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ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD

56 ASAMBLEA MUNDIAL DE LA SALUD


24 de abril de 2003
Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de Salud
Alma Ata: 25 aniversario
INTRODUCCIN
1. La atencin primaria de salud se convirti para la OMS en un concepto fundamental
a raz de la Declaracin de Alma-Ata (1978), en que se adopt la meta de la salud para
todos. El compromiso de lograr mejoras mundiales en el mbito de la salud, sobre todo en lo
que atae a las poblaciones ms desfavorecidas, fue renovado por la Asamblea de la Salud
en su resolucin WHA51.7 (1998), en la que los Estados Miembros afirmaron su propsito de
asegurar la disponibilidad de los elementos esenciales de la atencin primaria de salud
definidos en la Declaracin de Alma-Ata y desarrollados en la poltica de salud para todos en
el siglo XXI.
2. Desde la Declaracin de Alma-Ata, la situacin sanitaria a nivel de pases ha
cambiado considerablemente. Se han registrado importantes modificaciones en la forma de
distribucin de las enfermedades, los perfiles demogrficos, los niveles de exposicin a
riesgos importantes y el entorno socioeconmico. Asimismo, han surgido tendencias hacia
modelos de atencin ms integrados y un mayor pluralismo en la financiacin y organizacin
de los sistemas de salud. Los gobiernos siguen redefiniendo sus funciones y
responsabilidades en relacin con la salud de la poblacin y la organizacin y prestacin de
la atencin de salud, lo que entraa cambios en el contexto en que se enmarcan la
elaboracin y puesta en prctica de la poltica sanitaria.
3. Los conceptos que se elaboraron en la Conferencia Internacional sobre Atencin
Primaria de Salud (Alma-Ata, 1978), refrescados en los ltimos aos por nuevas ideas,
continan influyendo en aspectos primordiales de las polticas internacionales de salud. Las
recomendaciones de la Comisin sobre Macroeconoma y Salud hacen hincapi en la
importancia de invertir en salud para fomentar el desarrollo econmico y subrayan la
necesidad de avanzar por la senda de las intervenciones intersectoriales de salud y la accin
comunitaria.2 Los objetivos de desarrollo internacionalmente acordados, como los contenidos
en la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas, el Programa 21 o el plan de ejecucin
resultante de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo, Sudfrica,
2002), requieren el fortalecimiento de los servicios de salud para todos como paso previo
esencial para la mejora de la salud, particularmente en los pases ms pobres.
4. En los ltimos aos se han elaborado, tanto en el plano nacional como
internacional, nuevas polticas, estrategias, instrumentos y herramientas para financiar, hacer
ms costo-eficaz y evaluar la atencin de salud que, en muchos casos, contribuyen
directamente al fortalecimiento de la atencin primaria de salud.

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LA ATENCIN PRIMARIA DE SALUD EN EL SIGLO XXI


5. La OMS acaba de efectuar un examen de la contribucin que, segn cabe esperar,
puede aportar la atencin primaria para responder a los problemas de salud del siglo XXI.1
Las conclusiones de ese estudio indican que dentro de los pases existe a todos los niveles
una adhesin genuina a los principios de la atencin primaria de salud. Algunos Estados
Miembros han demostrado ese compromiso elaborando polticas concretas en materia de
atencin primaria y asegurando su aplicacin a travs de las autoridades locales y
nacionales competentes y con la aportacin de los recursos oportunos. Numerosos pases,
que siguen considerando la atencin primaria de salud al mismo tiempo como piedra angular
de la poltica sanitaria y como marco para la prestacin de atencin de salud, estn
revisando ahora ese modelo para adaptarlo a una serie de diferentes factores sanitarios y
sociales.
6. La equidad en la salud contina siendo un objetivo importante para los sistemas de
salud y la prestacin de servicios de atencin sanitaria. En el Informe sobre la salud en el
mundo 2000 se indica que los objetivos de un sistema de salud no se limitan a la mejora de
la salud y a la respuesta a las legtimas expectativas de la poblacin sino que tambin
consisten en asegurar que el grado de satisfaccin sea el mismo en todos los segmentos de
poblacin y velar por la equidad de las contribuciones financieras. Estos ltimos elementos
quedan reflejados en los esfuerzos de la OMS por fortalecer la capacidad de los pases para
conferir, dentro de las estrategias de reduccin de la pobreza, mayor importancia al
componente de salud y formular y aplicar polticas sanitarias beneficiosas para los pobres.
7. Las organizaciones no gubernamentales, que antes ya tenan un papel activo en la
prestacin de atencin primaria de salud, participan ahora cada vez ms en su financiacin,
lo que est aadiendo una nueva dimensin al modo de elaboracin de las polticas de salud
y a la forma de organizacin y suministro de los servicios pertinentes. Esto plantea nuevos
desafos, y tambin nuevas oportunidades, a la funcin rectora de los gobiernos en el sector
sanitario.
8. En los Estados Miembros en que la prestacin de atencin primaria de salud es
incompleta o no est a la altura de los resultados esperados, las deficiencias se achacan a la
falta de orientacin prctica en materia de aplicacin, a la falta de liderazgo o voluntad
poltica, a la insuficiencia de recursos y a las expectativas poco realistas que se han puesto
en este modelo de atencin. Cuando la atencin primaria de salud no llega a la poblacin a
que va dirigida - en particular, los pobres y otros grupos desfavorecidos - ello se debe
tambin a una serie de complejos factores socioeconmicos y polticos de otra ndole.
9. En los pases desarrollados y de ingresos medios en que la mayor parte de la
poblacin tiene acceso a los servicios de salud, la atencin primaria se centra en prestar los
servicios adecuados en los niveles que corresponda. En los pases de ingresos bajos que
siguen encarando importantes dificultades, la atencin primaria de salud a menudo se
emplea como estrategia global tanto para aumentar los servicios como para mejorar el
acceso a los mismos. En adelante, una caracterstica clave de cualquier modelo local de
atencin primaria de salud que pretenda ser eficaz ser la adaptabilidad a unas
circunstancias en rpida evolucin, la capacidad de respuesta ante necesidades
determinadas a nivel local y la disponibilidad de recursos suficientes y estables. Por otro
lado, habr que mejorar los sistemas de evaluacin, con el fin de poder disponer de los datos
requeridos para la formulacin de polticas de atencin primaria de salud, ya sea a escala
nacional o local.
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SINOPSIS POR REGIONES


10. En la Regin de frica, la mayora de las reformas en materia de atencin de
salud han dado lugar al establecimiento de marcos de poltica sanitaria basados en el
concepto de atencin primaria, aunque con diferentes formas de aplicacin. En general, la
colaboracin multisectorial es reducida. La existencia de limitaciones financieras tambin ha
repercutido en el nivel de asistencia tcnica prestada al personal de la periferia y en la puesta
en marcha de sistemas de comunicacin y de envo de pacientes. En el caso de
determinados programas de control de enfermedades, se han registrado mejoras en los
indicadores que miden los resultados, si bien su impacto sobre la equidad, el acceso a la
atencin de salud y la situacin sanitaria ha sido limitado. En algunos pases, se estn
haciendo esfuerzos por fomentar la participacin de la comunidad rural y por lograr que sta
se sienta ms implicada. El fortalecimiento de la accin a nivel distrital sigue constituyendo
una estrategia complementaria para el robustecimiento de la atencin primaria de salud,
mejorando as el acceso de los pobres a los servicios sanitarios.
11. En los ltimos decenios, la mayor parte de los pases de la Regin de las
Amricas han abrazado la meta de la salud para todos a travs de la atencin primaria de
salud. La atencin primaria, que en algunos pases se introdujo antes de la Declaracin de
Alma-Ata, ha ido adoptando la forma de un movimiento que ha conducido a la promocin
de importantes polticas sociales en toda la Regin. Aunque interpretada y aplicada de
modos diferentes segn los pases, la atencin primaria de salud ha contribuido a mejorar el
acceso a servicios esenciales como los relacionados con la inmunizacin, la salud
maternoinfantil, el abastecimiento de agua o el saneamiento bsico. Asimismo, ha contribuido
a una mayor participacin social, a la aparicin de nuevos actores (como los agentes de
salud comunitarios), a la integracin de servicios suministrados por diferentes sectores y a
una mayor implantacin a escala comunitaria.
12. En fecha ms reciente, algunos pases han emprendido reformas importantes, en
muchos casos destinadas a ampliar o mejorar la atencin primaria de salud. No obstante, la
Regin sigue teniendo notables dificultades para alcanzar la meta de la salud para todos.
Varios pases, y dentro de diversas naciones, algunos grupos de poblacin, no se han
beneficiado de los avances logrados por la Regin en su conjunto; adems, las ltimas crisis
polticas, sociales y econmicas han reducido el acceso de muchas personas a la atencin
de salud. En los pases que an no han logrado asegurar una cobertura universal, se
requerir un fuerte compromiso poltico, la asignacin de recursos suficientes, la creacin de
alicientes adecuados y una prestacin de servicios que confiera prioridad a los grupos ms
vulnerables y est especficamente dirigida a stos.
13. Pese a la existencia de diferentes perfiles demogrficos y de desafos econmicos
y sociales que varan de pas en pas, todos los Estados Miembros de la Regin de Asia
Sudoriental han basado sus polticas sanitarias nacionales en el criterio de atencin
primaria. Ello ha contribuido a ampliar la cobertura de la atencin de salud y el acceso de la
poblacin a la misma, mejorando as el estado de salud de la poblacin en general, al tiempo
que ha influido tambin en el desarrollo global de las comunidades.
14. El sector privado y los organismos donantes han facilitado a las instancias
decisorias, los estrategas y los encargados de ejecutar los programas una serie de
instrumentos nuevos como la diversificacin de las fuentes de financiacin y la
subcontratacin en materia de gestin de servicios sanitarios, la concentracin de recursos
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limitados en esferas esenciales como la salud materna, la planificacin familiar, la


inmunizacin, las afecciones crnicas y el control de enfermedades endmicas o nuevos
tipos de asociacin para la financiacin de la atencin primaria de salud entre las
comunidades interesadas.
15. En la Regin de Europa, la organizacin de la atencin primaria vara
sobremanera de un pas a otro, lo que es reflejo de la diversidad de sistemas de atencin de
salud. Desde comienzos del decenio de 1980, la Regin ha apostado decididamente por la
atencin primaria como instrumento ms importante para alcanzar la meta de la salud para
todos. En Europa oriental, donde los profundos cambios polticos han influido tambin en los
sistemas de atencin de salud, la contribucin aportada por la atencin primaria es
importante. En algunos pases, el primer contacto con el sistema oficial de atencin de salud
se establece a travs de equipos multidisciplinarios debidamente coordinados de
profesionales de la atencin primaria. En otros, el acceso a la atencin de salud se articula
por conducto de mdicos generales, especialistas o enfermeros, que trabajan de manera
independiente. Con todo, existe una tendencia general hacia la integracin de los
componentes de la atencin de salud en un enfoque sistmico.
16. Las numerosas reformas emprendidas en la Regin a menudo se han combinado
con varios elementos relacionados con la privatizacin, la mercadizacin, la
descentralizacin o la diversificacin de las fuentes de financiacin. A pesar de esa
heterogeneidad, todos los sistemas de atencin de salud de la Regin de Europa parecen
tender hacia la asignacin, en el futuro, de una mayor responsabilidad - tanto financiera
como profesional - a los mdicos generales. El incremento de enfermedades crnicas
plantea retos considerables a la atencin primaria de salud, que tiene que hacer frente a
problemas relacionados con el logro de un mayor acceso a los medicamentos y con la
creacin de un sistema de atencin englobador que asegure la continuidad y coordinacin de
los servicios.
17. En la Regin del Mediterrneo Oriental, la funcin de la atencin primaria como
movimiento por la salud pblica ha quedado reafirmada en la Primera Conferencia sobre
Atencin Primaria de Salud en el Mundo rabe (Manama, febrero de 2003), que reiter la
adhesin de los Estados Miembros a los principios de universalidad, calidad, equidad,
eficacia y sostenibilidad.
18. Algunos pases de la Regin han emprendido diversas medidas encaminadas a
reorganizar la atencin primaria de salud, entre las que cabe citar un mayor nfasis en el
enfoque subnacional (sistemas de salud de distrito, concentracin en el rea de influencia y
en las necesidades bsicas de desarrollo) y el fortalecimiento y empleo de capacidades
rectoras y distritales de planificacin, financiacin y gestin. Los gobiernos desempean un
papel primordial en la organizacin de la financiacin de la atencin primaria, no slo
estableciendo las normas y reglamentaciones pertinentes, sino tambin ejecutando polticas
y llevando a cabo actividades de planificacin e investigacin. En estos momentos, la
mayora de los sistemas nacionales de atencin primaria de salud se estn revisando
minuciosamente con miras a: contener el gasto, mejorar la calidad, fomentar la cooperacin
entre los sectores pblico y privado; utilizar una serie de tcnicas apropiadas para promover
la costoeficacia y apuntalar la gestin de la calidad; garantizar la continuidad de la atencin
sanitaria; y aplicar tcnicas de administracin, como los mtodos basados en la solucin de
problemas por los equipos de distrito, lo que fomenta la descentralizacin de la gestin, as
como la participacin de la comunidad y de los asociados pertinentes.
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19. En la Regin del Pacfico Occidental, los principios de la atencin primaria de


salud han sido incorporados en prcticamente todos los pases en los documentos de
planificacin estratgica. Los modelos de atencin primaria que se estn aplicando
actualmente son de lo ms variado, lo que refleja a existencia de importantes diferencias de
un pas a otro. Los conceptos fundamentales de la atencin primaria de salud siguen siendo
vlidos. Es preciso, no obstante, hacer ms nfasis en los criterios integrados de desarrollo
comunitario fijados a nivel local, centrar la atencin en las necesidades de las poblaciones
desfavorecidas y marginadas, elaborar polticas e idear intervenciones que promuevan los
derechos relacionados con el acceso a la salud, la justicia social y la equidad y seguir
mejorando la base cientfica para la atencin primaria.

INTERVENCIN DE LA ASAMBLEA DE LA SALUD


20. Se invita a la Asamblea de la Salud a que considere la adopcin del siguiente
proyecto de resolucin:
La 56 Asamblea Mundial de la Salud, Recordando la Declaracin de Alma-Ata (1978),
as como las resoluciones WHA30.43, WHA32.30, WHA33.24, relativas a la estrategia de
salud para todos en el ao 2000, la resolucin WHA34.36, por la que se adoptaba la
Estrategia Mundial de Salud para Todos en el Ao 2000, la resolucin WHA35.23, en virtud
de la cual se aprob el plan de accin para la ejecucin prctica de la Estrategia, la
resolucin WHA48.16, relativa a la renovacin de la estrategia de salud para todos, la
resolucin WHA50.28, sobre la vinculacin de la estrategia de salud para todos renovada con
el Dcimo Programa General de Trabajo, la presupuestacin por programas y la evaluacin,
y la resolucin WHA51.7, sobre la poltica de salud para todos en el siglo XXI; Observando
las repercusiones de un entorno cambiante en la atencin primaria de salud en los pases.
Reconociendo el esfuerzo desplegado por los pases para establecer polticas y programas
de atencin primaria con objeto de que conformen la piedra angular de sus sistemas de
atencin de salud. Agradeciendo la dedicacin, el liderazgo y el compromiso mostrados por
los Estados Miembros, otras instituciones del sistema de las Naciones Unidas y
organizaciones no gubernamentales para alcanzar la meta de la salud para todos,
PRIMERO: PIDE a los Estados Miembros:
1. Que velen por que el desarrollo de la atencin primaria cuente con los recursos
necesarios y contribuya a reducir las desigualdades en materia de salud;
2. Que renueven su compromiso de asegurar el fortalecimiento a largo plazo de las
capacidades en lo que respecta a los recursos humanos requeridos para la atencin primaria
de salud;
3. Que aumenten el potencial de la atencin primaria de salud para hacer frente al
incremento de la carga de morbilidad atribuible a las afecciones crnicas, mediante la
promocin de la salud y la prevencin y el tratamiento de las enfermedades;
4. Que respalden la participacin activa de los grupos de beneficencia y las
comunidades locales en la atencin primaria de salud;
5. Que apoyen las investigaciones encaminadas a hallar mtodos eficaces para el
fortalecimiento de la atencin primaria de salud y vincularla con la mejora global de los
sistemas de salud;
SEGUNDO: PIDE a la Directora General:
1. Que siga incorporando los principios de la atencin primaria de salud en las
actividades de todos los programas y que ajuste los criterios de atencin primaria a los
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Objetivos de Desarrollo del Milenio y a las recomendaciones de la Comisin sobre


Macroeconoma y Salud;
2. Que evale los diferentes sistemas basados en la atencin primaria de salud y que
identifique y difunda informacin sobre las mejores prcticas con miras a mejorar la
aplicacin de las polticas pertinentes;
3. Que contine fortaleciendo la capacidad de los pases para hacer frente a nuevos
desafos demogrficos, epidemiolgicos y socioeconmicos;
4. Que siga prestando apoyo a los pases para mejorar la dotacin de personal de
salud, tanto en trminos cualitativos como cuantitativos, con miras a ampliar el acceso a los
servicios de salud, en particular en lo que respecta a los pobres;
5. Que ponga un nfasis renovado en el apoyo para la aplicacin de modelos de
atencin primaria de salud localmente determinados que sean flexibles y adaptables;
6. Que organice una reunin para el examen de futuras orientaciones estratgicas en
relacin con la atencin primaria de salud.
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