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TEMA I:

Naturaleza y alcance de la antropologa


1.1 Conceptualizaciones acerca de la antropologa
El concepto de antropologa hace alusin a una ciencia social que intenta estudiar a los
seres humanos desde un punto de vista social, biolgico y humanista, de manera
integral. El origen de la palabra es griego, por un lado anthropos, que quiere decir
hombre y por otro logos, que quiere decir conocimiento.
Esta ciencia surge desde la filosofa, pero con el fin preciso de estudiar cientficamente
la historia del hombre y su diversidad. Sus orgenes se dan a la par de la corriente de
pensamiento positivista, donde la razn toma un lugar preponderante en la vida de los
hombres. Es en esta misma poca donde surge la Revolucin Industrial y el
colonialismo en Amrica y otros continentes, que resultaba elemental para este
desarrollo tcnico. Es por ello que cuando comenzaron a realizarse estudios
antropolgicos, eran analizados cultura y pueblo orientales o ajenos a la cultura
Europea, como los pueblos originarios de Amrica, frica y Oceana. A pesar de ello,
hoy en da sus estudios son destinados al anlisis de las sociedades tanto occidentales,
como orientales actuales.

1.2 Panorama histrico de la antropologa


La antropologa como disciplina apareci por primera vez en la Histoire Naturelle de
Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon (1749) y combin muy pronto dos
genealogas distintas; una de base naturalista, relacionada con el problema de la
diversidad fsica de la especie humana (anatoma comparada), y como fruto de un
proyecto comparativo de descripcin de la diversidad de los pueblos.
Durante el siglo XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un amplsimo
espectro de intereses desde la paleontologa del cuaternario al folclore europeo pasando
por el estudio comparado de los pueblos aborgenes. Fue por ello una rama de la
Historia Natural y del historicismo cultural alemn que se propuso el estudio cientfico
de la historia de la diversidad humana. Tras la aparicin de los modelos evolucionistas y
el desarrollo del mtodo cientfico en las ciencias naturales, muchos autores pensaron
que los fenmenos histricos tambin seguiran pautas deducibles por observacin. El
desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos autnoma del
conjunto de las Ciencias Naturales coincide con el auge del pensamiento ilustrado y
posteriormente del positivista que elevaba la razn como una capacidad distintiva de los
seres humanos. Su desarrollo se pudo vincular muy pronto a los intereses del
colonialismo europeo derivado de la Revolucin industrial.
. El antroplogo alemn Franz Boas, inicialmente vinculado a este tipo de tarea,
institucionaliz acadmica y profesionalmente la Antropologa en Estados Unidos. En la
Gran Bretaa victoriana, Edward Burnett Tylor y posteriormente autores como Rivers y
ms tarde Malinowski y Radcliffe-Brown desarrollaron un modelo profesionalizado de
Antropologa acadmica. Lo mismo sucedi en Alemania antes de 1918.

En todas las potencias coloniales de principios de siglo (salvo en Espaa) hay esbozos
de profesionalizacin de la Antropologa que no acabaron de cuajar hasta despus de la
II Guerra Mundial. En todos los pases occidentales se incorpor el modelo profesional
de la Antropologa anglosajona. Por este motivo, la mayor parte de la produccin de la
Antropologa social o cultural antes de 1960 lo que se conoce como modelo
antropolgico clsico se basa en etnografas producidas en Amrica, Asia, Oceana y
frica, pero con un peso muy inferior de Europa. La razn es que en el continente
europeo prevaleci una etnografa positivista, destinada a apuntalar un discurso sobre la
identidad nacional, tanto en los pases germnicos, como en los escandinavos y los
eslavos.
Histricamente hablando, el proyecto de Antropologa general se compona de cuatro
ramas: la lingstica, la arqueologa, la antropologa biolgica y la antropologa social,
antropologa cultural o etnologa en algunos pases. Estas ltimas ponen especial nfasis
en el anlisis comparado de la cultura trmino sobre el cual no existe consenso entre
las corrientes antropolgicas, que se realiza bsicamente por un proceso trifsico que
comprende, en primera instancia, una investigacin de gabinete; en segundo lugar, una
inmersin cultural que se conoce como etnografa o trabajo de campo y, por ltimo, el
anlisis de los datos obtenidos mediante el trabajo de campo.
1.3 Divisin de la Antropologa: Antropologa Fsica y Antropologa Cultural
La antropologa fsica es una rama de la antropologa que tiene como objeto el estudiar
las interacciones de procesos biolgicos, y sus efectos sobre las poblaciones humanas,
lo que implica un conocimiento biolgico. En otras palabras, estudia al ser humano
considerando su naturaleza.
Se desarrolla como sub-disciplina antropolgica entre cientficos estadounidenses y
britnicos interesados en la diversidad de variabilidad fenotpica entre los individuos de
una especie y en el surgimiento de las especies modernas. Sin embargo, su inters
primordial es estudiar como el ser humano, mediante la interaccin con el
medioambiente, logra desarrollar la cultura y, por consiguiente, la sociedad, ya que, la
predisposicin a desarrollar cultura es, quiz, el componente ms esencial de la historia
evolutiva de los seres humanos. (Jurmain, 2009 p. 4)
La antropologa cultural es la rama de la antropologa que centra su estudio en la cultura
de las diversas sociedades humanas es decir las normas, hbitos, costumbresy creencias
que guan el comportamiento social. Es decir que la antropologa cultural refiere a
aquello que del comportamiento tiene relacin con smbolos y significaciones no del
individuo en s (aunque s del individuo en tanto condensador del grupo), sino del grupo
social
1.4 El problema central de la antropologa y su relacin con otras ciencias.
El hombre se ha planteado y seguir formulndose infinidad de problemas. Algunos de
ellos son de carcter cientfico, otros no. Varios se refieren al ser humano, otros a los
dems seres. Muchos son autnticos problemas, otros tan slo son aparentes. He aqu
algunos ejemplos de las miles y miles de cuestiones que se ha propuesto el ser humano:

Qu es la materia y cules son sus ltimos constitutivos?


Qu es un ecosistema y cmo se debe preservar?
Qu son el espacio y el tiempo?
Cul es la velocidad de la luz?
Cul es la organizacin poltica ms adecuada?
Qu es el ser humano, cul es su origen y cul es su destino?

Y una infinidad an mayor de estos problemas.


Todos estos problemas tienen forma de pregunta; y, sin embargo, si las
observamos con mayor atencin, nos damos cuenta que todas ellas preguntan por el ser
de alguna cosa, es decir, interrogan por el ser o la manera de ser de algo: cul es
la cosa que propiamente es?, pero no se preocupan por el ser mismo. Se advierte pues
que, por debajo de todos los problemas que podemos plantearnos, hay uno que le sirve
de soporte y es el siguiente: Qu es ser? Esta pregunta tiene carcter ontolgico y es la
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primordial; mientras que las dems son de carcter nticos , y son secundarias.
Relacin de la antropologa con otras ciencias
ANTROPOLOGA- HISTORIA .Investiga hechos del pasado basndose Se interesa por
el presente en documentos escritos. con datos de la realidad social.
ANTROPOLOGA -SOCIOLOGA. Se interesa por temas particulares de manera
extensiva. Y estudia sociedades complejas. Estudia pequeas comunidades con tcnicas
cualitativas. Trabaja en pequeas comunidades poco conocidas.
ANTROPOLOGA -PSICOLOGA. Naturaleza de la mente Estudia las conductas
humanas
ANTROPOLOGA FSICA .Estudia los organismos vivos. Hbitat de los seres vivos.
Evolucin biolgica de las especies animales.
ANTROPOLOGA -ARQUEOLGICA .Estudia restos de las primeras civilizaciones.
*Identifica huesos Clasifica restos seos
ANTROPOLOGA -LINGSTICA. Estudios sobre el lenguaje. Clasificacin verbal de
una cultura. Criterio de aplicacin de trminos. Covariacin de la diversidad lingstica.
La cultura como producto de la sociedad.
ANTROPOLOGA- FILOSFICA. Considera al hombre en su ser esencial. Cosmos y
destino ltimo del hombre. Enlaza entre ciencias positivas y metafsicas.