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REFLEXOLOGIA: HISTRIA E ATUALIDADES

Leila Mazlum1
Prof. Graciela Mendona Medeiros2
RESUMO: Embora o constante desenvolvimento tecnolgico e cientfico na rea mdica,
percebe-se tambm as dificuldades da mesma em resolver os problemas de sade da
humanidade. Com isso, crescente a busca por outras racionalidades em sade por parte de
diversos grupos sociais. A Organizao Mundial de Sade solicitou

aos governantes a

elaborao de formas simples de assistncia sade para a populao mundial, respeitando,


porm, os modelos mdicos tradicionais. Assim, criaram-se Polticas Pblicas de sade que
regulamentaram as prticas naturais. A Reflexologia, prtica natural utilizada h milhares de
anos como coadjuvante na recuperao da sade, vem sendo utilizada nos mais diferentes
campos da rea da sade. Nesse sentido, o presente estudo objetivou aprofundar o
conhecimento das origens e do percurso histrico da Reflexologia. A pesquisa teve
abordagem qualitativa, de carter exploratrio. Fez-se uma reviso bibliogrfica. A anlise de
dados realizada fundamentou-se em referncias brasileiras e internacionais, alm de bases de
dados gratuitas disponveis em sites acadmicos. Os objetivos foram alcanados. No h
notcias sobre o momento em que o ser humano comeou a tratar-se com a Reflexologia; no
entanto, certificou-se de que as suas origens so milenares. A prtica simples e de fcil
aplicao proporciona resultados benficos tanto em tratamentos de doenas fsicas quanto
emocionais, como coadjuvante no reequilbrio do organismo como um todo. Fazem-se
necessrias mais pesquisas sobre esse tema, com intuito de explorar e complementar as novas
histrias a serem desenvolvidas, uma vez que, para que sua prtica seja eficaz, requer dos
profissionais conhecimentos e formao adequada, assim como a capacidade de compreender
o indivduo em sua singularidade e integralidade.

PALAVRAS-CHAVE: Histria da Reflexologia. Naturologia. Prticas Integrativas


Complementares.

Acadmica da 9 fase do Curso de Naturologia Aplicada, Universidade do Sul de Santa Catarina UNISUL
Av. Pedra Branca, 25 Cidade Universitria Pedra Branca 88137-270 Palhoa S.C.
E-mail: lele-natu@hotmail.com
2
Orientadora: Mestre em Educao e Sade; Graduada em Enfermagem; Especialista em Acupuntura;
professora das Disciplinas de Reflexologia, Supervisora de Estgio do Curso de Naturologia Aplicada da
UNISUL. E-mail: gracims@unisl.br

1 INTRODUO

No fim da dcada de 70, a Organizao Mundial da Sade (OMS) desenvolveu


um programa de Medicina Tradicional, visando implantao de uma poltica pblica que
permitia a integrao da Medicina Tradicional e Medicina Complementar Alternativa, para
assistncia sade, alm de desenvolvimento de pesquisas para o conhecimento da eficcia e
eficincia das prticas naturais ou das prticas integrativas e complementares. (BRASIL,
2006).
Essa ao foi aps a conferncia de Alma Ata, realizada na Unio Sovitica,em
1978, quando o diretor geral da Organizao Mundial da Sade percebeu a incapacidade da
medicina tecnolgica e de mo de obra especializada, em resolver os problemas de sade da
humanidade e apelou aos governantes, solicitando a elaborao de formas simples de
assistncia sade para a populao mundial, porm respeitando os modelos mdicos
tradicionais. Lanou-se ento, o programa Sade para todos no ano 2000. O constante
desenvolvimento tecnolgico e cientfico da rea mdica e as dificuldades de reverter
determinados quadros, passaram a ser o fato que explica a busca de outra racionalidade em
sade por parte de diversos grupos sociais. Surgiram, assim, novos modelos em cura e sade,
buscando as tradicionais abordagens mdicas, como a medicina tradicional chinesa,
ayurvdica, e a medicina xamnica. (MADEL, 2005).
Com a necessidade de ampliar conhecimentos sobre as medicinas aliadas s
prticas naturais, favoreceu-se a abertura de novos campos de estudos, cursos
profissionalizantes e universidades formadoras de profissionais gabaritados para tal funo.
Nesse contexto, entra a Naturologia Aplicada, curso de formao de nvel superior, norteada
pelas reas humanas, biolgicas e da sade, que visa abordar todos os aspectos que
influenciam o ser humano, sendo eles fsicos, energticos, espirituais, emocionais, ambientais,
sociais e ecolgicos, ou seja, busca integrar todos os mbitos que envolvem a vida. Sua forma
de interveno teraputica se faz com o uso das prticas naturais, tais como Geoterapia,
Hidroterapia, Massoterapia, Cromoterapia, Florais, entre outras. (HELLMANN; WEDEKIN,
2008).
A Reflexologia foi uma, dentre tantas outras terapias naturais, que despertou
maior apreo para a pesquisadora estudar e explorar durante sua vida acadmica, devido ao
perfil de simplicidade e facilidade com que a prtica podia ser realizada sem necessidade de
recursos materiais. Diante disso, surgiu o interesse sobre a histria da Reflexologia. Percebeuse, a partir da, que o grande problema para o estudo terico e prtico centrava-se nas

informaes fragmentadas, insuficientes apresentadas pelas diversas fontes de referncia


sobre o assunto, especialmente nas bibliografias atuais, tais como as de : Loureno (2010),
Dougans e Ellis (2006), Gillanders, (2008); Hall, (1997); Marquardt (2005), Kunz e Kunz
(1997), entre outros. Assim, optou-se por pesquisar sobre suas origens, pases que
desenvolveram a Reflexologia e o modo de aplicar a sua prtica, procurando saber se haveria
outras informaes ou curiosidades que no esto registradas nos livros. Para tanto, criou-se o
objetivo de aprofundar o conhecimento das origens e do percurso histrico da Reflexologia
at os dias atuais, ou seja, at o ano de 2012.
A relevncia deste artigo deve-se ao fato de contribuir e acrescer contedo no
desenvolvimento terico e no aperfeioamento prtico da Reflexologia, j que a Naturologia
Aplicada visa usufruir das teorias e prticas das medicinas tradicionais como um dos mtodos
de interveno. Alm disso, conhecer mais sobre a histria de um dos recursos teraputicos da
Naturologia respalda a necessidade da profisso em elucidar perante a comunidade acadmica
e social os benefcios da prtica, na trajetria de uma Bela Arte do Cuidado Sade.
A pesquisa teve como percurso a abordagem qualitativa, utilizando de anlise
subjetiva. O contedo coletado de carter exploratrio, uma vez que visa obter familiaridade
com o tema, buscando subsdios para a formao da investigao mais precisa sobre outras
abordagens acerca do tema. (MOTTA, 2011).
No mtodo para a coleta de dados, seguiu-se a proposta de reviso bibliogrfica,
j que a anlise dos dados coleados baseou-se em bibliografias brasileiras e internacionais,
alm das informaes recolhidas nas bases de dados gratuitas disponveis em sites
acadmicos. A perspectiva cientfica fundamenta-se em critrios emancipatrios, visando o
carter histrico a conquistar e o exerccio da qualidade de atos conscientes e produtivos.
(DEMO, 1991).
Os resultados foram satisfatrios, visto a elucidao da trajetria histrica.
Ampliaram tambm as informaes sobre a origem e o percurso histrico da Reflexologia,
assim como tambm permitiram expandir o conhecimento sobre como essa prtica to
simples vem sendo utilizada nos mais diversos campos de cuidados sade. Pretendeu-se,
com o mesmo rigor, elucidar a importncia que ela, a Reflexologia, vem ganhando dentro
desse espao.

2 DISCUSSO E RESULTADOS
Para melhor discusso do estudo, optou-se por desenvolver a pesquisa em trs
sees: a) As origens da Reflexologia, com inteno de discutir sobre os primeiros registros
da Reflexologia e os povos envolvidos, os pases que se destacam pelo modo de contar a sua
histria; b) A trajetria histrica da Reflexologia, com o objetivo de relatar os grandes
mentores que se destacaram na disseminao da Reflexologia e suas origens, bem como os
estudos, artigos, livros que marcaram a histria da Reflexologia e; c) A Reflexologia Atual,
com o propsito de discutir como a Reflexologia chegou ao Brasil, em seu percurso histrico
at o ano de 2012.

3 ORIGENS DA REFLEXOLOGIA

Dos conhecimentos repassados ao longo dos anos acadmicos do curso de


Naturologia Aplicada da Universidade do Sul de Santa Catarina, teve-se conhecimento que a
Reflexologia, assim como outras prticas, tem origem milenar. De acordo com Bressler
(1996), a Reflexologia conhecida como prtica chinesa, h mais de 5000 anos.
Um dos objetivos desta pesquisa foi verificar onde de fato foi o bero da
Reflexologia. Na busca dessa informao, obtiveram-se descries de que estudiosos e
autores de vrios livros e artigos, destacam a crena de que a tcnica realmente originria da
China, e todos so unnimes na indicao datada de 5000 anos atrs. Os autores Feliciano e
Campadello (2004) afirmam que, nos pases do oriente como China, Malsia e ndia,
praticava-se uma forma rudimentar de presses sobre os pontos da superfcie corporal afetada
e as zonas geogrficas prximas, para o alvio de certos transtornos. Alguns tericos ainda
acreditam tambm que certo tipo de Reflexologia foi transmitido aos nativos norteamericamos pelos Incas da Amrica do Sul. Sabe-se que o povo cherokee aplicava uma
espcie de terapia de presso aos ps, utilizando muitas vezes sondas de madeira para detectar
os pontos reflexos e, assim, desbloquear canais de energia a fim de restaurar o equilbrio do
corpo. (GILLANDERS; 2008).
Tambm documentos (pictogramas) encontrados no Egito, em 2330 a.C,
apontaram que os egpcios antigos utilizavam tcnicas de massagem nos ps para recuperar a
sade das pessoas, assim como os ndios americanos e outros povos se utilizavam dessa
tcnica com fins teraputicos. (LEITE; ZNGARO, 2007).

Como as datas histricas so muito prximas e contemplam a Idade Antiga


poca que se estende da inveno da escrita 4000 a.C. at a queda do Imprio Romano 476
d.C, optou-se por buscar informaes na histria da escrita, para ento, trazer respostas sobre
as origens da Reflexologia, uma vez que relatos de autores sugerem a China e outros
documentos datados sugerem o Egito como o precursor.
Assim, no estudo sobre a histria da escrita, h relatos em que no possvel
saber onde a transformao de smbolos em palavras se deu em primeiro lugar, mas as escritas
mais antigas que se conhecem nessa categoria surgiram na China, no Egito e na Mesopotmia,
onde o cuneiforme que serviu para anotar as lnguas dos acdios e sumrios acabou por legar
algumas de suas formas bsicas ou sinais. (MENERE; 2011). Com isso, percebeu-se que no
h uma definio clara de onde pode ter surgido o primeiro relato sobre a Reflexologia, pois
sempre h referncias de desenvolvimentos de grandes descobertas na China e no Egito,
quase que em tempos paralelos.
Assim, muitos especialistas manifestaram sua crena na teoria de que a
Reflexologia nasceu na China, embora as evidncias concretas sejam ambguas. de se
observar que as culturas egpcias e babilnicas desenvolveram-se antes da chinesa, e que o
Egito destacou-se e contribuiu com significante evidncia histrica para o desenvolvimento
da Reflexologia. (DOUGANS; ELLIS; 1992).

2.1 EGITO

O Egito era uma regio centrada no rio Nilo. A caracterstica do povo era
conservador e voltado para os prprios interesses, no se interessando pela expanso ou
conquista de novas terras. Eram autossuficientes, tinham seus prprios deuses e caracterstica
de

vida

singular.

lngua

egpcia

escrita

hieroglfica

desenvolveram-se

concomitantemente e s eram interpretadas e conhecidas pelo prprio povo, sendo uma


cultura isolada. A forma de comunicao com outros pases era realizada com escrita
diferente (RONAN; 2001).
O hierglifo definido como um sistema de registros de imagens ou sinais que
serviam como um cdigo de escrita sinttica ou ideogrfica, ou seja, um grupo de sinais que
sugerem uma idia ou frase. Esses elementos ideogrficos fazem parte da escrita analtica
encontrada nos hierglifos, como forma de comunicao, e que apresentam atividades que
podem estar relacionadas Reflexologia utilizada pelos egpcios. (MENEGERE, 2009).

A descoberta do hierglifo (figura 1), durante a 6 Dinastia Egpcia, mais


especificamente 2330 a.C, foi determinante no marco das origens da Reflexologia. Esse
hierglifo foi encontrado na Mastaba de Ankhmahor (mais alto Oficial depois do Rei), em
Saqqara. (DOUGANS; ELLIS, 2006; FELICIANO; CAMPADELLO, 2004; KUNZ B.;
KUNZ , 2008; HALL,2007; BYERS, 2008).

Figura 1- hierglifo original encontrado na Tumba de Ankmahor, escavado por Vitor Loret
em 1899.

Fonte: MAGI, Giovana. Saqquarah: la pirmide, las mastabas y la zona arqueolgica. Casa
Editrice Bonechi. Ed. espanholla. Firenze: Itlia, 2005

Mastaba ou tumba eram construes egpcias que tinham por objetivo guardar os
mortos e seu enxoval funerrio. Deveriam, portanto, ser estruturas eternas, um local seguro,
resistente ao tempo e protegido contra os animais (SANTOS; 2000).
A Mastaba de Ankhmahor (fig. 2), foi escavada em 1899, por Victor Loret. Havia
seis cmaras (fig. 3), e era conhecida como a La Tumba Del Mdico (a tumba do mdico),
por conter cenas de prticas da medicina em suas paredes, por isso, levava o ttulo de mdico.
Das cenas, uma delas era a do hierglifo que sugere o uso da Reflexologia (fig. 4), outra era a
cena de um procedimento cirrgico de circunciso (fig. 5). Ainda se encontrou vrios outros
hierglifos de cenas da vida cotidiana, assim como uma cena que simboliza artesos
trabalhando em diversas atividades, o que sugeria outras possveis atividades de Ankhmahor.
(MAGI, 2008; AGGELETON, 2007; LIDELL, 2002).

Figura 2: mastaba de Ankhmaror vista a partir do leste

Fonte: Disponvel em:< http://egyptphoto.ncf.ca/mastaba> Acesso em: 03 de mar.


2012

Figura 3: vista parcial de uma cmara secreta (serdab) na tumba de Ankhmaror, imagens e
convvio social

Fonte: Disponvel em < http://egyptphoto.ncf.ca/mastaba> Acesso em: 03 de mar.


2012

Loureno (2010) afirma que o hierglifo acima (fig.3) o documento mais


antigo que descreve a prtica de Reflexologia, e Gillanders (2008) explica que o pioneiro da
Reflexologia durante os anos de 1930, o Dr. Shelby Riley, sustentava que foi a partir do Egito
que a prtica de Reflexologia se espalhou pelo Imprio Romano.

Figura 4- Hierglifo Egpcio de 2330 a.C

Fonte: BYERS, C, Dwight. Better Health with Foot Reflexology. The Ingham method.Inghem
Publishing, INC. Florida-U.S.A, 4 ed. 2008

A imagem acima (fig. 4) mostra o que parece ser uma forma de Reflexologia
sendo aplicada a dois pacientes. Na parede, ao fundo, aparecem smbolos de energia: o
pssaro branco da paz e do paraso, que um smbolo de serenidade, prosperidade e boa
vontade GILLANDERS, 2008, p.13), junto a outros desenhos tais como uma ave, pirmides,
ferramentas e smbolos, hoje no identificados. Dougans e Ellis (1992) explicam que a figura
indica que um dos profissionais se ocupa dos ps de um paciente e o outro das mos. A
explicao desse pictograma foi proposta pelo egpcio Mohamed Elawany que descreve:

As pessoas escuras, com cabelo encaracolado, moda dos africanos, provm do


Egito superior, e so, obviamente, os terapeutas, os quais vieram do sul para tratar os
habitantes do Egito inferior, que tinham pele clara e cabelos lisos. As posies dos
pacientes so diferentes. O paciente da esquerda tem a mo direita sobre o joelho
direito e a mo esquerda sob a axila direita. O outro paciente o oposto. H uma
relao entre o tipo de problema que o paciente tem e o ponto onde o terapeuta toca,
e isso determinam os pontos de presso que ele e o paciente usam. Nesse caso, o
paciente est tocando o ponto reflexo sob o brao, onde a dor correspondente
sentida. (DOUGANS; ELLIS,1992 p.29).

Na pintura exposta pela figura 4, o profissional que se ocupa dos ps est sentado de
costas para o paciente. Essa posio supe-se que teria sido adotada para evitar o
constrangimento de uma pessoa aproximar os ps do rosto de outra. Alm disso, acreditava-se
que as mos sob a axila faziam liberar a energia do corpo durante a sesso, e que colocar uma
das mos sob a axila asseguraria seu retorno ao corpo, impedindo que ela se dissipasse. A
perda de energia vital, ao que se acreditava, enfraquecia o organismo. Os pictogramas
desenhados na parede tambm enfatizam o conceito de energia: a linha azul em ziguezague
simbolizava as guas turbulentas do Nilo e, por extenso, a fora vital do universo. A

pirmide que se v acima das cabeas de cada dupla outro smbolo de energia.
(GILLANDERS; 2008).

Figura-5 Relevo do Antigo Egipto, Ankhmahor,Saqqara, Egito(2345-2182 aC)

Fonte: AGGELETON, Peter. Slounpedacito? :la historia social de la circuncisin


masculina. Universidade Peruana Cayetano Heredia. Health Matters. 2007. Disponvel
em:<http://www. diassere.org.pe/RHM5.pdf> Acesso em: 05 de maio de 2012

Um outro pictograma, igualmente importante, foi descoberto no templo de Amon


em Karnak, que celebra a vitria militar de Ramss II, que reinou em 1279-13. a. C. A figura
mostra um curandeiro cuidando dos ps de soldados de infantaria na batalha de Qadesh.
Segundo os historiadores, essa campanha militar, datada de 1276 a.C, envolveram longas
marchas e muitos ficaram feridos necessitando de cuidados. (KUNZ B.; KUNZ, 2008).
Ainda segundo a mesma autora, historiadores descrevem que o lder militar
romano Marco Antnio, 83-30 a.C, esfregou os ps da rainha egpcia Clepatra VII (69-30
a.c). O Imperador Octvio (62-14 a.C) v esse fato como um tipo escravizao. Porm, para
os reflexlogos, a imagem de Marco Antnio, trabalhando sobre os ps da amada lembra uma
pessoa estendendo a mo a outra, ultrapassando as palavras. (KUNZ B.; KUNZ, 2008, p.10).

2.2 CHINA

A teoria de que a prtica de Reflexologia surgiu na China h 5000 anos aceita


por muitos estudiosos da rea. (LOURENO, 2010; BROWN, 2001; DOUGANS; ELLIS,
1992). Sabe-se que a escrita chinesa o mais perfeito exemplo de escrita de palavras, tendo
sofrido muito poucas transformaes desde os primeiros registros at os dias de hoje. A
tradio atribui sua inveno aos imperadores lendrios ou a funcionrios a seu servio

por volta do terceiro milnio anterior a nossa era. (MENERE; 2011). Dos registros
encontrados sobre a histria da Reflexologia na China, no se encontrou registros baseados
em escrita ou smbolos datados de fato, como a encontrada no Egito.
Um mdico chins que criou o Tao do Centro do P, um livro que investigava e
sistematizava os ensinamentos antigos do mtodo para examinar o p. A autora relata que
esses manuscritos se perderam no decorrer do tempo, isso talvez se deva ao fato de o
Imperador da nova dinastia Quin ter mandado queimar todos os livros antigos. Uma outra
explicao para o declnio pode ter sido o aumento da popularidade da Acupuntura no meio
urbano. Mas, felizmente, a populao rural continuou a praticar essa tcnica, precursora da
Reflexologia moderna. (KUNZ, B.; KUNZ , 2008 p.11).
Sob a viso da Medicina Chinesa, a manuteno da sade muito importante e
merece mais ateno que a recuperao da Sade, isto , melhor prevenir do que remediar.
(WEN; KUABARA 2007). Esse mesmo autor afirma que a prtica da Reflexologia podal tem
uma histria marcada de mais de 3000 anos dentro da China e que essa prtica pode ser a
mantenedora do equilbrio de todas as funes do corpo, promovendo a sade.
No ano de 1017, o chins Dr. Wang Wei, um acupuntor respeitado, possua uma
figura humana fundida em bronze onde eram marcados os pontos de acupuntura. O terapeuta
colocava as agulhas em reas apropriadas do corpo do doente e, ao mesmo tempo, aplicava
presso nas bordas internas e externas dos ps e nos artelhos maiores. Essas duas intervenes
em conjunto, segundo Wang, ajudavam a canalizar a energia do corpo. Os ps eram para ele a
parte mais sensvel do corpo e ali se encontravam as reas mais energizantes. (LEITE;
ZNGARO, 2007; DOUGANS; ELLIS, 2006).
Segundo Vennells (2003), citado por Leite e Zngaro (2007), esse mtodo de
presso com os dedos aplicado nos ps no s porque neles passam os principais canais ou
meridianos que conduzem a energia da fora vital ou chi existente em todo o corpo humano,
mas tambm porque, nos ps, os reflexos so estimulados naturalmente por permanecerem
muito tempo sob a presso do peso corpreo esttico ou dinmico, o que gera um efeito
positivo no que diz respeito ao sistema energtico do corpo e dos sistemas fisiolgicos
relacionados; por isso, os ps foram considerados, pelo Dr. Wang Wei, como reas
especialmente importantes a tratar.
No livro Reflexologia Podal, de Wen e Kuabara (2007), afirma-se que a
Reflexologia podal, teve suas origens na China, assim como Qigong, farmacologia chinesa e
acupuntura; porm, dentre todas as prticas, a Reflexologia de cunho popular, no atingindo
um conhecimento de nvel cientfico. Os mesmos autores relatam que a Reflexologia foi

bastante divulgada na Alemanha e depois teve seu retorno China, de onde acabou sendo
disseminada para o mundo. Ainda descrevem que, na segunda Guerra Mundial, uma
enfermeira de etnia alem, estava no interior da China quando viu a Reflexologia podal ser
praticada com xito pelo povo local. A simplicidade da tcnica associada aos resultados foi
determinante para que a enfermeira divulgasse em seu pas o que, posteriormente, expandiuse para Europa e Estados Unidos.

2.3 EUROPA
H relatos sobre dois mdicos Adamus e Atatis que escreveram um livro
sobre a Terapia por Zonas, publicado em 1582. Logo depois, em Leipzig, o Dr. Ball
escreveu outro livro sobre o mesmo assunto. Em 1898, em Londres, Sir Henry Head
demonstrou a existncia daquilo que se tornaria conhecido como zonas de hiperalgesia
(LOURENO; 2010).
Por volta de 1893, o Dr. Cornelius descobriu que condies fsicas de
determinadas reas do corpo melhoravam quando pontos especficos dos ps eram
massageados; com isso, iniciaram-se os estudos da Terapias das Zonas. (LEITE; ZNGARO,
2007).
Segundo Loureno (2010), uma forma de Reflexologia foi conhecida e praticada
na Europa at o sculo XIV. Esse tipo de terapia por presso era tambm conhecida nos pases
da Europa Central e praticada pelos trabalhadores e por aqueles que cuidavam das doenas da
realeza e das classes superiores. (BRESSLER; 1996).
O pioneiro da Reflexologia durante os anos de 1930, o Dr. Shelby Riley,
sustentava que foi a partir do Egito que a prtica de Reflexologia se espalhou pelo Imprio
Romano. (GILLANDERS; 2008). No perodo de 1913 a 1920, Dr. Riley tornou-se interessado
em Reflexologia, depois de uma visita do Dr. Fitzgerald para palestrar em sua Escola Riley of
Chiropractic. Iniciou sua experincia, promovendo tratamentos em grande nmero de
pacientes e percebeu grandes resultados, sem precisar usar drogas em seus pacientes.
Escreveu doze livros sobre a Terapia de Zona: o primeiro em 1917, e a dcima segunda
edio em 1942, intitulado "Zona Reflex". (BRESSLER, 1996).
Segundo Feliciano e Campadello (2004), na Europa Mediterrnea, o escultor
Florentino Benvenuto Cellini (1500-1571), discpulo de Michelangelo, sofria de fortes dores
que geravam muita angstia. Procurou ajuda de vrios amigos, profissionais e mdicos
renomados na Itlia e Frana, no intuito de se tratar, e no teve xito nas terapias utilizadas.

Nessas cansativas buscas por cura, desistiu em procurar novos profissionais e decidiu fazer
seu prprio tratamento, tendo se curado de fortes dores por meio de presses aplicadas nos
dedos das mos e dos ps. (BRESSLER, 1996).
Conforme Loureno (2010), o termo Reflexologia tambm usado pelos russos
para definir Reflexologia Psquica, estudada por Ivan Petrovich (1849-1936) e Bechetev
(1857-1927) e divulgada no Brasil pelo Dr. Hlio Lemos Lopes. O pesquisador europeu Ivan
Petrovitch Pavlov (1849-1936) embasou-se no livro escrito por Ivan Sechenov, Reflexes
Ofthebrain para desenvolver seu trabalho sobre reflexos condicionados. Essa teoria revelou
que existe uma relao simples e direta entre um estmulo e uma resposta. Os russos
prosseguiram seus estudos sobre a Reflexologia, tanto do ponto de vista fisiolgico como
psicolgico. Eles utilizaram cientificamente tcnicas da Reflexologia em pacientes com uma
variedade de problemas e descobriram que essa terapia um complemento eficaz da Medicina
Tradicional. (DOUGANS; ELLIS, 2006; LOURENO, (2010). Atualmente, essas pesquisas
so abordadas no artigo Revisitando a Reflexologia Sovitica, de Jnior e Cirino (2009), em
que abordam aspectos neurofisiolgicos na Rssia do fim do sculo XIX e incio do sculo
XX. Enquadram nesse estudo processos da histria, poltica e ideologia dos perodos anterior
ao ano de 1917 e depois dessa data, com o intuito de provocar reflexes sobre os impactos
causados pelas pesquisas na rea da neurocincia.
Entre 1890 e 1900, os alemes pesquisaram o uso da massagem no tratamento de
doenas, essas tcnicas de massagem tornaram-se conhecidas como massagem reflexa
(LOURENO; 2010). Ainda segundo o mesmo autor, os europeus expandiram as pesquisas
iniciadas, todavia o crdito por colocar a moderna Reflexologia no mapa pertence aos norteamericanos.

2.4 AMRICA

Dougans e Ellis (2006) descrevem sobre a existncia de uma forma de


reflexoterapia praticada pelos ndios da Amrica do Norte. No h evidncias que sustentam
essa idia, porm, segundo esses autores, h muitas geraes, os ndios da Amrica do Norte
utilizam-se de presso reflexa aplicada nos ps como uma forma de terapia curativa. Assim
como tambm os ndios cherokees, da Carolina do Norte, reconhecem que a terapia aplicada
nos ps contribui para a manuteno do equilbrio fsico, mental e espiritual. (GILLANDERS,
2008; DOUGANS; ELLIS, 1992).

Feliciano e Campadello (2004) relatam que a primeira aplicao de Reflexologia


deu-se na Amrica, em 1881, quando o presidente dos Estados Unidos, James A. Garfield,
ferido em um atentado, e no encontrando cura nos tratamentos mdicos, tenha recorrido
ajuda de um paj de uma tribo indgena, que usou uma terapia que consistia em aplicar
presso em determinados pontos dos ps. Como resultado do tratamento, as dores aliviaram e
em pouco tempo as feridas cicatrizaram-se.
Tambm pode se afirmar que uma importante contribuio na histria da
Reflexologia foram os achados feitos sobre o sistema nervoso, no ano de 1893, por Sir Henry
Head (1861-1940). Descobriu que a rea da hiperalgia, na superfcie do corpo, podia refletir
um rgo interno doente. Isso para o pesquisador se dava, pelo fato da pele e o rgo serem
sensibilizados por nervos oriundos do mesmo seguimento da medula espinhal. Esse modelo,
que mostrava as ligaes entre pele e as partes do corpo, era conhecido como as ZONAS DE
HEAD ou zonas de hiperalgia (DOUGANS e ELLIS, 2006), hoje, conhecidos como
dermatomos. Essas descobertas foram aprofundadas pelos mdicos na Primeira Guerra
Mundial (1914-18), verificando que os ferimentos de bala causavam dor no s na parte
danificada do corpo mais ao longo de todo o trilho de nervos relacionado. (KUNZ B.; KUNZ,
2008)

2 A TRAJETRIA HISTRICA

O grande avano da Reflexologia se deu no incio do sculo XX, em 1913, com


Dr. William Fitzgerald (fig. 6). Um renomado mdico americano, cirurgio e especialista em
otorrinolaringologista do Boston City Hospital, do St. Francis Hospital Connecticut, Estados
Unidos (fig. 7). Ele comeou suas pesquisas sobre Terapia Zonal, aps ter entrado em contato
com as pesquisas do Dr. H. Bressler, que havia estudado a possibilidade de tratarem rgo
usando pontos de presso, o que era denominado por terapia de presso. Fitzgerald passou a
pesquisar e a usar a tcnica para ajudar a anestesiar os pacientes durante as operaes.
Recebeu ajuda do Dr. Edwin Bowers, que, por sua vez, ajudou a mapear os pontos nas mos e
nos ps que correspondiam a diferentes reas do corpo. (BRESSLER, 1996). Juntos no ano de
1917, publicou o livro: Zone terapieor Relieving Paina at Home (Terapia Zonal ou
Aliviando a Dor em Casa), ilustrado na figura 8. (FELICIANO; CAMPADELLO, 2004). Ele
dividiu o corpo em 10 zonas longitudinais que percorrem todo o corpo, sendo cinco para cada
p e cinco para cada mo. Conforme essa teoria, cada zona do corpo corresponde a uma parte
especfica do mesmo, e as partes se influenciam mutuamente atravs do fluxo de energia

(fig.9). DOUGANS; ELLIS, 2006). Segundo a mesma autora, nesse tratamento, eram
utilizados principalmente os ps e as mos, mas, em alguns casos, eram feitas presses nos
dedos dos ps, pulsos, tornozelos e joelhos.

Figura 6 - foto de William Fitzgerald

fonte: < http://www. reflexologyinstitute. com/reflex_fitzgerald.php>

Figura 7 - St. Francis Hospital Nariz e Garganta Clnica Fundada por


Fitz Gerald WH Cirurgio Senior, 1921

Fonte: Disponivel em: <http://www.reflexologyinstitute.com/reflex_fitzgerald.php. Acesso em:


mar. 2012

Fugura 8- Capa do livro de FitzGerald: Zone terapieorRelieving Paina at Home (Terapia


Zonal ou Aliviando a Dor em Casa)

Fonte: Disponivel em: <http://www.reflexologyinstitute.com/reflex_fitzgerald.php > Acesso em:


mar. 2012

Figura 9- As 10 zonas de energia do corpo

Fonte: Disponivel em: < http://warmiwasi.wordpress.com/reflexoterapia-podal/reflexodatoshistoricos>. Acesso em: mar. 2012

As descobertas do Dr. Fitzgerald foram vistas com descrena por boa parte de seus
colegas de profisso, porm, alguns se dispuseram a testar suas descobertas, obtendo assim
bons resultados, tornando-se adeptos ao mtodo. Conforme Hall (2007), foi Dr. Edwin
Bowers, mdico e editor de livros, amigo de Fitzgerald, quem sugeriu para o mtodo o nome
de Terapia Zonal. Vrios outros mdicos americanos, como os doutores George Starr White,
Joe Riley e sua esposa Elizabeth Riley, contriburam no seu desenvolvimento. Dougans e
Ellis (2006) descrevem que Riley aprimorou as tcnicas e fez os primeiros diagramas e
desenhos detalhados dos pontos reflexos dos ps. O Dr. Fitzgerald foi um expoente da
Reflexologia. (CARTER; WEBER, 2006).
Foram os pesquisadores Fitzgerald, Bowers e Riley que desenvolveram e
aprimoraram a terapia zonal; porm, a fisioterapeuta, assistente do Dr. Joseph Shelby Riley,
Eunice D. Ingham, no incio do ano 1930, usou essa terapia em seu trabalho, obtendo bons
resultados. ela que, segundo os autores, a responsvel pelo aperfeioamento e
disseminao da tcnica. O trabalho da dra. Eunice D. Ingham, no desenvolvimento da
moderna Terapia Zonal e no mapeamento dos ps foi to importante que ela se tornou
conhecida como a Me da Reflexologia. (BOOTH, 2000,p18).
Segundo Gillanders (2008, p. 15), Eunice D. Ingham (fig. 10 e fig. 11) ficou
fascinada com o conceito de sonoterapia e tratou centenas de pacientes, sempre avaliando
com cuidado e particularidade, repetidas vezes, cada ponto reflexo at se sentir capaz de
definir com segurana que os reflexos nos ps so a imagem especular e fiel dos rgos,
funes e estruturas do corpo humano.

Figura 10 e 11- Fotos de Eunice D. Ingham

Fonte: Disponivel em: <http://www.reflexologyinstitute.com/reflex_ingham.php> Acesso em: Mar. 2012

A dra. Eunice D. Ingham divulgou e renomeou a tcnica, desenvolveu os mapas e


as teorias que embasam o ensino moderno. (DOUGANS; ELLIS, 2006; BOOTH, 2000).
Ingham entendeu na prtica que todo o corpo poderia ser beneficiado pela aplicao de
presso as zonas situadas nas mos e nos ps. Escreveu dois livros intitulados: Stories The
Feet Can Tell (1938), Histria que os Ps Podem Contar (fig. 12) e Stories The Feet Have
Told (1963), Histrias Contadas pelos Ps; esses foram provavelmente os primeiros livros
escritos sobre o tema. (DOUGANS; ELLIS, 2006; HALL, 2007; FELICIANO;
CAMPADELLO, 2004).

Figura 12 - Livro de Eunice D. Ingham

Fonte: Disponivel em: <http://www.tomfolio.com/bookdetailssu.asp?b=24530&m=109>Acesso em: abr., 2012

No livro Storiesthe Feet Can Tell, a autora documentou seus casos e mapeou os
reflexos dos ps tais quais os conhecemos hoje. O livro foi mais tarde traduzido por vrias
lnguas, disseminando os benefcios da Reflexologia alm das fronteiras dos Estados Unidos.
Seu segundo livro Stories the Fet Have Told, era uma compilao das histrias de caso
mais interessantes (GILLANDERS; 2008).
De acordo com Hall, (2007) e Booth (2000), Ingham, viajou pelos EUA, por 30
anos, ensinando a tcnica, primeiramente a enfermeiras e aos mdicos e, depois, aos outros
profissionais, expandindo a Reflexologia para alm do seu circuito mdico e a estabeleceu
como uma terapia complementar.
Em 1950, seu sobrinho Dwight Byers comeou ajud-la nos seminrios e, em
1961, ele e sua irm Eusbia Messenger (enfermeira) estudou Reflexologia sob a orientao
da tia. A partir da, passou trabalhar com Reflexologia em tempo integral. (GILLANDERS,

2008). No ano de1952, foi fundado por Dwight Byers o Instituto Internacional de
Reflexologia.

Desde,

ento,

vem

contribuindo

no

treinamento

dos

profissionais

reflexologistas em todo mundo. (BOOTH, 2000; DOUGANS; ELLIS, 2006).

3- A REFLEXOLOGIA ATUAL, DISCRIES ACERCA DA REFLEXOLOGIA NA


AMRICA DO SUL, OU SEJA, A DISSEMINAO DA PRTICA AT O BRASIL

A Zonoterapia, seguida da Reflexologia, foram trazidas para a Amrica Latina, em


princpio ao Paraguai, pela Missionria Margarida Gootaht que, aps tratar a esposa do
prprio presidente do Paraguai, ensinou a tcnica no Instituto Conaras. Os brasileiros,
buscando uma formao nessa rea, estudaram nesse Instituto e, assim, trouxeram a
Reflexologia para o Brasil. Hoje, a Reflexologia est espalhada pelo mundo, sendo conhecida
e utilizada em muitos pases. (LOURENO, 2010). Atualmente, existem vrios institutos de
Reflexologia no Brasil e no mundo com o intuito de treinar profissionais para executar
adequadamente a tcnica. Muitas escolas ou institutos formam tcnicos em reflexoterapia.
No Brasil, foi criada em 28 de novembro 1994, a Associao Brasileira de
Reflexologia e Terapias Afins - ABRT, que vem desenvolvendo, atravs de seus fundadores,
rik Motta Pereira e Osni Tadeu Loureno, um trabalho no s de divulgao mas de estudos
e pesquisas, que colocam nosso pas em situao de destaque junto comunidade
internacional. A Reflexologia atualmente conhecida e utilizada em mais de 20 pases
representados por suas associaes.
As universidades tambm inserem em suas disciplinas prticas naturais e, entre elas, a
Reflexoterapia, Uma das questes que trouxe tona a necessidade de especializar esses
profissionais foi a normativa do Ministrio da Sade, abrindo as portas do setor pblico para a
insero das tcnicas na assistncia pblica. (MADEL, 2005).
A Universidade do Sul de Santa Catarina UNISUL em Palhoa, e a Universidade
Anhembi Morumbi, em So Paulo, existe o curso de graduao de Naturologia Aplicada onde
os acadmicos estudam a teoria e a prtica das tcnicas naturais como a Reflexologia. Nessas
instituies, h a possibilidade de pesquisar e discutir sobre a Reflexologia como cincia,
dando ainda mais credibilidade e ampliando as possibilidades para que esta histria continue.

3.1 PESQUISAS ATUAIS.

A Reflexoterapia a aplicao da Reflexologia e se insere nesse contexto de terapias


naturais e complementares. As pesquisas revelam a sua eficcia. Ela uma cincia por que
se baseia no estudo fisiolgico e neurolgico e tambm uma arte, pois, no s depende do
conhecimento da tcnica, mas, muito depende da habilidade e da capacidade de interao
entre o clnico (terapeuta) e o beneficirio3. (DOUGLAS; ELLIS 2006; FELICIANO;
CAMPADELLO, 2004). A Reflexoterapia , ainda, segundo os mesmos autores, uma tcnica
curativa holstica4, que procura tratar o indivduo como um todo no intuito de induzir um
estado de equilbrio e harmonia. Conforme Medina (2007), essa tcnica vem despertando o
interesse de diversos profissionais da sade nas mais diferentes reas: enfermagem,
fisioterapeuta, terapeutas holsticos. E como acima citado, uma das prticas naturolgicas
utilizada pelo profissional naturlogo. (HELMAMNN, 2008).
A busca da compreenso do ser humano como um sistema integrado vem fazendo com
que os mais diversos profissionais busquem aplicar seus conhecimentos, incorporando em seu
trabalho terapias holsticas milenares. Em sua tese de mestrado, Teles (2010) cita a
Reflexologia como uma das prticas de abordagem holstica utilizada pelo profissional
terapeuta na busca da sade do indivduo. Um estudo apresentado por Puerto (2009), da
Fundacin Universitaria Manuela Beltrn Colombia, revela os benefcios dessa teraputica no
alvio de dores associadas a distrbios musculoesquelticas.
Conforme Lee (2011), em um estudo feito pelo Departamento de Enfermagem,
Christian College of Nursing, Gwangju, na Coria. O objetivo desse estudo foi avaliar a
eficcia da Reflexologia podal no sono, fadiga e dor. O estudo revelou o efeito possitivo para
a diminuio da fadiga e a melhor qualidade do sono, afirmando mais uma vez a importncia
da Reflexologia como cuidado em enfermagem.
Outra pesquisa feita no Centro de Fonte de Pesquisa de Medicina Complementar,
University of Western Sydney, comprova que a Reflexologia auxilia no alvio da ansiedade
no trabalho de parto. Mas, tambm menciona a necessidade de fazerem maiores estudos sobre
o assunto. (SMITH et al., 2012)
A Reflexologia tambm utilizada como um mtodo de avaliao para identificao
de disfunes fisiolgicas, atravs da percepo da sensibilidade dolorosa dos pontos reflexos.
Essa afirmao foi constatada por uma pesquisa desenvolvida em 2009, na Universidade do

Denominado pelo Profissional Naturlogo, dentro da relao de interagncia, como interagente; e pelo SUS de
usurio.
4
Termo derivado do grego holos, que quer dizer inteiro.

Sul de Santa Catarina UNISUL, intitulada A existncia do sinal reflexolgico Dor, nas
disfunes ovarianas: uma anlise naturolgica (AZEREDO 2009; MEDEIROS 2011).
Ribeiro (2009), em sua pesquisa sobre o cuidado de enfermagem no ps-operatrio de
cirurgia cardaca, fala das percepes da pessoa que recebe reflexoterapia: observou-se que a
reflexoterapia contribuiu para a reabilitao dessas pessoas proporcionando relaxamento,
conforto, sono e repouso. Salientou tambm que, para que a satisfao das necessidades
ocorresse, as condies do ambiente e a interao entre o cuidador e o ser cuidado foram
fundamentais.
Enfim, entre tantos trabalhos acadmicos, concluiu-se que a reflexoterapia,
aplicada de forma a respeitar a individualidade e a autonomia da pessoa, proporciona
benefcios para uma melhor recuperao e restabelecimento energtico da mesma. Essa
abordagem j vem sendo milenarmente cultivada, mas atualmente que pesquisas acadmicas
vm auxiliando estudiosos e pesquisadores a obterem amparo cientfico no contexto terico e
prtico da tcnica.

4 CONSIDERAES FINAIS

Aps a anlise dos resultados obtidos no presente estudo, pode-se concluir que os
objetivos foram alcanados, e que do problema proposto, obtiveram-se respostas
significativas. Os resultados demonstraram que, embora no se saiba exatamente onde a
Reflexologia comeou, as evidncias indicam que essa prtica vem sendo utilizada por
diversas culturas ao longo da histria e que demonstram claramente

a inteno dos

cuidadores em melhorar a sade e prevenir doenas fazendo uso dessa terapia.


A Reflexologia est sendo praticada e pesquisada nos mais diversos campos da
rea de sade. Isso contribui para amadurecer a cientificidade dessa prtica to simples, mas
que vem dando resultado quando praticada adequadamente por pessoas qualificadas. A
prtica simples e de fcil aplicao, porm, requer conhecimento e habilidade, uma vez
que uma modalidade que trabalha o indivduo em sua vrias dimenses.
Esta pesquisa trouxe a relevncia histrica dessa prtica e contribuiu com
informaes capazes de elucidar o seu trajeto desde a sua utilizao pelos povos antigos
sempre voltada sade fsica e emocional. Conhecer um pouco mais sobe o percurso histrico
da Reflexologia preencheu algumas lacunas e pontos de curiosidade que se buscava neste
estudo. Conhecer um pouco mais dos mentores da prtica, bem como suas formaes

profissionais, foi curioso,

interessante e satisfatrio para a finalizao da formao

acadmica, pois tornou a pesquisadora mais apaixonada pela prtica.


Acredita-se que os estudos nessa rea vm sendo feitos por profissionais
competentes o que valoriza a eficcia de sua prtica. As pesquisas acrescentam informaes
que auxiliam na comprovao cientfica da reflexoterapia. Considera-se a prtica como uma
cincia por que se baseia no estudo da fisiologia e neurologia, mas tambm uma arte, pois,
no s depende do conhecimento da tcnica, mas muito depende da habilidade e da
capacidade de interao entre o clnico (terapeuta) e o beneficirio/interagente (aquele que
interage).
Levando em considerao os resultados deste estudo, conclui-se que a
reflexoterapia se apresenta como uma ferramenta que pode ser praticada isoladamente ou
como um coadjuvante no tratamento das mais diversas doenas, na preveno e na promoo
da sade, melhorando a qualidade de vida e o bem-estar dos indivduos.
Apesar desta pesquisa apresentar limitaes devido aos poucos registros pblicos
em meio cientfico, representou tambm um avano acadmico por ser um estudo que
possibilitou um maior conhecimento da histria dessa prtica. Ainda assim, acredita-se que
seja necessrio continuar a pesquisa, para que se consiga rastrear a histria atual, que outros
profissionais estejam fazendo, para que no se perca ao longo dos prximos anos. H
tambm necessidade de maiores estudos clnicos sobre a sua eficcia. necessrio,
igualmente, divulgar as contribuies da reflexoterapia para que mais pessoas se beneficiem
dessa tcnica de cuidado em sade.

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