la refrigeracin por aire.El motor refrigerador por aire tiene un peso por unidad de potencia pequeo. La
refrigeracin por aire es de funcionamiento ms seguro y casi no necesita cuidados. El
motor alcanza ms rpidamente su temperatura de servicio. Esta es dependiente de la
temperatura de ebullicin de un lquido refrigerante y por esta razn puede ser un poco
mayor. Las altas temperaturas de servicio evitan la accin corrosiva de los residuos de
la combustin del combustible.

La sencillez del sistema. Se obtiene un menor peso muerto del motor al eliminar los
elementos de refrigeracin

Menor entretenimiento del sistema. Se consigue al eliminar posibles averas en los


elementos auxiliares de refrigeracin.
El motor ocupa menor espacio. Factor importante, a tener en cuenta en vehculos
pequeos y sobre todo en motocicletas, donde el espacio destinado al motor es
reducido.
No est sometido a temperaturas criticas del elemento refrigerante, como ocurre en los
motores que emplean el sistema de refrigeracin por agua, en el que se puede producir
la ebullicin o congelacin del agua. En este sistema se puede dimensionar las aletas o
canalizar el aire convenientemente para que el caudal de aire, que atraviesa el motor,
asegure una eficaz refrigeracin y mantenga una temperatura optima en el motor.
Disminuye las prdidas de calor por refrigeracin. Estas prdidas suelen ser unos 18%
menores que en la refrigeracin por agua, obtenindose, por tanto, un mayor
rendimiento trmico.

Desventajas de la refrigeracin por aire.Se tienen ruidos ms fuertes como consecuencia de haber desaparecido la envolvente
de agua, un relativamente alto gasto de potencia para el accionamiento del ventilador,
mayores oscilaciones en la temperatura de servicio, mayores juegos entre pistn y
cilindro.

Los motores refrigerados por aire son ms ruidosos que los refrigerados por agua. Esto
es debido a que el paso del aire por las aletas de refrigeracin origina un pequeo
amplificador sonoro. En los refrigerados por agua, la capa lquida que circunda las
camisas hace de amortiguador de los ruidos internos.
La refrigeracin es irregular. Esto es debido a la influencia de la temperatura ambiente
que produce un mayor calentamiento al ralent, cuando el vehculo no se mueve o
circula muy lento. Estn sometidos, por lo tanto, a un mayor peligro de gripaje lo que
obliga a un mayor juego de montaje entre sus elementos.
Debido a la mayor temperatura en los cilindros, la mezcla o aire aspirado se dilata. Con
esto se reduce el llenado y, por tanto, la potencia til del motor en un 6%
aproximadamente.
Clases de refrigeracin por aire

Directa
Forzada

Refrigeracin directa

Se emplea este sistema en motocicletas, donde el motor va situado expuesto completamente al


aire, efectundose la refrigeracin por el aire que hace impacto sobre las aletas durante la
marcha del vehculo, siendo por tanto ms eficaz la refrigeracin cuanto mayor es la velocidad
de desplazamiento. En la figura inferior se puede ver un motor de motocicleta de la marca
BMW, con dos cilindros horizontales refrigerados por aire.

Refrigeracin forzada

El sistema de refrigeracin forzada por aire es utilizado en vehculos donde el motor va


encerrado en la carrocera y, por tanto, con menor contacto con el aire durante su
desplazamiento. Consiste en un potente ventilador movido por el propio motor, el cual crea una
fuerte corriente de aire que canalizada convenientemente hacia los cilindros para obtener una
eficaz refrigeracin aun cuando el vehculo se desplace a marcha lenta. Este sistema de
refrigeracin fue utilizado por la marca Volkswagen en su mtico escarabajo, tambin lo utilizo
Citron en su no menos mtico 2CV y GSA.

FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA


I.

CUANDO EL MOTOR EST FRO

El refrigerante es presurizado por la bomba de agua y circula como muestran las


flechas. Cuando el motor est fro, el refrigerante an est fro y el termostato est
cerrado. Por lo tanto, el refrigerante circula a travs de la manguera de derivacin
hasta la culata y retorna a la bomba de agua.
II.

CUANDO EL MOTOR EST CALIENTE

Cuando el motor empieza a calentarse, el termostato se abre y la vlvula de derivacin


cierra el circuito de derivacin. El refrigerante, despus de haber sido calentado en las
camisas de agua (que han absorbido el calor del motor), es enviado al radiador en
donde es enfriado por el ventilador y por el viento creado por el desplazamiento hacia
adelante del mismo vehculo. El refrigerante enfriado es presurizado nuevamente por
la bomba de agua antes de ser enviado de retorno a las camisas de agua.
PARTES
RADIADOR
El radiador enfra el refrigerante despus de haberse calentado extremadamente en su
paso por las camisas de agua.
Si bien el lquido refrigerante tiene la capacidad de ebullir a una mayor temperatura,
Esto no quiere decir que no alcance dicha temperatura al interior de un motor en pleno
funcionamiento. Es por esto que los sistemas incorporan un radiador aire/agua.

Su principio bsico es el de intercambiar el calor contenido en el lquido y transferirlo al


aire que
Circula a travs de l. Esto se logra pasando al lquido por el interior de unos tubos de
aluminio que a su vez estn rodeados de delgadas aletas del mismo material que
conducen al aire entre los tubos.

Bomba de agua:
Es una bomba mecnica, movida por una banda de hule, que hace circular al
Lquido anticongelante por el sistema de enfriamiento.

Ventilador:
En cualquier caso, la funcin del ventilador es la de mantener la temperatura del lquido
Refrigerante dentro del rango trmico requerido para su buen funcionamiento.

Termostato:
Se trata de una vlvula que permite o no la circulacin del refrigerante hacia el
Interior del motor. Esta vlvula tiene, en el centro, un cilindro lleno de una cera que al
calentarse se derrite y expande, empujando un pistn que a su vez mueva la vlvula que
finalmente permitir el paso del lquido. Alrededor del cilindro tiene un resorte que le
permitir regresar a su posicin natural de cerrado una vez que la cera se enfre de nuevo.
La vlvula permanecer cerrada debajo de los 90C y se abrir cuando la temperatura del
lquido alcance los 100C. Con esto se permite que el motor alcance su temperatura ideal
de operacin en menos tiempo. Si quitramos el termostato, el lquido refrigerante hara
que el motor tardara ms tiempo en alcanzar esta temperatura ideal.

La importancia del termostato


El termostato del motor es una pequea pieza que ayuda a mantener una temperatura de
operacin apropiada. El termostato del motor, en el sistema de enfriamiento, es una parte
pequea y de poco valor monetario; sin embargo su funcin ocupa un lugar muy importante en
el buen desempeo y economa de uso del automvil. Esta pieza es una vlvula de paso de
lquido que se abre y se cierra segn sea la temperatura del refrigerante que est recibiendo, y
que tiene como propsito mantener una temperatura optima cuando est trabajando el motor;
misma que puede oscilar entre los 75C y los 105C. Cuando la temperatura es menor, se cierra
paulatinamente para elevar la temperatura y reduce el flujo de lquido al radiador; por el

contrario, cuando la temperatura va en aumento, se abre al mximo y libera gran cantidad de


agua.

Tapa del radiador.


Al ser un circuito hermtico es necesario tener una tapa que selle el sistema por donde es
rellenado. El tapn est diseado para mantener el circuito cerrado hasta cierta presin y abrir
cuando esta presin es superada. Es necesario tener un tapn en excelentes condiciones ya que
sera la primera fuga natural del sistema. Los radiadores estn normalmente equipados

con tapas presurizadas que sellan hermticamente el radiador. Esto permite al


refrigerante alcanzar temperaturas sobre 100C (212F) sin llegar a hervir. El uso de
una tapa presurizada es preferible porque el efecto de refrigeracin del radiador
Aumenta en proporcin a la diferencia de temperatura entre el aire exterior y el
refrigerante.

Poleas y fajas
Un sistema de bandas y poleas se utiliza para impulsar algunos accesorios del motor
como el alternador, bomba de agua, ventilador, bomba de la direccin hidrulica,
compresor del aire acondicionado, bomba de inyeccin de aire, etc. Ninguna de stas
necesita sincronizarse para girar en una relacin precisa con el cigeal del motor. Sin
embargo, estos elementos como el rbol de levas superior y la bomba de inyeccin
disel requieren de una sincrona precisa al cigeal sobre una base continua y, por lo
tanto, requieren de ms mecanismos de impulsin positiva. Entre stos se encuentra
la banda dentada y la Catarina.

Depsito de almacenamiento.
Todos los automviles y sistemas de refrigeracin cuentan con uno aunque ahora es comn
Encontrarlos en casi todos los automviles de plsticos termo tratados. Con la alta temperatura,
el lquido aumenta de volumen (gas) y el vaso de expansin almacena el exceso de lquido
enfrindolo y regresndolo al sistema cuando es requerido por el sistema. El vaso de expansin
es necesario en automviles que su temperatura de operacin es mayor a los 90C, normalmente

esta hecho de plsticos tratados trmicamente pero esto no impide su degradacin y


rompimiento con los aos.

Sensor de temperatura.
Es un dispositivo de control electrnico que informa de la temperatura del motor a la
computadora para que active el moto ventilador. Tambin es el encargado de informar acerca de
un sobre calentamiento para que la computadora de carrocera o tablero encienda la luz de aviso
de falla de sobrecalentamiento del motor.

Mangueras.
El refrigerante o anticongelante va desde el motor hasta el motor a travs de una serie de ductos
y tubos flexibles llamadas mangueras. Fuertes y al mismo tiempo flexibles que puedan tolerar la
Vibracin del motor y el calor intenso. Normalmente existen dos principales saliendo del
radiador de forma opuesta pero pueden existir hasta alrededor de 30 metros de manguera en un
automvil comn.

Lquidos refrigerantes y anticongelantes


Como lquido refrigerante se emplea generalmente el agua por ser el lquido ms estable y
econmico, pero se sabe que tiene grandes inconvenientes, ya que a temperaturas de
ebullicin el agua es muy oxidante y ataca a las partes metlicas en contacto con ella. Por otra
parte, y debido a la dureza de las aguas (mucha cal) precipita gran cantidad de sales calcreas
que pueden obstruir las canalizaciones y el radiador. Otro de los inconvenientes del agua es
que a temperaturas por debajo de 0 C se solidifica, aumentado de volumen, lo cual podra
reventar los conductos por los que circula.
Para evitar estos inconvenientes del agua se emplean los anticongelantes, que son unos
productos qumicos preparados para mezclar con el agua de refrigeracin de los motores y
conseguir los siguientes fines:

Disminuir el punto de congelacin del lquido refrigerante, el cual, en proporciones


adecuadas, hace descender el punto de congelacin entre 5 y 35 C; por tanto, la
proporcin de mezcla estar en funcin de las condiciones climatolgicas de la zona o
pas donde circule el vehculo.
Aumentar la temperatura de ebullicin del agua, para evitar prdidas en los circuitos
que trabajen por encima de los 100 C.
Evitar la corrosin de las partes metlicas por donde circula el agua.

El principal aditivo del anticongelante es el compuesto por glicerina o alcohol, el producto ms


utilizado es "etilenglicol". El punto de congelacin se determina segn el porcentaje de este
elemento. El anticongelante puro se mezcla, a poder ser, con agua destilada en distintas
proporciones, que determinaran un punto de congelacin ms bajo.
Anticongelante puro
(%)

Punto de
congelacin ( C)

20

- 10

33

- 18

44

- 30

50

- 36