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CASO TACO BELL Alineamiento de Estrategia, Procesos, Personas y Servicio

Resumen
Taco Bell inicia la dcada de los 80 con una idea distorsionada del negocio de la empresa: se definan
dentro del sector de comida mejicana cuando realmente se encontraban en el de comida rpida. Su
proceso de produccin, utilizaba mucha mano de obra, la misma que era abundante y barata; pocos
niveles de riesgo y poca tecnologa. No necesitaban ms: Taco Bell y la industria pensaban que las
ventas eran impulsadas bsicamente por la ubicacin, la publicidad y la innovacin de los productos.
Su concepto de mejora del servicio no estaba enfocado hacia el cliente. Todo esto empez a cambiar
con la llegada de John Martin en 1983. Martin le dio a Taco Bell un cambio de visin estratgica,
pasando de ser una empresa productora de alimentos a ser una empresa que se dedicara a dar de
comer a la gente. Esto le permiti redefinir el rumbo a seguir en la organizacin. Los procesos de
negocio no se encontraban alineados con esta nueva visin, se dedicaba ms espacio a la cocina que
al comedor, los gerentes se preocupaban por la preparacin de alimentos y no por la calidad de
servicio que se ofreca a los clientes, los empleados tenan un elevado ndice de rotacin y no se
contaba con sistemas de informacin que permitan apoyar a la toma de decisiones.
A toda luz haba una imperiosa necesidad de adoptar un nuevo estilo de gestin, de cara a la entrada
en madurez del mercado de comida rpida, caracterizado por el progresivo aumento de costos de
mano de obra y de apertura de locales, entre otros desafos. El resultado fue la aplicacin de una
estrategia de valor basada en calidad y precio. Para ello se tuvo que hacer una serie de cambios
significativos.
A partir de un estudio se encontr que los clientes buscaban rapidez, exactitud, limpieza y
temperatura, denominados como HECHOS, por su adaptacin de las iniciales F.A.C.T. que
correspondan a cada uno de estos atributos. Para ello, se introdujeron programas novedosos como
el C-menos, que redefini su proceso de produccin, mejorando el servicio y las ventas; RES, que
permiti incrementar la productividad en la atencin de pedidos; TACO, que introdujo los sistemas
de informacin y todas sus aplicaciones a la compaa, reduciendo el trabajo administrativo y
mejorando la toma de decisiones; y finalmente, centraron su atencin a los recursos humanos,
redefiniendo cargos, perfiles, sistemas de compensacin y promociones, reduciendo enormemente
la rotacin de su personal y potenciando el aporte del mismo.
Los resultados no se hicieron esperar. No solamente se incrementaron notoriamente las ventas,
Taco Bell pas a ser el pionero en la utilizacin de una estrategia de valor al cliente en la industria
de la comida rpida, cambiando las reglas de juego imperantes e influenciando a toda la industria,
a pesar de ser inicialmente un pequeo competidor.
Evolucin de Taco Bell - Hechos relevantes
Antes de 1980, la compaa tena un 40% del mercado de las comidas rpidas mexicanas, pero una
insignificante participacin del mercado total de comidas rpidas. El proceso de produccin se haba
diseado para ser intensivo en mano de obra y para usar poca tecnologa. La mano de obra era
abundante y se poda contratar, y la estrategia de trabajo haba sido emplear gente para turnos
estndar de 8 horas. Como resultado de las inconsistencias en materias primas y la cantidad de
trabajo requerido para cocinar y preparar los alimentos, una gran parte de los Gerentes de
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Restaurantes se concentraba en la preparacin y consistencia de los productos. No obstante, haba


una gran variedad en la calidad de la preparacin y el sabor de los productos, tanto entre unidades
como de un da para otro en el mismo restaurante.
El ncleo del restaurante de Taco Bell era la cocina. El plano del restaurante tpico era 70% cocina y
30% comedor. El trabajo en la cocina poda dividirse en tres partes relacionadas: preparar y cocinar
alimentos, convertir ingredientes preparados en comidas del men y trabajo de las cajeras. A
principios de la dcada de los '80, Taco Bell no tena ventanas para servicio a los automovilistas,
aunque el 50% de las ventas de los competidores se hacan por ese medio.
Las tareas ejecutadas por los gerentes y el personal durante una hora pico de almuerzo eran
relativamente simples. Sin embargo, la combinacin de la necesidad de ejecutarlas correcta y
rpidamente, el calor que emanaba de la coccin de los alimentos en la cocina y el ritmo un poco
frentico de todos los dems, convertan al restaurante en un lugar de alta presin.
Primera Parte de 1982 a 1988.
En el ao 1983 se incorpora a la empresa John Martin. Taco Bell haba sido recientemente adquirida
por Pepsico como parte de la estrategia de diversificacin, incursionando en el sector de comida
rpida. A su llegada, la situacin de la empresa se caracterizaba por:
Operaciones: Intensivas en mano de obra, bajo nivel de riesgo y tecnologa. El Gerente
de Restaurante se dedicada ms de una hora a la programacin del equipo. Se perciba
una gran falta de homogeneidad de las materias primas, gran manipulacin de
alimentos frescos, tacos y otros platos se preparaban bajo pedido. El corazn del
restaurante era la cocina, 70% del espacio era cocina y 30% para comedor. Por otra
parte, se segua un proceso manual para comunicar los pedidos. No dispona de
mostradores para servicios a automovilistas. La Lnea de montaje se desarrollaba en
paralelo a la cola de clientes. El Gerente de Restaurante y su adjunto tenan poca
disponibilidad de tiempo para pasar en el comedor e interrelacionar con los clientes
debido a otras labores. Y para empeorar las cosas, los trabajadores de la cocina se
sentan presionados debido a las condiciones de trabajo que ofreca la cocina.
Equipo de Trabajo: Las personas eran reclutadas en las comunidades cercanas, y se le
pagaba el salario base mnimo efectivo. El Sistema de produccin era tan simple que
eliminaba toda oportunidad de que los miembros del equipo pensasen. Estos factores
haca que la Tasa anual de rotacin fuese un astronmico 220%.
Gerentes Restaurante: No estaban lejos en motivacin con la que suceda con su
personal, pues su tasa de rotacin era muy alta, y se estimada en 40%. Era notable la
falta de diferenciacin en los puestos de trabajo entre los proveedores de comida
rpida. Sus salarios bastante bajos con respecto al promedio del sector: Salario de
25,500 y plus de 2,608.
Directores de distrito: Generalmente era personas que triunfaron como Gerentes de
Restaurant. Pero su trabajo se enfocaba en las inspecciones fsicas y auditorias
contables. Salario de 38,000 y un plus de 5,000
A partir de 1983, John Martin empez una serie de cambios incrementales en la organizacin de
Taco Bell, que moderniz sus unidades fsicas. Estableci la siguiente mentalidad: como no saban
lo que eran, pensaban que estaban en el negocio de comida mexicana, luego pensaban que estaban
en el negocio de comidas rpidas. La realidad era la ltima, pero por no entender quines eran ellos
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y quienes eran sus clientes, estaban fallando. Los cambios fsicos implementados por Martin
actualizaron los restaurantes mediante remodelacin, nuevos rtulos, la adicin de ventanas para
dar servicio a los automovilistas, una sensacin de ms comodidad, uniformes de aspecto moderno
y mayor nmero de asientos. Martin tambin aument el ritmo de crecimiento. El promedio era de
100 unidades agregadas al ao, Martin aument eso a un promedio de 249 tiendas al ao durante
los 6 aos transcurridos entre 1983 y 1988.
La cadena instal sistemas electrnicos de punto de venta, que estaban unidas a monitores de
televisin en la lnea de armar y que indicaban lo que se haba ordenado. Simultneamente, la
lnea nica que iba paralela a los clientes se cambi por una doble lnea perpendicular. Durante la
dcada de 1980, la capacitacin y el desarrollo se mejoraron significativamente. La capacitacin
para los GR y los GAR sigui reflejando una estrategia de recursos humanos basada en la alta
rotacin de personal
Cambios implementados por John Martin al asumir el puesto de consejero delegado de Taco Bell
para poner la empresa a la altura de la competencia.
Cambios Fsicos. Modernizacin de los restaurantes, nuevos logotipos y carteles.
Restaurantes ms grandes, pasaron de 1600 a los 2000 pies cuadrados de rea.
Incorporacin de nuevos platos en el men.
Mejora en las Tcnicas de Produccin: Incorporacin de Sistemas electrnicos de punto
de venta para optimizar la lnea de montaje, lo que mejor el flujo del producto y redujo
los tiempos de espera.
Formacin y Desarrollo: Mejora significativa de la formacin y desarrollo de todo el
personal. Desde los operativos hasta el personal directivo.
Sistemas de Informacin Operativos: Cambios fciles para hacer subir ventas y
beneficios.
Durante la dcada de los ochenta, los costos de mano de obra de la industria aumentaron en una
mayor proporcin que los incrementos de los precios del men. Adems, la industria se enfrent a
una difcil situacin de bienes races, ya que los costos de construccin aumentaron en proporciones
ms altas que la tasa de inflacin
Segunda Parte de 1989 a 1991
Para los '90, Martin previendo la reduccin del margen de la industria, desarroll una estrategia
para cambiar el juego. Cambio su estrategia de Creacin de Noticias a la Creacin de Valor. El
mtodo que adopt fue directo. Se concentr en el valor, definido como precios bajos y mejor
servicio, poniendo recursos en manos de los gerentes que estaban ms cerca del cliente y
eliminando varios niveles de mandos medios gerenciales dentro de la organizacin.
El valor tena dos componentes: calidad y precio. Taco Bell crea que si iba a dar valor, tendra que
proporcionar ambas cosas. La estrategia de valor dio a Taco Bell una notable frmula para aumentar
las ventas. Sin embargo, estaba muy claro que las reducciones de precio por s solas no resolveran
los problemas de la compaa. A menores precios, los mrgenes se redujeron. Taco Bell saba que
tena que reducir costos, pero una reduccin en la mano de obra directa probablemente no sera
una estrategia exitosa. El pblico ya consideraba que la compaa tena ingredientes de alta calidad.

Las Iniciativas de mejora de las Operaciones de Servicios


El Menos C
Menos C (que significa menos cocina), era un aspecto de la nueva Taco Bell. El programa se dise
para invertir la configuracin de espacio del restaurante tpico, de la razn antes citada de 70%/30%
a una razn de 30% de cocina y 70% de rea para los clientes. Esto se hizo mediante una
simplificacin del proceso de preparacin de comidas en el restaurante. Bajo el Menos C la carne
molida, el pollo y los frijoles llegaban al restaurante pre-cocidos y con especias, en bolsas plsticas
que podan hervirse por un periodo especfico hasta que alcanzaran una temperatura para servir.
Menos C tuvo varios efectos.
Primero, permiti a los Gerentes de Restaurantes, a los GAR y al personal, concentrar ms
su energa en asuntos que afectaban la calidad del servicio y las ventas.
Segundo, Menos C hizo los productos alimenticios consistentes en todas las Taco Bell
propiedad de la corporacin, y entre los concesionarios que decidieron participar.
Tercero, redujo el tamao de la cocina, transfiriendo la mayor parte de lo que se haca all a
una estacin central.
La naturaleza de los productos alimenticios de Taco Bell (carne molida, pollo en lonjas y frijoles, todo
en salsa) que poda prepararse de antemano y guardarse, ayud a Taco Bell a lograr una ventaja que
sus competidores no pudieron copiar con tanta facilidad. La velocidad del servicio, (VDS) era un
programa que reduca el tiempo de espera para los clientes en los restaurantes. Se dise para
lograr que la comida rpida volviera a ser rpida.
Proyecto TACO
TACO: Total Automatizacin de la Compaa en sus Operaciones, era un proyecto de SIG para poner
en cada restaurante una computadora, conectada mediante una red con las oficinas centrales. La
TACO proporcionaba reportes sobre costos de los alimentos, costos de mano de obra, inventario,
artculos perecederos y costos del perodo a la fecha, todo con variaciones. Tambin tena una
funcin de comunicaciones que permita a los superiores de los Gerentes de Restaurantes y a los
gerentes de mayor rango enviar mensajes a cualquier combinacin de sus restaurantes. El Proyecto
TACO brindaba informacin a los Gerentes de Restaurante y reduca su trabajo administrativo,
facilitando la toma de decisiones. Igualmente permita integrar a la empresa a travs de la
comunicacin electrnica, reduciendo los inconvenientes que generaba la comunicacin por correo
o telefnica. Esto tuvo un efecto significativo en la forma en que los gerentes de mercado utilizaban
su tiempo.
La nueva y compactada Taco Bell tena el potencial para generar significativas utilidades y
crecimiento, si las cosas marchaban sin problemas. Con la remocin de estratos gerenciales y la
frecuente supervisin de los restaurantes, se requirieron nuevos controles para garantizar adhesin
a los estndares.
Se les llam redes de seguridad a los tres controles establecidos: un nmero 1-800 para que la gente
pueda quejarse, compradores misteriosos y encuestas de mercadeo. Otras redes de seguridad
incluan un nmero para llamadas gratuitas, al que los empleados podan llamar en forma annima
para reportar abusos dentro de los restaurantes y controles tales como comparacin electrnica de
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ingresos (del punto de venta) y depsitos bancarios de los restaurantes individuales, mediante
TACO. Finalmente, expresa Bensyl, uno de los principales ejecutivos de Taco Bell en ese tiempo, que
ya dejaron de considerar que estn en el negocio de los restaurantes de servicio rpido. La palabra
operativa es restaurante, tal y como lo conocemos hoy.
PREGUNTAS
1) Cmo Taco Bell logr mejorar su productividad, posicionamiento y ventas al implementar
una estrategia de valor en la bsqueda de la Calidad Total?
2) Cules fueron los factores claves de xito y cules son los criterios de mejora y
sostenimiento que deben emplearse para continuar por la senda de la calidad en el servicio
alcanzada?

Anexo 1: RESEA HISTRICA DE LA COMPAA


Glen Bell tena 23 aos cuando abandon el Cuerpo de Marinos de los Estados Unidos en 1946. La
Segunda Guerra Mundial haba finalizado y la economa estaba cambiando en busca de paz. En cinco
aos, la actividad comercial estara creciendo repentinamente junto con la comida rpida. Glen
regres a su hogar en el tranquilo pueblo agrcola de San Bernardino, seguro de que las familias
estaran en el mercado de las actividades recreativas que desaparecieron durante la guerra. Al
principio pens en un campo de mini golf, pero luego de enfrentarse a su situacin financiera, se
dedic a trabajar en algo que se adaptara ms a su bolsillo, un puesto de perros calientes.
Su primer puesto se llam Bell's Drive-In y Glen aprendi el negocio sobre la marcha. Su prximo
restaurante sera lo suficientemente grande como para albergar a un solo operario y se dedicaba
estrictamente a la comida para llevar.
En 1952, vendi su primer puesto, y comenz a construir una versin perfeccionada. El men
consistira de hamburguesas y perros calientes. Mientras comenzaba a construir su segundo local,
los hermanos McDonald comenzaron su primer restaurante, en una extraa coincidencia, tambin
en San Bernardino. Glen se interes cada vez ms en la idea de productos alternativos dentro de su
men. l era un vido consumidor de comida mexicana para llevar, y como tal, tena plena
consciencia de las demoras a la hora de ordenar tacos en un restaurante de servicio completo. "Si
queras una docena", recuerda, "tendras una larga espera". Primero los rellenaban, los frean
rpidamente y los mantenan unidos con un palillo. Yo opinaba que eran deliciosos, pero tena que
hacerse algo acerca del mtodo de preparacin". "Mi plan para la experimentacin con tacos", dice,
"fue conseguir un local en un barrio mexicano. De ese modo, si los tacos tenan xito, los potenciales
competidores lo atribuiran a la ubicacin y supondran que la idea no se vendera en otro lado".
As que Glen busc una buena ubicacin en la parte apropiada de la ciudad en una concurrida calle
principal. Comenz a vender diversos tipos de perros calientes, incluyendo uno con chili. l mismo
cre la salsa del perro caliente con chili y luego se convirti en nuestra salsa de tacos. Al mismo
tiempo, investig los tacos. Las masas tenan que ser preparadas con rapidez y eficiencia. Tenan
que ser cocidos en aceite en primer lugar y luego rellenados. l haba visto la versin en crudo de
una cesta de frer para tortillas hecha de acero inoxidable. "Era muy experimental, pero decid
mandar a fabricar uno para m. An no habamos pensado en usar alambre, de modo que creamos
una pesada versin inoxidable que conservaba mucho el calor y frea uno por vez. La idea para las
primeras masas cocidas en aceite comercialmente sera adoptada por los fabricantes de masas
envasadas que ahora estn disponibles en el mercado". Glen experiment hasta quedar satisfecho
con los ingredientes y las proporciones del taco.
El prximo problema era cmo introducirlos en el mercado. "No haba lugar para nuevos productos,
o para diversificar los mens en los pequeos puestos que habamos construido en ese entonces,
de modo que decid vender tacos a 19 centavos desde una pequea ventana que daba a uno de los
lados", dice. "Nunca olvidar al primer cliente que compr un taco porque, naturalmente, estaba
muy preocupado por su reaccin. Estaba vestido de traje, y mientras morda el taco el jugo corra
por su manga y goteaba sobre su corbata. Pens, 'Hemos perdido a ste,' pero l regres y,
asombrosamente, dijo, 'Estaba bueno, voy a llevar otro!'".
La financiacin bancaria para la incipiente industria de la comida rpida an resultaba imposible. As
que con la buena venta de tacos y con Glen listo para abrir un segundo puesto en Barstow, no fue
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casualidad que l agregara malteadas al men. Un fabricante de helados local le ofreci financiacin
a cambio de comercializar su producto. Barstow quedaba lejos y Glen estaba ocupado en San
Bernardino. As que le prometi al joven Ed Hackbarth que eventualmente le alquilara el puesto si
se mudaba a Barstow y lo diriga. Ed se encarg del puesto, y ms tarde construira el suyo propio
como el fundador de Del Taco.
Dado que los tacos se vendan muy bien, era hora de poner un puesto dedicado completamente a
ellos. La financiacin an constitua un impedimento, as que Glen acept un socio para asegurarse
de estar en condiciones de continuar abriendo ms puestos cuando la idea despeg. Entre 1954 y
1955, construy tres puestos Taco Ta en San Bernardino, Redlands y Riverside. John Gallardi fue
gerente de comedor de El Tacos. Posteriormente, Glen lo convenci de que empiece a trabajar por
su cuenta. Martha Bell, la esposa de Glen, brind un nombre para la nueva empresa, "Der
Weinerschnitzel," y ayud a John a desarrollar el men. "De algn modo exista rivalidad entre John
y yo despus de que Weinerschnitzels despeg", recuerda Glen, "pero era del tipo ms positivo.
Cada vez que pensaba en ir ms despacio y disfrutar lo que tena, miraba su restaurante, y los de la
dems competencia, y simplemente no poda permitirles que me superaran". De modo que cuando
el socio de Glen no estuvo a favor de expandir Taco Tia a los ngeles, Glen le vendi su inters en
los restaurantes. "Corra el ao 1956, yo tena 28 aos y tenamos tres restaurantes que estaban
generando $50,000 por ao cada uno. Pero estaba dispuesto a renunciar a ellos para crecer. Me
molestaba ir despacio y que otros se instalaran. Tena una gran idea y quera ser quien sacara ventaja
de ella". Glen compr dos lotes, pero la economa estaba sufriendo una recesin y l tema que los
costos de la construccin disminuyeran peligrosamente sus finanzas. En ese momento l recuerda,
"Los L.A. Rams entrenaban en Redlands donde tenamos un Taco Tia. A ellos les gustaba la comida.
Pedan una docena de tacos y se paraban en la esquina a comerlos. Realmente nos convertimos en
una especie de lugar de reunin habitual para ellos, y result ser que mi primera franquicia fue el
Taco Tia que dos de ellos compraron en Los ngeles.
Ellos eran hroes del ftbol americano, y su entusiasmo era excitante". "As que, cuando volv a
estar por mi cuenta y en aprietos financieros, realmente no quera ms socios, aunque me caan
bien los muchachos, pero la recesin me preocupaba. De modo que form una sociedad con cuatro
de ellos". Los restaurantes llamados El Tacos resultaron ser minas de oro. "Instalamos un comedor
preparado para generar 100 unidades, y en 1958, a pesar de que incurrimos una gran cantidad de
gastos generales, los resultados fueron buenos.
Nuestro primer restaurante en Long Beach haba estado abierto durante slo nueve meses, el
segundo seis, y el ltimo durante slo uno o dos meses. Cada socio cobraba un sueldo y tuvimos un
nuevo comedor y personal de oficina. No debera haber habido ganancias, pero durante ese perodo
de nueve meses, obtuvimos $3,000. En la primera reunin de socios yo estaba realmente eufrico",
recuerda Glen. "Pero es difcil compartir un sueo. Habamos tenido un excelente inicio de
actividades, pero yo he sido siempre independiente y estaba listo para lanzarme por mi cuenta".
"Vend El Tacos a mis socios y constru el primer Taco Bell en Downey en 1962. El respaldo bancario
no fue posible hasta que sacamos acciones al mercado en 1966, de modo que a menudo peda
dinero prestado de forma privada. Abrimos ocho pequeos restaurantes de Taco Bell en las reas
de Long Beach, Paramount, y Los ngeles. Eran muy bsicos, pero an hoy siguen operando. De vez
en cuando aparecan competidores. En un momento, Winchell's se asoci con Taco Fiesta, y
construyeron cuatro o cinco restaurantes". Kermit Becky, un ex polica de Los ngeles, compr la
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primera franquicia de Taco Bell en 1964. Su suerte iba a inspirar muchas ventas futuras. El
restaurante, ubicado en lo que pareca ser un lugar industrial apenas visible en la interseccin de
Carson y Western en el rea de South Bay, obtuvo volmenes muy altos desde el comienzo. Los
eventuales propietarios pidieron a gritos tener sus restaurantes, cuando se enteraron por el mismo
Becky que no era inusual para l ganar $10,000 en un mes. Claramente, fue una nueva era para Glen
Bell. Ya no era un caso de suministro de energa, determinacin y fe en una idea hasta que despeg.
Ahora, se trataba de dirigir una gran compaa. "Una vez que llegamos a 100 restaurantes, las cosas
cambiaron para m. Odi el da en el que tuvimos que comenzar a numerar los restaurantes. Los
asuntos comerciales se volvieron financieros, realmente habamos ganado la guerra por lo que a mi
respectaba. La comida rpida comenz a agradarle al mercado de acciones e bamos rumbo al
xito".
"Haba comenzado Taco Bell en 1962 con 40 acciones, cada una con un valor de $100. Era una
empresa completamente familiar. En 1969, para sacar acciones al mercado, tuvimos que dividir esos
valores 30,000 a 1. Esto demuestra que no tenamos idea acerca de lo mucho que creceran las
cosas". En 1975, Glen ofreci formalmente su renuncia como Presidente de la Junta. Tres aos ms
tarde, vendi los 868 restaurantes de Taco Bell, a PepsiCo, Inc. La gestacin del trato dur
aproximadamente seis meses y culmin con Glen Bell como accionista principal de PepsiCo y eso le
posibilit ganar millones.
En 1977 se abre el primer restaurante internacional en Guam, y en 1984 Taco Bell reemplaza sus
restaurantes originales con estilo misionero. Tambin se instalaron drive-thru. En 1988 Taco Bell
lanz la iniciativa del valor, reduciendo el precio de nuevos productos e introduciendo Relleno de
Bebidas Gratis. Tambin se dio inicio a la estrategia de precios en tres niveles que continu siendo
fundamental para la creacin de promociones hasta 1994.
En 1991 Taco Bell establece la actividad comercial Express para lograr su visin de ofrecer comida
de Taco Bell "en cualquier momento y lugar en que la gente tuviese hambre". Los carros compactos,
kioscos y restaurantes en lnea de Taco Bell comenzaron a aparecer en aeropuertos, estaciones de
gasolina, locales minoristas, cines, estadios, escuelas, etc. En 1992 Taco Bell responde a las
necesidades de la arrasada y alborotada ciudad de Los ngeles mediante la construccin y
reapertura de un restaurante en slo 14 horas. "Eso s que es rpido!" En 1995 PepsiCo Restaurant
International (PRI) se convierte en la unidad de gerencia global de las actividades comerciales de
Taco Bell, KFC y Pizza Hut. En octubre de 1997 se funda Tricon Global Restaurants. Tambin en ese
ao, Taco Bell lanz su campaa publicitaria con mltiples avisos presentando al popular Chihuahua
que habla, y dio nacimiento a TacoBell.com.
En 1998 Taco Bell, ampliamente reconocido por presentar los emocionantes sabores de Tacos,
Burritos, Fajitas, y Wraps, presenta al ciudadano estadounidense medio otro producto claramente
diferente, La Gordita. En abril de 1999 Taco Bell recibi The Grand EFFIE, uno de los premios ms
prestigiosos dentro de la industria publicitaria. Ms tarde ese ao, se agregan Chalupas y Grande
Meals al delicioso men de Taco Bell. En el mes de mayo de 2000, Taco Bell celebra el tercer
aniversario de su asociacin con America's Promise The Alliance for Youth, que ha tenido como
resultado una donacin de aproximadamente $6 millones para Boys & Girls Clubs of America
(B&GCA), y la inauguracin de 51 nuevos centros TEENSupreme en Boys & Girls Clubs de todo el
pas. Ms tarde ese ao DIGIMON une fuerzas para una exclusiva Promocin de Comida Infantil, y
Taco Bell presenta el Cheesy Gordita Crunch. Taco Bell hace circular una publicidad de pgina
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completa en el New York Times anunciando la compra de la Campana de la Libertad para "reducir
la deuda del pas" y renombrndola "la Campana de la Libertad de Taco Bell". Feliz Da de los
Inocentes!
En marzo de 2001, Taco Bell hace una oferta increble: Todos en los EE.UU. recibirn un taco gratis
si la estacin espacial Mir aterriza justo sobre un blanco flotante de la compaa ubicado en el
ocano Pacfico del Sur. Taco Bell presenta sus Border Bowls preparadas en el momento en junio de
2002. En mayo de 2002, Tricon Global Restaurants Inc. cambia su nombre a Yum! Brands, Inc., luego
de adquirir Long John Silver's y A&W All-American Food Restaurants. En octubre de 2002, Taco Bell
ofrece tacos gratis a todos en los EE.UU. si un jonrn de la Serie Mundial da de lleno en el blanco de
Taco en la Baha de San Francisco. En 2003, la "Encuesta Taco" de Taco Bell acierta al anunciar a
Arnold Schwarzenegger como ganador de la encuesta que pregunta si se debe remover al
Gobernador de California.
En septiembre de 2004, Taco Bell invita a los consumidores al concurso "Share Your Sauce Wisdom",
imprimiendo frases ingeniosas en envases de salsa picante. Taco Bell y Yum! Brands se asocian con
la Coalicin de Trabajadores de Immokalee (CIW) en marzo de 2005 para mejorar las condiciones
de trabajo y los salarios de los recolectores de tomate de Florida. Taco Bell piensa "Outside the Bun"
y dentro de la caja de bateo, se convirti en el "Restaurante de Servicio Rpido Oficial" de la Major
League Baseball en junio de 2004. Taco Bell presenta Mountain Dew Baja Blast en agosto de 2004,
un refresco tropical con sabor a lima disponible exclusivamente en los restaurantes de Taco Bell de
todo el pas.
En 2005, Taco Bell lanza el Crunchwrap Supreme para llevar donde quieras, convirtiendo el clsico
sabor en un sabor moderno destinado a los millones de personas que comen en el tablero de
instrumentos del auto. La oferta por tiempo limitado se convierte en la presentacin ms exitosa de
un producto de la compaa y se transforma en una adicin permanente en el men en enero de
2006.