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Caso Fonteveccia y Damico vs Argentina: corte

interamericana de los Derechos Humanos


En el siguiente caso forman parte del litigio los seores Jorge Fonteveccia y
Hector Damico contra el Estado argentino. En el cual se viola el derecho a la
libertad de pensamiento y expresin de los periodistas. Ambos eran director
y editor de la revista Noticias, fueron condenados civilmente en noviembre
de 1995 debido a las declaraciones referidas a la existencia de un hijo no
reconocido del seor Carlos Sal Menen con una diputada, a la relacin entre
el ex presidente y la diputada y la relacin entre el primer mandatario y su
hijo. Se considero por un tribunal de segunda instancia y por la Corte
Suprema de justicia que se haba violado el derecho a la vida privada del
seor Menem. A continuacin se presentan los argumentos de las partes:
Argumentos de Fonteveccia y D amico: a) en cuanto a la
legalidad, que la restriccin que gener la responsabilidad internacional del
Estado no estaba basada en una ley; si bien el Cdigo Civil argentino es una
ley en sentido formal, no lo es en sentido material, ya que una ley no puede
ser vaga ni puede permitir una discrecionalidad tanto en la interpretacin
de fondo del asunto como en las reparaciones, y b) en cuanto a la
necesidad, que la informacin publicada ya era ampliamente conocida y
estaba en el dominio pblico, y que era de inters pblico, porque se refera:
i) a la existencia de un hijo no reconocido por el entonces presidente, lo cual
se vinculaba con el cumplimiento de una obligacin moral y legal de
reconocerlo; ii) a la existencia de una amenaza de muerte contra el hijo de
un presidente; iii) a regalos de un alto valor econmico, en principio
incompatibles con los ingresos del seor Menem, y a la posibilidad que los
mismos pudieran haber sido adquiridos con fondos pblicos; iv) al asilo o
refugio de la madre y del nio en Paraguay, y v) a la seora Meza, quien era
funcionaria pblica y haba inters eminente de informar sobre su relacin
con el entonces presidente as como el incremento de su patrimonio por la
va de recibir regalos del seor Menem.
Las fotografas incluidas en las notas, fueron obtenidas con
consentimiento del ex presidente ya que para que las fotografas pudieran
tomarse, aquel debi permitir el ingreso de periodistas a las residencias
presidenciales cuando el nio se encontraba en ellas. Por otra parte,
indicaron que, las imgenes fueron entregadas a la revista por el servicio de
prensa de la Presidencia de la Nacin.

Finalmente, los representantes consideraron que la sancin en el


presente caso result desproporcionada dado que la cifra establecida por la
Corte Suprema fue trescientas veces superior al salario mnimo argentino y
unas cincuenta veces superior al salario promedio de un periodista, distando
mucho de ser un monto razonable. La suma originalmente dispuesta, ms
los intereses y los gastos del juicio, se tradujeron en el cudruple de la
indemnizacin inicial, resultando una condena desproporcionada y excesiva,
que inevitablemente genera un efecto inhibidor sobre el debate pblico.
Argumentos del estado: Por su parte, el Estado afirm que los
derechos a la informacin y a la libertad de expresin gozan hoy de un
reconocimiento pleno en su ordenamiento jurdico, alcanzado con la reforma
de la Constitucin Nacional en 1994, la cual otorg jerarqua constitucional a
una serie de instrumentos internacionales en materia de Derechos Humanos,
entre los cuales se destaca la Convencin Americana.
Entre otras reformas, el Estado mencion la adopcin de la Ley de
Servicios de Comunicacin Audiovisual, que reemplaz la ley de radiodifusin
de la dictadura militar, como parte de un proceso de democratizacin y
desmonopolizacin de medios de comunicacin iniciado por el Poder
Ejecutivo Nacional. Asimismo, indic que el sistema jurdico argentino
resultara compatible con los estndares internacionales en la materia
La Corte Suprema es contundente en afirmar la importancia
fundamental de la libertad de expresin en un sistema democrtico y su
fuerte carcter tutelar de derechos, que en las cuestiones de inters pblico
no se da lugar a resarcimiento econmico alguno a favor de los funcionarios
presuntamente afectados en su honor y que los funcionarios pblicos
merecen una tutela ms atenuada que la que corresponde a los simples
ciudadanos privados. Adicionalmente, resalt las reformas institucionales
ocurridas en dicho tribunal cuya composicin en la poca de la presidencia
del seor Menem comprometa la independencia y estabilidad judicial.
Esas reformas institucionales tuvieron consecuencias positivas en la
adecuacin de la interpretacin judicial a los estndares internacionales en
materia de derechos humanos.
El Estado concluy que viene desarrollando en forma continua y
progresiva una poltica pblica integral en materia de Derechos Humanos,
proceso que ha sido acompaado por los rganos del Sistema
Interamericano. En este sentido, en los casos ante el Sistema, Argentina ha
sostenido una poltica de transparencia: no negando aquello que resulta
innegable, afrontando su responsabilidad y asumiendo las consecuencias
jurdicas ante la comprobacin de la comisin de hechos que caracterizan
una violacin.

La sentencia apelada en cada instancia se presenta a continuacin:

El 10 de julio de 1997 un juez de primera instancia en lo civil


resolvi la controversia rechazando la demanda interpuesta por el seor
Menem y la reconvencin interpuesta por uno de los periodistas.
Dicha sentencia fue apelada y el 11 de marzo de 1998 una sala de la
Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil de la Capital Federal
revirti, por mayora, la sentencia apelada e hizo lugar a la demanda,
condenndose a la Editorial Perfil S.A., y a los seores Jorge Fontevecchia y
Hctor DAmico a pagarle al actor, en el plazo de 10 das, la suma de
$150.000,00 ciento cincuenta mil pesos, en concepto de indemnizacin por
haber violado su derecho a la intimidad, con ms sus intereses [].
Contra dicha sentencia los demandados interpusieron un recurso
extraordinario federal. El 25 de septiembre de 2001 la Corte Suprema
confirm la sentencia recurrida aunque modific el monto indemnizatorio,
reducindolo a la suma de $60.000,00 (sesenta mil pesos). Asimismo,
confirm lo resuelto respecto de la imposicin de gastos causdicos de las
instancias anteriores e impuso las costas de esa instancia en un 90% a cargo
de los codemandados y en un 10% a cargo de la parte actora. En su
sentencia, la Corte Suprema record que no encontraba controvertida la
veracidad de las informaciones difundidas por la revista Noticias, sino su
carcter ntimo.
La corte interamericana dispone por unanimidad que: esta
Sentencia constituye per se una forma de reparacin. El Estado debe dejar
sin efecto la condena civil impuesta a los seores Jorge Fontevecchia y
Hector DAmico as como todas sus consecuencias, en el plazo de un ao
contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, en los trminos
del prrafo 105 de la misma. El Estado debe realizar las publicaciones
dispuestas en la presente Sentencia, de conformidad con lo establecido en el
prrafo 108 de la misma. El Estado debe entregar los montos referidos en los
prrafos 105, 128 y 129 de la presente Sentencia, dentro del plazo de un ao
contado a partir de su notificacin y conforme a las modalidades
especificadas en los prrafos 131 a 136 de este Fallo. La Corte supervisar el
cumplimiento ntegro de esta Sentencia, en ejercicio de sus atribuciones y en
cumplimiento de sus deberes conforme a la Convencin Americana, y dar
por concluido el presente caso una vez que el Estado haya dado cabal
cumplimiento a lo dispuesto en la misma. El Estado deber, dentro del plazo
de un ao contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, rendir a la
Corte un informe sobre las medidas adoptadas para cumplir con la misma.
Personalmente opino que el fallo de la Corte Interamericana de los
DD.HH es correcto ya que hubo una violacin al derecho de libre
pensamiento y expresin. El Estado no respeto los derechos de estos
periodistas (Fonteveccia y D amico) y pienso que fue inapropiado y excesivo

el hecho de querer cobrarle una indemnizacin por una supuesta violacin a


la propiedad privada del presidente de ese entonces Carlos Sal Menem, que
era una figura pblica y donde todas la fotos fueron publicadas con su
consentimiento. Opino que las sentencias dadas (Cmara de Apelaciones y
Corte Suprema) fueron injustas ya que Jorge Fonteveccia y Hector D amico
actuaron conforme a las leyes. El concepto de justicia en el fallo realizado
por la Corte Interamericana fue llevado a la prctica de forma adecuada.
En ambas instancias (Cmara de Apelaciones y Corte Suprema de
justicia) se dicto una sentencia determinada, a continuacin se presentan los
criterios adoptados por ellas: En su decisin de 25 de septiembre de 2001, la
Corte Suprema no estableci los hechos especficos que consider que
afectaban la vida privada del seor Menem y que, segn su criterio,
generaron la responsabilidad de los periodistas, sino que record que las
circunstancias fcticas haban sido exhaustivamente expuestas en las
instancias anteriores, e indic que solo caba resolver la tensin entre
ambos derechos constitucionales.
De aquella decisin, surgira que las cuestiones familiares cuya difusin
constituy una violacin a la intimidad del seor Menem segn la Corte
Suprema son: a) los presuntos vnculos familiares del seor Menem; b) el
estado anmico de su ex cnyuge en relacin con tales lazos, y c) las
imgenes y nombres de menores con exposicin de cuestiones de
filiacin de estos nios. Esta Corte estima oportuno reiterar que el seor
Menem demand solamente por su propio derecho, por lo que no
corresponde pronunciarse sobre eventuales injerencias en la vida privada
respecto de terceros. La Corte Suprema seal en su decisin que las
publicaciones de las imgenes no fueron autorizadas por el actor en el
tiempo y en el contexto en que fueron usadas por el medio de prensa,
Respecto a la ausencia de criterios para la determinacin de montos
indemnizatorios, los representantes afirmaron que en el derecho argentino,
el criterio para establecer el monto indemnizatorio consiste en ponderar el
dao sufrido y fijar un monto equivalente y dado que en estos casos en
general se trata de daos inmateriales, la justicia tiene absoluta
discrecionalidad para establecer el monto de la indemnizacin. Ello se
evidencia en el presente caso ya que en ninguna de las sentencias internas
se hace siquiera una mnima mencin a criterio alguno utilizado para
determinar el monto de ciento cincuenta mil pesos primero y sesenta mil
pesos despus.
Si bien la Corte Interamericana pronuncio el fallo definitivo, no se
quedo solamente en eso, tambin hizo una crtica al estado argentino y una
observacin a la Corte argentina respecto al fallo, y advierte a la Corte
Suprema de justicia que el poder judicial debe tomar en consideracin el
contexto en el que se realizan las expresiones en asuntos de inters pblico;
el juzgador debe ponderar el respeto a los derechos o a la reputacin de los
dems con el valor que tiene en una sociedad democrtica el debate abierto

sobre temas de inters o preocupacin pblica. Este Tribunal observa que


en su decisin la Corte Suprema se refiri a cundo una intromisin en la
intimidad podra estar justificada y a la proteccin de la intimidad del
hombre pblico, entre otros aspectos. Sin embargo, no analizo en concreto
si la informacin cuestionada tena o no carcter de inters pblico o
contribua a un debate de inters general. Por el contrario, en su decisin se
refiri a los alegados aspectos de la vida privada de manera aislada de las
cuestiones de inters pblico que de ellos se derivan y que constituyen el
aspecto fundamental de las notas cuestionadas. Tambin observa que el
procedimiento civil en la justicia argentina, la atribucin de responsabilidad
civil, la imposicin de la indemnizacin ms los intereses, las costas y
gastos, as como la orden de publicar un extracto de la sentencia y el
embargo dictado contra uno de los periodistas afectaron el derecho a la
libertad de expresin de los seores Jorge Fontevecchia y Hctor DAmico.
En este caso, uno de los integrantes de la Corte Interamericana no
quiso pronunciar, estamos hablando del vicepresidente de la Corte, el Juez
Leonardo A. Franco que por ser de nacionalidad argentina no participo en el
caso de conformidad con el artculo 19.1 del reglamento de la Corte, de
acuerdo al cual en los casos a que hace referencia el artculo 44 de la
convencin, los jueces no podrn participar en su conocimiento y
deliberacin, cuando sean nacionales del estado demandado

desproporcionada y excesiva

Se trata de un litigio quines forman parte en el litigio? En el litigio


son partes los seores Jorge Fonteveccia y Hector D amico contra el Estado argentino.

Qu tipo de derechos se viola? Se violan el derecho a la libertad de


pensamiento y expresin de los seores Fonteveccia y Damico.

Cul es la cuestin en litigio?

Cules son los argumentos de las partes?


Argumentos de fonteveccia y d amico: a) en cuanto a la legalidad, que la restriccin
que gener la responsabilidad internacional del Estado no estaba basada en una ley; si
bien el Cdigo Civil argentino es una ley en sentido formal, no lo es en sentido material,
ya que una ley no puede ser vaga ni puede permitir una discrecionalidad tanto en la
interpretacin de fondo del asunto como en las reparaciones, y b) en cuanto a la
necesidad, que la informacin publicada ya era ampliamente conocida y estaba en el
dominio pblico, y que era de inters pblico, porque se refera: i) a la existencia de un
hijo no reconocido por el entonces presidente, lo cual se vinculaba con el cumplimiento
de una obligacin moral y legal de reconocerlo; ii) a la existencia de una amenaza de
muerte contra el hijo de un presidente; iii) a regalos de un alto valor econmico, en
principio incompatibles con los ingresos del seor Menem, y a la posibilidad que los
mismos pudieran haber sido adquiridos con fondos pblicos; iv) al asilo o refugio de la
madre y del nio en Paraguay, y v) a la seora Meza, quien era funcionaria pblica y
haba inters eminente de informar sobre su relacin con el entonces presidente as
como el incremento de su patrimonio por la va de recibir regalos del seor Menem.
Las fotografas incluidas en las notas, fueron obtenidas con consentimiento del
ex presidente ya que para que las fotografas pudieran tomarse, aquel debi permitir el
ingreso de periodistas a las residencias presidenciales cuando el nio se encontraba
en ellas. Por otra parte, indicaron que, las imgenes fueron entregadas a la revista por
el servicio de prensa de la Presidencia de la Nacin.
Finalmente, los representantes consideraron que la sancin en el presente caso
result desproporcionada dado que la cifra establecida por la Corte Suprema fue
trescientas veces superior al salario mnimo argentino y unas cincuenta veces superior
al salario promedio de un periodista, distando mucho de ser un monto razonable. La
suma originalmente dispuesta, ms los intereses y los gastos del juicio, se tradujeron
en el cudruple de la indemnizacin inicial, resultando una condena desproporcionada
y excesiva, que inevitablemente genera un efecto inhibidor sobre el debate pblico.
Argumentos del estado: Por su parte, el Estado afirm que los derechos a la
informacin y a la libertad de expresin gozan hoy de un reconocimiento pleno en su
ordenamiento jurdico, alcanzado con la reforma de la Constitucin Nacional en 1994,
la cual otorg jerarqua constitucional a una serie de instrumentos internacionales en
materia de derechos humanos, entre los cuales se destaca la Convencin Americana.

Entre otras reformas, el Estado mencion la adopcin de la Ley de Servicios de


Comunicacin Audiovisual, que reemplaz la ley de radiodifusin de la dictadura militar,
como parte de un proceso de democratizacin y desmonopolizacin de medios de
comunicacin iniciado por el Poder Ejecutivo Nacional. Asimismo, indic que el
sistema jurdico argentino resultara compatible con los estndares internacionales en
la materia
La Corte Suprema es contundente en afirmar la importancia fundamental de la
libertad de expresin en un sistema democrtico y su fuerte carcter tutelar de
derechos, que en las cuestiones de inters pblico no se da lugar a resarcimiento
econmico alguno a favor de los funcionarios presuntamente afectados en su honor y
que los funcionarios pblicos merecen una tutela ms atenuada que la que
corresponde a los simples ciudadanos privados. Adicionalmente, resalt las reformas
institucionales ocurridas en dicho tribunal cuya composicin en la poca de la
presidencia del seor Menem comprometa la independencia y estabilidad judicial.
Esas reformas institucionales tuvieron consecuencias positivas en la adecuacin de la
interpretacin judicial a los estndares internacionales en materia de derechos
humanos.
El Estado concluy que viene desarrollando en forma continua y progresiva una
poltica pblica integral en materia de derechos humanos, proceso que ha sido
acompaado por los rganos del Sistema Interamericano. En este sentido, en los casos
ante el Sistema, Argentina ha sostenido una poltica de transparencia: no negando
aquello que resulta innegable, afrontando su responsabilidad y asumiendo las
consecuencias jurdicas ante la comprobacin de la comisin de hechos que
caracterizan una violacin.

Cul es el criterio adoptado por la cmara de apelaciones? Y


el criterio adoptado por la corte suprema?
En ambas instancias (cmara de apelaciones y corte suprema de justicia)
se dicto una sentencia determinada, a continuacin se presentan los
criterios adoptados por la corte suprema: En su decisin de 25 de septiembre
de 2001, la Corte Suprema no estableci los hechos especficos que consider que
afectaban la vida privada del seor Menem y que, segn su criterio, generaron la
responsabilidad de los periodistas, sino que record que las circunstancias fcticas
haban sido exhaustivamente expuestas en las instancias anteriores, e indic que solo
caba resolver la tensin entre ambos derechos constitucionales.
De aquella decisin, surgira que las cuestiones familiares cuya difusin constituy
una violacin a la intimidad del seor Menem segn la Corte Suprema son: a) los
presuntos vnculos familiares del seor Menem; b) el estado anmico de su ex
cnyuge en relacin con tales lazos, y c) las imgenes y nombres de menores con
exposicin de cuestiones de filiacin de estos nios. Esta Corte estima oportuno
reiterar que el seor Menem demand solamente por su propio derecho, por lo que no
corresponde pronunciarse sobre eventuales injerencias en la vida privada respecto de
terceros. La Corte Suprema seal en su decisin que las publicaciones de las

imgenes no fueron autorizadas por el actor en el tiempo y en el contexto en que


fueron usadas por el medio de prensa,
Respecto a la ausencia de criterios para la determinacin de montos
indemnizatorios, los representantes afirmaron que en el derecho argentino, el criterio
para establecer el monto indemnizatorio consiste en ponderar el dao sufrido y fijar un
monto equivalente y dado que en estos casos en general se trata de daos
inmateriales, la justicia tiene absoluta discrecionalidad para establecer el monto de la
indemnizacin. Ello se evidencia en el presente caso ya que en ninguna de las
sentencias internas se hace siquiera una mnima mencin a criterio alguno utilizado
para determinar el monto de ciento cincuenta mil pesos primero y sesenta mil pesos
despus.

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Cul es la sentencia apelada en cada una de las instancias?
El 10 de julio de 1997 un juez de primera instancia en lo civil resolvi la controversia
rechazando la demanda interpuesta por el seor Menem y la reconvencin interpuesta
por uno de los periodistas.
Dicha sentencia fue apelada y el 11 de marzo de 1998 una sala de la Cmara
Nacional de Apelaciones en lo Civil de la Capital Federal revirti, por mayora, la
sentencia apelada e hizo lugar a la demanda, condenndose a la Editorial Perfil S.A., y
a los seores Jorge Fontevecchia y Hctor DAmico a pagarle al actor, en el plazo de
10 das, la suma de $150.000,00 ciento cincuenta mil pesos, en concepto de
indemnizacin por haber violado su derecho a la intimidad, con ms sus intereses [].
Contra dicha sentencia los demandados interpusieron un recurso extraordinario
federal . El 25 de septiembre de 2001 la Corte Suprema confirm la sentencia
recurrida aunque modific el monto indemnizatorio, reducindolo a la suma de
$60.000,00 (sesenta mil pesos). Asimismo, confirm lo resuelto respecto de la
imposicin de gastos causdicos de las instancias anteriores e impuso las costas de
esa instancia en un 90% a cargo de los codemandados y en un 10% a cargo de la
parte actora. En su sentencia, la Corte Suprema record que no encontraba
controvertida la veracidad de las informaciones difundidas por la revista Noticias, sino
su carcter ntimo.
La corte interamericana dispone por unanimidad que: esta Sentencia
constituye per se una forma de reparacin. El Estado debe dejar sin efecto la condena
civil impuesta a los seores Jorge Fontevecchia y Hector DAmico as como todas sus

consecuencias, en el plazo de un ao contado a partir de la notificacin de la presente


Sentencia, en los trminos del prrafo 105 de la misma. El Estado debe realizar las
publicaciones dispuestas en la presente Sentencia, de conformidad con lo establecido
en el prrafo 108 de la misma. El Estado debe entregar los montos referidos en los
prrafos 105, 128 y 129 de la presente Sentencia, dentro del plazo de un ao contado a
partir de su notificacin y conforme a las modalidades especificadas en los prrafos
131 a 136 de este Fallo. La Corte supervisar el cumplimiento ntegro de esta
Sentencia, en ejercicio de sus atribuciones y en cumplimiento de sus deberes conforme
a la Convencin Americana, y dar por concluido el presente caso una vez que el
Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en la misma. El Estado deber,
dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, rendir
a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para cumplir con la misma.

La corte hace una interpretacin a quien advierte y por qu?


La corte interamericana advierte a la corte suprema de justicia que el poder judicial
debe tomar en consideracin el contexto en el que se realizan las expresiones en
asuntos de inters pblico; el juzgador debe ponderar el respeto a los derechos o a la
reputacin de los dems con el valor que tiene en una sociedad democrtica el debate
abierto sobre temas de inters o preocupacin pblica. Este Tribunal observa que en
su decisin la Corte Suprema se refiri a cundo una intromisin en la intimidad podra
estar justificada y a la proteccin de la intimidad del hombre pblico, entre otros
aspectos. Sin embargo, no analizo en concreto si la informacin cuestionada tena o no
carcter de inters pblico o contribua a un debate de inters general. Por el contrario,
en su decisin se refiri a los alegados aspectos de la vida privada de manera aislada
de las cuestiones de inters pblico que de ellos se derivan y que constituyen el
aspecto fundamental de las notas cuestionadas.

Cul es la observacin que hace la corte a la Argentina respecto


al fallo? La Corte Interamericana realiza una observacin y considera que el
procedimiento civil en la justicia argentina, la atribucin de responsabilidad civil, la
imposicin de la indemnizacin ms los intereses, las costas y gastos, as como la
orden de publicar un extracto de la sentencia y el embargo dictado contra uno de los
periodistas afectaron el derecho a la libertad de expresin de los seores Jorge
Fontevecchia y Hctor DAmico.

Opinin del fallo: Personalmente opino que el fallo de la corte interamericana de


los DD.HH es correcto ya que hubo una violacin al derecho de libre pensamiento y
expresin. El estado no respeto los derechos de estos periodistas (Fonteveccia y D
amico) y pienso que realizo un abuso del poder al querer cobrarle una indemnizacin
por una supuesta violacin a la propiedad privada del presidente de ese entonces
Carlos Sal Menem, que era una figura pblica y donde todas la fotos fueron
publicadas con su consentimiento. Opino que las sentencias dadas (juez de primera
instancia, cmara de apelaciones y corte suprema) fueron injustas ya que Jorge
Fonteveccia y Hector D amico actuaron conforme a las leyes.

Uno de los integrantes de la corte interamericana no quiso


pronunciar Quin fue y por qu?