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de modo que podemos prescindir de una descripcin ms detallada,


y sugerimos al lector que desee familiarizarse con mayor exactitud
con los mecanismos sobre los que se basa el funcionamiento de este
sistema que se remita al conocido libro de H. Magoun El cerebro
en vigilia (1962).
.
La perturbacin del normal funcionamiento del segundo bloque
se manifiesta en ~os rasgos totalmente distintos. El enfermo afecto
de una herida, tumor o hemorragia que han provocado la destruccin parcial de las reas parietal, temporal u occipital del crtex no
experimenta ninguna perturbacin del tono psquico general o de
su vida afectiva; conserva plenamente su conciencia, su atencin contina concentrndose con la misma facilidad de antes; no obstante,
la afluencia normal de la informacin que recibe y su normal anlisis
y almacenaje pueden perturbarse intensamente. Una caracterstica
sustancial para las lesiones de estas partes del cerebro es el alto
grado de especificidad de las perturbaciones producidas. Si la lesin
se restringe a la regin parietal del crtex en el enfermo se ve alterada la sensibilidad superficial epicritica o profunda (propioceptiva):
tiene dificultades en conocer mediante el tacto un objeto, queda perturbada la sensacin normal de la posicin del cuerpo y de las manos,
y por ello se pierde la precisin de los movimientos; si la lesin se
reduce a los lfmites de la regin temporal del cerebro puede quedar
seriamente afectada la audicin; si sta se localiza en los lmites de
la regin occipital o en las reas adyacentes del crtex cerebral se
ve afectado el proceso de recepcin y anlisis de la informacin ptica, a la vez que la informacin tctil y la auditiva continan recibindose sin alteracin alguna. El elevado grado de diferenciacin
(o, como se denomina en neurologa, especificidad modal) sigue siendo un rasgo sustancial tanto del funcionamiento como tambin de
la patologa de los sistemas cerebrales que forman parte del segundo
bloque del cerebro.
Las perturbaciones que se deben a las lesiones del tercer bloque
(del que forman parte todas las reas de los grandes hemisferios
dispuestas delante de la cisura precentral) conllevan unos defectos
en la conducta que se distinguen intensamente de los descritos anteriormente. Las lesiones localizadas de estas partes del cerebro no
conllevan ni alteraciones de la vigilia, ni defectos de recepcin de la
informacin; un paciente de este tipo puede incluso conservar el
habla. En estos casos se manifiestan perturbaciones sustanciales en
la esfera de los movimientos, de los actos y de la actividad motora
organizada segn un determinado programa. Si esta lesin est localizada en las partes posteriores de esta zona, en la circunvolucin
frontal ascendente, en el paciente pueden verse alterados los movimientos voluntarios de la mano o del pie contralaterales a la lesin;
si se localiza en la zona premotora -que son unas regiones ms complejas del crtex en contacto directo con la cisura precentral-, la
fuerza muscular en estas extremidades se conserva, pero la organiza22

cin de los movimientos en el tiempo se hace inaccesible y stos


pierden su fluidez, precisin, los hbitos motores antes adquiridos
se van perdiendo. Finalmente, si la lesin deteriora las regiones todava ms complejas del crtex frontal, la fluidez de los movimientos
puede conservarse relativamente, pero los actos del hombre dejan
de estar sometidos a los programas propuestos, se desprenden de
ellos con facilidad, y la conducta consciente, racional, orientada al
cumplimiento de una determinada tarea y sometida a un determinado
programa se ve sustituida, ya sea por reacciones impulsivas ante impresiones aisladas, o bien por estereotipias en las que la accin racional se ve sustituida por una repeticin de movimientos sin sentido
que han dejado de dirigirse hacia el objetivo planteado. Es necesario
sealar que los lbulos frontales del cerebro poseen, al parecer, otra
funcin: proporcionan la confrontacin del efecto de la accin con
la intencin de que ha partido; por esta razn, en caso de lesin
de stos, el mecanismo correspondiente queda afectado y deja de referirse crticamente a los resultados de su accin, deja de corregir los
errores cometidos o de controlar la correccin del desarrollo de sus
actos.
No vamos a detenemos ms sobre las funciones de los distintos
bloques del cerebro y sobre sus papeles en la organizacin de la
conducta del hombre. De esto ya nos hemos ocupado en una serie
de publicaciones especiales (vase A. R. Luria, 1966a, 1966b, 1969).
Np ob~tante ya se ha dicho l~ _~t!cten!~~o~~.l?--IJl_ ver .~U,nincipio ...,..
fundamental d~ l~~~~~n fll!tciOl!L del cerebro humano:_ ninguna de sUs fO~!.~!l~LRfl2DfCjonaen-$U...totalidad~ de las
formas COlllprefas de actividad hJ1IDi.g\fI-.una.deellas toma parte
enlaorganriiaon({~... e~~tividad,.-haal_su!lpOnacin altamente
especfica en la organizacin de la conducta.
J.a tarea aeta neuropsiOOIOgf"a-=CltmCiit que tra!.~_deLp~Lde \f -las distintas zonas cerebrales en la conducta del hOmbre- _" consiste r
en deiCiib:rIaentaieDJe~ii~~~!iS~Ie_~@i~~~ri.ie_~sJ.a aportacitinJ~on~!ciones ~Jacto~2 in!r~.Jlce c:a~p~:r!~ " del cerebro
en el desarrollo de 1~J_rm-~~.xnplejas de la actividad psquica y
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cerebro.
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IntenteIllos !>s~ryllr ahora qu~!~ 9.11e _.p.!~<:.!~ente "!~!').
una u otra ~ona del cereoro e-eT desarrollo de los procesos_psquicos comp1ejosy.-gti" es p "que-p~isin~I1te queda alterado en su
organizaci6n normal en caso de lesiones en el crtex cerebral.
~JOdas liS ~U~ .~derC3rtex cereb11 lrumano se han estudiado
con la suficiente exactitud. Tan slo se ha examinado con el detalle
riecsan-parata comprensin dela~s:.tru~titl1l
d~~Tosp_r<>Cesos
psi-.
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--~_._._-

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23

-Auieos complejos un nmero relativamente reducido ~:a~JODas.


~remos para nuestro anlis~ =~ del crtex~bral
CUXa funcin conocemos mejor que iaSRlSaRteS, ~.sobre estos dos

ejemplos intentaremos most~eLcamino pr~Lque_avanza la neurops~co&p en el estudIO C(e las_Q~s cerebrales de algunos pr()C(.."'SOs
ps qwcos.
---t:;S"regiones temporales del crtex cerebral (ms exactamente,
las partes.de aquellas que salen a la superficie exterior) se observan
de modo plenamente fundado como el aparato central del anlisis y
sntesis de los estmulos auditivos. Llegan a la parte superior de
esta regin (conocida con el nombre de circunvolucin de Heschl) las
fibras nerviosas del receptor auditivo perifrico, el rgano de Corti.
Aqu stas se distribuyen en un orden claramente espacial, adems
a la superficie interior de esta circunvolucin llegan, al parecer, las
fibras portadoras de las seales de los tonos agudos, y a la exterior
las seales de tonos graves. El poderoso desarrollo de la cuarta capa
aferente_ de clulas nerviosas de esta zona nos indica que posee un
carcter receptor y es el receptor central de las seales que llegan a
ella. En las publicaciones neuropsicolgicas ya se sabia bien que la
lesin bilateral de esta rea provoca la sordera centra", y en los
tiempos ms recientes las investigaciones del destacado fisilogo sovitico G. V. Gersuni, as como los trabajos realizados en nuestro
laboratorio, han mostrado que estas lesiones privan de la posibilidad
de estimar los sonidos muy cortos y aumentan intensamente los
umbrales de sensibilidad de la audicin contralateral a ellas.
Sin embargo, el proceso de asimilacin de la informacin auditiva
slo empieza en estas zonas bastante simples del crtex temporal.
Las seales que han llegado a travs de las fibras de la va auditiva
excitan aqu a millones de clulas nerviosas especficas, que, al parecer, reaccionan selectivamente sobre la diversa calidad del estimulo
auditivo (las ltimas investigaciones realizadas a nivel de neuronas
aislada permiten suponer una gran subdivisin de los aparatos
corticales que reciben estas excitaciones), y esto permite analizar la
corriente auditiva descomponindola en partes muy pequeas y destacando, ya sea unos, ya sea otros rasgos del sonido.
La ulterior elaboracin de la informacin auditiva se desarrolla
con la participacin inmediata de las zonas secundarias del crtex
auditivo, dispuestas en la superficie exterior del lbulo tenporal.
Estas zonas secundarias del crtex auditivo se distinguen pqf el hecho de que en ellas el lugar dominante ya no lo ocupa la' cuarta
capa (receptiva), sino la segunda y la tercera capa de clulas, que
estn dotadas de axones cortos y son capaces de transmitir los estmulos recibidos, realizando sus combinaciones, y sintetizar estos estmulos en sistemas mviles enteros. Este trabajo de gran precisin
no se realiza por el crtex de los dos lbulos temporales del mismo
modo. El lbulo temporal izquierdo (en los diestros) forma parte,
del gran aparato que regula los movimientos de la mano derecha

24

dominante y el desarrollo de los procesos verbales, y el tercio posterior de la circunvolucin temporal superior, que est ntimamente
relacionado con las zonas que participan en la regulacin del lenguaje articulado (S. M. Blinkov, 1955), se convierte en el aparato que
permite analizar y sintetizar los sonidos del lenguaje, destacar sus
rasgos caractersticos y sintetizarlos en unas unidades fnicas (fonemas) que son la base del lenguaje hablado. En las distintas lenguas
estos rasgos que componen el sistema fonmico de la lengua son
distintos (el que habla alemn distingue bien la longitud del sonido
vocal cuya alteracin convierte a la palabra Stadt en la palabra Staat,
y la palabra Satt en Saat, pero de ningn modo puede distinguir los
rasgos del signo blando que en ruso cambiarn la palabra py!
(ardor) por pyl' (polvo) o la palabra by! (era) por by}'- (suceso).
Sin embargo, si las razones que han dado origen a estas diferencias
fonemticas de las palabras poseen un carcter socio-histrico y estn en funcin de las particularidades del desarrollo de la lengua
(esto se ha analizado con detenimiento en otros trabajos; vase A. R.
Luna, 1947, 1968), lo que es indiscutible es que esta sntesis de unidades fonemticas del lenguaje hablado en todos los casos se lleva
a cabo mediante los aparatos de las zonas secundarias del crtex
temporal izquierdo (en los diestros), y la lesin de estas zonas del
crtex da lugar a que el paciente, conservando una audicin bsica,
sea incapaz de distinguir los fonemas prximos para destacar de
este modo los rasgos cognitivos necesarios y comience a entender tan
mal los sonidos de su propia lengua, como una persona sana entiende
mal los sonidos de la lengua que posee un sistema fonmico extrao
o desconocido para ella.
La perturbacin de la audicin fonemtica es el sntoma principal
de la lesin de las regiones temporales del lbulo temporal izquierdo;
pero esta perturbacin influye inevitablemente en toda una serie de
procesos psquicos para cuyo normal funcionamiento es imprescindible la conservacin de la audicin fonemtica.
Los aquejados de semejante perturbacin no pueden entender,
como norma, el lenguaje hablado: las palabras pierden su sonoridad
distintiva, desaparece la recepcin de los rasgos acsticos que distinguen el sentido de las palabras, y las palabras se convierten con facilidad en ruidos inarticulados cuyo sentido el paciente intenta comprender sin xito. Asimismo, estos pacientes experimentan serias
dificultades en la repeticin de las palabras. Y por las mismas causas
se ven incapaces de encontrar con la normal facilidad los nombres
de los objetos y, lo que es muy interesante, no pueden escribir: la
perturbacin de la audicin fonemtica impide destacar de forma
correcta los sonidos de las palabras, lo cual es sustancial para la
escritura, y el paciente que intenta escribir una palabra comete una
gran cantidad de errores que reflejan toda la profundidad de la disfuncin del anlisis de la composicin fnica d~l lenguaje hablado
originada por la lesin principal.
25

No obstante, es sustancial el hecho de que las disfunciones producidas por este foco limitado de la lesin no poseen un carcter
global. Aquellos procesos psquicos de los que no forma parte el anlisis ni la sntesis auditiva siguen conservndose en estos pacientes.
Los enfermos siguen orientndose bien en el espacio, delineando o
dibujando, y, como norma, no experimentan ninguna dificultad si se
les propone la realizacin de clculos numricos escritos. El autor
no puede qlvidar el caso en que un contable aquejado de una hemorragia en el lbulo temporal izquierdo y privado, por tanto, de la
capacidad de recibir claramente el lenguaje hablado y escribir, pudo,
sin embargo, entregar el balance anual: las operaciones con nmeros, tal como han mostrado los hechos, exigen unas condiciones psicolgicas totalmente distintas y no incluyen en su composicin el
factor de la audicin fonemtica.
Un cuadro totalmente distinto aparece cuando se produce una
lesin local de los sistemas de la regin parieto-occipital (o parietal
inferior) del hemisferio izquierdo.
Estas estructuras del crtex, durante el desarrollo del nio, se
forman ms tarde que las restantes zonas. Estn dispuestas en los
lnites de las regiones corticales de los analizadores ptico, vestibular, tctil y auditivo. Ocupan en ellas un lugar predominante las
clulas nerviosas de la segunda y tercera capa (asociativa), que permiten unificar y codificar los estmulos provinentes de estos analizadores tan diversos. La lesin de estas regiones del crtex, tal como
ya lo sealaban los destacados neurlogos Head y Goldstein, conducen a que el paCiente se vea incapaz de combinar las seales que
llegan a l en un todo, que no se vea en condiciones de convertir el
acto de la visin sucesiva de los distintos elementos en una visin
simultnea del campo observado, permitiendo la posibilidad de asimilar de una vez las ntegras estructuras espaciales, posibilidad que
una serie de investigadores han propuesto denominar sntesis simultnea. Precisamente debido a este defecto los enfermos se ven
incapaces de orientarse en el espacio, de distinguir el lado derecho
del izquierdo y de aprehender con claridad las posiciones de las
agujas de un reloj; desaparece tambin la capacidad de orientarse
en un mapa geogrfico.
Sin embargo, es de especial inters el que este acto fisiolgico
fundamental no permanece aislado y conlleva la perturbacin de
una serie de procesos psquicos que incluyen la sntesis espacial simultnea como una parte constituyente fundamental e imprescindible. Precisamente para aquellos enfermos que conservan plenamente
la audicin fonemtica, la comprensin de las distintas palabras y la
posibilidad de escribir, les es inaccesible el proceso de clculo: ya
que para realizar operaciones complejas de adicin o de sustraccin, sin hablar ya de las operaciones de multiplicacin y divisin, es
necesario conservar una matriz interna sobre la que se llevan a cabo
estas operaciones. Es caracteristico que estos pacientes no se vean
26

en condiciones de abarcar de forma inmediata una serie de relaciones


gramaticales: las construcciones lingsticas del tipo el hermano
del padre o el padre del hermano-, la primavera es anterior al verano- y el verano es anterior a la primavera son para ellos difciles de distinguir, mientras que otras construcciones del lenguaje,
como por ejemplo el perro asust al nio o el nio fue al cine,
como antes, no engendran ninguna difi.cultad apreciable.
Es fcil ver que las observaciones de las alteraciones producidas
en los pacientes con lesiones locales del crtex. cerebral crean unas
condiciones excepcionales para el anlisis de la estructura interna de
aquellos procesos psquicos que en una investigacin normal tan
slo nos permiten describir superficialmente su desarrollo, y no nos
abren nuevos caminos para destacar los factores sobre los que se
basan.
6

El segundo de los as tos de este


dio siblem re..- el
ms impo ~ es el anlisis exbaU!.tiv!L<!~L!!lodo ~9ID2J~~r
~ur~a ~ ~t~rminada ~l:?tividad ps!Q...l.!!~~ en el caso e !esi~ de
di~t~!as ~LdeLcerebro.. y el anlisis de los factores que forman
parte de U!! __d.~~r!!l!o. PIQC:~~ psquico.
"Tal-como lo hemos dicho antes, una determinada forma de actividad psfquiciiPPea::e~ Vel'~perturbda por lesiones distintas por su
localizacJn, y adems en cada caso se perturba de modo distinto.
Ello' significa que. sigul~i(fpasQ~.p'aso c6mo queda afdada--lina
u otra forma de comportamiento en lesiones cerebrales di.stintas
por s l~alizacin, podemos describir de forina ms Completa cules
son precisamente las condiciones fisiolgicas que fo~ parte de
esta forma yc:Uf es su <estructura interna. No. e.! difcil apreciar la
enorme importancia de este tipo de ~~!!~j.l?rcompren~la cons
titucin de los procesos psquicos del bolllllre.
- La importancIa de la mvesttgaclonneuropsicolgica para el anlisis de la composicin interna de procesos psicolgicos como la percepcin y la accin, el lenguaje y la actividad intelectual, puede mostrarse en gran nmero de ejemplos; algunos pasos en esta direccin ya los hemos dado en otra publicacin (vase A. R. Luria, 1966).
Aqu nos limitaremos a un ejemplo, eligiendo para este fin el anlisis
neuropsicolgico del proceso de la escritura.
Durante siglos se ha enseado a escribir, pero en qu consiste la
estructura psicofisiolgica interna de l escritura ha permanecido

27

siendo desconocido. Algunos investigadores se vieron inclinados a


observar la escritura como un complejo hbito motor, e incluso de
esforzaron. en encontrar en el crtex premotor del cerebro el centro
de la escnturalt. El detallado anlisis neuropsicolgico ha mostrado
la pobreza y falsedad de estos supuestos.
Observemos, aunque sea de forma muy rpida, cules son los elementos que constituyen el acto de la escritura y cmo ste se ve
perturbado en lesiones distintamente localizadas del hemisferio izo
quierdo (dominante) del cerebro.
Para. escribir una palabra oda o pensada es necesario descomponer la corriente sonora en los sonidos lingisticos que la componen
y destacar los elementos sonoros de la lengua susceptibles de ser escrit~s - lo~ ~onemas: son precisamente stos los que se designarn
med~~te ~lstmtas letras. Para realizar este trabajo es necesaria la
part~clpacIOn de las formaciones del crtex de la regin temporal
IzqUlerda. Ya hemos visto la importancia que tienen estas zonas
centrales del analizador auditivo para destacar los elementos significati,:os del lenguaje hablado. Por esta razn no nos asombra que
!a lesl?~ .de estas zonas del cerebro conduzca inevitablemente a la
lmIX?slbIlldad de desta~r los sonidos del lenguaje y representarlos
mediante let~as. La leSIn de la regin temporal izquierda del cerebro en .los diestros conlleva por esta razn serias perturbaciones en
l~ escntura. Esto s~cede entre las lenguas indoeuropeas. Pero no
tlen~ lugar. en el chino, ~n el que la escritura jeroglfica representa
mediante SlgnOS convenCIOnales los conceptos y no los sonidos del
lenguaje y en la escritura no participan las reas temporales (auditivas) del crtex.
Sin embargo, para destacar los elementos sonoros del lenguaje
-los fonemas- no es suficiente con slo el anlisis auditivo. Recordemos cmo cuando al intentar precisar la composicin de la palabra
audible (en especial si se trata de una palabra extranjera), incluimos su pronunciacin. La articulacin de una palabra desconocida
da nuevos apoyos -esta vez cinestsicos- para la mejor asimilacin
d~ .su composicin sonora. Es decir, que en el anlisis de la composlcI~n sonor~ de ~a palabra tambin desempea un papel sustancial
el .sIstema cmestslco. Esto se ha visto con especial claridad en las
pnmeras etapas del aprendizaje de la escritura, cuando una de las
colaboradoras que observaba el proceso de escritura de los nios de
primer y ~e~do ao de estudios excluy su articulacin, proponin.
doles escnbIr con la boca muy abierta y con la lengua encogida: el
proceso de anlisis de la composicin sonora de las palabras empeor y el nmero de errores en la escritura aument en seis veces.
Todo esto hace comprensible por qu la lesin de las zonas inferiores de la regin postcentral (cinestsica) del crtex conlleva la
perturbacin del proceso de escritura, que esta vez posee un carcter
disti?to. El pacien.te con esta lesin pierde la clara articulacin y
empIeza a confundIr en la escritura los sonidos distintos por su sono-

28

1
!

ridad pero prximos por su articulacin, escribiendo las palabras


khalab (bata) como khadab y stol (mesa) como slob. Acaso
es necesaria una demostracin mejor de que la articulacin forma
parte ntimamente del proceso de la escritura?
El proceso de la escritura no termina en el anlisis de la composicin sonora de la palabra que hay que escribir. Es ms bien tan
slo el principio de un complejo camino. Cuando los sonidos ya se
han destacado de la corriente lingstica sonora y estn bastante
determinados, es necesario recodificarlos en letras o -empleando la
terminologa habitual- los fonemas en grafemas. Sin embargo, este
proceso est relacionado con operaciones fisiolgicas distintas y exige
la participacin de otras zonas del crtex cerebral: las reas occipitales y parietooccipitales. Por eso, en los casos en que la lesin alcanza las reas temporo-occipitales del cerebro, desaparece la correcta
coordinacin de los fonemas y los signos grficos. El paciente empieza a buscar infructuosamente la letra que necesita (agrafia ptk.a).
Cuando se lesionan las reas temporo-occipitales del crtex del hemisferio izquierdo tambin se descomponen los esquemas espaciales y la
inscripcin de la letra hallada no es posible a causa de las disfunciones espaciales.
Tampoco este proceso de recodificacin de los sonidos en letras
concluye el acto de la escritura. Ya que en ste no basta con encontrar el sonido necesario y recodificarlo en la letra correspondi~nte,
es necesario adems disponer los sonidos de la palabra (y consiguientemente, tambin las letras) en el orden necesario, a veces reteniendo la inscripcin del fonema de sonoridad fuerte y trasladando
al primer plano la inscripcin de los sonidos que le preceden, aunque stos sean ms dbiles. Es necesario, finalmente, proporcionar
un sistema fluido de movimientos cambiantes muy precisos, que es
la base del acto motor de la escritura. Todos estos procesos se proporcionan, sin embargo, por un sistema cerebral distinto a la sntesis sucesiva, motora o articulatoria, que, tal como han puesto de
manifiesto los datos (A. R. Luria, 1966, 1969), incluye las reas inferiores de la zona premotora del crtex. Esto se ve con claridad en
las observaciones que han mostrado que a pesar de la lesin de las
regiones, que a veces se sefalan como las rewones anteriores de la
zona del lenguaje, el sU.leto conserva la posibilidad de destacar los
distintos sonidos y representarlos con letras, aunque tiene lugar una
perturbacin sustancial de la posibilidad de sintetizar su sucesin.
A consecuencia de esta lesin se pierde la correcta posicin de las
letras en la palabra; el estereotipo, una vez aparecido, contina repitindose por inercia, y el paciente escribe la palabra okno (ventana)
como konolt, repitiendo este estereotipo tambin en la inscripcin
de otras palabras. Si esta lesin de las regiones anteriores del cerebro es profunda y perturba la normal reJlUlacin de los ncleos motores subcorticales, entonces a la descripcin de los defectos se aadir uno nuevo: el paciente, despus de hacer un trazo que es un
29

elemento componente de la letra, contina repitindolo muchas veces,


sin pasar a tiempo a los otros elementos. El cuadro que se observa
en estos casos muestra lo que ocurrira con nuestra escritura si se
perturbaran los mecanismos precisos que proporcionan la inhibicin
de unas cadenas motoras y el paso fluido de unos fragmentos motores a otros.
No agotaramos el anlisis de las bases psicofisiolgicas del proceso de la escritura si no hubisemos hablado del ltimo mecanismo
que posee una gran importancia.
Generalmente no escribimos letras o palabras aisladas: escribimos ideas, y nuestra escritura es una variedad especial, grfica, del
lenguaje. Ello significa que el factor que orienta la escritura es la
idea o la intencin y que este factor permanece como controlador a
lo largo de todo el acto de la escritura.
Sin embargo, tal como ya ha quedado definitivamente claro en
los ltimos aos, en el acto de conservacin de la intencin que permanece a lo largo de todo el tiempo de realizacin de esta accin,
as como tambin en el acto de control sobre la accin que se est
realizando, desempean un papel decisivo los lbulos frontales del
cerebro, que son unas formaciones complejsimas que aparecen slo
en los vertebrados superiores y empiezan a ocupar en el hombre
hasta una tercera parte de toda la masa de los grandes hemisferios.
Tal como se ha mostrado en numerosos experimentos con animales
(V. M. Bechterev, 1907; l. P. PvIov, 1949; Jakobson, 1935; P. K.
Anokhin, 1949; Pribram, 1959) y en observaciones clnicas del hombre (A. R. Luna, 1963, 1969; A. R. Luria y E. D. Hmskaya, 1966, y
otros) la destruccin de los lbulos frontales del cerebro da lugar a
que 1; accin deje de programarse por la intencin, y el cumplimie~to
del acto motor se ve sustituido por estereotipias que han perdIdo
totalmente su carcter consciente en correspondencia con el objetivo. Si aadimos a esto el hecho de que despus de una lesin masiva
de los lbulos frontales tanto los animales como el hombre se ven
privados de la posibilidad de cotejar el efecto de la accin con la
intencin inicial y que queda afectado el sistema aceptante de .la
accin que, segn la opinin de una serie de fisilogos ~P: K. Ano~hm,
1957 y otros), es un importantsimo eslabn de la acttvldad de mtegracin, veremos, pues, que el dficit ocasionado a la conducta p~r la
destruccin de este sistema queda claro. El autor no puede olVIdar
las cartas que escriba una paciente con lesin de los lbulos fr?ntales al destacado neurocirujano sovitico N. N. Burdenko. Quendo
profesor -empezaba la carta-, qui~ro decirle que . quiero decirle
que quiero decirle ... , y as cuatro hOjas de papel escnto con la repeticin inerte de este estereotipo.
.
Es fcil ver la complejidad del cuadro que aparece en el. anhsis neuropsicolgico de la escritura y cun c1ara~ente emplez~ .a
dibujarse el carcter complejo de esta accin, 9ue mcluye el a?ltsls
de la corriente sonora, la precisin de los somdos del lenguaje me-

30

diante la articulacin, la recodificacin de los fonemas en grafemas,


la conservacin del sistema de los elementos espaciales con la inhibicin de los movimientos colaterales y, finalmente, desempea un
importante papel la fijacin de la intencin inicial con la influencia
correctora de la confrontacin de este pr,ograma (intencin) con la
accin que se realiza.
Despus de muchos aos hemos logrado someter a este anlisis
neuropsicolgico los procesos de la percepcin y de la accin de la
actividad verbal y la intelectual (vase A. R. Luria, 1947, 1962, 1963,
1969; A. R. Luria y E. D. Hmskaya, 1966; A. R. Luria y L. S. Tsvetkova, 1966), y no podemos ms que constatar lo mucho que se benefician nuestros conocimientos sobre la estructura neuropsicolgica
de la conducta humana de la investigacin de los mecanismos cerebrales de esta conducta.
7

El anlisis de la actividad cerebral del hombre y, en particular,


el anlisis de los cambios que se producen en los procesos psquicos
despus de lesiones locales del cerebro nos permite aproximarnos a
la solucin de otra tarea que siempre ha planteado grandes dificultades.
Cmo se relacionan entre s los procesos psquicos? Cules de
ellos poseen factores comunes, y cules tienen muy poco en comn
entre s?
Se ha pretendido dar una respuesta a estas cuestiones de la psicologa a travs de una serie de complejas operaciones matemticas
que establecan una correlacin de los distintos procesos entre s y
que se asentaban sobre la base del anlisis de factores. Una investigacin de este tipo exiga un enorme material estadstico y ofreca
unos datos que estaban todava relativamente lejos del anlisis de
los procesos fisiolgicos concretos que unifican o separan unas u
otras funciones psquicas. Los esfuerzos de cientficos como Spirman
y Terson, que dedicaron toda. su vida a la investigacin de los factores sobre los que se basaban las correlaciones de los procesos psquicos, son ampliamente conocidos y no necesitan de una estimacin
complementaria.
El anlisis de los cambios de los procesos psquicos producidos
por lesiones cerebrales locales permite aproximarse al estudio de los
factores sobre los que se basan los procesos psquicos a travs de
un camino nuevo y no menos interesante.
Ya nos hemos referido a que la lesin local del cerebro elimina
generalmente una condicin fisiolgica, plenamente determinada, del
desarrollo de los procesos psquicos y, al perturbar el funcionamiento
de todo el sistema funcional, afecta por segunda vez todos aquellos
procesos que no pueden realizarse normalmente sin esta condicin,

31

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La neuropsicologa y su importancia
para la psicologa y la clnica

La neuropsicologa -nueva rama de la neurologa y de la psicologia- naci gracias a los xitos de la neurociruga y a la necesidad.
surgida a resultas de estos xitos. de un diagnstico lo ms preciso
posible de las lesiones locales del cerebro.
La neurologa clsica ha establecido un considerable nmero de
sntomas que poseen un claro significado focal y permiten al mdico
establecer un diagnstico topogrfico relativamente exacto de la lesin cerebral. Para establecer un diagnstico topogrfico siguen siendo de indudable importancia sntomas tales como la perturbacin de
la sensibilidad, la hemianopsia, las paresias localizadas, el carcter
del aura del ataque epilptico, etc., y el neurlogo que dispone de
estos sfntomas a menudo puede localizar con bastante precisin la
lesin del cerebro.
No obstante, independientemente de toda la importancia de los
sntomas neurolgicos clsicos para el diagnstico topogrfico, el empleo de stos se enmarca dentro de unos lmites relativamente estrechos.
Las investigaciones anatmicas comparativas, as como las investigaciones de la anatoma funcional de los grandes hemisferios del
cerebro, han mostrado que tan slo una parte relativamente pequea
del crtex cerebral denominada como reas de proyeccin (o extrnsic cortical areas, segn Rose y Pribram), posee una relacin
inmediata con la periferia y, por consiguiente, la perturbacin de la
sensibilidad y de los movimientos puede utilizarse como sntoma de
lesin de tan slo zonas limitadas del crtex cerebral o de las correspondientes vas conductoras. Y la mayor parte del crtex de los grandes hemisferios que no est relacionada directamente con la perl35

OJtill

feria se considera en la morfologa actual como reas secundarias


o terciarias del crtex (o intrinsic cortical areas). Esta parte se
halla vinculada a las investigaciones actuales de las funciones corticales superiores, y la lesin de estas reas (que en el hombre constituyen ms de las dos terceras partes de toda la superficie del rortex) no suscita unas claras disfunciones sensoriales o motoras. Es
natural que la sintomatologa de estas lesiones se mantenga fuera
de los lmites de la neurologa clsica, y el investigador se ve obligado a buscar los sntomas correspondientes en las complejas perturbaciones de la gnosis y de la praxis, del lenguaje y del pensamiento o -si empleamos unos conceptos ms generales- en la perturbacin de las formas complejas de anlisis de la informacin y
de programacin de la conducta consciente.
El intento de emplear las perturbaciones de las formas complejas
de la actividad psquica para el diagnstico topogrfico de las lesiones cerebrales se encuentra, no obstante, con dificultades sustanciales.
Si los mecanismos de las formas elementales de la sensibilidad,
de los actos motores y reflejos se elaboraron relativamente bien por
parte de la neurologa y fisiologa clsicas, los complejos procesos
de anlisis de la informacin y de regulacin de los actos volitivos
permanecan sin ser estudiados suficientemente. Las concepciones formadas en el siglo XIX de los procesos psquicos complejos como tratndose de una funcin inmediata de grupos localizados de clulas,
que partan de las concepciones virchowianas de la fisiologa celular,
seguan siendo demasiado ingenuas y resultaban claramente impropias para el anlisis de las formas complejas de la actividad psquica
del hombre. Esta es la razn por la que las perturbaciones de las
funciones corticales (psquicas) superiores que se producan en el
caso de lesiones locales del cerebro eran descritas detalladamente
por los psiquiatras y los neuropsiclogos, pero no reciban su cuali
ficacin precisa y el debido andlisis cientfico, y los mecanismos sobre los que estas funciones se basaban seguan siendo desconocidos.
Es natural que en estas condiciones la perturbacin de las funciones corticales superiores que se producan en el caso de lesiones
locales del cerebro no poda aprovecharse en la suficiente medida
para el diagnstico topogrfico de las lesiones cerebrales, y los sntomas correspondientes no podan emplearse para el anlisis cientfico de los mecanismos cerebrales de la actividad psquica.
Todo ello ha exigido la formacin de una nueva disciplina cientfica -la neuropsicologa- que se planteaba la tarea de cualificar
las perturbaciones observadas de las funciones psquicas superiores
y de analizar los mecanismos de las perturbaciones de los procesos
psquicos que se producan en el caso de lesiones locales del cerebro.
Es natural que la neuropsicologa en su labor tuviera que apoyarse en las concepciones actuales de la constituCin de las formas
superiores de la actividad psquica, de su formacin en la ontognesis y emplearlas para el anlisis de las perturbaciones de los proce36

sos psquicos producidas por lesiones locales del ce~eb~o. En la prctica neuropsicolgica tuvo que darse adems el slgwente.l?aso: la
neuropsicologa obtuvo la posibilidad de aprovechar el anlIsls de los
cambios de los procesos corticales superiores que se ~ro?ucen en el
caso de lesiones cerebrales locales para el estableCImiento de la
estructura neurolgica de los procesos corticales superiores, para el
estudio de aquellos factores que forman parte de ellos. ~on ello, la
neuropsicologa que en su prctica parta de las ~n~pclones a~tua
les del desarrollo y estructura de los procesos pSlqUlcOS supenores
a su vez pudo ejercer una influencia sustancial sobre la ,teora de
la psicologa cientfica, contribuyendo al desarrollo ultenor .d~ la
ciencia materialista de los mecanismos cerebrales de ~a aC~lvldad
psquica. As surgi la importancia terica de la neuropstcolog1a, que
se convirti en la segunda faceta ms importante de su desarrollo.
Intentaremos detenernos en las tesis principales ct.e ~~ta nueva
rama del saber, para pasar seguidamente a la descnpclOn de las
formas concretas de su aplicacin.

2
Es sabido que el estudio de la funcin de las distintas reas del
crtex cerebral empez con las observaciones de c~sos de patologa
del lenguaje (habla) que se producan por las leSIOnes locales del
cerebro.
1 l'
d
Cuando, hace ms de cien aos, Broca mostr qu~ as. e~lOn~s e
las reas posteriores al surco frontal inferior del hemls!eno l~qUlerdo
originan la perturbacin del lenguaje motor, y 1~ anos m~s tarde
Wernicke estableci que la lesin del tercio postenor de la CIrcunvolucin temporal superior conduce a la perturbacin de la comprensin del lenguaje, pareci que se haban hallado los. ?~tos que mostraban de modo convincente que tambin los cOmple]lS1mOS procesos
psquicos estaban localizados en zonas limitadas .d~l cer~bro y que
su perturbacin puede aprovecharse para el anlISIS tpiCO de las
lesiones cerebrales locales.
. .
Los decenios que siguieron a estos descubrumentos estn repletos de bsquedas activas de datos que mostraban que la pert,?rbacin de las funciones corticales superiores en el caso de leSIones
locales del cerebro puede poseer un carcter focal y que los dat?s
de la psicologa y de la psicopatologa pueden emplearse amphamente para el diagnstico local de las lesiones cerebrales. De este
modo se cre el estudio de la agnosia ptica, que empez a observarse como un rasgo de la lesin de las reas occipitales ?el cere~ro,
el estudio de la apraxia, convertida despus de los traba~os de ~_lep
mann en la base para el diagnstico de la lesin de .la regIn panetal,
el estudio de la alexia, de la agrafia, de la acalcuha. que empezaron
a emplearse de modo extenso en la clnica de las leSIones cerebrales
37

locales. Despus de Kleist se empez a conceder un significado tpico


incluso a cambios tan generales de la psique como la perturbacin
del ritmo de actividad psquica del hombre, los cambios de carcter,
etctera. Pareca que la investigacin psicolgica del paciente aquejado de una lesin local del cerebro se haba introducido firmemente
en la clnica neurolgica y se haba convertido en uno de los caminos
ms importantes para el diagnstico topogrfico.
Este convencimiento en el claro carcter tpico de las perturbaciones de las funciones psquicas superiores encontr, no obstante,
una serie de importantes objeciones.
Ya Jackson -contemporneo de Broca y su oponente en la discusin de importantsimos problemas de la neurologa- expres la
hiptesis de que la perturbacin de las funciones corticales superiores hay que observarla ms bien como el descenso de la organizacin funcional a un nivel ms simple y no tanto como el resultado
del no funcionamiento de unas reas limitadas y particulares, y que
toda la interpretacin de los sntomas que se producen en caso de
lesiones focales del cerebro debe observarse desde estas posiciones
ms totalizadoras y dinmicas. Monakow -uno de los ms profundos
y prudentes neurlogos de nuestro tiempo- formul unas consideraciones similares, aunque stas partieran de otras premisas. Expres
serias dudas sobre la posibilidad de emplear la perturbacin de los
procesos psquicos superiores para el diagnstico topogrfico de las
lesiones de la corteza cerebral. Con pleno fundamento indicaba que
las perturbaciones de las complejas funciones simblicas, que l designaba con el trmino general de asemia, pueden darse con el
mismo grado en las lesiones cerebrales ms diversas por su localizacin y que las agnosias y las apraxias pueden encontrarse tanto en
caso de focos situados en las reas parieto-occipitales como en el caso
de focos en las reas frontales. Basndose en su experiencia de neurlogo, consider necesario trazar unas fronteras bien marcadas entre
los sntomas neurolgicos elementales (perturbacin de la sensibilidad, de los movimientos, del tono, de los campos de visin), que
siempre poseen un carcter tpico (focal) preciso, y los complejos
sntomas asmicos que, a pesar de toda la indiscutibilidad psicolgica, no sealan todava un claro foco tpico y, de este modo, por si
mismos no pueden todava emplearse para el diagnstico topogrfico.
Los representantes de la denominada escuela notica se situaron
asimismo en una postura anloga. El destacado neurlogo K. Goldstein, que ha aportado mucho ms que otros al anlisis de las fun
ciones corticales superiores, subrayaba repetidamente que la perturbacin de las formas complejas de la actividad psquica (por ejemplo,
la perturbacin del pensamiento categorial-abstracto) prcticamente
puede tener lugar en distintas lesiones focales del cerebro cualesquiera que stas sean por su localizacin y, en realidad, no posee carcter
tpico (focal).
As pues, las esperanzas iniciales de emplear las perturbaciones
38

de las funciones psquicas superiores para el diagnstico topogrfico de


las lesiones cerebrales locales empezaron a parecer muy frgiles,
y la posibilidad de utilizar los sntomas psicolgicos para este diag-

nstico empez a considerarse como muy discutible.


Las contradicciones entre aquellos investigadores que no establecan una distincin de principio entre las funciones elementales y
las superiores del cerebro (y se inclinaban a tratar del mismo modo
los sntomas surgidos como resultado de la lesin de unas reas limitadas del cerebro), y los investigadores que diferenciaban claramente
las funciones elementales y las superiores (que prcticamente deslin
daban los procesos psquicos del substrato cerebral local), en lo esencial reproducan las divergencias que se daban. en aquel tiempo en la
psicologa y que se apoyaban en una representacin simplista y por
lo mismo errnea de la estructura de las funciones, por un lado, y
de la naturaleza del sintoma, por otro.
Los partidarios de la primera orientacin (del localizacionismo
estricto) partan de la idea de que tanto las funciones elementales
como las superiores hay que observarlas como una funcin inmediata
de unas parcelas muy localizadas del cerebro. Por esto crean posi.
ble hablar de zonas en las que estn localizados fenmenos tales
como las imgenes motoras o sensoriales de las palabras, las funciones de la escritura o del clculo o incluso las particularidades de la
personalidad, y consideraban que la no realizacin de estas funciones
es un sntoma unvoco de lesin de las correspondientes zonas del
crtex cerebral.
Los partidarios de la segunda orientacin (anti-locaUzacionista),
que en apariencia partan de la concepcin opuesta, en realidad compartan la postura de principio de sus adversarios. Al estar de acuerdo
en que las funciones elementales estn relacionadas con zonas muy
localizadas del cerebro, consideraban los procesos superiores no
como una funcin de las distintas zonas del cerebro, sino como del
cerebro en su totalidad, tambin relacionando a aqullos de forma
inmediata con la masa del cerebro (Goldstein, Lashley), suponiendo
que su perturbacin es un sntoma unvoco de la masividad del tumor o del volumen de la lesin cerebral. Por esta razn, los mencionados autores generalmente observaban la perturbacin de las funciones superiores como un sntoma general del cerebro que indicaba tan slo la gravedad de la lesin y estaba privado de todo
carcter tpico.
Las ideas actuales sobre la estructura de las funciones corticales
superiores y de la naturaleza del sntoma parten de otras posiciones
y permiten llegar a otras deducciones, que se diferencian en mucho
de las anteriormente descritas.1
1. Estas ideas fueron expuestas de forma sumaria en otro libro. Vase:
A. R. Luria. Las funciones corticales superiores del hombre y su perturbacin
en CQSO de lesiones locales del cerebro. Ed. MGU, 1962; 2." OO., 1969; El cerebro del hombre y los procesos psquicos. M., Ed. APN RSFSR, 1963.

39

Como han mostrado las investigaciones actuales, incluso procesos


tan elementales como la sensibilidad cutnea u ptica, o fenmenos
tales como el reflejo rotuliano, poseen una estructura compleja y una
localizacin consistente en varias etapas que se apoya en toda una
cadena de centros estructurados jerrquicamente (N. l. Filimonov).
Por ello, la perturbacin de tales funciones puede vincularse a la
lesin de distintos eslabones de este sistema y, como norma, posee
el carcter de sntoma multivoco, cuyo carcter tpico slo puede
establecerse como resultado de un anlisis neurolgico especial
(M. Yu. Rapoport y otros).
Tal como han mostrado las investigaciones clsicas de L. S. Vygotski y, posteriormente, las observaciones de A. N. Lentiev, las
funciones psquicas superiores son ~l resultado del ~mpl~jo des~
rrollo histrico-social. 1!stas se han Ido formando baJO la InflUenCIa
de la actividad objetual de los hombres, en el proceso .de relacin
entre ellos y prcticamente siempre consisten en unos Slstemas funcionales c~mplejos que se apoyan en el complejo de las zonas del
c6rtex cerebral que trabajan conjuntamente. Nosotros. s~be~os que
la percepcin de los objetos se lleva a cabo con la partlclpacl~ muy
estrecha de los movimientos de los ojos, que palpan el objeto y
destacan sus rasgos ms informativos,l y del len~je, que rel.aciona
el objeto percibido con una determinada categona. Esto permIte yer
la complejidad de la estructura de un acto apare?temente tan SImple como es la percepcin ptica. Asi~ismo, Lentlev y .~us colaboradores en los ltimos tiempos descubrIeron una complejIdad anloga
en la estructura de un proceso aparentemente tan elemen~l co~o
es la audicin de alta frecuencia, que result ser un complicado SIStema de funciones.
No es necesario mencionar ya la complejidad de las estructuras
de procesos tales como la escritura o la lectura, el clculo o la~ operaciones lgicas, y en qu sistema complejo de zonas, que trabajan de
modo combinado, se asientan stos.
.
Solamente el anlisis especial de estas funciones y de los mecams-

mos fisiol6gicos a travs de los cuales se realizan permite ver toda


su compleja estructura y establecer aquellos factores que forman
parte de ellas. Esta concepcin sistemtica de la estructu:a de las
funciones psquicas superiores permite aproximarse pa:tlendo de
posiciones totalmente nuevas al anlisis de sus perturbacIones en el
caso de lesiones focales del cerebro.
.
Es, pues, completamente comprens!ble que la f~cin supenor
pueda verse afectada en el caso de lesIn. de cualqUler~ de los eslabones que forman parte del sistema funcIOnal compleJO y, por consiguiente, pueda verse perturbada en el caso de lesiones de focos

J:-

1 Esta tesis fue formulada en su tiempo por el gran fisilogo ruso ~. M.


ch~ov y confirmada en los 'ltimos tiempos por A. L. Yarbus, V. P. Zmche
y otros.

40

to~ente distintos por su localizacin. Sin embargo _y esto es


muy lmport~te- se ~ esclarecido que cuando Uno u otro de los
eslabones deJa d~ t!'abaar, todo el sistema funcional se verd perturbado de m?do dtstmto. y los sntomas de la perturbaci6n de unas u
otras functones superIOres can focos distintos por su localizaci6n
.telld~t!:n una estruc~ura totalmente distinta. Las perturbaciones de la
gnOSlS o d~ la prax~s, de la escritura o de la lectura, del clculo o de
las .0peraclOne~ lgIcas, pueden producirse por lesiones del cerebro
tplcamen~e dlf~rentes, pero un atento anlisis puede mostrar que
el no funClOnamle?to de los distintos eslabones o factores debido a
cada foco, necesarIOS para la realizacin de este proceso conlleva un
carcter tC?talm~nte distintc? de la perturbacin de estas funciones, y
estas partrculartdades cualitativas de la perturbaci6n de la funci6n
que se han e~!ablecido,a trav~s. de un escrupuloso anlisis permiten
valorar tamblen el caracter tOplCO de las perturbaciones que se producen.
De este modo, nuevamente llegamos a la tesis de la multivocidad
de los sntomas, pero esto no priva de ningn modo a estos sntomas
de su cardcter tpico. Para realizar una estimacin correcta del sintom~ ! de s.u c.arcter focal es necesario tan slo llevar a cabo un
an~bsl~ cuabtatlvo de su estructura o, dicho de otro modo, establecer
mmuctosamente su cualificaci6n.
Es:ta cualificacin .de la perturbacin de las funciones corticales
supe;rores que permIte valorar el carcter tpico del sntoma es
p~ecl~amente una de las principales tareas de esta nueva rama de la
CIenCIa que es la neuropsicologa.

3
En calidad de ejemplo llevamos a cabo el anlisis del movimiento
voluntario simple.
. Tan slo ha~ 75-80 aos los mecanismos neurolgicos del movimiento voluntarIO parecan ser relativamente simples.
Despu~s de los ex~rimentos clsicos de Fritsch y Hitzig, que en
sus estudIOS morfolgICOS obtuvieron una considerable ayuda en los
descubrimientos anatmicos de Betz, en neurologa se form la idea
de que Io.s m~vimien!os voluntarios son una funcin de las grandes
clulas pIramIdales SItuadas en la quinta capa de la circunvolucin
frontal ascendente, o, tal como se le empez a denominar, en la zona
motora del crtex del cerebro.
Sin embargo, ya despus de unos decenios se ha visto definitivan:tente cla~ que estas concepciones simplistas que atribuyen a las
CIrcunvolUCIones centrales anteriores el papel mstico de generadores
?,e los movimientos voluntarios, difcilmente responden a la compleJldad real de la estructura de esta funcin.
Tal como se mostr en las investigaciones de N. A. Bernstein

41

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que poseen un carcter distinto en el caso de lesiones de reas cerebrales distintas por su localizacin,l
,
Esto significa que prcticamente ,los sinton:as de la perturbacrn

de cualquiera de las funciones psiqurcas superiores pueden emplearse


para el diagnstico topogrfico de !a. lesin cerebral, .~ro qu~ ~to
slo puede proporcionarse en condIcIOnes de u~ an~lsls CUaI,ltatIVO
o de la cualificacin de los sntomas. Esta cuah~cacI~n del smtoma
es precisamente la principal tarea de la neuropslcologIa.
4

El anlisis del sntoma y la labor de destacar los factore~ sobr~


los que ste se asienta es tan slo uno de los aspectos de la mvestigacin neuropsicolgica.
.
La suposicin de que en la base del sntoma ob~e~ado se asIenta
uno U otro factor da cierta probabilidad a la SUpOSICIn de la correspondiente localizacin del foco. Pero no ofrece todava plena certeza
a esta suposicin.
.
Esta certeza puede alcanzarse en el caso de qu~ la desapancln
del supuesto factor tambin se localice en una serl~ de otros sntomas, dicho de otro modo, si se construye todo un szndrome d~l. ,!ue
todos sus aspectos se puedan explicar a partir de un factor. lI1;tClal.
Esta comparacin de los distintos sntoma~ y el des~ubnmIento
del factor comn que est en la base de aquello~ constItuye la segunda tarea del neuropsic610go, y puede prodUCir unos resultados
importantes Y a veces inesperados.
. .,
La hiptesis inicial en este trabajo consiste en la S~poslC!On de
que en una lesin focal dada, que conlleva de modo lI1medlato la
desaparicin de uno u otro factor, todos los sistemas funcionales que

incluyen en su estructura este factor quedan afectados, a la vez que


todos los sistemas funcionales que no incluyen este factor perturbado
se conservan inalterados.
. .,
Este principio, que Teuber denomin como pnnClpl? de la doble
disociacin, se basa en el anlisis del sndrome Y permIte e,st~blecer
la certeza de las suposiciones hechas sobre el carcter tOplCO del
sntoma.
.
1 S
be
Vamos a ilustrar este principio en unos cuantos eJ~mp os. esa
que la lesin del lbulo temporal izquierdo (~ especlalme~t~ de sus
reas postero-superiores) conlleva la perturbacIn de la audICin fon~
mtica. Esta perturbacin primaria origina inevi~blemente una sene
de disfunciones secundarias (del sistema): debIdo a este defecto
1 Hemos expuesto este anlisis de forma ms detallada en los dc?s ltimos
libr~s' en forma sumarla en el libro Las funciones corticales supertores 'J su
ertu~bacin en caso de lesiones locales del cerebro (Ed. MGU, 1962) y en
!fiversos ejemplos del libro El cerebro del hombre 'Y los procesos psquicos,
T. l. (M . Ed. APN RSFSR. 1963).

48

queda perturbada la repeticin del lenguaje recibido, la escritura la


denominacin de los objetos y se alteran aquellas operaciones u;.telectuales que exigen la conservacin de unas slidas huellas acsticoverbales. Sin embargo, esta perturbacin primaria no influye en los
procesos de orientacin en el espacio, en la conservacin de las
imgenes pticas ni en el clculo escrito, procesos que se realizan
sin la participacin del anlisis ni de la sntesis auditivos y para los
cuales la desaparicin de este factor es indiferente.
En el caso de lesin de las reas parieto-occipitales del crtex
tiene lugar el cuadro inverso. En estos casos el resultado primario
de la lesin focal es la perturbacin de la orientacin espacial y de
la posibilidad de formar y conservar los esquemas espaciales simultneos. Debido a esta perturbacin primaria queda afectada la organizacin espacial de los movimientos, se perturban los esquemas
espaciales de la escritura, surgen deterioros en las representaciones
numricas y lgico-gramaticales (que incluyan este mismo factor
espacial), pero se mantienen inalterados el odo musical, el cumplimiento de las estructuras rtmico-meldicas y una serie de funciones
que no incluyen en su composicin este factor espacial.
Un estudio escrupuloso del sndrome permite establecer en ambos
casos la indicada doble disociacin de los sntomas y elevar en gran
medida la certeza del correcto diagnstico topogrfico.
Lo dicho anteriormente hace referencia a una de las particularidades ms sustanciales de la investigacin neuropsicolgica, que constituye un procedimiento habitual en medicina, pero que se emplea
relativamente poco en psicologa.
La cualificacin del sntoma, si bien permite descubrir el factor
principal encubierto tras la perturbacin que se describe, no agota
la investigacin neuropsicolgica. Se trata tan slo de la primera
parte, aunque ciertamente importantsima. Tras la cualificacin del
sntoma y el establecimiento del factor que lo origina sigue un segundo paso, que asimismo es importante: la descripcin del sndrome, dicho de otro modo, la descripcin de todo el complejo de las
perturbaciones secundarias que se producen a consecuencia del defecto primario hallado y que pueden explicarse a partir de esta perturbacin principal. Slo despus de que todo el complejo de las perturbaciones halladas obtiene su explicacin lgica a partir de este dficit
funcional nico, puede considerarse que el anlisis neuropsico16!rlco
se ha terminado y que el carcter de la perturbacin establecida para
el diagnstico topogrfico de la lesin cerebral obtiene su plena
certeza.

* * *
En el apartado anterior de este libro ya hemos hablado de aquellas tareas principales que se ptantean en la actualidad a la ciencia
psicolgica. Ya habamos sealado el hecho de que la psicologa, a 10

49

de

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cambia la estructura bsica de la accin, sino tambin su base psicofisiolgica.


La neuropsicologa puede contribuir sustancialmente a la solucin
de esta cuestin que de tan difcil acceso es para la investigacin
psicolgica comn.
El anlisis de cmo cambian unos u otros tipos de actividad en
caso de lesiones locales del cerebro muestra que el foco patolgico
nunca conlleva la desaparicin total de un determinado tipo de actividad (el lenguaje, la escritura, el clculo ... ). Ya los clsicos de la
neurologa sealaban el hecho de que el paciente con lesiones en
determinadas zonas del hemisferio izquierdo que no poda pronunciar fcilmente en el contexto de una conversacin bien consolidada
(puede servir de ejemplo el conocido caso de un paciente con afasia
que despus de una serie de intentos infructuosos de repetir la palabra nolO, contest a la peticin que se le haba hecho con la frase
No, doctor, no puedo decir la palabra "no"! lO). En nuestra prctica
hemos observado muchas veces que los pacientes con lesin de las
reas parieto-occipitales del hemisferio izquierdo que no podan realizar la simple operacin de sustraccin o de divisin, conservaban
plenamente las operaciones automatizadas en los mrgenes de la
tabla de multiplicar, o cuando los enfermos con la regin temporal
izquierda lesionada que resultaban totalmente incapaces de escribir
la palabra propuesta, cuando sta se les dictaba, podan escribir fcilmente la misma palabra si sta formaba parte de una frase bien consolidada que el enfermo escriba con un slo movimiento acostumbrado.
Todo ello nos permite convencemos de que en el proceso de ejercitacin (o, como a veces se dice, de desarrollo funcional) las acciones
pueden cambiar radicalmente su estructura psicofisiolgica y. en algunos casos, empiezan a apoyarse en otro sistema de las zonas corticales (vase A. R. Luria, E. G. Simerntskaya y B. Tubulvich, 1970).
Es fcil ver qu amplias perspectivas abre este hecho para la investigacin psicolgica de la dindmica de los procesos psiquicos.
Podramos aducir muchos ms ejemplos que confirmaran las
grandes posibilidades que en la investigacin de la estructura y dinmica de los procesos psquicos se abren con la utilizacin del anlisis
neuropsicolgico para los objetivos generales de la psicologa.
El anlisis neuropsicolgico de los procesos psquicos est dando
sus primeros pasos. Sin embargo, no hay ninguna duda de qU en
el futuro permitir dar solucin a muchos problemas importantes.
Este campo de investigacin permitir descubrir nuevos horizontes
en el anlisis de la estructura interna y de la dinmica de la actividad psquica, y los resultados de este trabajo cambiarn de forma
sustancial el rostro de la ciencia psicolgica.
Y ello se producir con la aportacin que la neuropsicologa introducir, no slo en las tareas de la prctica clnica, sino tambin en el
desarrollo de la propia psicologa cientfica.

52

Las funciones psquicas


superiores del hODlbre
y el problema de su locaIizacin

La estructura de las funciones psquicas superiores y su localizacin en el crtex cerebral constituyen uno de los problemas centrales de la ciencia psicolgica actual.
Cmo estn construidas las funciones psquicas superiores tales
como la atencin activa, la memoria voluntaria, el pensamiento abstracto y la regulacin voluntaria de la conducta? Acaso se forman
stas segn las mismas leyes que las funciones ms elementales de
la sensibilidad y de los actos reflejos o, por su gnesis y por el modo
de su construccin, se diferencian de modo radical de estas ltimas?
Cmo representamos su organizacin cerebral? Acaso estn localizados segn los mismos principios que los procesos sensoriales,
motores y reflejos, que son ms simples, o los principios de su localizacin en el crtex cerebral se diferencian sustancialmente de la localizacin de las elementales sensaciones tctiles, pticas y auditivas?
'Oltimamente estas cuestiones ocupan el centro de la atencin de
la psicologa mundial. El destacado psiclogo sovitico L. S. Vygotsky
hizo una importante aportacin para su estudio al dar, hace 35 aos,
un paso decisivo en este campo de la psicologa. Por ello es muy
natural que empecemos la descripcin del problema con un intento
en mostrar cmo la psicologa sovitica, cuya historia est estrechamente ligada al nombre de L. S. Vygotsky, responde a las cuestiones
planteadas.

'" .,. *
Para tener una idea clara de las principales posiciones de la psicologa cientfica actual en el estudio de las funciones psquicas superiores y de sus mecanismos cerebrales es necesario referirse a la
historia de nuestra ciencia y detenemos brevemente en la situacin
53

en que se encontraba la psicologa del primer cuarto del siglo xx.


Existen fundamentos para considerar que a principios de nuestro
siglo la ciencia psicolgica se encontraba sumida en una profunda
crisis. Esta crisis se manifest en el hecho de que la psicologa, que
con tanto xito pudo estudiar las funciones psicofisiolgicas relativamente elementales, no se vio en condiciones de aproximarse con
un anlisis cientfico a las funciones psquicas superiores del hombre,
no pudo explicar de modo causal formaciones tan complejas como
la atencin voluntaria y la memoria consciente, el pensamiento abstracto y el comportamiento volitivo.
Los partidarios del enfoque cientfico natural de la psicologa
fueron capaces de formular con xito las leyes de formacin de las
relaciones condicionales. de la medicin de las sensaciones, las leyes
naturales de la memoria y los mecanismos fisiolgicos de las emociones. En cambio, resultaron impotentes ante los intentos de aproximarse a un anlisis tan preciso como el anterior de las formas superiores de la actividad consciente volitiva del hombre, ofrecer su anlisis causal y describir sus leyes naturales. Al quedarse en las posiciones del determinismo cientfico estricto en el estudio de los procesos psicofisiolgicos elementales, cerraban los ojos a la existencia
de las formas superiores de vida consciente, aceptando silenciosamente no tratar este campo y haciendo ver que estas formas de la
vida psquica del hombre, que tanto lo distinguen del animal, en realidad no existen.
Es natural que esta postura no pudiera satisfacer a la ciencia
psicolgica, y cuanto ms claramente se vean los lmites de la psicologa cientffico-natural con mayor claridad se perfilaban las posiciones de los filsofos y psiclogos que consideraban que los procesos
psquicos superiores por principio no son accesibles al anlisis cientfico-natural. que en ellos se descubre el principio espiritual que no
es susceptible de una explicacin determinista y que tan slo se
puede describir. La memoria voluntaria se les apareca como la memoria del alma de Bergson, el acto activo como el fiat de James,
y la conciencia como la vigilance de Head.
La psicologa de hecho se descompuso en dos ciencias, y si la
psicologa cientfico-natural explicativa, que descubri con xito los
procesos psicofisiolgicos elementales, resultaba incapaz de analizar
Jos procesos psquicos superiores, la psicologa descriptiva se dedicaba al estudio atento de los valores de la vida espiritual del hombre,
pero rompa por principio con todo intento de explicacin cientficonatural de ellos.
L. S. Vygotsky se plante como tarea principal la superacin de
esta crisis. La psicologa deba convertirse en una ciencia que no
excluvera los procesos psquicos superiores del campo del anlisis
cientfico y los convirtiera en objeto de su investigacin cientfica.
La psicologa deba explicar el origen y las leyes de construccin de
la atencin activa y de la memoria voluntaria, del pensamiento cate54

gonal y de la accin voluntaria y aproximarse, adems, a ellos del


mismo modo que lo haca a las leyes de la sensibilidad elemental en
la reaccin motora simple.
La psicologa cientifico-natural segua el camino correcto al observar el todo complejo como compuesto de partes simples. Pero cometa un error al descomponer las formas complejas de la conducta en
los elementos ms simples, que perdan de este modo los rasgos de
la totalidad. No hay duda de que el agua se descompone en oxgeno
e hidrgeno. Pero hay en el hidrgeno, que arde, y en el oxgeno,
que mantiene la combustin, unas propiedades con las que se distingue el agua -el producto de su combinacin?
En los estudios sobre los reflejos condicionados toda conducta se
descompone con pleno fundamento en simplsimas relaciones temporales. Pero no se pierde con ello las principales propiedades de la
conducta especfica para el hombre? El mtodo empleado por la
fisiologa clsica de la actividad nerviosa superior no ser ms bien
un mtodo de destacar las formas ms generales de relacin que se
dan en toda conducta y no un mtodo de ascenso hacia lo concreto
que considera las leyes sobre las que se basan las formas de actividad
psquica que slo son inherentes al hombre y de las que carecen los
animales? Y la psicologa, que pretende acercarse de modo cientfico al anlisis de las formas especficamente humanas de la actividad
psquica, no debe dotarse de otro mtodo: el mtodo de la descomposicin de la conducta no en elementos, sino en unidades que conserven todos los rasgos especficos de la actividad psquica del
hombre?
Ya en los aos de 1920, L. S. Vygotsky expres la idea de que precisamente este ltimo mtodo debe convertirse en el principal en la
psicologa cientfica y que la unidad principal que conserva las propiedades del todo son las complejsimas formas de la actividad refleja: el empleo de instrumentos o medios que permiten al hombre
dominar las condiciones del medio externo y seguidamente regular
asimismo su propia conducta, convirtiendo al hombre en un sistema
de un grado muy elevado de autorregulacin. Nec manus nuda, nisi
intellectus sibi permissus multum valent: instrumentis et auxiUbus
res perficitur! (Ni la desnuda mano ni el intelecto de por s no
valen mucho: los hechos se realizan con instrumentos y medios).
Vygotsky puso a modo de epgrafe esta sentencia de Bacon en uno
de sus tempranos trabajos.
Vygotsky parta de las mismas posiciones de los estudios clsicos
de la actividad refleja. Pero, en cambio, destacaba las unidades,
que son sustanciales para la conducta del hombre, y las converta
en objeto de la investigacin cientfica. sta es la razn por la que
Vygotsky se inclinara a considerar la utilizacin de los instrumentos
y los signos como punto de partida para la construccin de las funciones psquicas superiores del hombre y denomin al campo de su
investigacin como psicologa instrumental.

55

Si la utilizacin de los instrumentos hizo posible el dominio del


mundo material externo, la utilizacin de los signos permiti que el
hombre dirigiera sus propios procesos psicolgicos. Al introducir
cambios en el medio y al subordinarse a estos cambios, el hombre
construye de nuevo su actividad consciente. Al someterse a las leyes
objetivas de la actividad refleja, el hombre se convierte en su dueo.
:esta es la razn por la que las investigaciones tempranas de Vygotsky
y de sus colaboradores se orientaran hacia el estudio de cmo con
la ayuda. de los medios externos o de los signos el hombre puede
organizar la memoria activa, orientar voluntariamente su atencin,
dirigir su propia conducta.
El nudo en el pauelo para recordar algo se convirti para l
en el prototipo de conducta mediata compleja. Al hacer el nudo para
acordarse de una intencin, el hombre produce un cambio en el medio
exterior. Al recordar lo retenido ante la vista del nudo acta bajo
la influencia de aquellos cambios que l mismo ha introducido en el
medio externo. De este modo fue creado el primer modelo de accin
voluntaria como un complejsimo sistema de relaciones inversas.
Este modelo permita acercarse a una explicacin cientfica de la
accin voluntaria, mantenindose en los lmites del determinismo y
no haciendo referencia al esfuerzo interior o al fiab anmico. De
este modo se formul por parte de Vygotsky la primera metodologa
del estudio objetivo del acto voluntario denominada por l metodologa de la doble estimulacin.
Natura parendo vincitur (Vencemos a la naturaleza subordinndonos a ella). Esta tesis se convirti para Vygotsky en el punto
de partida para el estudio materialista de las formas superiores de
la actividad psquica. Acaso podemos dejar de ver en esta tesis no
slo el principio del enfoque cientfico-natural de complejsimos fenmenos psquicos, sino tambin una de las primeras formulaciones de
aquellas posiciones que muchos aos ms tarde se convirtieron en
argumentos iniciales para el anlisis de la actividad psquica entendida como un sistema de autorregulacin?
La importancia del esquema de Vygotsky consista en que, permaneciendo en los lmites de la teora de los reflejos, permita superar
los mrgenes de las elementales representaciones mecanicistas y acercarse a un anlisis cientfico de acto consciente, voluntario. El hombre, que introduce cambios en el mundo externo y se somete a estos
cambios, por lo mismo domina su conducta y resulta capaz de dirigirla voluntariamente.
No indicaba este esquema la va de salida de la crisis psicolgica y no creaba la posibilidad de un riguroso enfoque cientfico
para el estudio de las formas superiores de la actividad psquica del
hombre?
Una cuestin queda, sin embargo, sin resolver. Quin realiza este
sistema -aunque sea rigurosamente determinado- de acciones libres? Cmo antes no se esconde tras este esquema el espritu libre
56

o el tiab activo? Para salir de este crculo vicioso, Vygotsky debe


dar un segundo paso no menos importante por su carcter fundamental.
Es vano -deca- intentar hallar las fuentes de la accin libre
activa en las alturas del espritu o en las profundidades del cerebro.
El enfoque idealista de los fenomenalistas es tan intil como el enfoque positivista de los naturalistas. Para hallar las fuentes de la accin
libre, activa, es necesario ir ms all de los lmites del organismo,
pero no para introducirse en las esferas ntimas del espiritu, sino
en las formas objetivas de la vida social. Las fuentes de la consciencia y de la libertad del hombre hay que buscarlas en la historia social
del hombre. Para encontrar el alma hay que perderla.
En aquellos tiempos el hacer referencia a la historia social para
la solucin de los problemas bsicos de la psicologa individual pareca incomprensible y sin fundamento. Slo el ulterior desarrollo de
la psicologa ha mostrado cun correcto era el camino elegido por
Vygotsky.
Dejemos aqu de un lado la historia de la cultura material y de
la sociedad relacionada con el paso a la utilizacin de los instrumentos y con el desarrollo del lenguaje. No vamos a detenernos- ahora
en el complejo proceso del paso a la utilizacin de los diversos signos, desde las incisiones en el bastn del mensajero hasta el quipUlO mejicano y los nudos en el pafiuelo. No vamos a analizar este
enorme sistema de medios que se han ido formando en la historia
social y que proporcionan la asimilacin de la experiencia humana,
formando la conciencia del hombre individual. Nos referiremos a un
campo mucho ms accesible para el psiclogo experimentador -al
anlisis del desarrollo de los procesos psquicos en la ontognesis.
Cmo surge en la niez el acto voluntario consciente? Se va
constituyendo mediante la elaboracin paulatina de los reflejos condicionados o hbitos que surgen de la prctica de cada individuo aislado, o se forma en el proceso de la maduracin paulatina de las
potencias contenidas en el programa gentico? Difcilmente cada una
de estas suposiciones nos llevar a la solucin de la cuestin que
nos ocupa. La historia de la ciencia ya lo ha demostrado con suficiente claridad. Para resolver la cuestin del surgimiento de las funciones psquicas superiores es necesario cambiar de forma radical
el enfoque.
Ningn nmo se desarrolla de forma aislada y ninguna robinsonada
puede sustituir la historia real del desarrollo del nio. La actividad
psquica del nio se forma bajo la influencia de las cosas que lo
rodean, cada una de las cuales representa la historia materializada
de la vida espiritual de cientos de generaciones. Esta actividad se va
formando bajo la influencia de las personas que lo rodean, de la
relacin con el nio. :este de ningn modo nace como un ser aislado
de la vida exterior que slo paulatinamente se va introduciendo en
la cultura. Desde los primeros momentos se ve involucrado en la red
57


de las influencias culturales, y slo paulatinamente se va destacando
como un ser independiente, cuyo mundo espiritual se forma en determinadas condiciones sociales. La extraordinaria discusin, y casi nica en la historia de la ciencia, de Piaget, que todava vive, con Vygotsky, fallecido hace mucho tiempo (impresa en forma de prlogo
para la edicin americana del libro de Vygotsky Pensamiento y lenguaje), muestra claramente la correccin de esta tesis. Las races
de las funciones psquicas superiores del hombre se hallan ms all de
su organismo biolgico: en las condiciones objetivas de su existencia;
y su desarrollo es el proceso de su formacin social.
Tenemos al nlo pequeo. En los primeros tiempos su 3.ctividad
se reduce a lo que le mandan sus inclinaciones biolgicas o las formas ms simples de la actividad orientativa. No obstante, ya muy
temprano estos motivos profundos empiezan a ser desplazados por
motivos complejos superiores. La madre le dice al nio: Esto es
una taza; y la taza, que antes no se distingua en nada, se convierte
en el centro de la atencin. La madre le dice: Dame la pelota, y su
mano se estira hacia la pelota -surge una nueva forma de acto voluntario--. La estructura de este comportamiento ya posee un carcter totalmente nuevo. Su principio est en la frase de la madre y su
final en la accin del nio. Esta accin se comparte entre dos personas, y precisamente un acto as es el modelo de cualquiera de los
actos psquicos complejos del nio.
Pero el nio crece, y sobre el lenguaje pasivo se va edificando su
lenguaje activo. El mismo empieza a reproducir el esquema de la
accin anteriormente descrita. Ahora ya l mismo puede decir: Esto
es una taza, y su atencin se traslada a la taza; l mismo puede
darse la seal coger la pelota y coge la pelota sometindose a esta
seal.
La accin, antes compartida por dos personas, se convierte en pro-

cedimiento de organizacin de la actividad psquica, la accin nterpsicolgica adquiere una estructura intrapsicolgica. La formacin
social de las funciones psquicas superiores ha dado su paso decisivo:
se ha constituido un sistema de elevado grado de autorregulacin.
Es posible dudar de la tesis de la naturaleza social de las funciones psquicas superiores del hombre?
Sin embargo, la referencia a la naturaleza social de las funciones
psquicas superiores fue slo el primer paso de la nueva concepcin
psicolgica. A ste le sigui muy de cerca un segundo paso.
Las investigaciones de Vygotsky y de sus colaboradores ms allegados mostraron que la formacin de las funciones psquicas superiores constituye un proceso compleJo que se descompone en una
serie de etapas, cada una de las cuales se distingue por una organizacin especial de la actividad psquica.
En los primeros pasos de su desarrollo el nio debe realizar una
determinada actividad exterior y crear unos cambios materiales en
su medio externo y que al subordinarse a l domina su conducta.

58

Tras esta etapa de acciones materiales externas o de acciones materializadas, que forman la estructura inicial del ms simple acto volitivo, sigue una segunda en la que la accin material desplegada se
ve sustituida por el lenguaje externo que sealiza (asigna) el orden
necesario de los actos y que forma su programa. En la tercera etapa
este lenguaje desplegado se reduce, adquiere el carcter de un lenguaje interno plegado por su estructura y predicativo por su forma.
Este lenguaje interno resulta suficiente para formular las intenciones,
para trazar el esquema de las acciones ulteriores y para desplegarse
en el programa de la actividad compleja.
Tuvieron que pasar muchos aos, empezando desde las investigaciones de L. S. Vygotsky, de las experiencias de A. N. Lentiev sobre
el desarrollo de las formas complejas de memoria, continuando con
las investigaciones de A. R. Lura y A. V. Zaporozec sobre la formacin de los movimientos voluntarios y de la regulacin lingstica
de las acciones y acabando con los trabajos de G. Ya. Galiperin y
D. B. Elkonin, para que el estudio de la formacin de las funciones
psquicas superiores y de la gestin de stas -estudios que constituyen el ncleo de la psicologa sovitica- adquiriera unas formas
lo suficientemente precisas.
Un tipo de signos externos que sustituyen las formas inmediatas
de adaptacin al mundo exterior por unas formas nuevas, las formas
mediatas de la actividad psquica, obtuvo especial importancia y se
convirti en objeto de investigaciones especiales. Se trata del sistema
que se ha ido formando en el milenario proceso del desarrollo histrico -del sistema de la lengua-o Precisamente la lengua (y el lenguaje que la utiliza) no slo sirve de medio de comunicacin, sino
que permite tambin la conservacin y transmisin de la experiencia
a las generaciones futuras. La lengua permite extraer los rasgos sustanciales, generalizarlos, formando una relacin categorial con la
realidad y determinando prcticamente todos los aspectos de la actividad consciente. Bajo el efecto de la lengua, que sirve de base para
el segundo sistema de signos, cambia de forma radical la percepcin,
se forman nuevos tipos de memoria, se crean nuevas formas de pensamiento que proporcionan los complejsimos sistemas de relaciones
inversas. El lenguaje -en un principio externo y despus interno-se convierte en una de las principales bases de la regulacin de la
conducta.
Esta es la razn por la que Vygotsky dedic uno de sus principales trabajos a los problemas psicolgicos del lenguaje y el pensamiento. Por esta razn las investigaciones acerca del papel del lenguaje en la formacin de los procesos psquicos se han convertido
en una de las vas principales de la ciencia psicolgica sovitica.
La importancia de esta serie de trabajos no slo se reduce a establecer el hecho de que el significado de la palabra se desarrolla. Este
hecho, que Vygotsky estudi en profundidad, ha entrado a formar
parte ahora del bagaje fundamental de la psicologa, y el inters que

59

suscita se ha intensificado nuevamente debido a los estudios actuales


sobre la comunicacin. El valor de estos trabajos consiste en que
fueron los primeros que permitieron formular una serie de tesis sobre la estructura significativa y sistemtica de la consciencia, y mostrar con detalle que en las etapas sucesivas del desarrollo no slo el
contenido del pensamiento no se mantiene invariante, sino tampoco
la estructura de la consciencia ni las relaciones entre los distintos
procesos psquicos.
En los ltimos aos de su vida, Vygotsky se inclinaba a prestar
atencin al hecho de que en las etapas sucesivas del desarrollo psquico del nio, desarrollo vinculado al surgimiento de nuevas formas
de su actividad y al despliegue de nuevas formas de significado de
las palabras, la relacin entre las principales funciones psicolgicas
cambia de forma radical. Si en las etapas tempranas el nio pensaba
del mismo modo que perciba y recordaba, en las etapas posteriores
percibe y recuerda del mismo modo que piensa. No hay duda de que
estos trabajos, cuyas bases se crearon simultneamente a las investigaciones tempranas de Piaget, ya han entrado a formar parte del
bagaje fundamental de la ciencia psicolgica como una aportacin
sustancial en la creacin de una nueva etapa de la psicologa, de la
ciencia que trata de la estructura, cambiante en el proceso de su
desarrollo, de las relaciones interfuncionales.
Si la primera etapa de los estudios de Vygotsky est principal.
mente dedicada al examen de los procesos de formacin de la conciencia bajo el efecto de la estructura significativa del lenguaje, en
el largo perodo posterior sus colaboradores y alumnos estuvieron
ocupados en la labor en la que se planteaba la tarea del estudio de
la estructura de la actividad psquica del hombre formada histrica
mente y de la formacin del papel regulador de los procesos verbales.
En el transcurso de estas investigaciones, llevadas a cabo por
Lentiev y sus colaboradores, se estudiaron con detalle los elementos
constitutivos principales de la estructura de la actividad psquica y
se mostr cul era el papel que en esta estructura desempeaban
los motivos y las tareas, cmo de una actividad en su conjunto se
destacan distintas operaciones y cmo cambia la estructura de la
actividad en las distintas etapas del desarrollo psicolgico. Y precisamente estas investigaciones fueron las que permitieron aproximar.
se de forma mucho ms amplia y profunda a los problemas de la
asimilacin programada de los conocimientos y de la formacin de
la personalidad del hombre sobre la base de sus consideraciones
tericas que confirman a aqulla.
Tambin fueron muchos los aos dedicados a las investigaciones
de los colaboradores del autor, en las que se consigui descubrir
cmo se forma la funcin reguladora del lenguaje, cmo se conforma
la accin volitiva en la ontognesis y cmo se ve perturbada sta en
caso de lesiones locales del cerebro. Poseen gran importancia las
investigaciones de Zaporozec, que se dedic al examen de las prime60

ras etapas de formacin del movimiento voluntario y de la percepcin consciente del nio, los trabajos de Galiperin y Elkonin, que
consiguieron formular importantes tesis psicolgicas sobre las principales etapas de la asimilacin de conocimientos y de formacin de
los procesos psquicos en nios de edad escolar, los trabajos de
L. l. Bozhovich, que desde estas mismas posiciones se dedic al exa
men de las principales etapas de formacin de la personalidad en
funcin de tipos concretos de actividad.
Estas investigaciones han abierto una serie de nuevos campos y
han mostrado cun productivo puede ser el enfoque histrico para
el anlisis objetivo de los procesos psquicos, cuyas bases fueron
creadas por Vygotsky.
El enfoque desde estas posiciones de la vida psquica del hombre
arrastr tras de s la remodelacin radical de todas las ramas principales de la ciencia psicolgica. La percepcin y la memoria, la representacin y el pensamiento, las vivencias emocionales y la accin volitiva dejaron de observarse como funciones naturales del tejido nervioso o como simples propiedades de la vida psquica. Se hizo evidente que poseen una estructura complejsima, que esta estructura
compleja posee su gnesis socio-histrica y ha adquirido unas particularidades funcionales nuevas, especficas para el hombre. La actividad
lingstica ha dejado de observarse como un proceso particular que
no posee relacin directa con la percepcin y la atencin, con la
memoria y el pensamiento. Surgi la posibilidad real de explicar
cientficamente procesos como el pensamiento abstracto y de la accin volitiva, que a lo largo de siglos han permanecido inexplicados.
Aquello que antes se haba observado como funciones aisladas o
incluso como propiedades indescomponibles, se ha manifestado ahora
como complejsimos sistemas funcionales que se han ido formando
en la historia y que cambian en el proceso del desarrollo de los
hombres durante su vida. Formndose en comunicacin con los mayores, reconstruyendo su conducta sobre la base de la actividad objetual y del lenguaje, asimilando ]os conocimientos, el nio no slo
adquiere nuevas formas de relacin con el exterior, sino que tambin
forma nuevos sistemas funcionales que le permiten dominar nuevas formas de percepcin y memoria, nuevos tipos de pensamiento,
nuevos procedimientos de organizacin de las acciones voluntarias.
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Es fcil ver la importancia de la revolucin que las concepciones


de Vygotsky han introducido en los conceptos psicolgicos estancados durante siglos. Las estables e inmviles funciones psquicas se
han convertido en sistemas funcionales complejos, mviles y cambiantes en el proceso de desarrollo; la psicologa, superados ya los estrechos lmites naturalistas, por primera vez se haba convertido en la
ciencia de la formacin social de los fenmenos naturales.

61

Sin embargo, quedaba abierta una cuestin, posiblemente la ms


Importante. Si las concepciones de Vygotsky, que han determinado
~ara muchos decenios el desarrollo ulterior de la psicologa sovitIca, han remodelado de forma radical nuestra visin de la naturaleza y estructura de los procesos psquicos, cmo debe entenderse
el substrato material de estos procesos? Qu ideas sobre el trabajo
del cerebro hay que situar en la base de las concepciones sobre el
fundamento material de la actividad psquica?
El problema de la localizacin de las funciones psquicas en los
grandes hemisferios del cerebro -de este modo se formulaba la cuestin de los principios cerebrales de la actividad psquica- padeca
en los aos 20 de nuestro siglo una situacin de profunda crisis que
en mucho reflejaba la crisis de la ciencia psicolgica. Por una parte,
en la neurologa todava se conservaban aquellas concepciones ingenuas s?b~e la localizacin de las funciones psquicas complejas en
reas lImitadas del crtex cerebral, cuyo principio se ciment sobre
los grandes descubrimientos de los aos 70 del siglo pasado. Al partir
de unas representaciones simplistas de las funciones psquicas, los
neurlogos epresaban la hiptesis de que, a la par que los centros
corticales de la sensibilidad y de los movimientos, pueden hallarse
~ambin lo~ centros anl0!S0s de los procesos psquicos ms compleJOS. Despues de los trabajOS de Lissauer, Henschen y KIeist, la idea
de la presencia en el crtex cerebral de los centros de la percepcin, los centros de clculo y de los centros de los conceptos
dej de parecer algo extraa.
Es natural. no obstante, que semejantes tesis de "Iocalizacionismo
estricto se encontraran tambin con importantes objeciones. Comprendiendo toda la complejidad de las funciones pSquicas superiores
y teniendo en cuenta el hecho -bien conocido en clnica- de que
su perturbacin puede aparecer debido a las lesiones ms diversas
por su localizacin, muchos neurlogos expresaron ]a hiptesis de
que las formas complejas de los procesos psquicos son el resultado
de la actividad del conjunto del cerebro en su totalidad. Algunos de
estos autores, que se mantenan en el punto de vista totalizador
(Monakow, Grunbaum), sensiblemente influenciados por la escuela
psicolgica de Wrburg, se abstenan de todo intento de aproximarse
ms a la observacin de aquellos aparatos del cerebro que estuvieran
relacionados con las formas superiores de la actividad psquica. Otros,
colindantes a las concepciones de la psicologa de la Gestalt (Goldstein), se esforzaban en crear una concepcin de la estructura del
estmulo, que se extiende homogneamente por todo el crtex cerebral, y ver en estos procesos estructurales" impersonales la base de
las formas complejas de la actividad psquica del hombre. Al reconocer la localizacin estricta de los procesos fisiolgicos elementales en
reas ]imitadas del crtex cerebral, renunciaban prcticamente al
anlisis concreto de las zonas corticales que participan en la realizacin de las formas complejas de la actividad psquica del hombre.
62

Girando en el crculo vicioso de la psicologa estructural -escriba


Vygotsky-, el estudio de la localizacin de las funciones especficamente humanas oscila entre los polos del naturalismo externo y del
espiritualismo exagerado (1960, p. 386).
Las concepciones sobre las funciones psquicas superiores de las
que parta Vygotsky, considerndolas sociales por su origen, sistemticamente por su estructura y dinmicas por su desarrollo, naturalmente no podan inscribirse en los esquemas antes descritos y necesitaban de unos enfoques nuevos, radicalmente reelaborados, en su
localizacin cerebral.
El hecho de que nin.guna de las funciones psquicas superiores
poda entenderse como una simple propiedad de la vida psquica,
obligaba desde el principio a abandonar la idea de que los procesos
psquicos superiores se dan en el crtex cerebral del mismo modo
que las elementales funciones fisiolgicas. Sin embargo, las ideas
concretas de su estructura compleja, diferenciada, rechazaban de
antemano la viabilidad de la hiptesis de que estos procesos se
asienten bsicamente en el cerebro como un todo ntegro e indiferenciado.
Las concepciones a las que lleg Vygotsky le obligaron a pensar
que la localizacin de las funciones psquicas superiores no puede
entenderse de otro modo que como cronognica, que se trata del
resultado del desarrollo psquico, que las relaciones, que son caractersticas para las distintas partes del cerebro y que dan lugar a las
funciones psquicas superiores, se van constituyendo en el proceso
de desarrollo y que el cerebro humano posee unos principios de localizacin nuevos en comparacin al cerebro de los animales (L. S. Vygotsky, 1960). Pero el desarrollo de esta tesis exiga un anlisis incomparablemente ms completo y concreto de la organizacin funcional de los procesos psquicos del hombre sin el que cualquier
intento en resolver la cuestin de su localizacin seguira siendo
imposible.
Vygotsky, ya en sus primeras investigaciones (1956, 1960), prest
atencin al hecho de que el desarrollo psquico del nio no posee
el carcter de simple maduracin de las aptitudes que la naturaleza
le ha dado. sino que se produce en el proceso de la actividad objetual
y de la relacin con los mayores. El nio va dominando los instrumentos que se han ido constituyendo a 10 largo de la historia humana, y llega a la utilizacin de los medios externos o de los signos
para la organizacin de su propia conducta. Si las reacciones de respuesta de los animales se producen mediante los estmulos que surgen del medio externo o del interno, las acciones del nio emoiezan
a ser diriJridas muy pronto tambin por aquellas seales que l mismo crea. Podra servir de ejemplo de esta organizacin mediatizada
de sus procesos psquicos el hecho de que el nio dirige su atencin
en correspondencia con sus propias seales lim!sticas y organiza la
actividad con la ayuda del papel regulador del lenguaje, primero ex-

63

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la madurez de los inferiores, en el comportamiento ya formado


los centros superiores organizan el trabajo de los inferiores.
subordinndolos a su accin. Esta correlacin inversa de las reas
del crtex en las distintas etapas conduce -segn Vygotsky- al
hecho de que la lesin de una misma regin del crtex puede provo-

car, en las diferentes etapas. unos sndromes claramente distintos.


Si en las etapas tempranas del desarrollo psquico la lesin de las
zonas elementales del crtex conlleva la falta de desarrollo de las
superiores sobre las que stas se basan, la lesin de estas mismas
zonas del crtex en la edad madura puede afectar tambin a los
sistemas inferiores dependientes de aqullas. Estas hiptesis permiten comprender el hecho de que la lesin de las zonas gnsticas del
crtex en la niez temprana conlleva un dficit general en el desarrollo psquico, al tiempo que en la persona mayor conlleva el fenmeno de la agnosia, que posee un carcter particular y que en cierto
grado puede compensarse con los sistemas superiores conservados
del crtex cerebral.
Las hiptesis de los cambios de las relaciones entre los centros
en las etapas sucesivas de la ontognesis descubren nuevas perspectivas para el estudio de la localizacin dinmica de las funciones psquicas, y podemos estar convencidos que slo la generacin siguiente
de investigadores podr apreciar en su justo valor esta genial previsin.
Las investigaciones del desarrollo de las funciones psquicas superiores, de sus cambios originados por anomalas y por su desorganizacin en caso de lesiones cerebrales, realizadas por Vygotsky ya en
los aos 20, crearon la base de un nuevo campo de la ciencia -la
neuropsicologa-, que tan slo se ha formado definitivamente en
nuestros tiempos.
Este nuevo apartado de la ciencia psicolgica dedicado al anlisis de cmo estn estructurados los sistemas funcionales del crtex
cerebral que es la base de aqullos, del papel que desempean cada
una de las partes del cerebro del hombre en la constitucin de los
procesos psquicos superiores y de cmo quedan afectadas las funciones psquicas superiores en el caso de lesiones locales del cerebro.
se ha convertido en objeto de numerosas investigaciones que se han
desarrollado activamente en nuestro pas en los tres ltimos decenios. Precisamente el contenido de nuestro libro est dedicado a la
exposicin sistemtica de algunas partes de este campo de la ciencia.

El cerebro humano
y la actividad consciente

1
El problema de la relacin entre la conciencia y el cerebro, que
nunca ha abandonado las pginas de los textos de filosofa y psicologa, en este ltimo decenio ha pasado a ser objeto de discusin
especialmente activo. A l se dedican no slo investigaciones aisladas,
sino incluso grandes simposiums internacionales que renen a destacados representantes de la psicologa, neurologa y fisiologa. 1 Vuelven constantemente a esta cuestin neurofisilogos, morflogos y clnicos destacados.
Este carcter palpitante del estudio de los mecanismos cerebrales
de la consciencia se debe a todo un conjunto de factores. Por un
lado, se ha reavivado su discusin debido a los xitos de la neurociruga y de la psicofarmacologa, que han hecho posible tanto las
observaciones sobre las variaciones del sueo y de la vigilia en las
operaciones del cerebro, como tambin influenciar activamente sobre
la conducta consciente del hombre. Por. otro lado, el creciente inters
por esta cuestin est ntimamente ligado al gran impulso que la
investigacin de los estados de vigilia ha obtenido con el descubrimiento de la formacin reticular del tronco -formacin sobre la
que por estimulacin es posible elevar o descender el estado de
1. A los problemas de la relacin del cerebro y la conciencia se han dedicado, por ejemplo, los trabajos de Sherrington (1934, 1940), de Eccles (1953), y
simposiums tales como Los mecanismos cerebrales y la conciencia (dirigido
por B. Bdrian, F. Bremer, H. Jasper) (Oxford, 1954); .. La naturaleza del sueo
(dir. por H. Wosterholm y O'Connor) (Londres, 19(0); ..Los mecanismos del
cerebro- y .BI progreso de las investigaciones del cerebro- (dir. Moruzzi, A. Fessar, Jasper) (Amsterdam, 1963) y, finalmente, BI cerebro y la experiencia consciente,. (dir. J. Sedes) Berlin, 1966).

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fibras del cuerpo calloso -todo ello forma parte de los importantsimos logros de la neurologa y neurofisiologa actuales. Hay que
reconocer, no obstante, que todas estas investigaciones dejan sin
resolver la cuestin de las bases cerebrales de la actividad conscien-'
te, y que, tal como han declarado los participantes del ltimo simposium dedicado al problema -El cerebro y la experiencia consciente-, en lo referente a las relaciones entre la conciencia y el
cerebro an ahora seguimos sabiendo tan poco como antes.
2

En qu consiste la causa por la que tan enormes esfuerzos de


los mejores especialistas en neurologa y fisiologa que han dado
origen a tan gran cantidad de informacin han seguido siendo tan
improductivos en la solucin del principal problema que los ocupa?
Existen todas las bases para pensar que estos fracasos se deben
al planteamiento errneo de la cuestin terica principal, y de ah al
errneo enfoque de las principales investigaciones.
Es la conciencia realmente un estado primario sin cualidades
que se da en cada uno de nosotros de forma simple, no descomponble por su estructura ms all de un lmite y privado de toda
historia, en el proceso de la cual adquiere su formacin paulatina?
Se debe realmente considerar la conciencia como un estado primario, interno y buscar sus races en el interior del organismo,
en las profundidades del espritu o en las estructuras neuronales
del cerebro?
Todo lo que sabemos del desarrollo de la ciencia materialista
actual y de las tesis fundamentales de la filosofa materialista nos
hace dudar profundamente de todo lo anterior y partir de otras
posiciones, opuestas a aqullas.
La conciencia nunca fue un estado primario e interior de la materia viva. Los procesos psquicos no han surgido en el seno de la
clula viva, sino como resultado de su relacin recproca con el medio que la rodea, en los lmites del organismo y el mundo exterior,
y han adquirido las formas del reflejo activo del mundo externo con
que se caracteriza cada actividad vital del organismo. Es natural que,
con la cada vez mayor complejidad de las formas de vida, con los
cambios de modos de existencia y con la cada vez mayor complejidad
de la constitucin de los organismos, estas formas de relacin reCproca entre los organismos y el medio o las formas del reflejo activo
han ido cambiando. Sin embargo, no hay duda de que las principales
formas de reflejo que se han ido formando en el proceso de la
historia no hay que buscarlas en el seno del sistema nervioso, sino
en aquellas formas de relacin con la realidad que se van formando
en los sucesivos estadios de desarrollo histrico.
Independientemente del intenso desarrollo de la et\>loga mo-

70

derna -de la ciencia de las formas principales de comportamiento


de los animales- todava sabemos muy poco de las leyes sobre las
que se basan sus actividades psquicas. Sin embargo. el hecho bien
conocido por l()s etlagos de que el carcter del comportamiento
los animales no '(fepent!e ~to d~J~L~tnI:tura de su sistema'
vioso como de la forma de vida que llevan, y que distintas condIciones ecolgicas pueden dar origen a distintas formas de conducta en
animales prximos por su tipo zoolgico, o que una conducta semejante por su constitucin puede verse en animales de sistemas nerviosos estructuralmente distintos (la descripcin de los tipos de comportamiento animal con formas de vida de caza o pasivas, de recolector, en su tiempo la llev a cabo Boitendaik,:f en nuestros tieJ!lpos (a ello se dedican los e1Qlggos), confirma la hiptesis de que
las particularidades de la actl"Vldad psquica se determinan no tanto
por las propiedades internas de las neuronas, sino ms bien por las
diversas formas de existencia que dan origen a nuevos sistemas funcionales que son la base de la conducta.
La psicologa cientfica moderna formada sobre la base filosfica
del materialismo, sobre la teora del reflejo, introduce unos cambios radicales en la concepcin de la conciencia.
Se sabe que las enseanzas del idealismo clsico sobre la conciencia consideraban a sta como una realidad primaria inmediata,
como la experiencia del Ego siempre inherente al sujeto; esta
teora, desde los tiempos de Platn y Descartes, contrapona la conciencia al mundo externo objetivamente existente.
La psicologa cientfica moderna parte de la postura opuesta.
Habiendo obtenido un fuerte impulso en los trabajos de L. S. Vygotsky (1934, 1958, 1960), niega desde un principio la concepcin que
considera la conciencia como una cualidad subjetiva invariable, como
escena en la que aparecen los acontecimientos significativos, o como
un epifenmeno que acompaa a nuestra conducta.
Vygotsky parta de la tesis -totalmente comprensible para la
filosofa del marxismo-Ieninismo-, de que la conciencia, que es un
ser consciente, siempre posee un carcter objetual y significativo. ~
Se sabe que la tesis principal del machismo, segn la cual las.
sensaciones como elementos de conciencia son tan slo el acto de
conciencia del funcionamiento de los propios rganos de los sentidos,
es falso aunque sea porque los procesos fisiolgicos que transcun'en
en el organismo, por regla general, no se hacen conscientes, y tanto
el funcionamiento del cerebro (el cual, como rgano, incluso no ticnel.
sensibilidad),l como los procesos fisiolgicos que transcurren a tra-'
vs de los receptores permanecen sin hacerse conscientes. En la conciencia no se reflejan los procesos internos en los aparatos receptores,

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1. Gracias a esta particularidad del cerebro son posibles las operaciones


cerebrales que, como se sabe, pueden llevarse a cabo sin anestesia y no producen en el operado ningn tipo de sensaciones.

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ca del hombre no s610 posee una diferente estructura significativa,


sino que tambin se realiza a travs de distintos sistemas psquicos
y que si en las primeras etapas de su formacin las impresiones
emocionales inmediatas desempean un papel principal, en las etapas sucesivas este lugar decisivo lo ocupan primeramente la percepcin y la accin objetuales complejas, y en las etapas finales el sistema de cdigos abstractos construidos sobre la base de las funciones de abstraccin y generalizacin de la lengua.
Es natural que la conciencia humana formada sobre la base de
la actividad objetual adquiera un carcter nuevo y radicalmente distinto de los procesos psquicos de los animales; por ello Vygotsky
tena plenos fundamentos para sealar insistentemente que la pa, labra como elemento del lenguaje no es tanto un correlato del
pensamiento como un correlato de la conciencia, siendo la unidad
principal de la conciencia del hombre (L. S. Vygotsky, 1956).
Es fcil ver cun radical es la diferencia entre la concepcin de
la conciencia en la psicologa actual y las concepciones de aqulla
como un estado primario, subjetivo, privado de contenido concreto
y desposedo de toda historia.
3

Si la conciencia posee una constitucin significativa y sistemtica compleja, si la actividad consciente se realiza en las distintas
etapas a travs de diferentes sistemas funcionales que permanecen
siendo los mismos a lo largo de nuestra vida consciente, cambiando
dinmicamente segn el estado de vigilia y de la tarea planteada, se
ve, entonces, con plena claridad que todo intento de buscar en el sistema cerebral alguna formacin o un grupo de clulas especiales
que sea el rgano de la conciencia desde el principio carece de
todo sentido. El intentar encontrar en las profundidades del cerebro
el rgano que genera la conciencia sera tan insustancial como intentar buscar en nuestros das el asiento del alma en la glndula pinea!, justificando de este modo las ingenuas suposiciones de Descartes. Las bsquedas del rgano cerebral de la conciencia que siguen
este camino en el mejor de los casos podran haber aislado en el
cerebro los sistemas que proporcionan el estado de vigilia (lo cual
ya se hizo, al destacar la formacin reticular del tronco cerebral
que proporciona el estado de vigilia al crtex y que por lo mismo
crea las condiciones ptimas para las clulas corticales). Pero esto
no hubiera conducido en modo alguno a la solucin del problema
del sustrato cerebral del reflejo consciente de la realidad y de las
formas complejas y variables de la actividad consciente.
La tesis de la estructura significativa y sistemtica de la consciencia, de la estructura compleja y variable de los procesos psquicos
mentales que hacen posibles las formas -especficas del hombre74

del reflejo activo de la realidad y de la regulacin consciente de la


conducta del hombre, obliga a cambiar en sus bases el desarrollo de
nuestras bsquedas y dirige la atencin del investigador a destacar el
sistema de los mecanismos cerebrales del que cada eslabn participa
en la realizacin de la actividad consciente del hombre.
No es necesario decir que este enfoque no tendr nada en comn
con ]a afirmacin correcta pero hueca de que el cerebro trabaja
como un todo y que el substrato de la consciencia es el conjunto
del cerebro. Sin situarnos en la va de las afirmaciones de que la consciencia es la funcin de todo el cerebro, cuyas partes son equivalentes o equipotenciales (estas afirmaciones han sido abandonadas ya
por toda la neurologa progresiva; vase Eccles, 1966. pp. 553-554),
debemos dirigir nuestra atencin al anlisis de la aportacin concreta
que cada uno de los sistemas cerebrales hace para la realizacin de
la actividad consciente del hombre, para llegar por este camino al
anlisis de todo el cuadro de los sistemas cuya labor conjunta hace
posible estas formas complejas de actividad. Por ello slo podemos
participar de las ideas de aquellos autores que al indicar el hecho
de que las neuronas de todos los niveles del sistema nervioso, desde
la mdula espinal hasta el crtes cerebral, poseen una misma constitucin (vas'! Eccles, 1966, pp. 49 Y otras), consideran que las bsquedas del sustrato cerebral de los procesos conscientes no deben
llevarse a nivel de lo neuronal o molecular, sino a nivel del anlisis
de la arquitectura de los grandes sistemas cerebrales, los cuales componen las unidades del aparato que regula la conducta en su conjunto
(se aproximan a esta postura P. K. Anokhin, 1965, y N. A. Bemstein,
1947, 1957).
Es conveniente sealar que los mismos investigadores que se
plantean la tarea de estudiar las bases cerebrales de la actividad
consciente (incluso en el caso de que continen dedicndose al anlisis del funcionamiento de grupos aislados de neuronas y de los carmnos que stos siguen) de hecho se sitan en esta postura si, abandonando la concepcin de la consciencia como un estado interior,subjetivo, la definen de forma ms compleja, la consideran como t or"
ganizacin de la conducta en su conjunto. Este es el caso, por ejemplo, del conocido fisilogo Bremer (1957), que define la consciencia
como una propiedad especial de la actividad cerebral que se caracteriza por una elevada reactividad electiva y por una organizacin
armnica de actos completos de conduct, que proporciona una correcta adaptacin y una situacin actual; a ste podemos aadir un
investigador tan destacado como Jasper (vid. Eccles, 1966, p. 257).
Tambin es el caso del ya citado fisilogo italiano Moruzzi, que define
la conciencia como un proceso que permite valorar la informacin
sensorial, reaccionar crticamente sobre ella mediante las ideas y las
acciones y acumular las huellas correspondientes de la memoria
(vid. Eccles, 1966, p. 345). Finalmente podemos incluir tambin a
los investigadores que se niegan a hablar de la consciencia como del
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pora!) o tctll (parietal) y a las que podemos referir -no sin cierta
tolerancia- zonas an ms complejas de recubrimiento de las regiones posteriores de los hemisferios (la regin parieto-temporo-occipital), generalmente clasificadas fundadamente como reas terciarias,
pero fundamentalmente pertenecen a los mismos aparatos aferentes
del crtex cerebral que ahora tratamos.
Estas reas (en cuya estructura predominan las neuronas intercalares o asociativas de la segunda y tercera capa del crtex) poseen
unas funciones que se diferencian sustancialmente de las funciones
de las reas primarias. Despus de muchas investigaciones aparecidas
en los ltimos aos estamos convencidos como antes de que estas
reas corticales primarias, sino tambin de los ncleos inferiores
que permite unificar de nuevo y codificar las seales recibidas. El
hecho de que estas reas del crtex no slo reciben impulsos de las
reas corticales primarias sino tambin de los ncleos inferiores
del tlamo ptico y de las zonas corticales pertenecientes a otros
analizadores (pueden servir de ejemplo las conexiones de la regin
temporal superior con las reas inferiores del crtex premotor y
postcentral, descritas por S. M. Blinkov, 1958), muestran an nuevos
aspectos de su trabajo de modificacin y recodificacin de los impulsos que les llegan.
Es natural que la lesin de estas reas del crtex conlleve la
perturbacin del proceso de codificacin de la informacin, una
mayor dificultad en la eleccin de los rasgos tiles y en los cambios en la estructura electiva organizada de percepcin con que se
distinguen las diversas formas de agnosia ptica, auditiva y tctil.
Dos particularidades caractersticas de estas lesiones permiten
considerar, no obstante, que las perturbaciones de la actividad consciente en estos casos son muy limitadas, en el caso de que se den.
Por un lado, en todos estos casos la perturbacin del anlisis
o codificacin de la informacin se limita solamente a una modalidad
(la visual, en el caso de lesin del crtex occipital; auditiva, en el
caso de lesin del crtex temporal; tctil-cinestsica, en el caso
de lesin del crtex parietal). Por ello el sujeto con lesin focal de
una de las reas secundarias de las regiones posteriores del crtex
conserva la posibilidad de sustituir la fuente de informacin perturbada por otros sistemas que no lo estn. La posibilidad de compensar la percepcin ptica defectuosa de los objetos mediante el
tacto y la percepcin auditiva defectuosa (por ejemplo, la estimacin
auditiva de los sonidos del lenguaje) de forma visual o cinestsica
(por ejemplo, leyendo los labios) puede ser un ejemplo de semejante compensacin. Tan slo hay que sealar que las perturbaciones
suscitadas en la actividad consciente por la lesin de una de las
reas secundarias (de percepcin) resulta tanto mayor cuanto mayor
sea el lugar que ocupa el correspondiente analizador en la estructura
genera} .de la conducta. Por esta razn la lesin del analizador olfativo
en el hombre puede pasar desapercibido, mientras que la lesin del

82

analizador de la audicin del lenguaje que destruye la posibilidad de


una percepcin normal del lenguaje, percepcin que desempea un
papel decisivo en la actividad consciente del hombre, lo convierte en
un incapacitado. Es necesario sealar asimimo que -tal como indica
Vygotsky-, la lesin de las reas secundarias (de percepcin) en una
edad temprana puede provocar unas perturbaciones incomparablemente mayores en la actividad consciente que estas mismas perturbaciones en el adulto: en el primer caso la perturbacin de la codificacin de las seales correspondientes conduce a que todo el desarrollo de las formas complejas de la actividad psquica, que surgen
sobre la base de la elaboracin normal de la informacin que se
recibe, quede perturbado, y un defecto parcial de la elaboracin de
la informacin. que en los mayores cuyos sistemas ya se han formado
se compensa fcilmente, provoca en el nio un grave infradesarrollo
psquico (L. S. Vygotsky, 1934, 1960).
Otro de los fundamentos por el que las perturbaciones parciales
del anlisis de la informacin que surgen en el caso de lesin de las
reas secundarias (de percepcin) del crtex no provocan unas
perturbaciones masivas de la actividad consciente, consiste en que
las reas anteriores del cerebro conservadas (de cuya funcin hablaremos ms adelante) permiten la posibilidad no empleada de formar
las intenciones y los programas de conducta, de considerar los defectos de sus acciones y dirigir la actividad para compensarlos. Precisamente por esto los pacientes con tales lesiones son muy conscientes
de sus insuficiencias y dirigen toda su atencin para compensarlas
empleando procedimientos especiales y aprovechando los analizadores no alterados. A veces, una asombrosa obstinacin (condicin totalmente necesaria para todo aprendizaje de recuperacin), no nos
permite hablar en modo alguno de que estas lesiones, que limitan
el acceso de la informacin codificada. provoquen la perturbacin
de la conducta consciente.
Ocupan asimismo un lugar muy prximo los casos antes indicados
de lesin de las zonas de recubrimiento o reas terciarias de las regiones posteriores de los grandes hemisferios (regiones parieto-temporooccipitales del crtex). La peculiaridad de estos casos consiste en
que la perturbacin de la sntesis de la informacin adquiere en este
caso un carcter ms generalizado y ms complejo. En otro lugar
(A. R Luria, 1962), ya hemos tenido ocasin de describir la perturbacin de las sntesis espaciales que se produce en estos enfermos,
y la incapacidad de convertir la informacin, de acceso sucesivo, en
esquemas simultneos accesibles a la observacin, imposibilidad que
constituye el rasgo fundamental de estas enfermedades. Estas perturbaciones, que se manifiestan con la misma intensidad en el anlisis
de la informacin tanto ptica, tctil como auditiva, poseen un
carcter supramodab en cierto grado. Esto se manifiesta asimismo
en las dificultades que experimentan estos enfermos en su acti~idad
intelectual simblica. No pueden orientarse en la estructura cate83

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mente estos momentos, que desempean un papel sustancial en la


organizacin de la conducta consciente, dependen en gran medida
del estado de los lbulos frotales del cerebro y quedan seriamente
afectados en caso de lesin de stos.
Se sabe que los lbulos frontales del cerebro, cuyo volumen
crece sensiblemente en la escala evolutiva y que en el hombre ocupan
hasta una tercera parte de toda la masa de los hemisferios, no
poseen una relacin directa ni con la recepcin de la informacin
ni con la emisin de los impulsos eferentes dirigidos a la periferia.
Pertenecientes por su constitucin a las reas terciarias tpicas del
crtex (o a las intl'nsic cortical areas), desempean un importante
papel en la formacin de los programas de la actividad consciente,
proporcionando el carcter dominante de estos programas (construidos en el hombre con la estrecha participacin del lenguaje), en el
desarrollo de los movimientos y acciones, inhibiendo todos los impulsos colaterales y dando la posibilidad de realizar una constante confrontacin de la accin que se ha realizado con la intencin inicial.
reali7..ando por lo mismo un control sobre el desarrollo de la actividad.
La funcin de los lbulos frontales en la regulacin de la actividad consciente ha sido objeto de una serie de nuestros trabajos
precedentes (Vid. A. R. Luria, 1962, 1963, 1969; A. R. Luria y B. D. Hmskaya (red.), 1966, y otros), y ello nos permite referirnos aqu del
modo ms breve a las conclusiones a que hemos llegado a lo largo
de los aos de trabajo.
Como indican muchos autores, la extirpacin de una parte importante de los lbulos frontales de un animal no suscita unas perturbaciones sustanciales de las formas elementales de la actividad refleja
condicionada. Sin embargo, dificulta tanto la formacin de las sntesis reflejas condicionadas complejas (o de prearranque. [preiniciacin]), que dirigen la conducta de un animal normal. como la normal
confrontacin de los resultados de la accin con la intencin inicial
y, por consiguiente, la correccin de las acciones inadecuadas, errneas (P. K. Anotkhin, 1949). Por esa razn, un perro sin lbulos
frontales sustituye fcilmente un sistema adecuado de reacciones
motoras por unos estereotipos motores que se repiten inertemente,
sin inhibir los movimientos que hace tiempo han perdido su significado adaptativo (A. 1. Sumlina, 1949, 1966). Numerosas investigaciones han mostrado asimismo que la extirpacin de los lbulos
frontales del cerebro de un animal (de un mono) se refleja sustancialmente en la conservacin de planos complejos de la conducta, haciendo imposibles complejas reacciones diferidas. En el comportamiento
de estos animales los programas elaborados ceden su lugar a los
reflejos de orientacin no inhibidos o a reacciones involuntariamente
surgidas ante estmulos secundarios (colaterales) (Pribram, 1950: Malmo, 1942, Warren, Akert (red.) y otros, 1964). Todo esto ha obligado
a enunciar a muchos investigadores que ya en los animales superiores los lbulos frontales desempean un papel sustancial en proceso
86

complejo de formacin de los sistemas dominantes de conexiones


(Pribram, 1966) y de inhibicin de los secundarios (Konorskif, 1964).
Las perturbaciones de este proceso llevan inevitablente a que los
animales no valoran en la forma necesaria sus actos, no establecen
~ determinada correlacin entre las huellas de las nuevas impreSIones y el resultado de la experiencia anterior y no dirigen los movimientos y los actos de acuerdo con su inters personal (V. M. Bechterev, 1907).
Si el carcter decisivo de los lbulos frontales del cerebro en la
creacin y conservacin de programas complejos de comportamiento
ya aparece con claridad en los animales superiores, en el hombre su
importancia en la organizacin de la actividad compleja, en este
caso consciente, es muchsimo mayor, adquiriendo nuevas particularidades cualitativas.
Bs sabido el carcter decisivo que en la formacin de la actividad
consciente del hombre desempea el lenguaje externo y, seguidamente, el interno, que permite analizar una situacin destacando sus
eslabones sustanciales y que formula los programas de las acciones
necesarias. La psicologa contempornea ha caracterizado con suficiente precisin el papel organizador del lenguaje para la formacin
de la conciencia (L. S. Vygotsky, 1934, 1956) Y ha analizado las etapas del desarrollo de su funcin reguladora. (A. R. Luria, 1956, 1958,
1961). Bxisten todas las bases para pensar que precisamente gracias
al lenguaje, que era una funcin interpsicolgica, compartida entre
dos personas, y que despus se convirti en una forma infrapsicoI6gica de organizacin de la actividad humana (L. S. Vygotsky, 1958), el
hombre asciende sobre el nivel de las reacciones impulsivas ante la
accin directa del medio y su conducta empieza a determinarse por
el campo significativo internolt que de forma generalizada (sinttica) refleja la influencia del medio, formula los motivos sobre los que
se basa la conducta y atribuye a la actividad un carcter consciente.
Las numerosas observaciones nos permiten afirmar que esta compleja regulacin lingstica de la conducta consciente slo puede
llevarse a cabo con xito mediante la participacin de los lbulos
frontales del cerebro y puede verse seriamente perturbada en el
caso de lesin de stos.
Podemos ilustrar esta importante tesis con algunas observaciones
y experimentos que poseen un carcter modal y que han sido objeto
de un anlisis especial en otro lugar (vid. A R. Luria, 1962, 1963;
A. R. Luria y E. D. Hmskaya [red.], 1966). Estas observaciones y
experimentos muestran de forma evidente con qu dificultad en el
enfermo con lesin masiva de los lbulos frontales de los dos hemisferios se crea una intencin estable y con qu facilidad el cumplimiento de un programa complejo de conducta se destruye debido a
otros factores secundarios.

87

1. A un paciente con lesin masiva de los lbulos frontales de los


dos hemisferios del cerebro es fcil provocarle una simple reaccin
inmediata a una seiial, por ejemplo, proponindole levantar su mano y
apretar la mano del mdico.
Sin embargo, si la mano del enfermo est debajo de la manta y la
instruccin de levantar la mano se descompone en una serie de subprogramas (sacar la mano de debajo de la manta y slo despus de esto
levantarla), el cumplimiento de la instruccin se hace inaccesible y el
paciente contina mirando impotente al mdico.
Dificultades anlogas surgen si a un enfermo de este tipo se le propone
la instruccin compleja de apretar la mano tres veces que se descompone en una serie de programas (apretar la mano, contar uno, apretar
la mano, contar dos, apretar la mano, contar tres y despus de esto
detener la accin). Tambin en este caso el cumplimiento de la accin
es inaccesible. El enfermo (que conserva la instruccin verbal) contina
realizando el programa sin descomponerlo, sin interrumpir la accin en
el momento preciso.
2. En un paciente con lesin masiva de los lbulos frontales de ambos
hemisferios del cerebro se le puede provocar sin dificultad una reaccin
ecoprctica proponindole reproducir los movimientos que le muestran.
Pero si hacemos entrar en conflicto la instruccin verbal con la percepcin inmediata del movimiento (por ejemplo, proponindole en respuesta
a un puo que levante un dedo, y en respuesta a un dedo levantado que
levante un puo o contestando a un golpe con dos y a dos golpes con uno).
se podr ver fcilmente que el cumplimiento de la accin se convierte
en inaccesible para el enfermo y, reteniendo y repitiendo con facilidad la
instruccin verbal, el enfermo empieza a subordinar su accin a la seal
percibida por la vista, pasando a la repeticin ecoprctica de los movimientos propuestos por el investigador.
3. A un enfermo con lesin masiva de los lbulos frontales de ambos
hemisferios del cerebro se le puede hacer cumplir fcilmente una accin
simple (dibujar una figura o un grupo de figuras, preproducir un ritmo
dado, etc.). Pero si seguidamente le pedimos que realice otra accin igual
(por ejemplo, dibujar otra figura u otro grupo de figuras. reproducir
otro ritmo dado, etc.), se puede ver fcilmente que el paso de la accin
a la realizacin de un nuevo programa resulta dificultoso (y a veces
inaccesible), y en lugar de una nueva accin el paciente contina reproduciendo de modo inerte el estereotipo anterior. aunque tambin en este
caso retiene y repite fcilmente la instruccin verbal dada. En este caso
la realizacin consciente de la accin que se le pide queda interrumpida
por la perseveracin patolgica del programa una vez surgido ste, programa que era adecuado en el primer momento de la accin, pero que
dej de serlo en el paso a una nueva instruccin.
La inestabilidad de la conducta consciente dirigida a un objetivo
de los pacientes con lesin de los lbulos frontales del cerebro y la
facilidad con la que la realizacin consciente de las acciones (realizacin dirigida por un programa interno) se ve sustituida o bien
por una accin ms elemental (subordinada a los efectos externos
ms inmediatos), o bien por unos estereotipos inertes perseverativos,
pueden aparecer tambin en la conducta de los pacientes en circunstancias naturales. No podemos olvidar el caso del paciente con lesin
88

masiva (traumatismo) de los lbulos frontales que, cuando intentaba


salir de la clnica se dej llevar por la impresin de la primera
escalera que se encontr en su camino, empez a subir por ella en
lugar de bajar, y despus entr en la puerta abierta de un armario
en lugar de salir de la habitacin (observacin de B. V. Zeygarnik),
o del caso del paciente que, en respuesta a la proposicin de traer
los cigarros de la sala situada al final del pasillo. se encontr por
el camino a unos enfermos que iban a su encuentro y dio la vuelta
tras eUos (aunque recordaba bien la instruccin recibida). Recordamos asimismo al paciente que despus de sufrir una grave herida
en los lbulos frontales se dio de alta del hospital y habiendo recibido un billete de tren hasta su patria se baj del tren en un punto
de enlace y se qued a vivir all sin haber llegado nunca al punto de
destino. Para acabar, recordamos el caso del paciente con lesin
masiva de los lbulos frontales del cerebro por herida que habiendo
recibido la instruccin de alisar una tabla continu de forma inerte
los movimientos iniciales con el cepillo hasta que no cepill una parte
considerable del banco de carpintero.
En todos estos casos la conducta consciente de los pacientes se
vea perturbada por el mismo motivo: la formulacin verbal de la
intencin (o de la instruccin) poda conservarse por largo tiempo,
pero perda su efecto regulador, y la conducta del enfermo al dejar
de realizarse en correspondencia con el plan formulado interiormente
caa bajo la influencia de las impresiones inmediatas o de los estereotipos inertes.
La perturbacin de la actividad consciente que se produce en
caso de lesiones masivas de los lbulos frontales del cerebro puede
adquirir un carcter distinto y manifestarse en diversos niveles de
la actividad psquica. En las lesiones de las zonas basales de los
lbulos frontales del cerebro (por ejemplo, en caso de tumor en el
bulbo olfatorio) adquieren un carcter de acciones impulsivas no
controladas que surgen ante cualquier complicacin de la tarea a
realizar, mientras que en caso de lesin de las reas convexitales
de la regin frontal se expresan en forma de simplificaciones toscas
de los programas motores y de una inercia patolgica de los estereotipos surgidos. En caso de lesiones masivas de los lbulos de los dos
hemisferios estas perturbaciones pueden adquirir la forma de una
desorganizacin clara de la conducta del enfermo. al tiempo que en
formas ms dbiles del sndrome frontal aparecen tan slo en las
formas complejas de la actividad intelectual (A. R. Luria y L. S.
Tsvtkova, 1966).
Sin emhargo. a pesar de toda la diversidad con que se manifiestan
las perturbaciones de la conducta en caso de lesiones de los lbulos
frontales del cerebro, stos. como norma, conservan dos rasgos sustanciales. Por un lado, la conducta del paciente deja de estar dirigida
por un programa verbal consciente, cayendo bajo la influencia de
otros factores y adquiriendo un carcter ms primitivo. Por el otro,

89

el paciente que incluso conserva la formulacin verbal de la instruccin que se le plantea (sta se ve deformada o desaparece tan slo
en los casos ms graves de lesin de los lbulos frontales), como
norma, nunca confronta la accin realizada con la intencin inicial
no es consciente de los errores cometidos y no los corrige por si
mismo.
De este modo, la lesin de los lbulos frontales del cerebro conll.eva una perturb~ci~, de la actividad consciente de estructura preCIsa: la desorgamzaclOn de los programas complejos de la accin
que se cumple realmente, por un lado, y la perturbacin del control
de las acciones realizadas (o del sistema aceptante de la accin), por
el otro.
Estas dos particularidades eran bien conocidas por los psiquiatras, que hablaban de la espontaneidad y de la perturbacin del
sentido crtico del paciente con lesin de los lbulos frontales (Kleist,
1934). Slo las investigaciones neuropsicolgicas actuales nos permiten precisar de modo sustancial los mecanismos sobre los que se
basan estos defectos.
En los casos que hemos descrito podemos hablar de perturbacin de la actividad consciente?
Si en la comprensin del trmino consciencia incluimos slo
los rasgos de la presencia del estado de vigilia o de la unidad de la
personalidad, la respuesta, claro est, es no; pero si partimos de la
concepcin aceptada por nosotros de la estructura significativa y
sistemtica de la consciencia, entonces los casos descritos no slo
no dan plenos fundamentos para constatar la perturbacin de la actividad consciente, sino que nos permiten hablar tambin de una estructura totalmente definida de esta perturbacin.
Es fcil ver que el estado de vigilia, as como la unidad de la personalidad en estos casos se conservan inalterados. Tambin quedan
inalterados aquellos aspectos ejecutivos (operacionales) de la actividad consciente que quedaban perturbados en los pacientes con
lesin de las reas secundarias de las zonas posteriores del crtex
cerebral. Sin embargo, el hecho de que la intencin una vez tomada
o el programa una vez dado a travs de la instruccin verbal deja
de realizarse tan fcilmente y se ve destruido por factores secWldarios, indica con evidencia la perturbacin del control consciente
sobre su propia actividad que, aunque sea parcial, constituye una
manifestacin sustancial de la perturbacin de la actividad consciente. Si a esto aadimos que los enfermos del grupo descrito conservan
la posibilidad de valorar los errores de otra persona, pero resultan
incapaces de ser conscientes crticamente de los suyos (vid. A. R. Luria, K. Pribram, E. D. Hmskaya, 1966 y V. V. Lebedinsky, 1967), la
afirmacin de la perturbacin parcial de la actividad consciente de
los pacientes con lesiones de los lbulos frontales del cerebro se hace
todava ms evidente.
Como ya hemos dicho, las perturbaciones de la conciencia poseen

90

un carcter complejo, y en ellas es donde menos se puede aplicar


el principio del todo o nada. Tampoco pueden expresarse en la
escala cuantitativa que empieza desde la conservacin total y acaba en
la prdida completa de la consciencia. Por ello la descripcin detallada de la perturbacin de los diversos componentes de la actividad
consciente y de los distintos tipos de alteraciones de su estructura
debe suscitar el ms serio inters.

Hasta ahora hemos tratado de las zonas cerebrales cuya lesin


o bien no provoca ningn tipo de perturbacin de la actividad consciente, o bien conlleva unas alteraciones parciales en ella, perturbando
la realizacin del programa de la accin consciente y dificultando la
relacin crtica con los defectos de esta accin.
Ahora debemos aproximarnos al anlisis de aquellos casos en
que la lesin provoca unas perturbaciones que todos los observadores califican de alteraciones en la conciencia, pero cuyos mecanismos cerebrales durante largo tiempo fueron difciles de describir.
En todos los casos que vamos a tratar las alteraciones de la actividad consciente estn relacionadas con perturbaciones de la memoria, y esta relacin no pocas veces resulta tan estrecha que a veces
es difcil delimitar las perturbaciones de la memoria de las perturbaciones de la consciencia.
Las lesiones focales de las regiones posteriores de los grandes
hemisferios, que limitan el anlisis de la informacin que llega al
cerebro, tambin van acompaadas a menudo de perturbaciones
claras de la memoria; no obstante, estas perturbaciones de la memoria poseen un carcter rigurosamente modal y nunca llegan a producir cambios en la conciencia.
Se sabe, por ejemplo, que las lesiones de las zonas medias del
lbulo temporal izquierdo, sin producir defectos manifiestos en la
audicin fonemtica (verbal), pueden provocar perturbaciones claras
de la memoria audio-verbal que se manifiestan en el hecho de que el
paciente resulta no estar en condiciones de retener las series audioverbales y no puede reproducir con la facilidad necesaria los nombres
de los objetos. Estas perturbaciones (cuyo anlisis detallado puede
verse en A. R. Luria, 1947, 1962; A. R. Luria y M. Yu. Rapoport, 1962;
M. Klimkovsky, A. R. Luria y E. N. Sokolov, 1967) poseen, no obstante, el elemento caracterstico de que los defectos de la memoria
estn limitados en este caso al campo audio-verbal y no aparecen en
absoluto en la esfera ptica ni en la cinestsica. Hay bases para pensar que relaciones inversas tienen lugar en los casos de lesin de
las reas occipito-parietales del crtex, cuando los cambios en la
memoria ptico-espacial (ntimamente relacionados con las perturbaciones del anlisis ptico-espacial) dejan inalterada la memoria
91

audio-verbal e incluso se compensan parcialmente con su participacin.


Tambin en los casos de lesin de las dreas interiores del lbulo
.temporal, colindantes a las formaciones del hipocampo o que las
incluyen, surgen unas perturbaciones prximas a las anteriores.
Estas lesiones, que han sido atentamente estudiadas en una serie de
publicaciones y que han sido descritas de modo especial en nuestro
laboratorio (L. T. Popova, 1965), poseen los mismos rasgos, produciendo en primer lugar la perturbacin de la memoria auditiva, y tan
slo en casos de lesin en los dos hemisferios de la eminencia del
hipocampo conllevan perturbaciones distintas, las cuales en los casos
ms manifiestos pueden colindar con sndrome de Korsakov.
La caracterstica de todos estos casos consiste en que, ante todas
las variantes de estas perturbaciones primarias de la memoria, se
conserva inalterado el carcter electivo y dirigido hacia fines determinados de la actividad, as como se conserva el trato crtico de sus
defectos y los intentos de compensarlos.
Los pacientes con estas formas de lesin, aun conservando las
representaciones de acontecimientos muy lejanos en el pasado, ofrecen sntomas de afeccin de la memoria a corto plazo, que se manifiesta en que las huellas de la informacin que les llega no se consolidan o se ven sometidas a una inhibicin retroactiva intensificada
patolgicamente: el eslabn sucesivo de la cadena de los estmulos
inhibe al anterior, y el enfermo al que se le da una serie de palabras
(cifras, movimientos o cuadros) no pocas veces retiene el ltimo elemento de la serie dada, pero resulta incapaz de recordar los anteriores (vid. A. R. Luria y M. Klimovsky, 1967; M. Klimovsky, A R. Luria, E. N. Sokolov, 1967, y otros). Estas perturbaciones aparecen de
forma particularmente clara en experimentos especiales en los que
al enfermo que acaba de repetir dos series cortas compuestas de un
nmero reducido de elementos (palabras, cifras, movimientos), se le
propone recordar la serie anterior (primera) (A. R. Luria, 1967). En
estos casos se puede ver con precisin que el paciente que antes
poda repetir sin dificultad esta serie, ahora, despus de la presentacin de la segunda serie parecida. no puede volver a aquella, recordndola solamente despus de un largo intervalo, en el proceso de las
reminiscencias.
Sin embargo, tambin en estos casos las perturbaciones de la
memoria continan poseyendo el carcter de las perturbaciones de
uno de los eslabones ejecutivos (operacionales) y no conllevan la
perturbacin de la conciencia ni de la actividad consciente.
Un cuadro absolutamente distinto aparece en el caso de lesiones
masivas de las regiones del tronco cerebral o de la eminencia del
hipocampo, que bloquean los impulsos normales que van de la formacin reticular al crtex cerebral, y especialmente en los casos en
que el foco de la lesin incluye la regin lmbica y las partes mediales

de los lbulos frontales del cerebro.

92

En estos casos el tono normal del crtex desciende bruscamente.


El crte." del cerebro, al encontrarse en un estado inhibido, fsico,
no se encuentra en condiciones de diferenciar los estmulos fuertes,
dominantes, de los dbiles, secundariamente imitativos, y precisamente por esto, cuya peculiaridad fisiolgica ya haba caracterizado
adecuadamente l. P. Pvlov, las huellas de los estmulos fuertes y
dbiles se nivelan y la seleccin entre los importantes, sustanciales
(biolgicamente fuertes) y los secundarios, accesorios (biolgicamente dbiles) desaparece. Juntamente con la perturbacin de la impresin (consolidacin) de las huellas en estos casos surge asimismo la

perturbacin de la capacidad selectiva (selectividad) de las relaciones, que es uno de los sntomas ms sustanciales de situaciones que
conducen a la perturbacin de la conciencia.
Se sabe que la conciencia normal se caracteriza por una rigurosa
selectividad de las relaciones que se descomponen en unos sistemas
claramente configurados que a veces poseen un carcter jerrquico.
La esfera de aquello que se refiere a la familia no se entremezcla con
la esfera de lo relativo al trabajo o al saber cientfico. La esfera
de lo que compone el objeto de la actividad que ocupa en este momento la persona se deslinda de modo preciso de la esfera de las
influencias colaterales (secundarias) o de los ruidos. Pero precisamente esta selectividad de los procesos psquicos -tpica para un
estado normal- se ve perturbada en los estados patolgicos del
crtex, producidos por las lesiones que acabamos de indicar.
En los casos ms graves (y nosotros podemos observarlos de
forma desarrollada en el primer periodo del traumatismo cerrado
del cerebro que conduce a unos cambios claros de las perturbaciones
tronco-corticales, o en los estados iniciales de los tumores dienceflicos o fronto-dienceflicos del cerebro), la conducta del enfermo empieza a caracterizarse por fenmenos manifiestos de confusin. El
paciente pierde la clara orientacin en el espacio y, especialmente, en
el tiempo. Considera que se encuentra en un cierto lugar indeterminado. en la policlnica, en la fbrica o en la estacin. A veces,
esta perturbacin inicial de la orientacin se compensa con unas
conjeturas ingenuas, no controladas, y el enfermo, al ver los gorros
y las batas blancas de los mdicos, declara que se encuentra en la
panadera o en la peluquera. Su orientacin en el tiempo queda
perturbada. No puede decir ni el mes, ni el ao, ni el momento del
da. Las graves perturbaciones de la memoria, aadidas a las
anteriores, no le permiten a este enfermo responder a la pregunta de
dnde estuvo por la maana de este da o del anterior, y las huellas
de la experiencia anterior que se le van apareciendo de forma incontrolada lo obligan a llenar este vado con fabulaciones, diciendo que
estuvo en el trabajo, estuvo paseando por el jardn, etc. El reconocimiento de los que lo rodean queda seriamente afectado. El mdico que va a ver al paciente empieza a estimarse como compaero
del trabajo o como amigo de sus familiares. Se perturba profun-

93

damente la relacin del paciente consigo mismo: l se considera o


bien una persona sana o una persona que acaba de entrar en este
lugar .. (lugar que tampoco queda demasiado claro). Las contradicciones entre su estimacin y la situacin real no producen mucha turbacin en este paciente, ya que las huellas, que rpidamente van desapareciendo de las correspondientes impresiones, no crean unas condiciones seguras para su confrontacin crtica.
La peculiaridad de estos casos consiste en que, a pesar de toda
la confusin, el enfermo no pocas veces conserva la posibilidad de
realizar algunas operaciones formales; leer un texto, escribir una
frase dictada, realizar operaciones aritmticas simples (que no exigen
el mantener en la memoria los eslabones intermedios), a veces estimar el contenido de un cuadro argumental. No podemos olvidar un
caso en que un hombre de gran cultura que sufri un accidente
automovilstico con un gravsimo traumatismo cerrado del cerebro
con pequeas hemorragias tronco-dienceflicas, durante largo tiempo permaneca en estado de confusin, pero poda hablar fcilmente
en cuatro idiomas con el mdico que lo estaba estudiando, pasar sin
dificultad de uno a otro y nunca entremezclaba estos sistemas slidamente consolidados en la experiencia pasada.
Se dan, por consiguiente, todas las bases para hablar de un cuadro en muchos aspectos inverso al que hemos descrito ms arriba,
en el que en caso de lesiones locales de las reas convexitales del
crtex de los grandes hemisferios, la orientacin inmediata y la
unidad de la personalidad se conservaban inalteradas y el aspecto
ejecutivo (operacional) de la actividad estaba seriamente perturbado.
El cuadro del estado de confusin que acabamos de describir, que
surge en el perodo agudo del traumatismo cerrado del cerebro y en
los tumores masivos del tronco cerebral, es bien conocido en clnica.
Lo que representa una cierta novedad es el hecho de que los fenmenos prximos a stos de la perturbacin de la selectividad de los
procesos psquicos y, por cnnsiguiente, las alteraciones de la actividad consciente se pueden ver en los casos de lesin de las zonas
mediales de los lbulos frontales del cerebro (en tumores y aneurismas de la arteria comunicante anterior).
Los cambios en los procesos psquicos (A. R. Luria, M. Crithley,
E. D. Hmskaya, S. M Blinkov, 1967; A. R. Luria, A. N. Konovlov y
A. Ya. Podg6rnaya, 1970) se resumen en lo siguiente. Los pacientes
de este grupo pueden no presentar sntomas de sobrecarga y agotamiento manifiestos, muy caractersticos para los enfermos en el perodo agudo despus del traumatismo o para los pacientes con tumores
profundos en el cerebro y fenmenos de hipertensin; en ellos puede
no darse tampoco el onirismo (como en sueos) general de la conciencia con alucinaciones y una confusin general; no pocas veces se
encuentran en estado de plena vigilia, fenmeno que puede permitir
una infravaloracin errnea de las perturbaciones de la consciencia
que se observan empricamente.

94

El fenmeno central caracterstico para este tipo de enfermos


resulta ser, sin embargo, la perturbacin profunda de la actividad
consciente que en este caso aparece no tanto en la esfera de los
movimientos y de las acciones como en la esfera de la orientacin
inmediata en el medio entorno, de las vivencias y de los complejos
procesos mnsico-intelectuales y que se manifiestan en la forma de
una perturbacin clara de los sistemas selectivos de conexiones.
Para este tipo de enfermos es caracterstico el hecho de que sobre
el fondo de una plena integridad de las distintas operaciones, de
repente puede surgir en ellos un estado confuso de consciencia en
el que el enfermo pierde la correcta orientacin en el medio entorno
empieza a confabular y a valorar de modo totalmente jnadecuad~
la situacin. En uno de estos enfermos con un tumor en las zonas
mediales del lbulo frontal -un trabajador intelectual- la enfermedad se manifest de modo que, estando de viaje de trabajo, de
repente se empez a comportar de modo extrao, preguntando si
haba llegado su padre (que haCa tiempo haba muerto) y escribi
a casa una carta llena de imaginarios sucesos confabula torios (A. R.
Luria, M. Crithley y otros, 1967). Un segundo enfermo de este tipo
(con aneurisma de la arteria comunicante anterior y hemorragia en
las zonas mediales de los lbulos frontales del cerebro), de forma
repentina empez a enunciar frases confabulativas dicendo que haba
hecho un lejano viaje y que al mismo tiempo en Mosc le haban
hecho una operacin en la cabeza. Posteriormente estos fenmenos
o bien pueden pasar a estados ms graves y confusos, o bien pueden
sufrir un proceso regresivo, pero la mezcla de las percepciones reales
y las vivencias imaginarias en la relacin de las acontecimientos no
alejados en el tiempo se siguen notando durante un perodo bastante
prolongado.
La investigacin neuropsicolgica objetiva descubre en estos pa
cientes un cuadro peculiar: los procesos motores a veces se conservan
ntegros: generalmente no se puede sealar en ellos perturbacin
alguna de la gnosis visual, auditiva o espacial; conservan todas las
formas complejas del lenguaje y de las operaciones lgicas, que
contrastan mucho con la perturbacin de su orientacin en el exterior y en su estado interno.
Poseen un carcter central en estos enfermos las disfunciones
mnsicas que aparecen sobre el fondo del descenso de la actividad,
de la relacin insuficientemente crtica para con sus defectos y que
adquieren la forma de una perturbacin de la selectividad de los
distintos sistemas de conexiones. Este ltimo sntoma es, tal como lo
demuestran las observaciones, el que antes aparece y el que se conserva con mayor persistencia. No pocas veces se puede hallar incluso
en el perodo de desarrollo de la enfermedad en que la perturbacin
grave de la orientacin en el exterior todava no se manifiesta.
Las manifestaciones claras de esta perturbacin de los sistemas
selectivos de conexiones (al parecer explicables por la nivelacin
95

1
antes mencionada de fuerzas distintas) aparecen si al enfermo que
se le ha presentado una determinada informaci6n -una s~rie de
palabras, de frases, una accin.~ un relato (grupo A)-, post~normen
te se le presenta una informaclon anloga (grupo B), y seguIdamente
se le propone que vuelva a la primera de ellas (grupo A), y se acuerde
de su contenido. Como norma, en estos casos las huellas del grupo A
resultan parcialmente inhibidas de forma retroactiva; ante los intentos de reproducirlo o bien se produce una mezcla .con . las huel!as del
grupo B, conllevando los fenmenos de contamtnact~n, o bien su
transmisin pierde su carcter selectivo y en l se mtroduce una
masa de asociaciones colaterales que el enfermo no ha inihibido y que
privan de toda selectividad al proceso de rememorizacin de las
huellas (A. R. Luria, M. Crithley y otros, 1967).
El rasgo caracterstico de todas estas perturbaciones cons~ste
en que el enfermo no manifiesta ante los fenmenos de. contammacin y de imprecisin de las conexiones colaterales descr1to~ 1.a necesaria valoracin crtica, no intenta -y por los defectos mneS1COS no
puede- confrontar el material reproducido con las huellas de antes
dado y no valora sus respuestas como equivocadas.
El valor de los procedimientos experimentales que hemos descrito consiste en que permiten observarlos como si se tratara de
modelos de procesos que en el desarrollo ulterior de la enfermedad
pueden adquirir la forma de una confusin manifiesta y de graves
alteraciones de la consciencia.
No hay ninguna duda de que todos estos fenmenos pertenecen
plenamente a la esfera que sin ninguna restriccin podemos incluir
en las perturbaciones de la consciencia surgidas ante lesiones locales
del cerebro. El inters de los datos que hemos aducido (cuyo estudio
se encuentra actualmente en sus etapas ms tempranas) consiste, no
obstante, en que permiten destacar una estructura ms, cualitativamente particular. de las perturbaciones de la actividad cons~iente.
relacionndola con los plenamente definidos procesos mnslcos e
indicando la importancia que para su surgimiento poseen las lesiones de formaciones cerebrales plenamente determinadas.
8
Hemos acabado con una visin general de muestras ideas sobre
los sistemas cerebrales sobre cuya base se asienta la actividad consciente, y podemos ahora aportar algunas conclusion~s.
Una cantidad aplastante de los intentos en aprmnmarse a la cuestin de la relacin entre la consciencia y el cerebro parta de las
ideas de la consciencia -sin cualidades- como una vivencia subjetiva dada de modo primario al hombre, que no se poda descomponer
ms all de un lmite, que no posee su historia ni su estructura y que
es fundamentalmente distinta de todo el mundo material (y ante todo
96

I
t

el externo). Estas concepciones dualistas se inclinaban a buscar el


lugar del cerebro en el que la conciencia entra en el cerebro.
(Sherrington), o las ms elementales formaciones nerviosas en las
que se genera la conciencia. Independiente del hecho de que los
trabajos dedicados a este problema, dotados de los mtodos modernos para el estudio de la sutil estructura funcional de las neuronas
y de las sinapsis, dieron -en calidad de productos accesorios- una
informacin rica y sustancial, estas ideas sobre una consciencia
desposeida de cualidad hay que considerarlas tericamente estriles
y prcticamente carentes de perspectiva.
La ciencia psicolgica actual parte de un enfoque distinto de la
consciencia y de la actividad consciente. Entendiendo la consciencia como una forma compleja del reflejo activo de la realidad, parte
de la tesis de la estructura significativa y sistemtica de la conciencia,
en su tiempo formulada por Vygotsky y que por primera vez converta a la consciencia en objeto de un autntico estudio cientfico.
De acuerdo con esta concepcin, la consciencia del hombre, que
es el resultado de una actividad compleja, y que posee la funcin de
las formas ms perfeccionadas de orientacin en la realidad que nos
rodea y de regulacin de la conducta. se forma en el proceso de la
historia social del hombre, a lo largo de la cual se ha formado la actividad objetual y el lenguaje, y se manifiesta con la estrecha participacin de stos. Mediatizando el reflejo del mundo exterior a travs
del lenguaje, fenmeno que participa ntimamente no slo en la codificacin de la informacin que le llega, sino tambin de la regulacin de
su propia conducta, el hombre obtiene la posibilidad de nevar a cabo
las formas ms complejas de reflejo de la realidad y las ms elevadas
formas de regulacin de su conducta. Las impresiones que le llegan
de la esfera exterior se someten a un anlisis complejo, se recodifican de acuerdo con las categoras que ste ha asimilado de toda la
experiencia histrica del hombre, y su reflejo de la realidad adquiere
un carcter abstracto y generalizador (sinttico), cambiando en cada
etapa del desarrollo psquico. Junto con esto, el hombre resulta capaz
de formular intenciones complejas, de crear programas articulados de
acciones, de subordinar su conducta a estos programas destacando
las impresiones y relaciones sustanciales que forman parte de estos
programas e inhibiendo las impresiones y asociaciones secundarlas
no correspondientes a estos programas. Resulta capaz de confrontar
las acciones que realiza con las intenciones iniciales y de corregir los
errores cometidos.
Naturalmente, todos estos procesos se realizan por unos sistemas
complejos de procesos psquicos que cambian en cada etapa sucesiva
del desarrollo psquico, y la arquitectura de los sistemas funcionales
que se asientan en la base de la actividad consciente no permanece
invariable. Vygotsky tena razones plenamente fundadas para indicar
que si en las etapas tempranas (sensomotoras) del desarrollo de la
conducta el papel rector en estos sistemas funcionales lo desempea97
7

ban las impresiones inmediatas (no pocas veces teidas de tonos


emocionales), en las etapas sucesivas el reflejo de la realidad y la
regulacin de la conducta empiezan a llevarse a cabo a travs de otros
sistemas, los sistemas de relaciones interfuncionales, en los que en
los periodos sucesivos empieza a desempear un papel dirigente la
percepcin objetual, la memoria concreta y, finalmente, la compleja
actividad verbal que remodela todos los restantes proceso psquicos.
Poseemos todos los elementos para pensar que una parte aplastante de los procesos psquicos que hasta ahora se han considerado
como primarios y dados de modo inmediato (inclusive las vivencias del ego), en realidad son el resultado sinttico, interiorizado,
del desarrollo de la actividad compleja y sistemticamente construida.
Esta concepcin de la construccin significativa y sistemtica de
la consciencia determina asimismo la orientacin de las bsquedas
de aquellos mecanismos cerebrales que constituyen la base de aqulla.
Los intentos en hallar el sustrato material de la conciencia en el
nivel de la neurona aislada o de la sinapsis (que desempean, claro
est, un papel importantsimo en los principales mecanismos fisiolgicos necesarios para toda actividad psquica) empiezan a aparecer
como totalmente desprovistos de futuro. Las bases cerebrales de la
compleja actividad consciente -significativa y sitemtica- del hombre hay que buscarlas en el trabajo conjunto de los distintos sistemas
del cerebro, cada uno de los cuales hace su aportacin especfica en
el trabajo de todo el sistema funcional. Solamente tales sistemas
funcionales complejos y altamente diferenciados pueden proporcionar este complejsimo proceso de anlisis (recodificacin) de la informacin, de formacin de programas de actividad con la seleccin
de la serie necesaria (sustancial) de conexiones y la inhibici6n de los
efectos secundarios (colaterales) y, finalmente, de confrontacin
del efecto de la accin con la intencin inicial, todos ellos elementos
caractersticos de la actividad consciente. La ntima participaci6n
de los procesos verbales en la actividad consciente del hombre hace
que este sistema sea todava ms complejo.
Las investigaciones, de las que una parte importante est dedicada al anlisis de los cambios que se producen en la actividad consciente del hombre a consecuencia de las lesiones locales de unos
u otros sistemas cerebrales, permiten dar los primeros pasos en la
precisin del papel de los distintos bloques (unidades) del sistema
cerebral en la realizaci6n de la actividad consciente.
Los hechos nos muestran que los cambios en la actividad consciente en los distintos casos de lesi6n local del cerebro y de sus
diversos sistema no son homogneos en grado alguno y poseen un
carcter altamente diferenciado y estructural, alterando unos u otros
eslabones de los sistemas funcionales y conllevando por ello unas
perturbaciones distintas por su estructura en la actividad consciente.
Las perturbaciones de la conexin normal de la formaci6n reticular del tronco, que disminuyen el tono del crtex y que conllevan
98

el descenso del estado de vigilia (estado al que los investigadores han


prestado constante atencin en los ltimos decenios), es un caso
unportante, pero particular, de todas las posibles alteraciones en la
actividad consciente, ya que la formacin reticular del tronco es tan
'ilo uno de los componentes (importante, pero particular) de los
sistemas funcionales del cerebro que hacen posible la actividad consciente.
Desempean un papel importante en la formacin de la actividad
consciente las reas secundarias de las zonas posteriores (aferentes)
del crtex cerebral, que toman parte activa en el anlisis (recodificacin) de la informacin que llega al sujeto. Sin embargo, la lesin
de estas reas del cerebro conlleva unas perturbaciones del anlisis
y almacenamiento de la informacin que poseen un carcter limitado, modal especfico. No llegan a alterar los aparatos que proporcionan la fo:macin de las intenciones y programas de acciones, y por
ello se reflejan slo en la parte ejecutiva (operacional) de la actividad
consciente y pueden compensarse fcilmente.
Desempean un papel ms importante en la formacin de la actividad consciente los lbulos frontales del cerebro. -estos desempean
un papel sustancial en la realizacin de la regulacin consciente de
-la conducta y proporcionan una selectividad estable de la actividad
consciente del hombre, ya que participan ntimamente en el proceso
de formacin de las intenciones y programas de acciones, proporcionan la subordinacin de la actividad al foco dominante e inhiben
las influencias secundarias, permiten confrontar los resultados de las
acciones con las intenciones iniciales. El hecho de que las lesiones
masivas de los lbulos frontales hacen imposible inhibir los impulsos secundarios y destruyen con facilidad una conducta diricida
sustituyndola por actos elementales o perseverativos, no hace ;s
que confirmar esta tesis.
Desempean un papel de especial importancia en el desarrollo de
la actividad consciente las partes mediales de los lbulos frontales
del cerebro. Al establecer una estrecha relacin entre las ms complejas formaciones cerebrales con el paleocrtex lmbico y las formaciones dienceflicas, estas reas, segn todos los datos, participan de
forma ntima en la regulacin del tono del crtex y, por lo mismo,
tambin en la conservacin de las huellas selectivas de la memoria.
Los datos obtenidos en los ltimos aos sobre la sustancial perturbacin de la selectividad de las huellas mnsicas, y de ah sobre las
graves perturbaciones de la orientacin inmediata del sujeto en el
medio entorno que se producen en la clnica, de la lesin de las partes
mediales de los lbulos frontales y de las lesiones fronto-dienceflicas, descubren un aspecto nuevo y de especial importancia de los
mecanismos cerebrales de la actividad consciente.
El estudio neuropsico16gico de los sistemas cerebrales sobre los
que se asienta la actividad consciente todava est dando sus primeros pasos.
99

\
f
;,
No obstante, no hay ninguna duda de que las concepciones actuales de la estructura significativa y sistemtica compleja de la consciencia orientan correctamente las bsquedas de sus mecanismos
cerebrales y que las futuras generaciones de investigadores pueden
realizar una aportacin sustancial en la solucin de este importantsimo problema.

La funcin reguladora del lenguaje


en su desarrollo y desorganizacin

A lo largo de muchos decenios el lenguaje humano se ha estudiado


como una funcin especial que permite transmitir la informacin de
una persona a otra y que crea la posibilidad de unas formas de comunicacin ms complejas entre los hombres. Se ha estudiado asimismo como el instrumento ms sustancial del pensamiento humano
que permite recodificar la experiencia, conservar los conocimientos
y que conforma el pensamiento humano.
No obstante, junto a esta funcin del lenguaje de indudable importancia existe adems otro aspecto de ste que desempea un papel
tan sustancial como el anterior en la formacin de los procesos meno
tales complejos.
El lenguaje no slo sirve de medio de comunicacin y de instrumento de codificacin de la experiencia. Es asimismo una de las
formas ms sustanciales de regulacin de la conducta humana,
elevando las distintas reacciones involuntarias al nivel de los complejos actos voluntarios y realizando el control sobre el transcurso
de las formas conscientes, superiores de la actividad humana.
Esta funcin reguladora del lenguaje se ha estudiado mucho menos que las anteriores. Y precisamente ahora, cuando el estudio de
los procesos mentales superiores del hombre -sociales por su origen,
mediatos por su estructura y voluntarios por las formas de funcionamiento-, ha ocupado un lugar central en la psicologa cientfica, el
anlisis de la funcin reguladora del lenguaje y de su participacin
en la formacin de la actividad voluntaria del hombre se ha convertido en un apartado de especial importancia en la ciencia psicolgica,
y el estudio de sus mecanismos neurolgicos en una de las cuestiones ms decisivas de la neuropsicologa.
Analicemos los principales datos relativos a la funcin reguladora
del lenguaje, a las etapas principales de su formacin, a las man101
100

festaciones ms importantes y a los mecanismos de su desorganizacin.


Hace un cuarto de siglo el destacado psiclogo so\dtico L. S. Vygotsky ya indic el papel que la palabra del adulto desempea en el
desarrollo ulterior de los procesos mentales del nio. ~l formul la
conocida tesis que sealaba que lo que en un principio el nio hace
con la ayuda y por indicacin de los mayores, despus empieza a
hacerlo l mismo, apoyndose en su propio lenguaje. Vygotsky mostr que el lenguaje como forma de relacin con el adulto se convierte seguidamente en procedimiento de organizacin de la conducta
del propio nio, y que la funcin antes compartida entre dos personas
se convierte despus en una funcin interior de la conducta humana
(L. S Vygotsky, 1934, 1956). En los ltimos 30 aos despus de la
muerte de Vygotsky la cuestin del papel de la palabra en la organizacin de la actividad psquica ha sido objeto de numerosas investigaciones por parte de autores soviticos (G. L. Rozengardt, A. A. Liublinskaia, 1955; A. R. Luria, 1956, 1957, 1958, 1961; M. M. Koltsova,
1958, y otros).
Surge, no obstante, una cuestin: cmo se forma este papel regulador de la palabra y cmo se ve perturbada el}. los estados patolgicos del cerebro? Nuestro laboratorio se ha dedicado a este problema
y sus trabajos ocuparon ms de un decenio.!
El tema de este apartado incluir una breve exposicin de los
experimentos relativos a esta funcin.
1

El nio, al comenzar su segundo ao, domina ya una considerable


cantidad de palabras. Comprende las palabras taza, gato, pez,
caballito y puede dar sin dificultad un objeto si ste se le nombra.
Es, sin embargo, la funcin reguladora delle~guaje -:-de. denotacin- tan slida en esta etapa como lo es la funCIn nommatlva -de
desginacin? La palabra nombrada siempre puede regular con la
suficiente solidez la actividad del nio?
Como respuesta a esta cuestin pueden aportarse los experimentos llevados a cabo en su tiempo conjuntamente con A. G. Poliakova.
Coloquemos delante de un nio de edad comprendida entre.l ao
2 meses - 1 ao 4 meses algn objeto, por ejemplo un pecectllo, y
1 Los principales datos para estas investigaciones se publicaron en los
lib~s: A. R. Luna (red.) Problemas de la actividad nerviosa super~ del nio
normal y anormal, tt. 1 Y II. M., APN RSFSR, 1956, 1958; A..R. Luna. The role
of speech in the regulation of normal and abnormal behavlor. Oxford. Pergamon Press, 1961; A. R. Luria y E. D. H6mskaya (red.). Los 16bulos frontal~ y la
regulaci6n de lqs procesos psquicos. M., Ed. MGU, 19?6. ~s datos publIcados

en estos libros constituyen las fuentes para las generalizaCIones que se exponen
en este captulo.

102

propongmosle que nos lo d. El nido realizar esta accin sin espe-

cial dificultad. Seguidamente, en esta misma situacin propongmosle


que nos d un gato. El nio en un principio nos mirar perplejo y
seguidamente empezar a mirar a su alrededor hasta que no encuentre el objeto nombrado. Todo parece indicar que la palabra del
adulto determina plenamente la accin del nido.
Repitamos el mismo experimento en una situacin algo ms compleja. Dispongamos delante del nio dos objetos: coloquemos el pececillo algo alejado de l, y a medio camino entre l y el pececillo
coloquemos un gato de colores vivos. Si en esta situacin le proponemos a un nido de 1 afio 1 ao 2 meses que nos d el pececillo su
comportamiento ser distinto. La palabra nombrada suscitar en
l una reaccin de orientacin y su mirada se fijar en el pececillo;
pero su mano que se dirige hacia el pececillo se detendr a mitad
de camino y se orientar hacia el gato. En lugar de darnos el pez, el
nio coger y dar al experimentador el gato. La funcin reguladora
de la palabra se conservar slo hasta que no entre en con~i~to con
las condiciones de la situacin externa. La palabra, que dIrIge con
facilidad la conducta en una situacin carente de conflicto, pierde su
papel regulador si se produce una reaccin de orientacin inmediata ante un objeto que o bien est ms cerca, o bien sea de colores
ms vivos, o sea ms interesante.
Este fenmeno desapare.ce tan slo a la edad de 1 ao 4 meses - 1 ao 6 meses, y la accin selectiva de la palabra se conservar
incluso en aquellas condiciones en que los componentes que forman
parte de la situacin entran en conflicto.
La funcin reguladora de la palabra tambin se perturba fcilmente por otro camino.
Se sabe que la palabra sucita fisiolgicamente un determinado
sistema de conexiones en el crtex cerebral. En un sistema nervioso
normal estas conexiones poseen una gran movilidad y se sustituyen
fcilmente las unas a las otras. Tal como se ha mostrado en muchas
investigaciones (A. R. Luria, 1956, 1958, 1961; E. D. Hmskaya, 1958),
la dinmica de las conexiones suscitada por la palabra (o, tal como
lo denominaba l. P. Pvlov, el segundo sistema de seales de la realidad), es incluso mucho mayor que la dinmica de las conexiones
suscitadas por las seales inmediatas.
.
._
Sin embargo. la dinmica de los procesos nervlOsos en. el mno
pequedo es todava muy insuficiente, y las conexiones prodUCIdas po;
las palabras poseen en las etapas tempranas del desarrollo una ~onsl
derable inercia. Esta insuficiencia en la movilidad de las coneXIones
en las etapas tempranas del desarrollo podemos considerarlo como
punto de partida para medir la solidez de la funcin reguladora de la
palabra.
Coloquemos delante de un nio de 1 ao
ao 2 meses. dos
objetos: un pececillo y un caballito, esta vez los SItuaremos uno unto
al otro y stos poseern las mismas dimensiones y color. Proponga-

-!

103

mos al nio que nos d el pececillo, y ste llevar a cabo la accin


con suficiente f.acilidad. ~epitamos el experimento 3-4 veces y el
efecto ser el mIsmo. SeguIdamente, exactamente con el mismo tono,
propongmosle que nos d el caballito. A pesar de que el significado
de esta palabra es bien conocido por el nio, la inercia de las conexiones suscitadas por la primera palabra ser tan grande que en muchos
~sos el ni~ nuevamente dar al experimentador el mismo pececlllo. La funcIn reguladora de la instruccin verbal cambiada se ver
destruida por la inercia de la conexin una vez surgida sta'!
Todo ello muestra que la funcin reguladora de la palabra en la
edad temprana slo se conserva si la palabra no entra en conflicto
bien con el reflejo inmediato de orientacin, bien con las conexiones
inertes surgidas por la primera instruccin, o con la accin empezada
por el mismo nio.

el movimiento acostumbrado, consolidado en la experiencia anterior,


y slo despus se dirigir hacia la copa bajo la que se ha escondido
la moneda.
Debilitemos ahora el efecto de la seal visual distanciando la
realizacin del movimiento mediante una pausa de diez segundos del
momento en que escondemos la moneda; hagamos que seguidamente
el nio acte segn las huellas de la seal visual cuya solidez estamos
comprobando. La mayora de los nios del grupo de menor edad
realizar con xito la primera parte de esta tarea (slo algunos, los
ms pequeos, dejan de subordinar sus movimientos a la instruccin
ptica y empiezan a tomar ambos objetos, abandonando la tarea de
encontrar la moneda escondida bajo uno de ellos). Sin embargo,
cuando alteramos las condiciones y despus de repetir 3-4 veces el
experimento a la vista de los nios escondemos la moneda bajo la
copa, situada a la derecha, el cuadro cambia sustancialmente: la
pausa de diez segundos resulta suficiente para que la seal visual
ptica ceda su lugar a la influencia determinante del hbito motor,
y ya una mayora aplastante de los nios repiten el movimiento
orientado hacia la taza, dispuesta a la izquierda dejando de regirse
por la imagen de la moneda escondida bajo la copa.
Esta influencia orientacional de la huella debida a la seal visual
se conserva en los nios del grupo de mayor edad (1 a. 8 m. - 2 aos).
Incluso cuando se introduce la pausa en la realizacin del acto motor
stos resuelven acertadamente el problema dirigiendo sus bsquedas
hacia el objeto bajo el que ante sus ojos se ha escondido la moneda.
Es decir, que el papel orientacional, de direccin, de la imagen
visual ptica hacia el final del segundo ao se ha consolidado de tal
modo que el nio se subordina plenamente a su influencia, superando con xito la inercia de las relaciones motoras.
Aparece un cuadro totalmente distinto en el caso de que sustituyamos las seales inmediatas visuales por las verbales.
Para ello colocamos nuevamente delante del nio los dos objetos
antes mencionados, la taza y la copa. Pero esta vez colocamos la
moneda bajo la taza, dispuesta a la izquierda, sin que el nio lo vea.
Para orientar, dirigir las acciones -ahora no utilizamos la imagen
visual sino la palabra-o Decimos al nio: La moneda est bajo la
taza... encuentra la moneda! ... Esta instruccin es plenamente satisfactoria para el nio, el juego contina, pero los resultados son otros.
Si en las condiciones anteriores de buscar la moneda siguiendo las
huellas de las impresiones pticas inmedatas todos los nios del
grupo de menor edad se dirigan decididamente hacia la taza, bajo
la cual se escondi ante ellos la moneda, en el caso de la instruccin
verbal sta result insuficiente para el mencionado acto dirigido.
Una parte considerable de los nios de esta edad abandonaban la
tarea y empezaban a coger ambos objetos dispuestos ante ellos. En el
caso de que pasramos al experimento con pausa de 10 segundos
para el cumplimiento de la accin, la prdida de la accin dirigida

2
La investigacin experimental puede no slo establecer el hecho
mismo de la insuficiente solidez del papel regulador de la palabra en
la infancia temprana, puede medir asmismo la solidez relativa del
papel regulador de las seales inmediatas, pticas, por un lado, y
verbales por el otro.
Para realizar este experimento con mayor claridad, tomemos unos
nios algo mayores de 1 a. 4 m. ala. 6 m. y de 1 a. 8 m. a 2 a.
Confirmemos primeramente cun slido puede ser en estas etapas
de desarrollo el papel orientacionaI (que dirige la atencin) y el
papel regulador de la seal visual de su huella.
Coloquemos delante del nio dos objetos invertidos, una taza y
una copa de plstico transparente. A la vista del nio escondamos
bajo la taza, situada a la izquierda, una moneda y propongmosle
que la encuentre. Para el nio de 1 a. 4 m. - 1 a. 6 m. esto constituye
un problema interesante y comprensivo que resuelve sin dificultad.
Repitamos el experimento 3-4 veces colocando cada vez a la vista del
nio la moneda bajo la taza. La solucin del problema ser invariablemente acertada.
Ahora, sin interrumpir el experimento, cambiemos las condiciones y escondamos la moneda no ya bajo la taza, dispuesta a la
izquierda, sino bajo la copa situada a la derecha. Una cierta parte
del grupo de menor edad se someter no a la seal ptica cambiada
(ms exactamente a su huella), sino a la influencia del estereotipo
motor inerte y se mover hacia la taza, a la izquierda, reproduciendo
1. En una serie de casos este experimento puede no dar los resultados esperados. Esto sucede cuando el papel dominante en la conducta del nmo lo
contina desempeando la reaccin inmediata de orientacin hacia los objetos.
En este caso el nio dar sucesivamente, ya sea uno u otro objeto, y el papel
regulador de la instruccin verbal desde el principio no tendr lugar.

104

lOS

se manifestaba prcticamente ya en todos los nios del grupo de


menor edad. Cuando volvamos seguidamente a los experimentos
con la realizacin inmediata (sin pausa) del movimiento y consolid
bamos la reaccin necesaria repitiendo unas cuantas veces la instruccin La moneda est bajo la taza ... encuentra la monedal los
nios del grupo de menor edad resultaban estar en condicion~s de
cumplir de modo organizado la tarea encomendada. La palabra adquira una funcin reguladora. Sin embargo, si cambibamos la instruccin verbal y, sin cambiar de entonacin, pronuncibamos: Ahora
la moneda est bajo la copa ... encuntrala!", slo una parte muy
reducida de nios cambiaba su movimiento y la gran mayora repeta
el. acto motor anterior. Cuando se introduca la pausa en el cumplimIento de la tarea todos los nios del grupo de menor edad no
subordinaban su accin a la nueva instruccin verbal, y continuaban
realiz~ndo el movimiento estereotipado consolidado en la experiencia
antenor: como antes, se dirigan hacia la taza, situada a la izquierda.
. Los nio.s del gr';lp.o de mayor edad (1 a. 8 m. - 2 aos), que por
Igual resolvIan con eXlto estos problemas ante el papel orientacional
de la seal visual tanto en las experiencias de realizacin inmediata
como en las de realizacin con pausa, en el cumplimiento de la misma
tarea con una instruccin verbal descendan un grado. :astos realizaban correctamente las dos tareas si se les dejaba llevar a cabo de
forma inmediata el movimiento necesario (entonces se dirigan hacia la taza si se les daba la instruccin La moneda est bajo la
taza ... encuentra la moneda!" y hacia la copa si la instruccin era
La moneda est bajo la copa ... encuentra la moneda!). No obstante, era suficiente con retener en diez segundos el cumplimiento
de la instruccin para que este papel orientativo, directivo, de la
instrucci?n verbal resultara insuficientemente consolidado. Despus
de repetIr tres veces la experiencia con la instruccin La moneda
est bajo la taza ... encuentra la moneda!", el paso a la otra instruccin: La moneda est bajo la copa ... encuentra la moneda! conduca al hecho de que la instruccin verbal perda su papel orientativo. El nio continuaba realizando de modo inerte la accin habituaL El estereotipo cinestsico elaborado anteriormente superaba
en estos casos el efecto todava insuficientemente consolidado de la
palabra.
El anlisis comparativo del efecto orientacional o de regulacin
de las seales visuales y verbales nos permite ver el retraso de la
formacin del papel regulador de la palabra en la temprana infancia.
3

Si la funcin denotativa del lenguaje directo, nominativo, se forma ya hacia los dos aos, el papel regulador del lenguaje, que
cierra las ms complejas relaciones preliminares (o de prearranque
106

tal como las designan los fisilogos), que preceden la accin y la


organizan, es bastante ms tarda a la anterior y su desarrollo ocupa
todo el tercer ao y parte del cuarto de la vida del nio.
Dirijmonos esta vez al nio con una instruccin ms compleja:
Cuando se encienda la luz apretars la pelota .. o levantars la mano...
Esta instruccin verbal, formulada esta vez en una frase condicional
sintcticamente compleja, no exige el cumplimiento inmediato de la
accin. Debe cerrar la conexin verbal preliminar (de prearranque).
atribuir a la aparicin del estmulo ptico (la luz) un significado
condicionado de la seal a la accin (<<apretars la pelota,,). Aqu el
papel regulador ya no lo desempea la palabra. sino la correlacin,
la sntesis de las palabras que forman parte de la frase. En lugar del
papel inmediato, de arranque (iniciacin), la frase adquiere un papel
preliminar, condicionado, de prearranque.
Tal como lo han mostrado los experimentos (S. V. Ykovleva,
1958; O. K. Tikhomrov, 1958), la posibilidad de crear sobre la base
del lenguaje este sistema de prearranque de conexiones y, ms an.
la posibilidad de subordinar a este sistema las ulteriores reacciones
condicionadas, resulta algo inaccesible para el nio de 2-2,5 aos, e
incluso a veces para el nio de 3 aos.
Los nios menores de este grupo (l a. 2 m. - 2 aos) no se ven en
condiciones de realizar la sntesis de los elementos que exige la
instruccin formulada en frase. Cada palabra aislada que forma
parte de la frase suscita en el nio una reaccin orientativa inmedata, y, al escuchar el principio de la frase Cuando se encienda la
luz... , el nio empieza a buscar inmediatamente esta luz con los
ojos, y al or el final de la frase -apretars la pelota-, aprieta de
inmediato la pelota que tiene en la mano. En este perodo las palabras aisladas ya han adquirido una funcin de arranque bastante
slida, pero la creacin, con la ayuda de la palabra, del sistema
preliminar, de prearranque de conexiones, que exige la inhibicin
de las reacciones inmediatas ante sus distintos fragmentos. resulta
ser todava inaccesible. :asta es la razn por la que la presentacin
real de la seal ptica -el encender la luz- no conlleva en esta
etapa la aparicin del movimiento condicionado, y suscita tan slo
una reaccin orientativa inmediata. El nio simplemente empieza a
observar esta luz. que todava no se ha convertido para l en una
seal condicionada para apretar la pelota.
Sera, sin embargo. incorrecto pensar que la formacin de esta
forma ms compleja de regulacin del lenguaje -el cerrar las conexiones condicionadas, de prearranque- depende solamente de la
posibilidad de correlacionar las palabras que forman parte de la frase, de la capacidad de llevar a cabo la sntesis de los elementos de
la frase en un nico sistema. Incluso cuando el nio, despus de un
cierto tiempo. resulta capaz de realizar este trabajo de sntesis y
empieza a comprender" bien el significado de toda la frase, todava
107

durante un largo perodo de tiempo puede no darse de forma consolidada el papel regulador de esta frase.
Aduzcamos algunos experimentos que muestran este hecho interesante.
Si proponemos ahora esta misma instruccin a un nio de 2 a.
8 m. - 2 a. 10 m. veremos un cuadro que se diferencia sustancialmente
del anterior. El nio de esta edad, generalmente, cierra sin gran
dificultad la conexin exigida y cuando aparece la luz apretar la
pelota. Sin embargo no podr detener los movimientos lanzados por
el lenguaje y muy pronto empezar a apretar la pelota independientemente de la seal. repitiendo involuntariamente los movimientos
iniciados. Incluso la repeticin de la instruccin o el fortalecimiento
del eslabn inhibidor que en aquella se esconde, incluso si le proponemos al nio apretar slo cuando se encienda la luz y eno apretar cuando no haya luz. todo ello resultar inoperante para detener
el estmulo motor que se ha iniciado, el cual a veces incluso se intensifica bajo el efecto de la instruccin inhibidora.
El lenguaje, si bien ha adquirido una slida funcin de conexin.
de arranque, todava no adquiere un slido papel inhibidor.
Esta debilidad de la funcin inhibidora del lenguaje, tal como lo
han mostrado las observaciones de O. K. Tikhomrov (1958), se puede ver con particular claridad en unos experimentos especiales.
Hagamos ms compleja la instruccin que ms arriba hemos descrito, y presentmosla a un nio de 3 - 3,5 aos. Propongmosle apretar la pelota cada vez que se encienda la lmpara roja, y no apretar
cuando se encienda la lmpara azul. Dicho de otro modo, situmosle
en unas condiciones en que el lenguaje exija una reaccin selectiva
compleja -positiva ante una seal (rojo) e inhibidora ante la otra
(azul). Hagmosle repetir esta instruccin y nos convenceremos de
que toda la informacin contenida en esta frase llega hasta el nio
y ste la retiene. Significa esto que la informacin adquiere tambin un papel regulador slido?
La comprobacin en el experimento muestra que tal correspondencia prctica entre el significado semntico de la frase y su papel
regulador todava no aparece durante largo tiempo. Entendiendo el
significado de la instruccin y repitindola correctamente, el nio
no puede realizarla prcticamente: el estmulo producido por la seal resulta tan grande e irradiante que despus de unas cuantas pruebas tambin la seal azul empieza a suscitar unas reacciones motoras impulsivas, las cuales en un principio el nio intenta reprimir, y
despus, cuando el estmulo aumenta y la funcin reguladora de la
instruccin verbal inhibidora se debilita, las reacciones se dan ya
sin ninguna contencin.
Al chocar con el estmulo inerte suscitado por la seal positiva, el
eslabn inhibidor de la instruccin verbal resulta vencido en este
conflicto. En un principio el nio contina reteniendo toda la instruccin, pero repitindola correctamente, resulta incapaz de subor108

dinar sus actos a esta instruccin; no pocas veces la primada del


estfmulo inerte suscitado por la parte positiva de la instruccin es
tan completa que el nio, baj la influencia de sus propias reacciones impulsivas, pierde la conexin inhibidora cerrada en el lenguaje
y empieza a afirmar que, de acuerdo con la instruccin, l debe apretar la pelota en respuesta a las dos seales que se le presentan.
As es como la dinmica de los procesos nerviosos del nio, que
todava no posee la suficiente movilidad, destruye primero el papel
regulador, denotativo, de la instruccin verbal y seguidamente deforma asimismo todo el sistema de las conexiones que ella cierra.

4
Surge la pregunta: podemos nosotros reforzar la funcin reguladora de las conexiones verbales, y, si podemos, cul sera el camino
ms efectivo para este fin?
La solucin de esta cuestin nos puede aproximar a la descripcin de algunos mecanismos del efecto regulador del lenguaje.
La solucin de esta cuestin nos puede aproximar a la descripcin
de algunos mecanismos del efecto regulador del lenguaje.
Las experiencias llevadas a cabo por N. P. Paramnova (1956) han
mostrado que existen unos procedimientos muy simples para elevar
el efecto regulador del lenguaje all donde la accin orientativa de
las huellas de la instruccin verbal resulte insuficiente.
Realicemos con un nio de tres aos el experimento que antes
hemos descrito: propongmosle apretar una pelota en respuesta a
la seal roja y abstenerse de apretarla en respuesta a cada seal
azul. Introduzcamos en este experimento slo un cambio: cada vez
que se encienda la luz roja aadamos a esta seal una orden directa
aprieta!, y cada vez que se encienda la luz azul aadamos la orden
del mismo tipo no hay que apretar!. La introduccin de este lenguaje directivo resultar suficiente para elaborar con bastante rapidez
en el nio un sistema relativamente slido de reacciones selectivas.
Lo que no se pudo conseguir a travs de la influencia de las conexiones preliminares suscitadas por la instruccin verbal, result fcil
de alcanzar a travs de la influencia inmediata de las rdenes verbales. La influencia de la funcin reguladora del lenguaje directo, funcin bastante consolidada en este caso, ha conllevado la concentracin del desarrollo de los procesos nerviosos y la elaboracin de un
hbito diferenciado.
En este experimento hemos aportado el papel regulador de las
rdenes lingsticas para precisar la influencia de la instruccin verbal y para proporcionar el desarrollo organizado de la reaccin
motora del nio. Podramos, sin embargo, dirigirnos para este fin
al lenguaje del propio nio y encontrar en aqul el medio de mantener la influencia de las huellas de la instruccin verbal, que hemos
109

vis~o ~ debilita con relativa rapidez? Recordemos que -tal como ya


lo mdlc Vygotsky-, la funcin que en un principio era compartida
entre dos personas puede convertirse fcilmente en un sistema psicolgico interno, y por tanto lo que el nio hace hoy con la ayuda de
los mayores, maana lo podr hacer sin esta ayuda. La investigacin
de las posibilidades reguladoras del lenguaje del propio nio puede
abrir un nuevo y sustancial aspecto de su desarrollo lingstico.
Repitamos el experimento anterior, pero introduzcamos en l
una serie de cambios sustanciales. Para facilitar al nio el correcto
cumplimiento de la tarea propongmosle que l mismo se d las rdenes verbales complementarias, acompaando cada aparicin de la
seal roja con la palabra debo (apretar)!, y cada aparicin de la
seal azul con las palabras no debo (apretar)!. Acaso no puede
esta remisin a las propias rdenes del nio reforzar la accin de la
instruccin verbal y fortalecer su influencia reguladora?
Los experimentos muestran que no es tan sencillo obtener esta
influencia reguladora del propio lenguaje del nio y que a lo largo
de los primeros aos de vida del nio el papel regulador del lenguaje

del propio nio atraviesa un complejo proceso de desarrollo.


Empecemos a partir de los nios de 2 - 2,5 aos y simplifiquemos
con este fin nuestro experimento. Propongmosle al nio que responda a cada seal roja con un apretn en la pelota, pero para eliminar los movimientos innecesarios, los cuales -tal como hemos
sealado antes- no se someten al control de la instruccin inhibidora, le pediremos que acompae cada reaccin motora con la palabra debo! (o incluso con la palabra it!, de ms fcil pronunciacin). Los experimentos de S. V. Yakovlieva (1958) han mostrado
que el lenguaje activo del nio de esta edad resulta tan insuficientemente desarrollado y la neurodinmica sobre la que ste se basa es
tan inerte, que el nio coordina con dificultad su orden verbal con
la seal y a menudo empieza a pronunciar la orden de forma innecesaria, estereotipada. Es importante en este caso que si incluso el
nio consigue empezar a pronunciar debo! (o t!) solamente
ante la aparicin de la seal; entonces, toda la energa del nio se
consume en la pronunciacin de esta palabra, y la reaccin motora
que debe estar vinculada con ella desaparece. El nio de esta edad
todava no puede crear procesos nerviosos que incluyan tanto el eslabn verbal como el motor, y no surge ningn papel regulador de la
palabra.
Tal como han mostrado las experiencias de Tikhomrov (1958),
slo a la edad de tres aos la neurodinmica -fundamento de los
procesos verbales- resulta lo suficientemente mvil como para que
la orden verbal del propio nio empiece a sincronizarse con precisin
a la seal y para que, como un eslabn ms mvil, entrando a formar
parte del sistema con la reaccin motora, empiece a ejercer sobre
esta reaccin una influencia reguladora. El nio, que en el caso de
la instruccin preliminar no se ve capaz de inhibir sus apretones
110

innecesarios, irradiados, consigue fcilmente este efecto cuando empieza a darse la orden debo!, debo! . Concentrado el estimulo
difuso, las propias reacciones verbales del nio, que actan por el
principio de la conexin inversa, adquieren aqu su funcin reguladora.
Posee, sin embargo, esta funcin reguladora del propio lenguaje
del nio un carcter pleno?
Los experimentos de control dan una respuesta negativa a esta
pregunta y permiten profundizar ms en los mecanismos de las formas tempranas de esta funcin reguladora del lenguaje.
Volvamos nuevamente al experimento complejo anteriormente
descrito. Propongamos a un nio de 3 - 3,5 aos de edad la instruccin de apretar la pelota ante la aparicin de cada seal roja, y de
abstenerse de apretar ante cada seal azul, pero dmosle la posibilidad de acompaar cada seal roja con su orden positiva debo!, y
cada seal azul con su orden inhibidora no debo!. Desempea
aqu la reaccin verbal inhibidora un papel regulador tan pleno como
en la reaccin verbal positiva?
Los experimentos realizados con este fin descubren unas particularidades muy importantes de la influencia reguladora del lenguaje
del propio nio. Y es que las reacciones verbales debol. o cno
debo! poseen una estructura compleja. Fisiolgicamente, son ante
todo unas reacciones motoras del aparato del lenguaje y, por ello,
siempre estn relacionadas con el foco positivo del estimulo. Por su
significacin, se trata de sistemas de conexiones que en el primer
caso poseen un carcter denotativo positivo, y en el segundo, negativo. Qu aspecto del lenguaje propio del nio -motor (<<de impul50s) o semntico (<<selectivo)- ejerce su influencia sobre el transcurso de los procesos motores y adquiere un papel regulador?
Los experimentos de Tikhomrov permiten observar un cuadro
que da respuesta a esta cuestin.
El nio de 3 - 3,5 aos de edad responde a cada seal lumnica
con la palabra necesaria, pero al pronunciar en respuesta a la seal
azul la orden de no debo! no slo no inhibe sus reacciones motoras, sino que aprieta con mayor intensidad la pelota. La propia reaccin verbal del nio -cno debo!- influye, por consiguiente, no con

su aspecto semntico, no con las conexiones selectivas que sostienen


este aspecto, sino con su efecto inmediato impulsivo. Esta es la
razn por la que la influencia reguladora del propio lenguaje del
nio posee todava en esta etapa un carcter no selectivo, no especifico.
Es necesario que pase al menos un ao ms para que el papel
regulador se incorpore al sistema selectivo de las conexi~mes s~mn
ticas, que sostienen la palabra, y -tal como observaba Tlkhomlrovslo en el nio de 4 - 4,5 aos las reacciones verbales no debo!
adquiriran una influencia inhibidora efectivamente especfica para
el lenguaje.

111

l,

Sin embargo, para esta etapa de desarrollo era caracterstica una


circunstancia importante: en seguida que el papel regulador pasaba
al aspecto semntico del lenguaje y se convertia en dirigente, la remisin al lenguaje externo se hada innecesaria, y la influencia reguladora pasaba al sistema de las conexiones internas, que sostienen las
palabras, las cuales empezaban entonces a ejercer su influencia selectiva en la orientacin de las ulteriores reacciones motoras del
nio. Este sistema de conexiones sintticas, reducidas, que surgen
sobre l base del lenguaie interno, constituye precisamente el nivel
superior de regulacin de la conducta que es caracterstico para el
hombre. Surgido en las etapas tardas de la ontognesis, empieza a
desempear un papel rector en la recodificacin de la informacin
que llega al sujeto y en la creacin del plano semntico complejo
que determina la estructura de la conducta. Es precisamente este
nivel el que permite formular las reglas que orientan la conducta del
hombre y que constituye la base de los complejsimos tipos de las
formas volitivas de la actividad humana.
El mecanismo de formacin del nivel superior de la organizacin
de los procesos psquicos ha sido inaccesible a lo largo de centenares de aos al anlisis cientfico, y slo el examen de las etapas fundamentales de su desarrollo a travs de lo que L. S. Vygotsky haba
denominado como mtodo gentico-experimental ha permitido descubrir su atutntica naturaleza y los mecanismos psicofisiolgicos
que lo llevan a cabo.

s
La investigacin dedicada a la formacin denotativa o reguladora
del lenguaje descubre nuevas posibilidades para el anlisis de la
patologa de las formas ms complejas de la actividad humana.
Muchos filsofos que intentaron aproximarse al anlisis cientfico de los mecanismos sobre los que se asientan las alteraciones patolgicas de la conducta proponan utilizar en calidad de criterio principal que permite expresar los cuadros clnicos de la perturbacin
de la conducta en forma de conceptos patofisiolgicos, el estado de
potencia, movilidad y equilibrio de los procesos nerviosos. Consideraban que el reducir los estados patolgicos del cerebro al debilitamiento de los procesos nerviosos, a la prdida de su movilidad o a
la perturbacin de su estado equilibrado podria crear una base
slida para el anlisis de los mecanismos sobre los que stos se
asientan y para la clasificacin cientfica de las formas principales
de las alteraciones patolgicas de la psique.
Estos intentos fueron indiscutiblemente productivos. Las referencias al descenso de la fuerza de los procesos nerviosos, al efecto
excesivo de la inhibicin externa, a la prdida del carcter concentrado de los procesos nerviosos y a la tendencia patolgica a su
112

irradiacin, a la descripcin de los fenmenos de inercia patolgica


de los estereotipos una vez surgidos stos y al hecho de que unos
estados patolgicos empiezan a caracterizarse por el predominio de
los procesos inhibidores, y otros por una elevada excitabilidad, todo
esto ha enriquecido sustancialmente las investigaciones de los fenmenos patolgicos y ha tenido una enorme importancia en la sustitucin de las descripciones clnicas por las explicaciones fisiolgicas cientficas de los datos clfnicos.
Sin embargo, este modo de introducir las concepciones patofisiolgicas en la clnica ha tenido tambin sus aspectos negativos. Tal
como han demostrado las observaciones, los cambios neurodinmicos
descritos se daban en igual medida en los cuadros clnicos ms distintos, y los conceptos patofisiolgicos sealados eran demasiado
amplios y reflejaban unas leyes demasiado generales. Por ello, al
referirse a los mecanismos patofisiolgicos -dndose stos por igual
en cualquiera de los estados patolgicos-, no podan ni entender las
particularidades de los diversos tipos de perturbaciones de los procesos nerviosos superiores, ni ofrecer una base para la clasificacin
racional de las formas clnicas de la perturbacin de la conducta, ni,
finalmente, aproximarse al anlisis de los tipos especficos para el
hombre de los cambios patolgicos de la actividad psquica.
Surgi, naturalmente, la necesidad de buscar nuevos criterios
para el anlisis de las alteraciones patolgicas de la actividad nerviosa superior del hombre que no slo ayudaran a generalizar, sino
tambin a diferenciar sus distintas formas clnicas.
La solucin de esta cuestin fue posible despus de que un escrupuloso anlisis mostrara cmo se forman los mecanismos especficos
para el hombre de la regulacin de los procesos psquicos y se describieron los mecanismos de las formas fundamentales de la conducta especificamente humana.
Hemos visto que las formas superiores -especficamente humanas- de la actividad psquica incluyen en su estructura la accin
recproca de dos niveles de organizacin de los procesos nerviosos:
el surgido sobre la base del anlisis inmediato de los estimulos externos y de las reacciones ante ellos y el que se ha ido formando
sobre la base de la lengua y sobre el que se fundamenta la funcin
denotativa, reguladora, de la palabra. 1. P. Pvlov hablaba de la
accin recproca de dos sistemas de seales indicando el papel del
lenguaje como el regulador superior de la conducta humana.
D. O. Hebb crea posible afirmar que, con respecto al hombre, el
conce?to de CNS se poda descifrar como Conceptual Nervous Systemo La visin general aducida en las pginas anteriores nos ha permitido ver cun complejo es el camino que recorre la actividad nerviosa superior del nio antes de que se constituya el sistem~ funcional en el que empieza a desempear un papel rector la funCIn reguladora de las relaciones del lenguaje.
Todo esto nos permite enunciar la hiptesis de que los criterios

113

1
especficos para los distintos estados patolgicos no slo pueden
hallarse en los indicadores patofisiolgicos generales (cambio de fuerza, de movilidad y de equilibrio de los procesos nerviosos), sino tambin en aquellas alteraciones en las interrelaciones de los dos niveles
de organizacin de los procesos nerviosos que antes hemos mencionado. Dicho de otro modo, surge la hiptesis de que en los diversos
estados patolgicos la alteracin de la neurodinmica que est en la
base de los procesos elementales y lingsticos puede ser diversa, y
que si en unos casos la perturbacin del nivel elemental de la neurodinmica puede compensarse con xito por el nivel superior (simblico) ms conservado, en otros casos la neurodinmica que fundamenta los procesos superiores (simblicos) se mantiene tan inalterada que puede compensar con xito los cambios patolgicos de la
neurodinmica "general.
Despus de lo dicho ms arriba podemos expresar esta hiptesis
en formas ms concretas. Podemos esperar que en unos estados patolgicos la influencia reguladora del lenguaje permanezca tan inalterada que pueda compensar la perturbaci6n de la neurodinmica
general, al tiempo que en otros estados patolgicos sta misma queda tan afectada que la posibilidad de regular las perturbaciones de la
neurodinmica general mediante la participacin de la funcin denotativa del lenguaje desaparece.
Para la comprobacin de estas hiptesis se han dedicado investigaciones especiales cuyos resultados en forma amplia se publicaron
especialmente (A. R. Luria, 1956, 1958, 1961).
Para el anlisis comparativo se tomaron dos grupos con alteraciones patolgicas de los procesos nerviosos superiores.
Un grupo de nios afectos de una intoxicacin general o un traumatismo cerebral podemos caracterizarlo como el grupo con sindrome
cerebro-astnico. Estos nios, que mantenan su integridad intelectual, manifestaban unas sensibles perturbaciones en la neurodinmica
general: estaban debilitados, agotados, y este agotamiento se manifestaba en ellos en la forma de una clara perturbacin del equilibrio
de los procesos de excitabilidad y de inhibicin, conllevando en unos
el aumento de la impulsividad y la intranquilidad general, y en otros
una fcil inhibicin y torpidez en la conducta. Es fcil ver que el
ulterior desarrollo psquico de estos nios quedaba retenido por la
inestabilidad y falta de equilibrio de su neurodinmca.
El otro grupo estaba formado por nios oligofrnicos. Los procesos neurodinmicos de estos nios podan conservar una determinada fuerza y equilibrio o manifestar unos determinados sntomas
de su debilidad y desequilibrio. Lo ms frecuente era observar en
estos nios unos sntomas sensibles de perturbacin de la movilidad
de los principales procesos nerviosos, dicho de otro modo, una
inercia patolgica en estos procesos (A. R. Luria, 1956; M. S. Pevzner, 1960). Sin embargo, lo que caracterizaba fundamentalmente a
estos nios era el subdesarrollo patolgico de los niveles superiores
114

de la actividad nerviosa, subdesarrollo que permita incluirlos en el


grupo de los retrasados mentales.
Estos dos grupos fueron estudiados mediante la ayuda del mtodo de estudio de las reacciones motoras simples y complejas que ya
se han descrito ms arriba. Las series principales de estas investigaciones fueron llevadas a cabo por E. D. Hmskaya (1956, 1958), as
como por V. l. Lubovsky (1956) y E. N. Martsinvskaya (1958).
Estos experimentos han dado unos resultados de gran importancia.
Como lo ha mostrado E. D. Hmskaya (1958), los nios de 9 - 12
aos con sndrome cerebro-astnico responden fcilmente con una
reaccin motora ante una seal y con la misma facilidad reaccionan
selectivamente apretando la pelota ante una seal roja y abstenindose de apretar ante la aparicin de la seal az.ul. Pero si realizamos
este experimento en un rgimen distinto, ms complicado para el
nio, por ejemplo reduciendo tanto la duracin de la seal como
los intervalos entre las seales (dicho de otro modo, presentando seales cortas a un ritmo rpido), la situacin cambia. El nuevo rgimen resulta superior a las fuerzas del nio que tiene sus procesos
nerviosos debilitados. Los nios, que recuerdan bien la instruccin
recibida, no tienen tiempo de responder a las seales rpidamente
cambiantes con una reaccin adecuada y empiezan o bien a saltarse
las reacciones de respuesta ante las seales positivas, o bien a responder mediante movimientos impulsivos a las seales inhibidoras.
Es caracterstico que sean claramente conscientes de sus errores, ante
lo que responden con las rplicas correspondientes: ,,Ah, me 10 he
saltado ... ! o: ,,Nuevamente me he equivocado!. El equilibrio y la
movilidad de los procesos de estmulo y de inhibicin resulta en
estos nios tan perturbado que se hace imposible el cumplimiento
adecuado de la correspondiente instruccin, y el nmero de reacciones errneas a menudo alcanza el 40-60 OJo.
Pero podramos acaso reforzar la funcin reguladora de la instruccin verbal de estos nios y por lo mismo compensar los defectos de su neurodinmica?
Para responder a esta cuestin, Hmskaya ha realizado unos experimentos especiales.
Las reacciones motoras del nio se excluyeron por un tiempo, y
slo se le propona responder ante las seales que le presentaba con
reacciones verbales, diciendo ,,debo! en respuesta a la seal roja y
no debo! lO en respuesta a la azul.
Los resultados de estos experimentos han mostrado que la neurodindmica que fundamenta las reacciones verbales de estos nios,
como norma, se conserva mucho mejor que la neurodinmica de las
reacciones motoras, e incluso en un rgimen de seales cortas ~ ritmo rpido, estos nios, que alcanzaban un 40-50 % de reaCCIones
motoras equivocadas, continuaban dando unas respuestas verbales
correctas.
Esta conservacin de la movilidad de los procesos nerviosos basa115

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tad. Asimismo le ser igualmente accesible la tarea ms compleja


de responder a una seal con un' apretn de la mano derecha, y a
otra seal con un apretn de la mano izquierda, o la tarea de hacer
una serie compuesta de dos damas blancas y una negra. Si comprende
la instruccin, puede realizar sin dificultad otros movimientos reflejos
ms complejos, como, por ejemplo, en respuesta a una seal intensa
apretar suavemente, y en respuesta a una seal dbil apretar fuerte, o
mostrar un dedo cuando se le presenta un puo y hacer de la mano
un puo cuando se le presenta un dedo.
La recodificacin de la seal percibida y la respuesta a la seal
con una reaccin motora condicionada no presenta ninguna dificultad para estos enfermos, cuya funcin denotativa o reguladora del
lenguaje permanece inalterada. Si en el caso de un rgimen ms
complejo en el experimento los enfermos empiezan a cometer errores, stos se dan perfecta cuenta de ello y los corrigen.
Incluso en casos de lesin de la regin lmbica, que conlleva la
perturbacin grave de la memoria, la regulacin verbal de los procesos motores permanece inalterada.
A primera vista, la conducta de un paciente de este tipo no manifiesta unos graves sntomas de desorganizacin. Sigue con la mirada
de forma consciente al mdico, le da la mano y responde -aunque
dbilmente y con monoslabos- a las preguntas que se le hacen. Su
habla se mantiene bastante conservada en el sentido fontico y gramatical. No se le observan ningunas paresias o dispraxias. No obstante, basta con pasar al anlisis de sus reacciones motoras simples
para que la primera impresin de que su conducta no est alterada
desaparezca.
Los enfermos con tumores masivos (ms frecuentemente de ambos hemisferios) de los lbulos frontales del cerebro resultan no
estar en condiciones de ofrecer de un modo suficientemente estable
incluso las reacciones motoras simples. Retienen bien la instruccin
Cuando suene el timbre apriete el baln y la repiten sin dificultad.
Pero, tal como lo han mostrado los experimentos de A. l. Mescheriakov, que les haca hacer eso una-dos veces, dejaban de realizar los
apretones necesarios, haciendo acompaar cada seal con las palabras si, s, hay que apretar ... !, no hacen los movimientos correspondientes. En el transcurso ulterior de la experiencia tambin esta
fase se ve sustituida por la otra, y los pacientes o bien dicen que
cuando suena el timbre el experimentador debe apretar la pelota, o
que ya han realizado el movimiento necesario.
Los enfermos con menor afectacin de los lbulos frontales del
cerebro pueden realizar con xito las reacciones simples, pero se repite el mismo cuadro de desorganizacin cuando deben realizar reacciones complejas de seleccin. Tal como han mostrado los experimentos de . P. Ivanova, comprenden bien la instruccin cCuando
se encienda la luz roja hay que apretar con la mano derecha y cuando
se encienda la verde hay que apretar con la izquierda y la repiten
120

con la misma facilidad. Sin embargo, esta instruccin no determina


sus reacciones ulteriores. Sustituyen con gran rapidez las respuestas
motoras adecuadas, ya sea por los apretones montonos con la misma mano, ya sea por apretones alternados con la mano derecha y
la izquierda que realizan independientemente de la seal. La perturbacin de la funcin denotativa (reguladora) del lenguaje que se observa en estos enfermos se manifiesta asimismo en el hecho de que,
incluso reforzando las respuestas correctas --con la derecha!
ante la aparicin de la luz roja y con la izquierda! con la luz
verde-, no supeditan a ellas sus reacciones motoras y, repitiendo
correctamente las autordenes adecuadas, continan haciendo movimientos estereotipados totalmente independientes de aqullas. La
disociacin de las respuestas verbales y motoras resulta en estos
casos tan grande que la conservacin del sistema de movimientos
selectivos, subordinados a la instruccin, se hace imposible.
Se puede observar un cuadro anlogo en los pacientes con sndrome frontal menos manifiesto si realizamos estos mismos experimentos en condiciones ms complejas, en los que la accin inmediata del estimulador entra en conflicto con su significado condicionado que se le atribuye en la instruccin verbal.
Si proponemos a estos pacientes que respondan a una seal dbil con un fuerte apretn, y a una seal fuerte con un apretn dbil
(experimentos de E. D. Hmskaya) o a una seal de larga duracin
con un movimiento de corta duracin, y viceversa (experimentos de
M. Marushevsky), se podr ver con qu facilidad los movimientos
del enfermo empiezan a subordinarse a la influencia de los rasgos
percibidos de modo inmediato del estimulador, repitiendo ecoprcticamente sus propiedades, y con qu facilidad el estimulador pierde
su carcter condicionado.
Por regla general, los pacientes de este tipo conservan por muy
poco tiempo el procedimiento con el que han de reaccionar a la
seal indicada en la instruccin. Empiezan a adaptar sus movimientos al estimulador, apretando fuertemente ante una seal fuerte y
dbilmente ante una seal dbil, o respondiendo con un largo apretn ante una seal de larga duracin y con uno corto ante una seal
de poca duracin. Los intentos en reforzar el significado denotativo
de los estimuladores mediante la introducin de la autoorden son
infructuosos. Incluso repitiendo dbilh. en respuesta a una seal
fuerte y fuerte! en respuesta a un estimulador dbil, los pacientes
continan reaccionando ecoprcticamente, reacciones que se ven
determinadas no por la accin condicionada del estimulador, sino
por su accin inmediata. Resulta caracterstico tambin el hecho de
que los pacientes aquejados de un sndrome frontal masivo no slo
no pueden subordinar sus reacciones al significado condicionado
de la seal, sino. que adems no se ven en condiciones de cotejar
sus movimientos con las condiciones de la instruccin, y por ello
no valoran ni corrigen sus errores.
121

La desorganizacin descrita -la inestabilidad del carcter regulador de la palabra (que se manifiesta sobre el fondo de una conservacin suficiente de los otros aspectos del lenguaje)- tambin se
puede observar con claridad en otros experimentos, posiblemente
an ms demostrativos, llevados a cabo por el autor conjuntamente con K. Pribram y E. D. Hmskaya y proseguidos por V. V. Lebedinsky. Si proponemos a un paciente con lesin masiva de los lbulos frontales del cerebro que en respuesta a un puo levantado ensee un dedo, y en respuesta a un dedo levantado nos muestre un
puo, se podr ver que el enfermo realizar esta tarea solamente
una-dos veces. Seguidamente sus movimientos empezarn a realizarse con gran retraso y en seguida se vern sustituidos por la repeticin ecoprctica del gesto del experimentador. En este caso la posibilidad de no subordinarse al significado percibido de modo inmediato de la seal, sino al significado condicionado de sta, se ve seriamente afectado. El paciente, que incluso retiene y repite correctamente la instruccin a l dirigida, cae bajo la influencia de la
accin inmediata del estimulador.
Hechos anlogos de imposibilidad de supeditar su conducta al
programa formulado en la instruccin verbal y de sustitucin fcil
de estas formas complejas de conducta por otras, subordinadas a
factores ms elementales, se podan observar en la extensa serie de
experimentos llevados a cabo por los colaboradores del autor
(V. V. Lebedinsky, L. S. Tsvtkova y otros). Estos datos se describieron de modo especfico en otro libro (A. R. Luria y E. D. Hmsyaka
[red.], 1966).
Todo lo dicho seala con total claridad hacia un hecho fundamental: la lesin de las regiones frontales del cerebro, sin reflejarse
sustancialmente en los aspectos auditivo, nominativo y gramatical
del lenguaje, suscita una grave perturbacin de la funcin reguladora,
de control. y lleva a que toda la conducta del paCiente descienda a
un nivel ms elemental, cayendo bajo la influencia inmediata de los
estimuladores o bajo los estereotipos inertes surgidos.
Los datos, bien conocidos en clnica, de la espontaneidad de los
enfermos con sndrome frontal claramente expresado se pueden estimar como la manifestacin de este mecanismo.
Cul es la base fisiolgica de esta funcin especfica de los lbulos frontales del cerebro? Qu mecanismos neurofisiolgicos realizados con la estrecha participacin de los lbulos frontales pueden
explicar el cuadro antes descrito?
Todava no disponemos de los datos que nos permitan responder con suficiente claridad a esta pregunta, y nos deberemos limitar
tan slo a unas referencias a las primeras series de observaciones que
en 10 sucesivo nos puedan llevar a la solucin del problema planteado.
Numerosas investigaciones han mostrado que los lbulos frontales
del cerebro estn ntimamente ligados con la formacin reticular, y

122

participan con especial intensidad en toda actitud activa del organismo.


Tal como han mostrado las investigaciones de M. N. Livnov y de
sus colaboradores (1964, 1966) llevadas a cabo con el mtodo de la
toposcopia, todo trabajo intelectual intenso suscita la aparicin de
un nmero considerable de puntos de trabajo sincrnico situados
precisamente en los lbulos frontales del cerebro. Tal como fue establecido por Grey Walter (1966), toda espera de una cierta reaccin
o toda actitud activa suscitaban la aparicin de unas oscilaciones
elctricas lentas de carcter especfico que el autor denomin ondas
de espera y que se manifiestan con espeCial claridad en los lbulos
frontales del cerebro.
Slo eso ya nos obliga a suponer que los lbulos frontales del
cerebro desempean un papel sustancial en el mantenimiento del tono
del crtex cerebral, incluyndose en cada actitud activa del organismo y proporcionando la selectividad a sus reacciones.
Estas hiptesis se ven confirmadas por toda una serie de experimentos realizados por E. D. Hmskaya y sus colaboradores y que se
han expuesto en otra publicacin (A. R. Luria y E. D. Hmskaya
[red.], 1966).
Tal como muestran estos experimentos, toda instruccin verbal
suscita la activacin del crtex que se manifiesta en los individuos
sanos que se han sometido a la experiencia mediante el restablecimiento de los componentes vegetativos del reflejo de orientacin
(E. D. Hmskaya), el cambio prolongado del espectro del electroencefalograma (O. P. Baranvskaya), el cambio de los potenciales
lentos relacionados con la oscilacin de la asimetra de los frentes
ascendente y descendente de las ondas alfa (A. A. Guenkin, E. D. Hmskaya, E. Yu. Artmeva) y la intensificacin de los potenciales suscitados (E. G. Simernftskaya, 1966, 1970).
Este mismo efecto de la instruccin verbal se conserva en los
enfermos con lesin de las regiones posteriores del cerebro. Pero

desaparece en los casos en que el proceso patolgico afecta a los


lbulos frontales del cerebro. En el caso de los enfermos con lesin
masiva de los lbulos frontales, tal como 10 han mostrado los autores
antes mencionados, no se puede observar una influencia estable de la
instruccin verbal sobre los sntomas sealados ahora mismo de esbilizacin de los componentes vegetativos del reflejo de orientacin
o sobre los rasgos indicados de un cambio equilibrado de los indicadores electro-fisiolgicos.
Estos experimentos nos permiten suponer fundadamente que la
funcin reguladora, de control, del lenguaje, que se ve perturbada
en caso de lesin de los lbulos frontales del cerebro, solamente
puede llevarse a cabo en el caso de la participacin estrecha de las
regiones frontales del crtex. debido precisamente al papel que desempean en la estabilizacin de los impulsos que le llegan de la
formacin reticular, y a la organizacin selectiva de estos impulsos,
123

la cual se les atribuye gracias a la influencia de accin estable del


estado de vigilia del crtex cerebral.
El hecho de que la formacin definitiva de la funcin reguladora
del lenguaje se da a los 4,5 - 5 aos, perodo en el que los lbulos
frontales del cerebro estn lo suficientemente desarroUados y entran en funcionamiento, confirma con nuevos datos esta hiptesis.

Sndromes de la lesin de los


lbulos frontales del cerebro

* * *
El estudio de la formacin de la funcin reguladora -de control-,
del lenguaje, as como el anlisis de la forma principal de su desorganizacin, constituye un captulo nuevo, pero de gran importancia,
de la ciencia psicolgica. Este estudio permite aproximarse desde
nuevas posiciones a importantsimos problemas de la psicologa y
de la psicofisiologa de las formas conscientes del reflejo de la realidad y de la regulacin voluntaria de la conducta humana. Abre nuevas perspectivas para la investigacin de formas ms complejas de
la conducta del hombre y permite acercarse al conocimiento de aquellos aspectos de la actividad psquica que a lo largo de mucho tiempo
han permanecido fuera del alcance del anlisis cientfico.

Los sndromes de la lesin de los lbulos frontales del cerebro


siempre han sido uno de los apartados ms complejos y contradictorios de la neurologa. Ello se debe, en parte, a la estructura anatmica compleja y heterognea de esta regin (la ms joven) de los
grandes hemisferios y, en parte, tambin al hecho de que la descripcin exacta de la funcin de los lbulos frontales del cerebro exige
en un grado mayor a cualquiera de los otros apartados de la neurologa una revisin a fondo de las concepciones establecidas de los mecanismos sobre los que se basa la conducta del hombre.
Solamente en los ltimos 20-25 aos, debido a los xitos de la
neurociruga, de la neurofisiologa y de la neuropsicologa, la cuestin de los sndromes de la lesin de los lbulos frontales ha adquirido una gran claridad. Partiendo del hecho de que ya en el pasado
se publicaban unos texto$: detallados dedicados a los problemas de
los lbulos frontales del cerebro y a la sintomatologa de sus perturbaciones (Feuchtwanger, 1923; Brickner, 1936; Denny-Brown, 1951;
Haeffner, 1957), nos detendremos muy brevemente en los datos fundamentales de la anatoma y de la fisiologa de los lbulos frontales
del cerebro y esclareceremos con detalle los hechos que en la actualidad hacen referencia a la investigacin neuropsicolgica de los
sndromes frontales.
ALGUNOS DATOS DH MORFOLOGA

Los lbulos frontales, que en el hombre constituyen cerca de la


tercera parte de todo el crtex de los grandes hemisferios, son la parte ms joven del cerebro.
La masa del crtex que forma parte de los lbulos frontales del
124
125

cerebro est dispuesta delante del surco precentral y puede dividirse


en tres regiones principales: motora (circunvolucin precentral, o
rea 4.de Brodmann, o crtex frontal agranular), premotora (rea 6,
y parcIalmente las 8, de Brodmann, crtex precentral intermedial
segn Campbell, o FB segn Economo & Koskinas) y prefrontral
(reas 46, 45, 10). Ocupan un lugar especial las formaciones de las
reas medio-basales de la regin frontal (reas 10, 11, 12).
Las formaciones de la regin frontal constituyen el producto
ms tardo de la evolucin.
En los mamferos inferiores existe tan slo una nica regin
sensomotora del crtex, en la que se incluyen los elementos de las
regiones motoras y premotora. Los rapaces son los primeros en los
que surge una diferenciacin entre el crtex motor y premotor y
aparecen los elementos del crtex prefrontal. Slo en los primates
las reas prefrontales del crtex cerebral adquieren un desarrollo
poderoso, alcanzando unas dimensiones especialmente grandes en
el estadio del hombre. En ste las formaciones del rea prefrontal
constituyen la mayor parte de toda la regin frontal, ocupando hasta 1/3 de toda la masa de los grandes hemisferios. Es necesario
sealar que todo el proceso de evolucin de la regin frontal se da a
expensas del sucesivo desarrollo de las formaciones ms complejas
(prefrontales), que se hallan dispuestas por delante de la cisura de
Rolando (l. 1. Glzer, 1958; G. I. Polikov, 1962; 1966; E. P. Konnova, 1962, y otros).
Posee un carcter anlogo el proceso de ontognesis de las reas
frontales del crtex. Ante todo se diferencian las formaciones del
rea motora (rea 4) y seguidamente de las reas premotoras (reas
6 y 8). Ms tarde, despus ya del nacimiento, empieza el desarrollo
acelerado de las zonas basales de la regin premotora (reas 44 y
45), que constituyen las denominadas zonas del lenguaje del crtex
(E. P. Konnova, 1962; 1. 1. Glzer, 1958).
La estructura morfolgica del crtex de la regin frontal se diferencia sustancialmente de la estructura del crtex de las formaciones postcentrales. Ya en el ao 1874, W. Betz seal el hecho de que si
el crtex posterior del giro central posee una estructura granular, el
de las regiones anteriores se caracteriza por la presencia de unas
grandes (yen la regin motora, gigantes) clulas piramidales, lo
cual nos permite pensar fundadamente que, por su origen y funcin,
posee una estrecha relacin con los aparatos motores centrales del
cerebro.
Las investigaciones ulteriores (Economo y Koskinas, 1925; Ramn
y Cajal, 1952-1955; Lorente de N, 1943; Pribram, 1966; E. P. Kon6nova, 1962; G. 1. Polikov, 1962, 1965, Y otros) han precisado mucho
ms esta tesis. Han mostrado que en la estructura de las regiones
posteriores y anteriores del crtex tanto existen rasgos comunes
como diferencias. Los rasgos comunes de las regiones posteriores y
las anteriores del crtex consisten en que cada una de las zonas que
126

las componen est construida segn un mismo principio: que se


asientan sobre la base del rea primaria o de proyeccin (extrlnsic
zones, segn Rose, 1950, y Prlbram, 1966), alrededor de la cual est
dispuesta el rea secundaria o de proyeccin-asociacin. Las reas
terciarias (intrinsic zones) constituyen una etapa ms compleja de la
organizacin estructural, dispuestas en las zonas posteriores del crtex en los lmites de las regiones ptica, auditiva y sensorial y poseen
el carcter de las zonas de superposicin de las zonas corticales de
los analizadores, y en las zonas anteriores del crtex estn dispuestas en la regin prefrontal.
Las principales diferencias entre las regiones anteriores y posteriores del crtex consisten en lo siguiente. Las regiones posteriores
del crtex son las regiones centralec; de los analizadores exteroceptivos y algunos propioceptivos (de la vista, odo, de la sensibilidad
tctil, cinestsica y vestibular). Sirven para la transmisin de los impulsos aferentes, se caracterizan por poseer las capas transversales claramente expresadas y por el predominio de la IV capa (aferente) de clulas en las zonas de proyeccin y de la III capa en las zonas
de proyeccin-asociacin (Ramn y Cajal, 1952-1955; Lorente de N;
1943; G. 1. PoHkov, 1962).
A diferencia de lo anterior, las regiones anteriores del crtex se
distinguen por poseer la capa IV, menos expresada, por la atenuacin de las capas transversales y por la expresin especialmente cIara del complejo de neuronas aferentes, que proporcionan la conexin
del crtex con los centros inferiores y con la periferia. En la zona
motora (rea 4) se manifiesta en especial la capa eferente (V) con
las clulas piramidales gigantes tie Betz. En las zonas premotora y
prefrontal se conservan las neuronas eferentes tpicas con un gran
desarrollo de las clulas piramidales de la capa III; adems, a medida que nos aproximamos a las reas prefrontales, la expresin de las
estructuras ms finas de la capa III se hace mayor.
Las regiones anteriores del crtex cerebral se diferencian de las
posteriores tambin por el carcter de sus conexiones.
Las regiones posteriores del crtex se relacionan mediante conexiones eferentes con los correspondientes analizadores (primordialmente los exteroceptivos y algunos propioceptivos) con la transmisin
de estas conexiones a las zonas posteriores de los ncleos ventrales
del tlamo ptico y a los. cuerpos geniculados y en parte con la
integracin de los impulsos aferentes en los ncleos laterales del tlamo ptico. A diferencia de esto, las regiones anteriores del cerebro
poseen un tipo distinto de conexiones. Principalmente estas conexiones poseen un carcter eferente, se dirigen hacia el ncleo ventral
y hacia el complejo de ncleos dorso-mediales del tlamo ptico.
Este complejo de tejidos posee estrechas conexiones con el ncleo
medial y. por consiguiente, puede admitir tambin parte de las
seales aferentes propio e interoceptivas. La existencia de vas que
van de las reas frontales del cerebro al grupo anterior de ncleos

127

del tlamo ptico permite regular los impulsos que van de los centros
rc:flejos de los d~stintos niveles (del tronco, la regin hipotalmica, los
nucIeos subcortlcales). y alterar por lo mismo el estado de los procesos reflejos (O. S. Adrinov, 1960; Nauta, 1964).
Los datos aducidos se refieren tanto al rea premotora como a la
prefrontal. Hay que sealar que el crtex prefrontal dispone tanto
de una gran cantidad de conexiones aferentes y eferentes con los
aparatos subyacentes (especficos y no especficos) del tronco, como
de numerosas conexiones verticales internas, que permiten que los
lbulos frontales ejerzan su influencia sobre alejadas zonas de la parte
convexital del del crtex (P. S. Dzugeva, 1965) y sobre las formaciones mediales de la regin lmbica y del hipocampo.
Todo ello convierte a la regin frontal del crtex en un aparato
a~aptado al mximo para recibir los impulsos propio e interoceptlVOS, para regular el estado de los distintos niveles de la actividad
r~fleja y para realizar el complejo trabajo de progralDacin y regulaCIn de las formas complejas de la actividad, de las que hablaremos
ms adelante.
Teniendo en cuenta la estructura compleja y heterognea de las
regiones anteriores del cerebro, observaremos de fOrIna aislada los
sndromes frontales. Sin detenernos en los sndromes de la regin
sensomotora del cerebro, nos dedicaremos a aquellas alteraciones
que se producen en caso de lesin de las reas premotoras y prefrontales del crtex frontal.

111' Yva continan creciendo hasta los 12 aos de edad (L. A. Kukev.

1955).
Por su constitucin, el rea 6 est prxilDa al rea 4. De sta
se diferencia solamente por la ausencia de las clulas gigantes de Betz,
por el gran desarrollo de la capa III y por la abundancia de conexiones axodentrticas (E. G. Skol'nik-Jarros, 1966). Si en el rea 4 el
nmero total de clulas piramidales es de 23 millones, en el rea 6
su nmero alcanza los 207 millones (l. I. Glezer, 1958; G. l. Polikov,
1962). Si prestamos atencin al hecho de que cada clula posee hasta
2-3 mil sinapsis, se comprender cun rico es el complejo de conexiones que se realiza en el rea premotora. El rea premotora posee un
gran nmero de conexiones aferente-eferentes con las formaciones
subyacentes. Ya en 1907, Bechterev seal esta estrecha relacin con
los ncleos subcorticales, con los ncleos homnimos del tronco y
con los ncleos reticulares. Mucho ms tarde se establecieron las
vas que iban del rea premotora a la mdula espinal (Kennard, 1935;
Hoff, 1957; Walker, 1958; Kukev, 1955), que la conectaban con el
hipotlamo (Mettler, 1947), con el sistelDa extrapiramidal (Buey,
1957 y otros) y con la formacin reticular (Mettler, 1947; Rossi y
Brodal, 1956, y otros). Todo ello nos permite comprender la importancia del crtex premotor en la regulacin de los progresos vegetativos, por un lado, y en los procesos motores, por otro.
Datos fisiolgicos

SNDROME PREMOTOR

Datos morfolgicos

El rea premotora (rea 6 de Brodman. FB segn Economo y


Koskinas, regin frontal intermedial segn Campbell) est dispuesta
inmediatamente delante del rea motora y constituye un rea secundaria (de proyeccin-asociacin) del crtex.
En los mamferos inferiores todava no se diferencia del rea
motora, y la primera etapa de diferenciacin del rea 6 del rea 4
aparece tan slo en los rapaces. En los lemures el rea 4 posee una
superficie mayor al rea 6, en los monos inferiores stas se nivelan,
y solamente en los primates el rea 6 es mayor que la 4. En lo sucesivo las dimensiones del rea 6 crecen, y si en los Hapale el rea 6
ocupa 21 mm' (en comparacin al rea 4, que ocupa 70 mma), en el
hombre ya es 2.418 mm2 (al tiempo que el rea 4 ocupa 734 mml;
Glezer, 1958), constituyendo el 88 % de todo el crtex precentral.
Ontognicamente, el rea 6 se desarrolla ms tarde que el rea 4,
y si en la zona motora est suficientemente desarrollada a los 4 aos,
el rea 6 llega a su madurez a los 6 - 7 aos, y las clulas de las capas

Al analizar el papel del c6rtex premotor en la regulacin de los


actos motores, muchos autores (C. y O. Vogt, 1919; Foerster, 1936;
Fulton, 1949) consideran que se puede pensar que el rea premotora
es el aparato que, gracias a su constitucin compleja y a la capa
asociativa de clulas poderosamente desarrollada, permite la realizaci6n de los actos motores automticos. Otros autores (Woolsey, 1958)
piensan que esta influencia integradora de la zona premotora sobre
las funciones motoras se debe al hecho de que en esta zona estn
presentes las reas proximales de las extremidades.
La excitaci6n del crtex premotor, a diferencia de la excitacin
del rea 4, no suscita movimientos aislados de los pequeos msculos. Ya Grnbaum y Sherrington (1903), y posteriormente C. y O. Vogt
(1919) vieron que la estimulacin de las reas 6 y 8 suscita la lateralizacin de la cabeza y de la mirada hacia el lado opuesto y unos
movimientos complejos de las extremidades (Buey, 1943). Es caracterstico que estos movimientos se producan con una corriente ms
intensa y transcurrian con un elevado perodo latente. Los ataques
adversivos, ampliamente conocidos, que se producen en caso de
irritacin del rea premotora, se pueden observar como la expresin
clnica de este hecho.
Posee una importancia especial la observaci6n de que en caso de

128

129
\1

excitacin de ciertas zonas del rea premotora surge la inhibicin


de los movimientos iniciados y una clara alteracin del tono (Dusser de Barennes y McCulloch, 1941; McCulloch, 1944). Esto ha permitido hablar de otra funcin sustancial del rea premotora que consiste
en la inhibicin de la actividad de los niveles subyacentes de los aparatos motores del cerebro.
Los sistemas del crtex premotor desempean asimismo un papel
importante en la regulacin de los procesos vegetativos. Ya en los
primeros trabajos de Schaeffer (1901) y de Bechterev (1907) se constat que la excitacin de zonas premotoras del cerebro produce una
serie de alteraciones viscerales (la perturbacin de las funciones
gastro-intestinal y vegetativa). Fulton (1935, 1949) lleg ms tarde a
estos mismos datos. Estas alteraciones vegetativas se manifiestan con
especial claridad si se excitan la zona medial y mediobasal del rea
premotora. Todo ello nos permite pensar que las zonas premotoras
del crtex constituyen un aparato importante en la regulacin central de los procesos vegetativos.
Se obtuvieron unos datos semejantes en las observaciones llevadas a cabo mediante la extirpacin de las zonas premotoras del
crtex. C. y O. Vogt (1919) y Fulton (1935) observaron que la extirpacin de las zonas premotoras del crtex no origina unas parlisis estables, pero conduce a la perturbacin de los movimientos coordinados
complejos (skilled movements), suscitando simultneamente la aparicin de rigidez y espasticidad en los movimientos de los reflejos
prensores y alteraciones vaso-motoras. De este modo, tambin estos
datos confirmaban la hiptesis de la participacin del rea premotora
en la regulacin de los procesos motores y vegetativos y de la inhibicin del funcionamiento de los niveles elementales de los aparatos
motores del cerebro.

Datos clnicos
El aspecto central del sndrome lesional de las reas premotoras
del cerebro son las perturbaciones motoras. Como norma, stas se
diferencian sustancialmente de las que aparecen en caso de lesin
del rea central (motora) del crtex
En aquellos casos en que el proceso patolgico suscita la excitacin de la zona premotora, en los enfermos se pueden dar ataques
epilpticos. A diferencia de los ataques surgidos en caso de excitacin
de la regin de la circunvolucin central anterior, stos no empiezan
con el miodomas, sino a partir de unos movimientos complejos,
que incluyen el giro de la mano contralateral, y seguidamente de la
cabeza, de los ojos y del cuerpo (los denominados ataques adversivos) y pueden terminar con movimientos prensores, a veces con la
ulterior prdida de conciencia. En los casos en que el foco est en las
zonas anteriores del rea premotora (rea 8 de Brodmann), la pertur130

bacin de los movimientos de los globos oculares y la lateralizacin


de la mirada hacia el lado opuesto aparecen en un primer plano.
Se manifiestan de forma an ms precisa las perturbaciones en la
lesin del rea premotora del cerebro. Como norma, estas perturbaciones se componen de dos sntomas interdependientes: la desautomatizacin de los actos motores complejos y la intensificacin de los
automatismos elementales. La correlacin de los dos sntomas depende de la profundidad y de la extensin de la lesin.
Tal como por primera vez mostraron Foerster (1936) y Fulton
(1935), las lesiones de las zonas premotoras del cerebro no conllevan
la aparicin de parlisis estables o paresias. Sin embargo, los movi
mientos complejos y de transcurso fluido (skilled movements) se ven
perturbados. No pocas veces una lesin de paulatino crecimiento (por
ejemplo, un tumor) en las zonas premotoras del cerebro empieza
a manifestarse en que el enfermo empieza a experimentar dificultades
en la realizacin de movimientos suaves, que incluyen en su composicin una cadena de eslabones cambiantes. La mecangrafa empieza
a quejarse de que va perdiendo la fluidez en la escritura a mquina,
empezando a marcar cada letra por separado; el msico pierde su
fluidez en la interpretacin, no vindose capaz de pasar de un sonido
a otro; cambia intensamente la caligrafa, el paciente empieza a escribir aisladamente las letras e incluso los caracteres que las forman,
a veces en la escritura aparecen caracteres innecesarios.
El anlisis del carcter de todas estas perturbaciones muestra
que su base consiste en la dificultad de realizar unos movimientos
complejos y sintetizados e1t el tiempo, de denervar con facilidad un
eslabn y pasar de modo fluido al eslabn subsiguiente. Esta perturbacin de las melodas cinticas es precisamente el sntoma fundamental de la lesin del rea premotora, diferenciando estas alteraciones en los movimientos de aquellas que aparecen en lesiones de las
zonas poscentrales del crtex. Si en el caso de lesiones de las zonas
postcentrales del crtex la base de la perturbacin de los movimientos complejos consiste en la perturbacin de su fundamento aferente
(cinestsico) que conllevan su apraxia aferente, cineststica; en la
base de la perturbacin de los movimientos complejos surgida en
caso de lesin de las zonas premotoras del cerebro se asienta el defecto de su organizacin sucesiva, cintica, que aparece sin ningn tipo
de perturbaciones de la sensibilidad profunda.
Esta perturbacin de las melodas cinticas puede manifestarse
con especial preciSin en una serie de pruebas especificas.
Si proponemos al paciente con lesin de las zonas premotoras del
crtex que adelante el antebrazo colocando alternativamente los
dedos de la mano en forma de anillo o dndole la forma de puo, este
enfermo no podr realizar fIuidamente el movimiento complejo: cada
componente de este movimiento (el adelantar el antebrazo, el dar a
los dedos la forma de anillo o de pulo) exigir un impulso aislado y
la fluidez del movimiento quedar afectada. No pocas veces el

131

enfermo no se ve en condiciones de cambiar sucesivamente las posiciones sefialadas y empieza a repetir de fonna perseverativa uno de
ellas. Si proponemos al paciente que coloque las manos encima de la
mesa, una en forma de puo y la otra con la palma extendida y seguidamente le pedimos que cambie simultneamente la postura de ambas manos -se trata de la prueba de coordinacin recprocapodremos ver que el enfermo con lesin de las zonas premotoras
del cerebro no se ver en condiciones de realizar fluidamente esta
prueba y. o bien realizar cada eslabn mediante un impulso aislado
o bien sustituir las posturas recprocas de ambas manos por unas
simultneas. Para los pacientes de este tipo resulta especialmente
difcil la denervacin fluida de un movimiento y el paso (transmisin)
al siguiente. Debido a esto los movimientos adquieren un carcter
desautomatizado.
Unas perturbaciones similares aparecen si a este tipo de pacientes
se les propone que dibujen una empalizada compuesta de eslabones puntiagudos y rectangulares. En estos casos, los enfermos con
lesin de las zonas premotoras del cerebro experimentan dificultades
en el paso fluido de un eslabn a otro y o bien empiezan a dibujar de
forma aislada los distintos componentes del dibujo, o bien dejan
de pasar de un eslabn a otro, repitiendo perseverativamente uno de
ellos.
Con especial claridad aparecen las perturbaciones de los movimientos en el sndrome premotor en las pruebas que incluyen en su
composicin los golpes rtmicos.
La primera de ellas puede ser la prueba de golpear asimtricamente con las dos manos. Al enfermo se le propone golpear con la
mano derecha dos veces y con la izquierda una vez y seguidamente,
despus de una serie de pruebas, que pase a realizarlas de forma
inversa. Los aquejados de sndrome premotor resultan incapaces de
realizar de forma fluida esta tarea, pasando fcilmente de dos golpes
a uno y cambiando con la misma facilidad el orden dado por el
inverso. En lugar de esto realizan unos movimientos entrecortados y
a menudo repiten estereotipadamente el mismo ritmo tanto con la
mano derecha como con la izquierda o incluso dan golpes innecesarios no inhibidos.
Esto todava es ms claro, si cabe, en las pruebas de ritmo en
pacientes afectos de sndome premotor. En esta prueba al enfermo
se le propone a travs de un ejemplo acstico o mediante una instruccin verbal que construya un ritmo de dos golpes y seguidamente de tres golpes, volviendo nuevamente al ritmo de dos golpes, para
construir, finalmente, una estructura rtmica compleja (por ejemplo,
de dos golpes fuertes y tres flojos). Los sujetos normales sometidos
al experimento, as como los afectos de lesin de las zonas po~~
traIes del crtex pueden realizar esta prueba con bastante facilidad
llevndola a cabo en forma de fluida meloda cintica, y sin dificultad
pasan de un ritmo a otro. Los pacientes con sndrome premotor, como
132

nonna, experimentan considerables dificultades en el cumplimiento


de
prueba. Realizan cada golpe de forma aislada con un movimiento entrecortado, a menudo no pueden pasar de un ritmo a otro,
contnan reproduciendo perseverativamente el ritmo una vez tomado, y en la realizacin de ritmos complejos generalmente no pueden
pasar de un componente (dos golpes fuertes) a otro (tres golpes suaves), manteniendo esta estructura con la misma intensidad y con el
mismo nmero de golpes. A veces empiezan a lanzar impulsos innecesarios, resultando incapaces de detenerlos.
Todas las perturbaciones descritas aparecen con especial claridad
en el caso de lesin de la zona premotora del hemisferio izquierdo
(dominante) y se observan en ambas manos (en mayor grado en la
contralateral). Se producen con la plena consciencia del defecto y los
pacientes se esfuerzan activamente en corregir las dificultades que
surgen.
La perturbacin descrita de las melodas cinticas se manifiesta
en su forma ms pura en los casos de lesin del crtex premotor.
En los casos en que el foco es profundo e ncluye los ncleos subcorticales y sus conexiones, junto con la perturbacin de las melodias
cinticas aparecen los fenmenos de los automatismos forzados.
Estos automatismos forzados pueden aparecer justo cuando el
enfermo empieza un movimiento. Se manifiestan en la dificultad en
detener un movimiento iniciado, en la reproduccin forzada de ste
muchas veces seguidas y pueden observarse como fenmeno de excitacin estancada o como inercia patolgica en el analizador motor.
l!stos se observan con especial claridad en los tumores profundos, en
las hemorragias profundas de la regin premotora y en el primer
perodo despus de la extirpacin de los tumores correspondientes.
Es caracterstico que tambin en estos casos el paciente sea plenamente consciente de lo defectuoso de sus movimientos, pero resulta
incapaz de superar su inercia patolgica.
Para todas las perturbaciones descritas de los movimientos
complejos sigue siendo tpico un rasgo: el programa de los movimien-

esta

tos a realizar queda inalterado en todos los casos de lesin de las


zonas premotoras del cerebro; queda afectado tan slo el cu~pli
miento de los movimientos, y adems la base de estas perturbaCIones
est en los defectos de organizacin en el tiempo de tos movimientos
complejos con considerables dificultades de denervacin de unos
movimientos y del paso fluido a otros.
Tal como ya se seal, la correlacin de ambos factores bsicos
de estas dificultades -la perturbacin de las melodas cinticas y
la intensificacin de los automatismos elementales- depende de la
localizacin y masividad de la lesin, y, adems, el ltimo de los componentes es de una importancia tanto mayor cuanto ms pr~~da.
mente se localice la lesin y cuanto ms alterada est la relaClOn del
crtex premotor con los ncleos motores subcorticales.
Las perturbaciones que aparecen en caso de lesin de las zonas

133

premotoras del cerebro pueden no limitarse a la esfera motora. Si la


lesin est localizada en las zonas inferiores de la zona premotora
del .hemisferio. dominante (izquierdo) pueden aparecer unas perturbaCIones se~eJantes a las de las melodas cinticas .. en el lenguaje,
en el pensamIento verbal de los enfermos. Los pacientes de este grupo
empiezan a experimentar dificultades en el lenguaje fluido, su habla
se hace entrecortada, surgen dificultades en la transmisin de un
esl~bn de la articulacin a otro. Fenmenos anlogos de prdida de
flUIdez (y a veces tambin de perseveracin) pueden manifestarse
en la escritura. En los casos en que la lesin de las reas inferiores
de la zona premotora del hemisferio izquierdo resultan especialmente
graves las perturbaciones descritas adquieren un carcter muy manifiesto y puede aparecer el cuadro de una afasia eferente motora (o
cintica) (A. R. Luria, 1947, 1948, 1969, 1970).
Las lesiones del rea premotora del hemisferio dominante (izquierdo) pueden originar asmismo algunas perturbaciones de la dinmica
del pensamiento verbal. Estas perturbaciones se reducen al hecho de
que el proceso del pensamiento pierde la posibilidad de pasar (transmitirse) de un estereotipo a otro y, al resolver una tarea dada mediante un procedimiento, resulta incapaz de pasar con facilidad a
otros procedimientos o a otras formas de resolucin. Todas estas
perturbaciones se hacen especialmente manifiestas cuando el estado
patolgico del crtex tambin se extiende ampliamente a las reas
adyacentes de la regin frontal (A. R. Luria, 1947, 1948, 1963,1969,1970).
SNDROMES FRONTALEs

Datos morfol6gicos
Pertenecen a las reas prefrontales de la regin frontal las zonas
situadas delante de la regin premotora (reas 9, 10, 46 en la superficie convexital y reas 11, 12 en la superficie medial y basal). Como
ya se dijo ms arriba, las reas prefrontales del crtex, conservando
unos rasgos similares a las particularidades constitutivas del rea
premotora, se distinguen por no poseer las clulas gigantes piramidales (motoras) y adquieren en ellas un desarrollo especialmente
poderoso las clulas de la capa III (asociativa), que poseen una
estructura especialmente sutil y proporcionan unas ricas posibilidades de transmisin de los impulsos que llegan al crtex. La presencia
de multiversas y abundantes conexiones aferente-eferentes del crtex
prefrontal con las formaciones subyacentes y con las formaciones de
otras reas del crtex (los datos generales sobre las principales
de estas conexiones se han obtenido mediante investigaciones neuronogrficas) permite suponer que las neuronas de la regin prefrontal
reciben un gran complejo de impulsos de otras formaciones corticales y subcorticales (a menudo muy alejadas de stas) y contribuyen

134

a ejercer un efecto regulador sobre muchos sistemas del cerebro.


Si aadimos a esto las poderosas conexiones ascendentes y descendentes con las estructuras de la formacin reticular del tronco
cerebral (Magoun, 1965), se puede suponer con bastante fundamento
que las reas prefrontales del crtex desempefian un papel sustancial
en la regulacin del estado de actividad y de formas ms complejas
de actividad.
Como ya se ha indicado antes, las reas prefrontales del crtex
frontal se desarrollan solamente en los primates y empiezan a
ocupar un lugar dominante en el hombre. En su proceso ontognico continan desarrollndose durante largo tiempo despus del
nacimiento y las zonas ms complejas slo llegan a su madurez a los
7 -12 afias (E. P. Konnova, 1962, y otros). Se sabe que el proceso de
mielinizacin en las reas prefrontales del crtex es el ms tardo.
Ello nos indica que los sistemas del crtex prefrontal entran en funcionamiento slo a finales de la edad preescolar y nos da una base
complementaria para relacionarlas con las formas ms complejas de
la actividad psquica.

Datos fisiolgicos
Tal como ha mostrado gran nmero de investigaciones fisiolgicas, el estmulo de las reas prefrontales del crtex no suscita ninguna reaccin motora o sensorial, y su destruccin no origina ni la
aparicin de parlisis o paresias ni la aparicin de perturbaciones
de la sensibilidad y del lenguaje. Esto ha obligado a los investigadores a referir las reas prefrontales del crtex cerebral a las zonas
mudas y a considerar que el crtex frontal asociativo tiene relacin
con actos psquicos o motores ms complejos. Precisamente en funcin de esto se obtuvieron datos de gran importancia en la conducta
de los animales en caso de extirpacin de los lbulos frontales del
cerebro. Tales experimentos se empezaron a realizar ya en los afias 70
del siglo pasado y ofrecieron un gran caudal de datos. Todos ellos
indicaban que si bien la extirpacin de los lbulos frontales de los
animales no suscitaban paresias estables o parlisis, las forma complejas de la conducta de estos animales quedaban seriamente afectadas. Los animales privados de los lbulos frontales del cerebro
se convierten en indolentes e inactivos o, en algunas fases, pierden
sus elementos inhibidores. Su conducta pierde su carcter inteligente.
Dejan de reaccionar selectivamente ante los objetos que en su vida
poseen una importancia especial, y a veces empiezan a reaccionar ante
objetos extrafios a ellos que antes no atraan su atencin (por ejemplo cogen y mastican hojas secas que se encuentran en el camino).
No reconocen a su dueo, pierden la relacin selectiva hacia los dems animales.
Todas estas observaciones han hecho suponer que los lbulos
135

frontales del cerebro estn relacionados con la regulacin de las formas superiores de la conducta de los animales. Si todas las observaciones sobre los cambios en la conducta de los animales que siguen
a la extirpacin de los lbulos frontales del cerebro daban unos
resultados unvocos, la interpretacin de estos datos era distinta para
cada autor. Un primer grupo de autores que observaban los cambios
en las formas superiores de la conducta surgidos despus de la destruccin de los lbulos frontales de los animales haca la deduccin
de que los lbulos frontales del cerebro eran el rgano del raciocinio
superior, de las sinergias funcionales del cerebro (Gratiolet, 1861),
el rgano de las funciones psquicas superiores y del pensamiento
abstracto (Hitzig, 1874) o el rgano de la apercepcin (Wundt,
1873-1874). El segundo grupo de autores consideraba necesario destacar los mecanismos fisiolgicos ms particulares sobre los que se
basan estas perturbaciones. Algunos de ellos partan del hecho de
que los lbulos frontales del cerebro estn relacionados con las funciones motoras, en particular con los movimientos de los ojos, proporcionando la posibilidad de la atencin activa y por lo mismo de
una conducta dirigida (Ferrier, 1876). Otros, que partan de la hiptesis de que los lbulos frontales estn ntimamente relacionados con
la representacin central de la sensibilidad del cuerpo (Korpergefhlsphare) crean que los poda considerar como el sistema que recibe
las seales del medio interno del organismo y que coordina la conducta teniendo en cuenta estas seales (Munk, 1881; FIechsig, 1896).
Unos terceros que por primera vez intentaron aplicar a la investigacin de las funciones de los lbulos frontales los mtodos del
moderno estudio experimental de la conducta, consideraban que era
posible decir que la lesin de los lbulos frontales conlleva la perturbacin de la posibilidad de elaborar nuevos hbitos y la prdida
de las asociaciones correspondientes (Franz, 1907). Finalmente, los
autores que estudiaron con especial detenimiento las alteraciones en
la conducta que apareca seguidamente a la destruccin de los lbulos
frontales del cerebro llegaron a la deduccin de que los lbulos frontales del cebrebro poseen unas funciones complejas relacionadas con
la sntesis de los estmulos que llegan al animal, y de que los animales privados de los lbulos frontales del cerebro pierden la capacidad
de relacionar las nuevas impresiones con la experiencia anterior, de
deducir unas consecuencias de ello, de inhibir las reacciones colaterales y de elegir las acciones racionales correspondientes (Bianchi,
1895, 1921).
V. M. Bechterev (1907) formul unas deducciones similares, al
enunciar la hiptesis de que los lbulos frontales del cerebro poseen
la funcin psicorreguladora, proporcionando una correcta valoracin
de las impresiones externas y una seleccin racional de los movimientos de acuerdo con la mencionada valoracin, y que los animales
que se han visto privados de los lbulos frontales no valoran del
modo necesario los resultados de sus acciones, no establecen una

136

determinada correlacin entre las huellas de las nuevas impresiones


externas y el resultado de la experiencia pasada y... no dirigen los
movimientos y las acciones en el sentido de su propio provecho
(V. M. Bechterev, 1907, pp 1464-1468).
Las profundas alteraciones en la conducta de los animales que
aparecen despus de la destruccin de las reas frontales del cerebro
fueron resumidas por I. P. Pvlov (1949), el cual relacionaba estrechamente los lbulos frontales del cerebro con el analizador motor,
que proporcionaba la realizacin de los movimientos racionales, e indicaba que, a diferencia de las destrucciones de las reas posteriores
del cerebro, conllevaban tan slo unas perturbaciones parciales del
funcionamiento de algunos analizadores exteroceptivos; el perro privado de los lbulos frontales del cerebro pierde su relacin con el
hombre y con sus congneres, con el pjaro y con todos los objetos
que lo rodean y se convierte en un animal totalmente mutilado en
el que, al parecer, no ha quedado ningn rasgo de su comportamiento inteligente (1. P. Pvlov, 1949, t. III, p. 295).
Las investigaciones clsicas de la funcin de los lbulos frontales
del cerebro han constatado graves perturbaciones de la conducta de
los animales en caso de destruccin de aqullos.
Las ulteriores investigaciones intentaron introducir una mayor
precisin en estas perturbaciones y sealar aquellos procesos que Se
ven afectados por la lesin de los lbulos frontales del cerebro.
Basndose en el hecho de que los animales privados de los lbulos
frontales resultan incapaces de realizar reacciones diferidas, es
decir, no pueden retener la forma elaborada de la reaccin si la
reaccin se separa mediante una pausa de 30-40 segundos del estimulador, algunos autores (Jakobson, 1935, 1936, 1937; Pribram, 1966, y
otros) enunciaron la hiptesis de que la lesin de los lbulos frontales conlleva la perturbacin de las huellas de la memoria. Sin embargo, las investigaciones posteriores obligaron a poner en duda
esta tesis. Result que cuando sobre el animal privado de los lbulos
frontales no actan factores derivativos, ste puede llevar a cabo
reacciones diferidas y que en la perturbacin del comportamiento de
este animal desempea un papel decisivo la imposibilidad de inhibir
los reflejos orientativos sobre los estimuladores colaterales, que inhiben la conservacin de las huellas selectivas necesarias (Malmo, 1942;
Orbach, 1959; Brush, Mishkin, Rosvold, 1961; Weiskrantz, 1965, y
otros). A su vez, este fenmeno se mantena en estrecha relacin con
la hiperreactividad de los animales, que se produca despus de la
destruccin de los lbulos frontales con una profunda perturbacin
de las formas superiores de la inihibicin cortical (Konorskij, 1961,
1964; Brutkovsky, 1964, y otros). La investigacin detallada del carcter de las perturbaciones de la conducta de estos animales ha mostrado que su conducta planificada y organizada no slo se ve alterada
por la impulsividad general y por la falta de inhibicin, sino tambin por el hecho de que la reaccin motora una vez surgida con137

tina conservndose de forma inerte (perseverativa) incluso en aquellas condiciones en que su significado adaptativo se ha perdido. Esta
inercia patolgica de los estereotipos una vez surgidos, que perturba
el comportamiento inteligente del animal, se ha observado en gran
nmero de experimentos (Rchter y Hines, 1938; Anokhin, 1940;
Sumlina, 1949, 1966, Sustin, 1959, 1966, Y otros). El hecho ms caracterstico consiste en que el animal privado de los lbulos frontales
del cerebro resulta no estar en condiciones de considerar y de corregir
sus reacciones inadecuadas (Pribram, 1952, 1958, 1960, 1961, 1966).
Precisamente este hecho originaba las perturbaciones especialmente
graves de la conducta organizada, inteligente.
Todos estos datos obligan a considerar que los lbulos frontales
del cerebro desempean un papel sustancial en la organizacin o
programacin de la conducta, y que cuando los lbulos frontales se
destruyen el animal se ve privado de la posibilidad de crear un sistema de conexiones dominantes que dirijan su conducta y pierde la
posibilidad de tener en cuenta el resultado de sus acciones, de hacerlas corresponder con el programa de partida y corregir las reacciones
inad~cuadcls.

Hay que sealar que, tal como lo han mostrado las investigaciones
fisiolgicas, los lbulos frontales del cerebro de los animales (monos)
no son una formacin homognea, y si la lesin de las reas convexitales de Jos lbulos frontales (en particular, del rea 6alJ) conduce
a los fenmenos descritos anteriormente de la perturbacin de la
conducta motora, de perseveracin, etc., en el caso de lesin de las
reas basales de la regin frontal se manifiesta primordialmente
en la elevacin de las reacciones motoras impulsivas no inhibidas
(Gross y Weiskrantz, 1964, y otros).

Datos clnicos
Informe histrico. Las primeras observaciones sobre las consecuencias de la lesin de los lbulos frontales del cerebro humano
se realizaron ya en la segunda mitad del siglo pasado. Al registrar
el hecho de que la lesin de las reas prefrontales del cerebro no
suscita ninguna perturbacin de la sensibilidad y de los movimientos,
los investigadores sealaban invariablemente que las lesiones masivas
de los lbulos frontales suscitan unos cambios precisos de la con~
ducta. As, Harlow (1868) observ que una herida penetrante en la
regin frontal causada por un clavo de hierro que penetr en reas
convextales y sali por la base del cerebro produjo en el paciente
gravsimas alteraciones en la esfera emocional y de la personalidad,
privando totalmente al enfermo del control sobre su conducta. Welt
(1888) describi unas alteraciones de carcter anlogas en el caso de
lesin de las reas basales del lbulo frontal. Algo ms tarde, Jastrowitz (1888) y Oppenheim (1890) indicaban que la lesin del polo de
138

la regin frontal derecha extendida al crtex orbital conllev a la


aparicin del sndrome de euforia, de la tendencia a bromas banales
(Witselsuchf), y a la debilidad mental con perturbacin de la autocrtica.
Ms tarde estas observaciones iniciales empezaron a adquirir una
forma ms diferenciada y condujeron al establecimiento de los sntomas principales que surgen en casi todas las lesiones masivas de la
regin prefrontal. El primero de estos sntomas era la perturbacin
de {as formas complejas de la conducta racional activa; el segundo,
la perturbacin de la actividad crtica hacia los dficits surgidos.
Ambas partes constituyentes del sndrome frontal se observaban,
como norma, en las lesiones masivas de los lbulos frontales del
cerebro, variando, sin embargo, en caso de lesiones de las reas convexitales y basales y apareciendo en grado distinto en funcin de la
gravedad de la lesin: manifestndose en form.8s difusas en los casos
de lesiones unilaterales y limitadas del crtex y con la mxima gravedad en los casos de lesiones de ambos lbulos frontales, desarrollndose sobre el fondo de las perturbaciones generales del cerebro
(hipertenso-atslocacionales y txicas).
El primer componente del sndrome frontal fue descrito detalladamente por Kleist (1930, 1934), que seal como rasgo caracterstico
de los pacientes con lesin de los lbulos frontales del cerebro la
perturbacin del estmulo (Mangel an Antrieb), que se inicia con
la reduccin del campo de intereses, la perturbacin de las iniciativas
y, en casos de lesiones masivas, puede transformarse en un sndrome
aptico-acintico.ablico manifiesto. l mismo describi tambin el
segundo componente del sndrome frontal, que aparece de forma
especialmente clara en caso de lesiones de las reas basales del crtex
frontal y que conlleva una inhibicin general, la perturbacin de la
esfera afectiva y del carcter con un grave defecto de la crtica. En lo
sucesivo, las alteraciones de los procesos psquicos que se producen
en la lesin de los lbulos frontales del cerebro empezaron a atraer
una gran atencin por parte de una serie de autores que describan
en los enfermos los cambios de la personalidad, la perturbacin del
control emocional, los graves defectos de los procesos sintticos que
conducan a una notable perturbacin del pensamiento y de la consciencia de sus propios defectos (Khoroshko, 1912, 1921; Feuchtwanger, 1923; Brickner, 1936; Rylander, 1939; Goldstein, 1936, 1942;
Halstead, 1947; Denny-Brown, 1951, y otros).
Todas estas investigaciones crearon una considerable diversidad
de cuadros clnicos que describan los trastornos psquicos que se
observaban en las lesiones de los lbulos frontales del cerebro.
Es natural, por tanto, que una serie de autores intentaran analizar ms de cerca estos cuadros y destacar la perturbacin principal
a la que se pudieran reducir todos los cambios psquicos observados
en el sndrome frontal. No obstante, estos intentos no iban ms all
de los lmites de las descripciones psicolgicas-subjetivas y no intro139

dudan la unidad necesaria en la solucin de esta -cuestin. As, unos


consideraban que se poda pensar que el dficit fundamental que
determinaba las perturbaciones psquicas en la de lesin de los lbulos frontales del cerebro era la perturbacin de la relacin abstracta y del pensamiento categorial (Goldstein, 1936, 1942); otros
atribuan el defecto principal a la imposibilidad de conservar un
objetivo slido en la conducta (Malmo, 1942); los terceros a la imposibilidad de ser conscientes de s mismos y de sus actos (Freeman y
Watts, 1942); unos cuartos a la reduccin del campo de atenci~ y a
la imposibilidad de reaccionar ms que solamente a un estImulo
(Ackerley, 1935) o a la perturbacin de la sntesis de engramas (Brickner, 1936); finalmente, unos quintos sealaban como principal defecto
la imposibilidad de los enfermos de representarse con claridad las
consecuencias de sus actos (Denny-Brown, 1951).
No hay duda de que cada una de estas afirmaciones refleja un
componente sustancial de los cambios en los procesos psquicos que
aparecen en caso de lesin de los lbulos frontales del cerebro.
Sin embargo, todas estas consideraciones no superan los lmites de
la descripcin clnica de aspectos aislados del sndrome frontal y
todava no nos acercan a la estimacin de los mecanismos reales
sobre los que se basan las alteraciones de la conducta y que se producen a consecuencia de la lesin de los lbulos frontales del cerebro.
Las contradicciones son todava mayores cuando los autores que
intentaban observar lesiones limitadas de los lbulos frontales del
cerebro y las alteraciones que surgan a consecuencia de una leucotoma prefrontal (Mettler, 1935; Freeman y Watts, 1942), en una reseccin de distintas reas de los lbulos frontales, y empleaban para sus
investigaciones los textos psicomtricos, bien conocidos en psicologa.
Estas investigaciones conducan no pocas veces a los autores a la
idea de que la lesin de los lbulos frontales puede en ge?eral
no suscitar sensibles cambios en la conducta, y que en una serIe de
casos incluso las resecciones de considerables zonas del polo del lbulo
frontal, en las que no se produce perturbaciones ~mplementarias
de la hemo y de la licuo-dinmica, dejan bastante malterados a los
procesos psquicos (Hebb, 1945; Hebb y Penfield, 1945; Mettler, 19~9;
Le Beau, 1954). Estos autores enunciaron la idea de que los cambIOS
antes descritos de la conducta aparecen tan slo en los casos en que
las lesiones de los lbulos frontales del cerebro se ven acompaados
de una importante perturbacin general del cerebro, y que en realidad el sndrome frontal no es ms que el sndrome de la perturbacin general del cerebro (Tizard, 1958).
Estas afirmaciones, en total contradiccin con los cuadros de los
profundos cambios psquicos que componen la ~se~cia ~el sndrome
frontal difcilmente se pueden someter a una JustIficaCIn univoca.
Por un' lado, puede tratarse del resultado de la considerable complejidad y heterogeneidad de las estructuras que forman parte de los
lbulos frontales del cerebro, y de la gran capacidad de sustitucin,
140

que puede observarse en los tejidos de los lbulos frontales. Por otro
lado, estos datos contradictorios pueden explicarse por la gran
heterogeneidad de los casos de lesiones estudiados de grado de gravedad diverso y por su dinmica desigual, que en algunos casos (por
ejemplo, en los casos de tumores de crecimiento lento) permiten
adaptarse al cerebro a las condiciones del defecto.
Finalmente, muchas de las afirmaciones aducidas sobre lo asintomtico de las lesiones de los lbulos frontales del cerebro se explican por el hecho de que para el estudio de las perturbaciones psquicas surgidas despus de la lesin de los lbulos frontales se han
empleado unos mtodos de investigacin psicolgica no del todo
adecuados (por ejemplo, los tests psicomtricos estndar) y de que
la cualificacin de los sntomas realmente existentes segua siendo
insuficiente.
Por ello surge la urgente necesidad de referirse con la mxima
atencin tanto a las concepciones tericas de la organizacin funcional de estas zonas del cerebro que se est estudiando, como a los
mtodos que se emplean en el estudio de los enfermos con sndrome
frontal.
No existe ninguna base para dudar de que ni la descripcin clnica
general de los casos observados, ni la aplicacin para su investigacin
de los tests psicomtricos estndar no adaptados al anlisis objetivo de los cambios en la conducta observados, pueden dar los resultados necesarios y que hace falta la elaboracin de un sistema de
investigacin neuropsicolgica especial que pueda cualificar con la
suficiente objetividad y detalle los sntomas observados.
Tal como sealaba acertadamente Denny-Brown (1951), hasta
ahora, en las publicaciones se ha escrito asombrosamente poco sobre la fisiologa de los lbulos frontales del cerebro,., y por ello introducirse en el estudio de los pacientes con lesiones en los lbulos
frontales del cerebro de unas investigaciones fisiolgicas y neuropsicolgicas objetivas que sean capaces de destacar los datos fundamentales y acercamos ms al estudio de los mecanismos sobre los que
se basan las perturbaciones observadas, es posiblemente la principal tarea.
En lo sucesivo nos esforzaremos, pues, en partir de estas posiciones y, ofreciendo una breve caracterizacin de nuestras tesis de
partida expuestas con detalle en otra publicacin (Luria, 1962, 1963,
1969; Luria y Hmskaya, 1966), pasaremos a la exposicin sistemtica
de los datos descubiertos a lo largo de la extensa investigacin.

Tesis iniciales
En el anlisis del sndrome frontal partiremos de las concepciones actuales de la estructura funcional del cerebro y de la organizacin cerebral de los procesos psquicos.
141

Existen todas las bases para suponer que la actividad refleja sobre
la que se basa la conducta est organizada no segn el principio del
arco reflejo. sino segn el principio del crculo reflejo.
Los estmulos que llegan al cerebro del medio exterior (o interior)
se proyectan sobre un determinado estado de preparacin o de
actividad inherente a un sistema nervioso normal. Este estado de actividad del crtex est regulado por la constante influencia, que tiene
su origen en la formacin reticular. que proporciona el tono al crtex,
el cual se encuentra a su vez bajo la constante influencia reguladora
de los estmulos corticales. Sobre la base de este estado de actividad del crtex se proyecta toda la informacin que llega al organismo. cuyo anlisis y sntesis diferencial se proporciona a travs
de las zonas posteriores del cerebro. A diferencia de esto, las zonas
anteriores del cerebro estn estrechamente vinculadas con todo el
crtex restante y con las formaciones subyacentes y, poseyendo una
relacin genticamente prxima con los aparatos centrales de direccin del movimiento, proporcionan la regulacin de los procesos
activos del organismo. la creacin de las formas superiores de necesidades e intenciones, la programacin de las formas complejas de
actividad y el mecanismo constante de control del desarrollo de la
accin. Este proceso de control se realiza a travs de la confrontacin
constante del efecto de la accin con la intencin inicial, y si el efecto
de la accin corresponde a la intencin, la accin se interrumpe, y si
esta correspondencia entre el efecto de la accin y la intencin inicial
no tiene lugar la tensin se mantiene y la accin contina hasta que
no se alcance el efecto deseado. Este mecanismo. que se lleva a cabo
a travs de las aferencias inversas y que en los ltimos tiempos ha
adquirido el nombre de aceptante de la accin (Anokhin. 1940) o
TO-TE (Test Operate - Test Exit, Miller, Pribram y Galanter. 1960),
forma parte. como eslabn de gran importancia. del sistema del
crculo reflejo y en sus niveles superiores se realiza con la participacin estrecha de los lbulos frontales del cerebro (vid. Pribram. 1960,
1961; Luria, 1962, 1963, 1969).
Es natural que los sntomas de la lesin de los lbulos frontales
del cerebro haya que buscarlos no tanto en los cambios de la sensi
bilidad, de los movimientos y los reflejos como en las perturbaciones
del sistema de regulacin de la actividad. de la programacin de las
acciones y de la correccin de los errores surgidos. De este modo,
las concepciones clsicas de los psiquiatras sobre la perturbacin
de la actividad y de la crtica como sntomas fundamentales de la
lesin de los lbulos frontales del cerebro pueden hallar su descubrimiento fisiolgico en las concepciones actuales de la estructura de la
conducta y de la organizacin funcional del cerebro.
Nos detendremos en la caracterizacin de los componentes principales del sndrome frontal. esclareciendo de modo sucesivo aquellos cambios en la regulacin de los estados activos del organismo. en
la programacin de las acciones y las perturbaciones en las formas
142

complejas de la actividad intelectual que se producen en caso de


lesin de los lbulos frontales del cerebro.
La perturbacin de la regulacin del estado de actividad. Tal como
ya se dijo, el rasgo principal de los pacientes con lesin de los lbulos frontales del cerebro consiste en la perturbacin de su conducta
activa y en unas claras dificultades en la regulacin de su actividad.
En los casos ms expresivos estas perturbaciones se manifiestan
en forma de sndrome aptico-acintico-ablico, bien conocido en
clnica. Estos pacientes yacen indiferentemente en la cama, sin
manifestar inters alguno ni a lo que les rodea ni a su estado. No
piden nada. incluso cuando necesitan comer, beber, etc. Cumplen
lenta e inactivamente las rdenes simples (por ejemplo. levantar la
mano), y si en la realizacin del movimiento necesario encuentran
alguna dificultad, en general abandonan el cumplimiento de la orden
aunque la entienden bien y verbalmente estn de acuerdo en llevarla a
cabo. Sobre el fondo de esta inactividad manifiesta se destaca con
claridad una exaltacin de los reflejos orientativos elementales: reaccionan en seguida ante cualquier estmulo extrao (el chirrido de la
puerta. la enfermera que ha entrado en la sala, la rplica de otro
paciente ... ). Da la impresin de que si bien su atencin activa no
puede movilizarse y mantenerse. su atencin pasiva no-selectiva es
fcilmente atrada por cualquier estmulo extrao a l.
Los sntomas descritos de inactividad siguen dndose en los casos
en que la espontaneidad general del paciente est menos expresada.
En estos casos el paciente permanece externamente inalterado, a
veces incluso desinhibido, pero es suficiente con proponerle un problema que exija una intensificacin de los esfuerzos y una atencin estable para que empiece a manifestar los mismos rasgos,
resultando no estar en condiciones de retener por largo tiempo la
atencin en el cumplimiento de la tarea encomendada; se distrae
rpidamente. derivando a reacciones colaterales no-selectivas y sustituyendo el programa necesario de acciones por estereotipos inertes
o emergiendo en l unas reacciones colaterales no controladas. Ms
adelante volveremos nuevamente al anlisis detallado de la constitucin de la actividad patolgicamente alterada de estos pacientes.
Independientemente de que los datos clnicos aducidos se han
descrito repetidamente, su base fisiolgica ha permanecido sin ser
estudiada suficientemente. Esto se ha visto ms claramente despus
del anlisis detallado de cmo en estos enfermos se ve perturbada la
regulacin de los procesos involuntarios (vegetativos y electrofisiolgicos) de activacin (o. dicho de otro modo. de los procesos que
forman parte del sistema del reflejo de orientacin, que cambian el
estado del crtex).
Se sabe que, como norma. cada estmulo nuevo o significativo
(denotativo) suscita un estado de activizacin. acompaado ste de
una serie de sntomas del reflejo orientativo (giro de los ojos y de
la cabeza en la direccin del estmulo. vasoconstriccin perifrica y
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programa de acciones ms complejo: en respuesta a un golpe debe


apretar la llave derecha (o levantar la mano derecha); en respuesta a
dos golpes debe apretar la llave izquierda (o levantar la mano izquierda). Tal como se ve en el experimento (M. P. Ivanova, 1966), los
pacientes con sndrome frontal manifiesto pueden retener la instruccin que se les ha dirigido, pero muy pronto dejan de someter a ella
sus movimientos. Como norma, sustituyen con rapidez las reacciones
selectivas necesarias por la simple repeticin de una misma reaccin
o por una sucesin estereotipada de la reaccin de las manos derecha
e izquierda, independientemente de las seales que aparecen. En el
caso de lesiones masivas de los lbulos frontales del cerebro, a 10
anterior se aade la tendencia a la adaptacin de los movimientos
a las seales y la reaccin ecoprctica de un apretn a un golpe y
un apretn doble a dos golpes. En los casos en que el sndrome frontal
est menos expresado, los defectos en la reaccin pueden destacarse
presentando varias veces las seales en correcta sucesin y cambiando despus de forma repentina el orden establecido de stas (por
ejemplo, 1-2, 1-2, 2-2, etc.). En estos casos la ruptura del estereotipo
fcilmente formado resulta imposible, y el enfermo contina reaccionando de forma estereotipada con movimientos alternativos independientemente del orden de aparicin de las seales.
3. Poseen un carcter todava ms complejo los experimentos
con reacciones conflictivas. Con este fin se propone al paciente responder a una seal de larga duracin con un corto apretn sobre una
pera, y a una seal de corta duracin con una reaccin prolongada, o
en respuesta a un sonido de gran intensidad apretar dbilmente y a
un sonido dbil responder con una reaccin fuerte, o bien ante un
dedo levantado por el mdico mostrar un puo, y ante un puo del
mdico mostrar un dedo, etc.
Tales experimentos (E. D. Hmskaya, 1966; M. Marushevsky, 1966;
A. R. Luria, Pribram y E. D. Hmskaya, 1966, y otros) han mostrado
que el paciente con sndrome frontal manifiesto experimenta grandes dificultades en aquellos casos en que el carcter de sus reacciones motoras entra en conflicto con el efecto inmediato del estmulo,
y con mucha frecuencia sustituye la reaccin conflictiva necesaria
por una reaccin inmediata ecoprctica que reproduce el efecto in
mediato del estmulo.
4. El siguiente paso en la investigacin de las perturbaciones de
los actos de los pacientes con sndrome frontal son los experimentos
con el cumplimiento de un programa de actos sucesivos. Para ello, al
paciente se le propone componer una serie compuesta de tazas blancas y negras en sucesin asimtrica, o dibujar una serie sucesiva
de figuras en sucesin asimtrica, por ejemplo: XOOXOO XXOOo..
XXOO, etc. Los enfermos con lesin masiva de los lbulos frontales
del cerebro resultan no estar en condiciones de retener y realizar de
forma slida este programa, e incluso en aquellos casos en que
asimilan firmemente qu es lo que hay que hacer con exactitud
148

caen con facilidad bajo la influencia del estereotipo inerte y simplifican el programa empezando a suceder de forma estereotipada el
mismo nmero de eslabones aislados (construyendo la serie o dibujando XXOOXXOOXXOO), o se dejan llevar por una tendencia perseverativa, pasando a la reproduccin repetida del mismo eslabn
(XOOXOOOOOO, etc.) (A. R. Luria, Pribram, E. D. Hmskaya, 1966;
V. V. Lebedinsky, 1966).
En los casos de sndrome frontal de mayor gravedad, incluso los pasos ms simples de una accin a otra resultan inaccesibles,
y el paciente, al que se le propone producir una serie de actos alternos (por ejemplo, realizar sucesivamente una serie de tareas
grficas) queda eatascado en uno de ellos y es incapaz de pasar al
siguiente. Estos casos se distinguen de las perseveraciones motoras,
que tienen su origen en las lesiones profundas de las reas premotoras del cerebro, en que aqu la inercia patolgica destruye el programa mismo de las acciones que deben cumplirse y los actos exigidos se ven sustituidos por estereotipias inertes.
Todo ello nos viene a decir que la lesin de los lbulos frontales
del cerebro, sin suscitar unas disfunciones motoras elementales, conlleva la perturbacin de la regulacin de los actos voluntarios, perturbando la posibilidad de supeditar las acciones a unos programas
complejos (formulados en el lenguaje) y de corregir los errores que
surgen. El mecanismo esencial de estas perturbaciones complejas
es, por 10 visto, la descomposicin de la funcin de control del lenguaje y el surgimiento de focos de excitacin patolgica estancada
que alteran la movilidad normal de los procesos nerviosos.
Perturbacin de la percepcin. La lesin de los lbulos frontales
del cerebro no conlleva, como se sabe, dficit sensorial (ptico-auditivo o sensorial general) alguno. Por ello se ha venido a admitir que
los pacientes con lesin de los lbulos frontales del cerebro no manifiestan ningn sintoma de agnosia. Sin embargo, esta afirmacin, no
corresponde plenamente a los hechos.
Una investigacin escrupulosa de los afectos de lesin de los lbulos frontales del cerebro muestran que la percepcin ptica (o tctil) permanece inalterada slo en los casos en que los objetos percibidos sean bastante simples, y en que su percepcin posea un carcter bastante simple. En aquellos casos en que la percepcin adecuada del material exige un anlisis preliminar e incluye una etapa
preliminar de actividad orientativa de investigacin que conduce a
que el sujeto elija entre unas cuantas resoluciones alternativas una
adecuada, la situacin cambia de modo sustancial y el paciente
muestra considerables perturbaciones en su percepcin.
Un ejemplo tpico es la perturbacin de la percepcin correcta
de cuadros temticos complejos, hecho caracterstico en los afectos
de lesin de los lbulos frontales del cerebro. Por ejemplo, si a estos
pacientes se les muestra un dibujo que representa a un hombre que
se ha hundido en el hielo hacia el que corren unas personas que se
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y en el tiempo, con el surgimiento de fenmenos confabulativos que
en realidad son el resultado de los defectos descritos de selectividad
de los procesos mnsicos.
Perturbacin de la actividad intelectual. En las publicaciones se
han ido formando unas concepciones contradictorias sobre las particularidades de la actividad intelectual de los enfermos con lesin
de los lbulos frontales del cerebro. Si unos autores hablan con convencimiento de la conservacin del intelecto formal de estos enfermos
e incluso sealan la ausencia de cualquier tipo de defecto (Hebb.
1945; Hebb y Penfield, 1945), otros en cambio consideran que en los
enfermos con lesin de los lbulos frontales est perturbado el pensamiento abstracto o categorial y que esta perturbacin es casi el
sntoma central (Goldstein, 1942; Goldstein y Scherer, 1945, y otros).
Tal como ya hemos indicado. la base para tan contradictorias concepciones es, por un lado, el hecho. de que los lbulos frontales
constituyen una formacin heterognea, y los sndromes que se
producen por lesin de los lbulos frontales derecho o izquierdo, por
lesin de las reas convexitales y basales de la regin frontal, son, en
efecto, totalmente distintos, y, por otra parte, la realidad de que la
actividad intelectual de los enfermos con lesin del lbulo frontal
del cerebro slo en contadas ocasiones se ha sometido a una investigacin neuropsicolgica lo suficientemente escrupulosa.
Los hechos nos muestran que las operaciones intelectuales, que
son diversas por su nivel y complejidad, quedan afectadas en caso
de lesin de los lbulos frontales de forma distinta. All donde los
procesos intelectuales se apoyan en estereotipos bastante consolidados de la experiencia anterior y donde las tareas pueden resolverse
con la ayuda de operaciones lgicas de aparicin unvoca, los procesos intelectuales pueden permanecer inalterados. Y viceversa, all
donde para las operaciones intelectuales es necesario la construccin de programas de acciones y la seleccin de algunas de sus alternativas de la misma probabilidad, la actividad intelectual de los
enfermos con sndrome frontal manifiesto resulta profundamente
perturbada. Estas perturbaciones se manifiestan con especial claridad en los afectos de lesin de ambos lbulos frontales y de lesiones
masivas del lbulo frontal del hemisferio dominante (izquierdo), y
pueden casi no manifestarse en el caso de lesin del lbulo frontal
derecho y de las reas orbitales del crtex cerebral.
La perturbacin de la actividad intelectual en el caso de lesiones
de los lbulos frontales del cerebro aparece ya en el estudio del
intelecto de representacin visual (constructivo).
Los enfermos con sndrome frontal no manifiestan ninguna dificultad en la distribucin espacial de los elementos y, de este modo.
ningn sntoma de apraxia constructiva. Sin embargo, en aquellos
casos en que para el cumplimiento de una tarea constructiva es nece-

152

sano orientarse antes en sus condiciones y componer el programa de


los actos ulteriores, la actividad intelectual de representacin visual
puede verse sustancialmente perturbada.
Un ejemplo tpico de ello es la realizacin por este tipo de enfermos de unos experimentos de construccin de dibujos con elementos
aislados (prueba de Kobs) o la construccin de un cubo con cubos de
distintos colores (prueba de Link). Tal como han mostrado las observaciones (A. R. Luria y L. S. Tsvetkova, 1966), los enfermos con
sndrome frontal a menudo resultan no estar en condiciones de
analizar las condiciones necesarias para la correcta solucin del problema y de decodificar los elementos de la impresin y los elementos
de la construccin. Realizando intentos impulsivos de resolver de
modo inmediato el problema, a menudo construyen un dibujo que no
corresponde en absoluto a la imagen, y no notan la clara diferencia
entre los resultados de su accin y la tarea inicial. Para superar los
defectos de la actividad intelectual de estos pacientes es necesario
programar cada paso de su actividad, prestando atencin a la necesidad de observar atentamente cada elemento del dibujo, destacando
las operaciones sucesivas necesarias. En las condiciones de tal programacin de la conducta, los afectos de sindromes frontal en toda
una serie de casos no resultan capaces de realizar con xito esta tarea.
Dificultades anlogas surgen en los enfermos con lesin de los
lbulos frontales en formas ms complejas de actividad constructiva,
por ejemplo en la construccin del cubo de Link, que exige de un
clculo preliminar y una planificacin de las acciones sucesivas
(S. G. Gadzhiev, 1966). En este problema al sujeto se le propone que
componga un gran cubo amarillo de 27 pequeos cubos, entre los
cuales unos tienen tres, otros dos y otros una cara amarilla. Para la
solucin correcta del problema es necesario contar el nmero de
cubos de cada grupo y sealar el lugar que cada uno debe ocupar
en la construccin general. Los afectos de sndrome frontal, por lo
general, no hacen esto, y evitando toda orientacin preliminar en las
condiciones de la tarea, intentan resolver impulsivamente el problema, sin ningn clculo. Naturalmente, sufren un fracaso total. Solamente la rigurosa programacin de su conducta con la indicacin de
cada paso necesario de la actividad permite compensar este defecto.
Los defectos de la actividad intelectual de los afectos de sndrome frontal aparecen en formas todava ms claras en las pruebas
sobre el intelecto verbal.
Las observaciones muestran qu operaciones formales intelectuales bien consolidadas permanecen inalteradas en estos pacientes
y no se sealan en ellos la perturbacin del pensamiento abstracto
que haba indicado Goldstein (1942, 1944).
No obstante, en cuanto el paciente tenga que escoger la solucin
necesaria de entre unas cuantas alternativas, cada una de las cuales
surge sobre la base de las relaciones de la experienca anterior y con
una probabilidad relativamente equivalente, la situacin cambia y

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gravedad en los casos en que las lesiones de los lbulos frontales del
cerebro se desarrollan con la participacin simultnea de la perturbacin de la funcin de las zonas dienceflicas del cerebro y cuando
a los sntomas sefialados pueden aftadirse profundas alteraciones de
la conciencia.
Por el contrario, las lesiones limitadas por sus dimensiones y 110
complicadas con componentes (adicionales) sobreaadidos (cerebrales generales) de los lbulos frontales (tumores de crecimiento
lento, meningiomas, astrocitomas, oligodendrogliomas, lesiones no
complicadas por armas de fuego) pueden desarollarse dentro de una
sintomatologa muy difusa, la cual se descubre solamente en una
investigacin especial y posee el carcter de una impulsividad ligeramente manifiesta, de una inestabilidad de la atencin y de un
cierto descenso de la crtica, etc.
Las perturbaciones de las funciones corticales superiores que se
producen en caso de lesin de los lbulos frontales del cerebro pueden variar consideraplemente en funcin de la localizacin de la
lesin.
Las lesiones de las reas convexita~es de la regin frontal izquierda pueden producir fenmenos de manifiesta inactividad, que tanto
aparece en el comportamiento general del paciente como en la espera
verbal e intelectual. Precisamente en estos casos se pueden ver fenmenos claros de espontaneidad, de perturbacin de la iniciativa, de
adinamia del pensamiento. No pocas veces los defectos se manifiestan en forma de dificultad de la movilidad de los procesos nerviosos,
los cuales, en caso de lesin localizada en las reas superiores de
las regiones prefrontal y postfrontal, se manifiestan principalmente
en la esfera motora, y en caso de lesiones situadas en las reas inferiores de la regin prefrontal izquierda en la esfera verbal. Los
fenmenos de adinamia del pensamiento verbal y de la afasia dinmica se han descrito con detalle en otra publicacin (A. R. Luria, 1962,
1963) Y resultan ser unos de los sntomas centrales de la lesin de la
regin frontal izquierda.
Las lesiones del lbulo frontal derecho conllevan unos sntomas
totalmente distintos. Los procesos verbales, los procesos de la praxis
dinmica y del pensamiento verbal en estos casos lo ms frecuente
es que no se vean alterados. Muy a menudo en estos pacientes no se
puede observar tampoco aquella lentitud y adinamia de los procesos
intelectuales que aparecen claramente en las lesicnes del lbulo
frontal dominante (izquierdo). Pero pueden aparecer con espacial
claridad cambios en el carcter, perturbaciones en la esfera emocional con actos inadecuados y con defectos de su relacin correcta
hacia su propio estado y hacia su entorno. Con toda su complejidad
y peculiaridad, el sndrome lesional del lbulo frontal derecho sigue
sin estar suficientemente estudiado. Su anlisis exige an tanto la
elaboracin de un enfoque adecuado, como un nmero todava mayor de investigaciones detalladas.
156

Ocupan un lugar totalmente especial las perturbaciones que surgen en caso de lesin de las reas basales y mediales de la regin
frontal.
Los sndromes de lesin de las reas basales (orbitales) del crtex
frontal son bien conocidos en clnica. Aparecen en forma especialmente clara en los meningiomas del bulbo olfatorio, que originan,
como bien se sabe, la perturbacin del olfato, de la vista y grandes
cambios en el carcter. Las particularidades ms importantes de la
perturbacin de las funciones corticales superiores en el sndrome
basal-frontal consisten en que van acompaados de fenmenos (licuohemo-dinmicos e hipertensivo-dislocacionales) generales del cerebro.
Los pacientes de este grupo pueden no presentar profundos cambios
en los procesos intelectuales (solamente si el foco patolgico est
limitado, sin englobar las formaciones de las reas convexitales del
crtex cerebral). Ocupan un lugar central en este sndrome las disfunciones afectivas con una sensible falta de inhibicin, con una
agudizacin de las tendencias elementales (a veces con fenmenos de
bulimia [polifagia] y de poHdipsia) y con las correspondientes perturbaciones de la conducta. Es natural que la impulsividad, la falta de
inhibicin y el insuficiente carcter crtico de estos enfermos den
lugar a que en ellos puedan manifestarse tanto las perturbaciones
en la construccin de las acciones que ya hemos descrito ms arriba,
como importantes perturbaciones en el desarrollo de los procesos
intelectuales, los cuales adquieren un carcter impulsivo, de difcil
regulacin.
Presentan un considerable inters los casos de lesin de las reas
mediales de la regin frontral (en particular, los tumores de las zo..
nas anteriores de la hendidura interhemisfrica). En el caso de que
el foco patolgico tenga un~.s dimensones relativamente reducidas
stos pueden desarrollarse con una sintomata muy escasa; en el
caso de grandes tumores que se extienden a la regin lmbica, al
cuerpo calloso y a las formaciones del cerebro mesotlico, pueden
surgir unos cuadros de perturbaciones mucho ms graves, que se
ven complicados con manifiestos dficits de la memoria, con alteraciones generales de la conciencia, con desorientacin en el espacio
y en el tiempo y con cambios generales de la actividad psquica del
enfermo del tipo antes descrito.
Desempea un papel sustancial en el anlisis precoz de las lesiones de la regin frontal el carcter de los ataques epilpticos, los
cuales surgen con la excitacin de esta regin por parte del foco
patolgico y pueden poseer un carcter desigual en funcin de la
distinta localizacin del foco patolgico. En los casos de lesin de
las reas postfrontales del crtex pueden adquirir el carcter de los
ataques adversivos con crisis oculo-cefalo-giras y movimientos prensores de las manos. En los casos en que el foco se halla en la regin
opercular, el aura de los ataques puede ser la aparicin de sensaciones (y cambios gustativos) en la lengua y seguidamente los movi-

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grito violento. En el caso en que el foco se halle ms extendido y est
ubicado en la regin fronto-dienceflica, la crisis puede iniciarse con
alteracin del estado de conciencia, el paciente pierde la orientacin
correcta en su entorno, est afecto de una excitacin general y realiza
actos de conducta violentos (a veces estereotipados). Finalmente se
observa un gran nmero de casos en que los ataques epilpticos que
surgen a consecuencia del foco dispuesto en la regin frontal transcurren sin ninguna aura y van acompaados de una prdida general
de la conciencia.

* * *
Al empezar esta visin general ya dijimos que los lbulos frontales representan la formacin ms joven, ms compleja y la menos
estudiada de todo el cerebro. Precisamente debido a la complejidad
de sus funciones a lo largo de muchos decenios se consideraban
como una regin muda del crtex cerebral, no susceptible de investigacin mediante los mtodos clsicos de la neurologa.
Las investigaciones de los ltimos decenios han mostrado, no
obstante, el papel decisivo que desempean los lbulos frontales del
cerebro en las formas complejas de regulacin de la actividad humana. Estas investigaciones han permitido describir una serie de
cambios sustanciales en la constitucin de la conducta y en el desarrollo de los procesos psquicos que surgen en caso de lesin de los
lbulos frontales del cerebro, y sealar las variantes del sndrome
frontal tal como se han hallado en las observaciones clnicas.
Es natural que los datos descritos puedan considerarse como la
primera aproximacin al anlisis de la patologa de los lbulos frontales del cerebro; del trabajo de los neurlogos, de los neurofisilogos y de los neuropsiclogos de los prximos aos depende la mayor
precisin de los cuadros clnicos descritos.

158

SEGUNDA PARTE

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As pues, es bien sabido que la perturbacin de los movimientos


que se produce en caso de lesin de las reas postcentrales del crtex y que est ligada a la perturbacin de la organizacin cinestsica
o espacial del movimiento, se diferencia claramente de la perturbacin de los movimientos que se produce a consecuencia de la lesin
de las reas premotoras del crtex, que conlleva la descomposicin de la organizacin de los movimientos en el tiempo, produciendo
la inercia patolgica en la esfera motora y la perturbacin de la transmisin (paso) fluida de un eslabn del hbito motor complejo a
otro. Se sabe que la perturbacin del lenguaje o de la escritura en
los casos de lesin de la regin temporal izquierda que aparece a
consecuencia de la descomposicin de la sntesis fonemtica es muy
distinta de la perturbacin del lenguaje o de la escritura debida a
lesiones locales de las reas inferiores de la zona premotora del hemisferio izquierdo, lesiones que conllevan la inercia patolgica de las
huellas verbales, as como se distinguen en gran medida de la perturbacin del lenguaje y de la escritura en caso de lesiones de los
lbulos frontales del cerebro, que conllevan la descomposicin o la
inestabilidad de las intenciones y la perturbacin de la programacin
de las formas complejas de la actividad psquica. Precisamente en
relacin con el hecho de que cada zona del cerebro aporta su elemento

especfico en la construccin de los sistemas funcionales complejos,


la perturbacin de estos sistemas funcionales posee un carcter distinto en las distintas lesiones locales. Por ello la neuropsicologa puede emplearse con xito para establecer topogrficamente las lesiones
cerebrales.
Para que el anlisis neuropsicolgico de las lesiones locales del
cerebro tenga garantas de seguridad, es necesario proporcionar suficiente certeza a la tesis de que una u otra zona del crtex cerebral
est relacionada de modo inmediato con un determinado factor fisiolgico, factor que forma parte de las condiciones que proporcionan
el desarrollo normal de unas u otras formas de la actividad psquica.
Esta labor de destacar la funcin propia de una u otra zona del
cerebro en la construccin de las formas complejas de la actividad
psquica no es algo simple, sino que debe ser objeto de una investigacin minuciosa.
Como es bien sabido en clnica, esta investigacin puede llevarse
a cabo por dos caminos.
Uno de ellos es el estudio de determinadas perturbaciones de los
procesos psquicos superiores en un gran nmero de pacientes afectos de lesin con la misma localizacin. El anlisis estadstico de las
observaciones puede llevarnos a la conclusin cierta de que la zona
correspondiente del crtex cerebral est ligada a una determinada
forma de organizacin de la actividad cortical. Por esta va ha marchado la clnica durante largo tiempo y con xito. Las tesis de que
los lbulos occipitales del cerebro estn ligados a los procesos de
anlisis y sntesis ptica, los parietales a la formacin de los es162

quemas cinestsicos, y los temporales a los procesos de la actividad


acstica analtico-sinttica, tesis obtenidas a travs de las observaciones de un gran nmero de pacientes con lesiones locales de las
zonas correspondientes, se han consolidado firmemente en la literatura cientfica.
Existe, no obstante, tambin otra va para obtener unos conocimientos ciertos sobre la importancia funcional de unas u otras
zonas del crtex cerebral: el estudio escrupuloso de un reducido nmero de pacientes con lesiones locales del cerebro y la confrontacin
de todo el complejo de sntomas que aparecen en estas lesiones. Este
camino es bien conocido en clnica bajo el nombre de aftdlisis de
sndrome y descripcin monogrdtica de los pacientes estudiados. El
fundamento lgico de este mtodo es muy distinto a la base lgica
del anlisis estadstico comn de las perturbaciones estudiadas y
de la confrontacin de sus resultados con la localizacin de las lesiones. Cada lesin local del cerebro, tal como ya declamos al principio del libro, conduce no a la desaparicin de una funcin aislada,
sino a la desorganizacin de todo un sistema funcional, para cuyo
normal desarrollo es necesaria la conservacin del factor fisiolgico
que est relacionado con la zona correspondiente del crtex cerebral. As, si el factor patolgico conlleva la perturbacin del anlisis
y de la sntesis acsticas (tal como se da en caso de lesin de las
reas externas de la regin temporal izquierda, la parte cortical del
analizador acstico), todos los tipos de actividad que exigen de un
anlisis y de una sntesis acsticos ntegros se ven inevitablemente
perturbados, al tiempo que todos los tipos de actividad en los que
esta condicin no participa permanecen inalterados. Precisamente
por ello se explica el hecho de que la lesin de la zona temporal
izquierda conlleva la perturbacin de la recepcin, repeticin y como
prensin del lenguaje, de la denominacin de los objetos, de la memoria audioverbal, pero deja inalterados la orientacin en el espacio,
el anlisis de las figuras geomtricas, etc. Si otra lesi6n de localiza
cin distinta, por ejemplo la lesin de las reas parieto-occipitales
del crtex suscita la perturbacin del anlisis y de las sntesis espaciales, entonces el cuadro de perturbacin se hace distinto. El paciente que resulta no estar en condiciones de orientarse en el espacio, se
confunde al determinar la disposicin de las agujas del reloj o en
la lectura de un mapa geogrfico, pierde la posibilidad de operar con
nmeros, pero conserva el anlisis de los sonidos, la comprensin de
las palabras, la escritura, etc.
Este hecho constituye la base del mtodo del anlisis de sndrome.
Para establecer con la suficiente certeza qu papel en la construccin de los procesos psquicos complejos desempea una u otra
zona del cerebro, dicho de otro modo, precisamente qu factor introduce esta zona en el desarrollo de los sistemas funcionales en su
conjunto, el investigador debe estudiar minuciosamente qu tipos
de actividad psquica se ven perturbados en la lesin local del cere163

bro dada Y qu carcter posee la perturbacin de todos estos tipos


de actividad psquica. En una lesin local del cerebro, cuantos ms
sntomas se observen y cuanto mayor nmero de perturbaciones
aparentemente heterogneas obtengan un carcter homogneo, mayor certeza poseer la suposicin de la funcin propia de una u otra
rea del crtex cerebral y del factor que aporta en la construccin
de los sistemas funcionales complejos.
Semejante mtodo, que se ha denominado anlisis estructural del
sndrome, exige una descripcin monogrfica de los distintos enfermos y, naturalmente, puede llevarse a cabo tan slo en un nmero
de casos relativamente reducido. Sin embargo, este hecho no priva
a este mtodo de la necesaria certeza. La certeza del resultado no se
obtiene aqu mediante el habitual anlisis estadstico de un gran
nmero de casos, sino con la confrontacin de un gran nmero de
sntomas aparentemente heterogneos que poseen, no obstante, el
mismo carcter (su surgimiento se reduce a una causa comn, a la
perturbacin primaria de uno u otro factor fundamental).
El destacado neurlogo K. Goldstein y sus colaboradores ofrecieron en su tiempo maravillosas muestras del anlisis de sndrome, y
precisamente despus de sus investigaciones el mtodo del anlisis
de sndrome se consolid en la literatura cientfica.
En esta parte de nuestro libro emplearemos el mtodo de este
anlisis. El objeto de nuestras investigaciones ser un grupo de pacientes con lesin local en las reas frontales del cerebro.
Como ya se ha dicho ms arriba, la funcin de los lbulos frontales del cerebro durante largo tiempo fue la menos estudiada. En los
ltimos tiempos, debido al creciente inters por los problemas de
programacin de la actividad, de su autorregulacin y control, el inters hacia las funciones de los lbulos frontales del cerebro ha
aumentado sustancialmente.
En las investigaciones publicadas anteriormente (A. R. Luria 1962,
1963, 1969; A. R. Luria y E. D. Hmskaya, 1966) intentamos mostrar
el papel que los lbulos frontales del cerebro (situados sobre las
reas corticales del analizador motor) desempean en la programacin de los movimientos y de las acciones, en la regulacin del estado
de actividad consciente del hombre. Sera, no obstante, incierto pensar que los lbulos frontales del cerebro representan un todo homogneo. Se sabe que las reas premotoras (postfrontales) del cerebro
desempean un papel sustancial en la integracin de los movimientos en el tiempo, en la realizacin de las melodas cinticas y en la
elaboracin de hbitos motores complejos. Se sabe asimismo que, en
caso de lesin de estas reas del cerebro, la realizacin fluida de los
movimientos se perturba y surge la inercia patolgica en el sistema
motor, que entorpece la realizacin normal de los movimientos (vid.
A. R. Luria, 1962, 1963).
Se sabe tambin que las regiones prefrontales del crtex cerebral,
antepuestas a la zona premotora, poseen unas funciones mucho me164

nos especficas (motoras) y mucho ms generales. Su lesin conlleva


la perturbacin de los programas motores complejos, la desorganizacin de la actividad orientada, hacia un fin. Existen bases para
pensar que la inercia patolgica de los estereotipos una vez surgidos
stos posee en estos casos un carcter ms complejo.
Se sabe, finalmente, que las reas mediales y basales de la regin frontal no estn relacionadas de modo inmediato con las reas
corticales del analizador motor y, al parecer, poseen una funcin distinta, participando en las formas ms complejas de regulacin del
tono del crtex y de Jos procesos afectivos. Su funcin est mucho
menos estudiada, y hablar de su papel en la organizacin de la conducta del hombre slo es posible con un grado de precisin mucho
menor.
Los apartados que constituyen la ltima parte de este libro estn dedicados a la descripcin monogrfica de las perturbaciones de
las formas complejas de la actividad en los pacientes con lesin de
las reas frontales del cerebro.
Empezaremos nuestra exposicin a partir del anlisis del sndrome de la perturbacill del movimiento y de las acciones en los
pacientes con lesin masiva (tumores o traumatismos) de los lbulos frontales del cerebro. Describiremos las diversas expresiones de
la perturbacin de la programacin de los movimientos y de los
actos, y destacaremos las formas de inercia patolgic de las estereotipias surgidas que constituyen la base de estos defectos.
Seguidamente pasaremos al anlisis del sndrome de la perturbacin de los movimientos y de las acciones que se produce en los
pacientes con lesin de las reas postfrontales del cerebro e intentaremos mostrar que sta posee un carcter mucho ms limitado y
primordialmente especficamente motor. Con este fin deberemos describir las formas de perturbacin de los procesos motores y verbales con los que estos casos se distinguen de las lesiones masivas de
los lbulos frontales del cerebro.
Finalmente, concluiremos nuestra investigacin con el anlisis del
sndrome de los casos que se caracterizan por la perturbacin de la
selectividad de la actividad psquica. Se describir aqu el papel
de las reas mediales de los lbulos frontales del cerebro en las formas complejas de actividad psquica.
All donde nos sea posible seguiremos los cambios de las perturbaciones que estudiemos en el proceso regresivo de los sntomas (que
aparecen despus de la intervencin quirrgica). Ello nos ayudar
a dar un anlisis dinmico de los cambios observados y nos acercar
a la descripcin de sus mecanismos.
Con todo esto intentaremos dar el siguiente paso en el anlisis
neuropsicolgico de los mecanismos que son la base de la actividad
consciente, ofrecer al lector un material concreto que nos ha permitido llegar a las tesis generales en las que nos hemos detenido en la
primera parte del libro.
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La perturbacin de los movimientos


y de las acciones en los casos
de lesiones masivas de los
lbulos frontales del cerebro

El cuadro que surge en caso de lesiones masivas de los lbulos


frontales del cerebro se ha estudiado bien en clnica neurolgica y
psiquitrica.
Los pacientes con lesin masiva (lo ms frecuente de ambos hemisferios tumores o traumatismos) de los lbulos frontales del
cerebro muestran un cuadro de cambios en la conducta bien conocidos por los especialistas clnicos. En el centro de ste se encuentran los fenmenos -descritos detalladamente en cInica- de espontaneidad, perturbaciones de la iniciativa y prdida de las necesidades complejas especficamente humanas. Estos pacientes a menudo son acinticos, no manifiestan ningn tipo de demanda, son indiferentes hacia su entorno, no manifiestan, al parecer, ninguna relacin estable con sus allegados, no se preocupan de lo futuro. Algunos
investigadores sealaban que la conducta de estos pacientes no se
regula mediante representaciones sobre el futuro, no se formulan
ningn problema u objetivo y su conducta puede denominarse ms
bien reactiva que activa.
Al mismo tiempo la conducta de los afectos de lesin masiva de
los lbulos frontales del cerebro se caracteriza por un segundo rasgo sustancial. La clnica clsica lo ha descrito como la perturbacin
del trato crtico hacia su propia conducta. Estos enfermos, por norma general, se refieren con indiferencia hacia sus propios defectos.
No reaccionan ante el fracaso en el cumplimiento de una tarea, no
se refieren de ningn modo hacia su estado enfermizo, no reaccionan
emocionalmente ante su desaseo en la cama e intentan justificarla
infructuosamente mediante ciertas circunstancias externas. No pocas
veces la ausencia de conflictos, caracterstica en su caso, adquiere el
aspecto de sosiego que en determinadas condiciones empieza a parecerle al observador como un peculiar estado de satisfaccin del

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V. M. Bechterev, al observar los cambios que aparecan en la conducta de los animales con los lbulos frontales seccionados, as como
de los enfermos con lesin de las reas prefrontales del cerebro, ya
enunci la idea de que stos no valoran del modo adecuado los resultados de sus acciones, no establecen una determinada relacin
entre las huellas de las impresiones externas y los resultados de la
experiencia anterior y ... no dirigen sus movimientos y acciones de
acuerdo COn su propio provecho. Esto lo llev a la tesis de la funcin psicorreguladora de los lbulos frontales del cerebro (V. M.
Bechterev, 1907, pp. 1.464-1.468).
Anlogos datos se han descrito repetidamente en la literatura
cientfica, indicando la perturbacin de las formas sintticas complejas de la conducta, la prdida de la iniciativa y de la crtica. como
los defectos bsicos caractersticos para los pacientes con lesin
de los lbulos frontales del cerebro (Feuchtwanger, 1933; KIeist, 1934:
Brickner, 1936; Halstead, 1947; Denny-Brown, 1951, y otros). La tesis
de que, ante una relativa conservacin de las operaciones intelectuales
formales en el paciente con lesin de los lbulos frontales del cerebro queda seriamente afectada la conducta activa selectiva dirigida
hacia un fin determinado y se ve perturbada la estimacin de la
adecuabilidad de los actos realizados, sigue siendo la fundamental para
toda la literatura clnica que describe las alteraciones de la actividad
psquica en caso de lesin masiva de los lbulos frontales del cerebro.
Las descripciones de los hechos que acabamos de aducir, no obstante, caracterizaban tan slo el perodo inicial del estudio de la
conducta de los pacientes con lesin masiva de los lbulos frontales del cerebro.
El desarrollo ulterior de las investigaciones clnicas llev a la
imperiosa necesidad de estudiar con mayor precisin, cUtificar los
defectos observados en estos enfermos y expresarlos en conceptos
psicolgicos lo ms precisos posible, para llegar a destacar en un
futuro los mecanismos fisiolgicos que constituyen su base.
Esta tarea se plante en el estudio neuropsicolgico de un grupo
de enfermos que no slo se apoyara en las descripciones clnicas
acostumbradas de los datos observados, sino tambin en el anlisis
del surgimiento en estos casos de la perturbacin de la conducta.
Este anlisis neuropsicolgico fue posible gracias a los xitos de
la psicologa cientfica y, ante todo, al estudio objetivo de la estructura de las formas complejas de la actividad humana, estudio llevado
a cabo por la ciencia psicolgica sovitica.
En las investigaciones iniciadas por L. S. Vygotski (vid. L. S. Vygotski, 1956, 1960) Y continuadas por A. N. Lentiev (1959), A. V. Zaporozec (1960) y P. Ya. Galiperin (1959), se ha mostrado que en el desarrollo del nio las acciones singulares objetuales se unifican, son
dirigidas en un principio por la instruccin verbal externa y solamente en las ltimas etapas de su desarrollo, despus de haber pasado
una serie de estadios intermedios, estas acciones se hacen comple170

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jas y dirigidas hacia un fin, cuyo programa queda determinado por


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baJO el efecto regulador del lenguaje, las hemos estudiado en una
serie especial de investigaciones (vid. A. R. Luna, 1956, 1958, 1959).
El anlisis de la formacin de la accin voluntaria en el nio ha
permitido aproximarse de un modo nuevo a la perturbacin de la
conducta que surge en caso de lesin de los lbulos frontales del
cerebro.
Tal como han mostrado las observaciones (A. R. Luria, 1962, 1963,
1969; A. R. Luria y E. D. Hmskaya, 1963, 1966), la lesin de los lbulos frontales del cerebro, sin afectar los reflejos elementales y relativament~ poco rel~cionada c~m el desarrollo de los estereotipos motores ~l~ples y bien consohdados, conlleva inevitablemente la perturbaclOn de los actos motores complejos, en cuya programacin
d~sempea una funcin decisiva tanto el lenguaje ajeno como especla~ente el propio lenguaje del paciente (y ante todo el interno). BI
pacIente con lesin de los lbulos frontales del cerebro a menudo
re!ulta no estar en condiciones de cumplir una instruccin que le
s~ala ';In .plan de acci~n, no puede inhibir las reacciones impulsivas
ru reprurur la tendenCia a la repeticin forzada y perseverativa de
los movimientos una vez stos han empezado a darse. La instruccin
dirigida al enfermo no puede crear en l un slido sistema dominante
de inten~iones, ~levar de forma. estable el tono de su crtex y reforzar un sIstema Integral de aCClones correspondiente a la intencin.
Debida a estas perturbaciones, los programas complejos de la conducta con facilidad empiezan a verse sustituidos en estos pacientes
ya sea por unas reacciones fragmentarias e impulsivas ante distintos
estmulos, ya sea por la repeticin inerte de las estereotipias surgidas.
La conducta racional pierde su carcter dirigido y organizado.
Es natural que en estas condiciones el complejo proceso de confrontacin del efecto de la accin realizada con la intencin inicial
sea inaccesible, y el control organizado sobre el desarrollo de las
acciones se vea perturoado.
Es necesario observar con atencin aquellas condiciones en las
cuales en estos enfermos surgen por primera vez las perturbaciones
en la conducta; esudiar escrupulosamente cmo realizan stos una
acin bien consolidada, ya sea por imitacin o mediante una orden
verbal; esclarecer qu perturbaciones surgen en su conducta en el
paso a acciones condicionadas nuevamente formadas, a travs de una
instruccin verbal; ofrecer un anlisis de en qu medida la accin
exigida puede realizarse si entra en conflicto con la seal ptica
que la suscita y exige la inhibicin preliminar de la tendencia imitativa y la recodificacin de los impulsos que conducen a la accin
necesaria.
Es necesario, adems, estudiar atentamente cmo se elaboran
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f"if)~ cuadt"(';:,,~ (U.!:~;l tf,~.l;.:~ y Hll nar.,.c.;:),
ti, 'E,%t:f;1 1.:'s. UH. nab~) (se;,,,ri~1,n,t'kt
tr:-rtR): y e'st~} c!) un nf,(I~'H:J)t. (s<~.6t:t"
,:-.n.tc h.l

177

r
lando el nabo). En una segunda prueba dice: "Esto es un nabo recin
cortado (sealando el nabo), y esto es un nabo ya transformado. (sealando la taza). En la siguiente presentacin de otro par de cuadros (un
tomate y una seta) dice: .. Es una vajilla... de nabo y seta ... " En el siguiente experimento el paciente, designando correctamente los cuadros aislados, ante el cuadro "Pelota,. dice: "Pelota con las paredes laterales cortadas (detallado en la descripcin de los sectores de la pelota). Ante
el par de cuadros "Chanclos y "Balde dice: "Es elemental, son chanclos recortados de este cubo estampados ... En los experimentos ulteriores
empieza a introducir nombres de objetos que no estn en los cuadros.
Despus de unas cuantas pruebas empieza a responder con un periodo
latente aumentando. Finalmente se niega del todo a designar.

ladas, que limitaban la aparicin de relaciones colaterales, result mucho ms completa. Qu es lo que tenia el dueo? .. Una gallina ... Qu
ponia la gallina? .. Huevos. Qu huevos? "De oro. Qu hizo? (La pregunta est formulada en forma general.) d~l inscribi en el registro a
las gallinas y comunic a todas las presentes la inmediata ...
(Nuevo deslizamiento a asociaciones colaterales.)
Qu es lo que queria obtener? .. Ms dinero. Y result? Que esto
no es lo que en realidad es." Y qu result, pues? .. Un mito.
Defectos anlogos en las conexiones selectivas con aparicin de
relaciones inertes colaterales aparecen todava con mayor precisin
en los intentos de transmitir el contenido de un cuadro argumental.
La tarea de anlisis y de sntomas de los detalles del cuadro con la
labor de destacar los sistemas selectivos de conexiones resultan
inalcanzables para el paciente y se sustituyen por la percepcin
fragmentaria de los detalles y por las asociaciones surgidas sobre
su base.

La introduccin (entrelazado) de conexiones externas y la sustitucin de los sistemas selectivos de conexiones por estereotipos
inertes se manifiestan con especial claridad en la transmisin del
contenido de un relato que se ha ledo al paciente, en la exposicin
del contenido de un cuadro y en la reproduccin de un argumento
conocido.
Es caracterstico que el paciente, que transmite con relativa facilidad el contenido de un relato en respuesta a distintas preguntas
(aqu slo a veces aparecen conexiones colaterales), resulte totalmente incapaz de reproducirlo en forma de transmisin conectada autnoma, la cual se ve gravemente perturbada por la sealada aparicin
de conexiones colaterales y estereotipos inertes.
He aqu algunos ejemplos que ilustran lo dicho.
Al paciente se le lee el cuento de La gallina y los huevos de oro". Ante

la propuesta de transmitir el contenido del cuento al paciente dice: .. Un


hombre tena una gallina ... La gallina paseaba ... sus carnes engordaba... *
(Deslizamiento a asociaciones colaterales.)
Despus de una segunda lectura la transmisin adquiere un carcter
distinto: En casa de un amo viva una gallina. Viva sta como todas las
gallinas, recoga granos, trabajaba y gracias a esto viva ... Sin embargo.
las preguntas complementarias hechas al paciente muestran que el paciente ha captado el sentido general del relato y que su transmisin desplegada se encuentra con dificultades relacionadas con la inercia patolgica de las relaciones colaterales que surgen. Cul es la moraleja de este
cuento? .. La moraleja es que aparentemente no es lo que parece... convenientemente... en una comprobacin resulta no obligatorio... y as! pues,
nos hemos convencido en el caso que ha analizado el compaero... Esta
apariencia no siempre responde al contenido interno... Existen mil ejemplos que confirman esta afirmacin. El amo tena unos ojos tan envidiosos ... Se dej tentar por esta gallina en la realizacin de grandes proyectos y dejse llevar, como se dice, de las riendas por el pueblo... "
(Sustitucin del anlisis del argumento del relato por estereotipos verbales consolidados.)
La transmisin del sentido del mismo cuento mediante preguntas ais* Asociacin
(N. del T.)

178

entre

guljat'

(pasear)

cnaglivab (adquirir

grasas).

'.

Al paciente se le presenta un cuadro en el que se representa una pista


de patinaje y un hombre que se ha hundido en el hielo; en plano posterior
rboles y edificios.
Cuente qu es lo que hay representado en el cuadro. (El paciente mira
hacia los rboles representados en el cuadro.) .. Un tiempo, en pocas remotas... en el lugar donde est construida nuestra fbrica haba un espeso bosque...
(Mezcla de sistemas, huellas [nuestra fbrica", el instituto,.].)
No, cuente qu es lo que ha sucedido aqu. ..Ha sucedido en este momento lo siguiente. En el edificio del instituto... aquf por los lados est la
fbrica que no la han terminado de dibujar...
(Desplazamiento a asociaciones colaterales.)
Qu es lo que ha sucedido aqu? (Mira las figuras representadas en
forma de silueta.) .. En este espeso bosque habia lobos ... y el pueblo se
ha reunido para librarse de los lobos ...
Con idntica precisin se observaron las mismas dificultades en
los intentos de reproducir un argumento bien conocido por el paciente, la imposibilidad de destacar selectivamente el eje central.

'"
...

De este modo narra el contenido de .. Evgueni Oneguin mezclando el


contenido de la novela con los estereotipos verbales que van aflorando:
.. Un joven que ha alcanzado una posicin que le ha descubierto el camino
a los estudios superiores se vanagloriaba de que ... De qu? .. Cmo
.
actuaba... cmo realizaba sus ideas en la vida ...
(Entrelazado ininterrumpido de estereotipos verbales bien consohdados.)
En la segunda transmisin del a~ento (al ca~ de dos sema~s):
cUn amante ... un amante rico, que recIbt una educacin estatal gratwta ...
pens en casarse... pero por un camino deshonesto ... Juzgando modernamente ... desde el punto de vista de los hombres actuales... He aquf que
se le ocurri una empresa ... y la realiz en un 90 % ... se introdujo en casa
de los Latin... y todo se convirti en agua de borrajas!...

179

El mismo contenido, explicado en respuesta a preguntas aisladas que


limitaban las relaciones emergentes, se reprodujo de forma ms satisfactoria:
Quin era Tatiana? eLa hija de la terrateniente... C6mo se llamaba el
amigo de Oneguin? eLensky... Qu sucedi6? eUn enamoramiento entre
Lensky y OIga... Y Oneguin? eNo tiene nada que ver." (Oye la palabra
epregunta.. , pronunciada en voz baja por el experimentador.) eCon esta
pregunta se resuelve la esencia de las obras de Pushkin... No ha olvidado
el contenido? eNo, no lo he olvidado.,. Qu pas, entonces? .. Una trifulca.
Si es posible expresarse de este modo, una pelea entre Lensky y Oneguin
por sus concepciones de principio con respecto al amor. Lensky mantena la postura simplista, que hay que amar, hay que conseguir el amor.....
Y Oneguin? y Oneguin que esto no es obligatorio...
(Deslizamiento a asociaciones suscitadas por estmulos colaterales y
entrelazado de estereotipos verbales consolidados.)
El defecto principal de la actividad psquica del paciente, vinculado a la imposibilidad de mantener un sistema de conexiones selecti-

vas y a la fcil sustitucin de ste por asociaciones colaterales inertes,


acta aqu con toda claridad.

Regulacin de las reacciones motoras mediante el sistema verbal


Analicemos primeramente los cambios observados en el sistema
de actos voluntarios del paciente y las formas de regulacin que
siguen sindole accesibles. Ello permitir destacar los modelos ms
simples de su conducta y descubrir la perturbacin de los mecanismos sobre los que aqullos se basan.
REALIZACIN DE LOS MOVIMIENTOS POR RDENES VERBALES. La forma
ms simple de movimiento voluntario es el movimiento realizado
por orden directa. En este caso la instruccin verbal (del tipo:
Levante la manol,., Apriete la mano! .. , Golpee tres veces!)
suscita unas conexiones fuertemente consolidadas en la experiencia
anterior, y como norma ya no conlleva ningn tipo de dificultades
en los nios de dos aos. Las condiciones bsicas para la realizacin
de esta tarea son tan slo la comprensin de la instruccin verbal, su
conservacin durante un corto lapso de tiempo, necesario para realizar el movimiento, la conservacin de las coordinaciones motoras
exigidas y la movilidad de los procesos nerviosos surgidos, que permiten no slo empezar, sino tambin detener a tiempo el movimiento
necesario.
La realizacin de los movimientos mediante orden directa result
en nuestro paciente gravemente perturbada. Comprenda bien y
conservaba durante largo tiempo la instruccin verbl propuesta
(poda incluso repetirla en el transcurso de varios minutos). Sin embargo, la realizacin de la accin necesaria se producia en el enfermo
no siempre, ni mucho menos.
180

~.

Por norma, si la mano del paciente estaba ocupada en algo (por


ejemplo, estiraba la manta o simplemente yaca bajo sta), entonces

las instrucciones verbales: levantar la mano .. , apretar un dedo con


la mano.. o golpear no conduelan a los resultados necesarios. El pa-

ciente continuaba mirando pasivamente al mdico, a veces asintiendo


con la cabeza o repitiendo ecollicamente la instruccin : S, si, hay
que levantar la mano! .. , pero sin siquiera empezar el movimiento
necesario. Si se le preguntaba por qu no cumple la orden, o
cllaba o repeta ecollicamente la instruccin, o bien deca' (esto
suceda en caso de agotamiento) que ya la haba realizado, que habia
levantado la mano.
Experimento 1.

a) Las manos del paciente asen el extremo de la manta. Levante la


manol No se da ninguna reaccin. Qu es lo que le he dicho? Que levante la mano. Por qu no lo hace? Silencio. Qu es lo que le he dicho?
Que levante la mano." Bueno, y qu? He levantado la mano.
Para suscitar en el paciente el movimiento necesario es necesario
liberar su mano y darle la postura de partida necesaria. En este caso
la instruccin verbl no inhibe una accin colateral y no hace pasar
al paciente de un movimiento a otro, sino que posee slo un papel
de arranque, poniendo en marcha el movimiento cuyo estado de
preparacin se cre con la postura de partida.

b) Las manos del paciente yacen sobre un soporte. Levante la mano/


El paciente levanta lentamente la mano y la mantiene en el aire.
e) Las mismas condiciones, pero en un estado general ms grave del
paciente. Levante la mano. Ninguna respuesta. Levante la mano. Si, sf,
levante la mano. No hay movimiento. La orden va acompaada de un
reforzamiento cinestsico del levantamiento de la mano. Levante fa mano.
El paciente levanta lentamente la mano.
Por consiguiente, si en el estado habitual del paciente la instruccin verbal poda conducir a la accin necesaria con la condicin
de que la mano no estuviera ocupada en algo y se diera a sta la
postura de partida necesaria, en un estado ms grave del paciente
esto no era suficiente y la instruccin verbal se cumpla tan slo
en el caso de un reforzamiento cinestsico simultneo.
Pero si en las condiciones (b) el paciente realizaba la instruccin
verbl ello no significaba que sta actuaba con suficiente seguridad.
Cuando se repeta la orden la mano se levantaba con un perodo
latente superior y a una altura menor, y despus de unas cuantas
pruebas el movimiento adecuado quedaba interrumpido.

d) Las condiciones son las mismas que en el caso bJ. Levante la mano.
El paciente levanta la mano, seguidamente sta desciende. Levante la
mano. Lo mismo. Levante la mano. Despus de una pausa, el paciente levanta la mano, la mano se detiene en el aire. La mano desciende. Levante
181

(
r

l4. mano. Empieza a mover los dedos. Qut es lo que habla que hacer? Levantar la mano.-

Si al paciente se le daba en las manos un baln que deba apretar


segn una orden, era suficiente con la excitacin cinestsica inmediata de la palma para suscitar en el paciente un movimiento reflejo
de apertar el baln, y ste haca el apretn sin esperar la instruccin verbal, continuando con los apretones tnicos.
Por consiguiente, la instruccin verbal no pudo inihibir estos
actos 'reflejos del paciente.
Es interesante constatar que en condiciones especiales se poda
observar que la instruccin verbal perda su carcter selectivo y o
bien suscitaba un movimiento acostumbrado y bien consolidado en
la experiencia anterior, o bien se vea sustituida por una reaccin
orientacional simple. Aduzcamos dos ejemplos.
Experimento 2.
a) El paciente tiene sus dos manos en el soporte. Golpes tres veces
con la mano izquierda. El paciente mira al experimentador y levanta la
mano derecha. Q'ut es lo que habla que hacer? .. Golpear con esta (izquierda) mano tres veces.En este caso la instruccin verbal, a pesar de su comprensin y
conservacin, no sucita Una accin selectiva adecuada y tan slo
pone en marcha un movimiento acostumbrado, bien consolidado con
anterioridad.

b) Golpee tres veces con la mano izquierda. El paciente levanta la


mano izquierda, la mira e impotente empieza a mover los dedos. Por qu
no hace lo mandado? ..Lo hago.
En este caso la instruccin verbal suscita primeramente un
movimiento no especfico, bien consolidado, que a su vez conlleva
la aparicin de una reaccin de orientacin de observar la mano
levantada, reaccin que interrumpe la realizacin ulterior de la instruccin.
Si la instruccin verbal en determinadas condiciones puede poner
en marcha el movimiento necesario, ello no significa todava que
puede inhibirlo a tiempo.
Para comprobar esto hemos empleado unas formas de instruccin
en las que al paciente se le propona realizar unas cuantas acciones
repetidas, deteniendo la accin un determinado momento. En todos
estos casos hemos podido ver que el movimiento puesto en marcha
por la instruccin verbal no poda ser detenido a tiempo y el paciente
lo repeta muchas veces, resultando no estar en condiciones de
actuar en corespondencia con la instruccin He aqu un experimento
que ilustra este hecho.

,
182

Experimento 3.
a) Golpee tres veces con l4. mano izquierCL El paciente levanta la
mano izquierda y golpea muchas veces con el canto de la mano.
(Perturbacin del programa. dado debida a la repeticin inerte de la
accin empezada.)
Qu es lo que ha hecho? He golpeado tres veces con la mano izquierda ... He hecho lo que me ha propuesto.lO Ha golpeado exactamente tres
veces? ..Si, exactamente tres veces.- No hubo error? No, no ha habido
error.(No es consciente del error.)
Golpee dos veces con la mano izquierda. Golpea dos veces. Golpee dos
veces. Golpea tres veces. Lo ha hecho bien? .. Si, bien. Ha golpeado dos
veces? ..Si, dos veces.(Repeticin del estereotipo anterior.)
b) Apriete mis dedos tres veces. El paciente aprieta tres veces. Apriete
mis dedos dos veces. Aprieta tres veces. Lo ha hecho correctamente?
"Correctamente.lO
(Nuevamente repite de forma no inhibida los movimientos comenzados; no es consciente de sus defectos.)
Cuntas veces ha apretado? ..Dos veces.- Apriete la mano tres veces.
La aprieta cinco veces. Qu es lo que ha hecho? He apretado la mano
tres veces.lO Apritel4 dos veces. Aprieta la mano y la mantiene apretada
largo tiempo.
(Sustitucin del apretn por un reflejo tnico prensor.)
En los dos casos la realizacin correcta de la instruccin se
mantiene solamente un corto tiempo y fcilmente cede su lugar a
movimientos inertemente repetidos; adems, los movimientos equivocados no correspondientes a la instruccin, no se hacen conscientes. Esta perturbacin de la capacidad crtica hacia sus propios
actos es uno de los datos ms sustanciales de la patologia de los
lbulos frontales del cerebro.
Los hechos que hemos descrito nos llevan a la lgica pregunta:
podramos orientarnos hacia el propio lenguaje del paciente, el cual,
reforzado con la instruccin verbal, podra ser de ayuda en la realizacin del movimiento voluntario? Los hechos observados en una
serie de investigaciones y que hemos descrito en otro lugar (vid. A R.
Luria [red.], 1956, 1958; A. R. Luria y E. D. Hmskaya [red.], 1960),
nos han mostrado cun poderoso puede ser el propio lenguaje del
nio como medio de regulacin de los movimientos.
Los datos antes aducidos indican que los procesos verbales del
paciente se conservan tan slo en los lmites de las formas ms simples de la actividad verbal (que se reduce a la repeticin de las
estructuras verbales o a la reproduccin de los estereotipos verbales
bien consolidados), y encuentran serias dificultades cuando las conexiones verbales deben conservar su carcter selectivo en condiciones
ms complejas.
Para comprobar la conservacin de las conexiones verbales en
los lmites del experimento descrito propusimos al paciente que se
183

abstuviera de realizar los actos motores (tal como antes hemos descrito), y que llevara acabo los actos verbales necesarios, cumpliendo
las instrucciones ecuente hasta dos .. , ecuente hasta cinco .., etc.
Las observaciones iniciales muestran que las respuestas verbales
del paciente se hallan mucho ms conservadas que las reacciones motoras, y que en respuesta a las instrucciones aducidas ofrece con facilidad las reacciones verbales necesarias, contando hasta dos, hasta
cinco, sin manifestar sntomas de inercia. No obstante, el cumplimiento adecuado de la instruccin no contina siendo lo suficientemente estable y ya despus de un cierto tiempo (en especial si el
paciente se distrae con algo o si se le propone que inicie la realizacin de la accin necesaria despus de 5 - 7 segundos) empiezan
a aparecer en l los sntomas de inercia patolgica que perturba la
realizacin adecuada de la tarea. Esta inercia se manifiesta, ya sea
en forma de una repeticin inerte del acto precedente, o de una
repeticin mltiple de la respuesta correcta que el paciente no puede
detener.

Experimento 5.
a) Golpee tres veces ., dlctese: 1, 2, 31 El paciente empieza a decir:
el, 2, 3... 1, 2, 3...... pero no hace nada. No se olvide de golpearl El paciente pronuncia: el, 2, 3... 1, 2, 3...... Y su mano derecha empieza a golpear
en la tabla de modo totalmente independiente a su lenguaje.
(Las reacciones verbales inhiben las motoras. Las reacciones motoras
se desprenden de las verbales.)

Experimento 4.
Cuente hasta dos. el, 2... Hasta tres. el, 2, 3..... Hasta cinco. el, 2, 3.
4,5 ... Hasta dos. el, 2... Hasta cuatro. El enfermo se distrae por un ruido
de la sala. el, 2..... Hasta cuatro. e3,4...
Lo mismo con la instruccin de empezar a contar ante la aparicin de
una seal despus de una pausa de 5 segundos. Cuente hasta tres. el, 2,
3... 1, 2, 3..... Hasta cuatro. 1, 2. 3... 1. 2. 3... 1, 2, 3.....
Lo mismo sin detenerse. Cuente hasta cuatro. el, 2, 3, 4.10 Cuente hasta
cinco. d, 2, 3, 4..... Hasta tres. 1, 2..... Hasta tres. el, 2, 3... 1, 2, 3....., etc.
No lo repita varias veces, diga lo que haya que decir slo una vez. Cuente
hasta cinco. 1,2,3,4,5 ... 1,2,3,4,5 ... 1,2,3,4,5.....
(Repeticin mltiple del estereotipo una vez surgido ste. Imposibilidad
de pasar a un nuevo programa.)

b) Al paciente se le da la instruccin: Pronuncie: 1, 2, 3 Y simultneamente golpee tres veces: vamos a hacerlo los dos a la vez. Al paciente se
le muestra la accin, su mano reproduce de forma pasiva los golpes; si
multneamente el lenguaje reproduce lo que le dice el experimentador.
Durante un cierto tiempo el paciente reproduce correctamente la accin.
seguidamente los golpes se hacen cada vez ms dbiles. se separan del
lenguaje Y el paciente. que contin6a contando de forma estereotipada
.1,2,3.., empieza a golpear desordenadamente con la mano.

Este experimento se ha repetido varias veces con los mismos


resultados.
As pues, la formacin de un sistema funcional nico lenguajeaccin, segn la instruccin verbal, resulta imposible. Tal como
muestra el experimento, este sistema se puede formar slo si se
introduce un refuerzo cinestsico y se empieza prcticamente la
accin necesaria. Pero incluso en este caso el sstema funcional formado resulta muy poco consistente, y los movimientos del enfermo,
al caer bajo la influencia de una excitacin patolgicamente inerte,
empiezan a separarse rpidamente de su lenguaje.

Lenguaje:
Movimiento:

As pues, la regulacin de las respuestas verbales propias -inclu-

so en el caso de los actos verbales ms consolidados- resulta profundamente defectuosa y, o bien cae bajo la influencia de la inercia
patolgica, o bien se convierte en una reproduccin repetida y
prolongada de los estereotipos surgidos.
Es perfectamente comprensible que en estas condiciones difcilmente podemos esperar que un sistema tan inestable pueda conservar en el paciente el efecto regulador necesario:
Para comprobarlo hemos unificado en el experimento el lenguaje
y la accin del paciente y le hemos propuesto que se dicte l mismo
la instruccin y. con su ayuda, realice la accin necesaria: El experimento muestra que la formacin de este sistema funcional, en el
cual el lenguaje tendra que actuar en calidad de regulador y el
movimiento realizara el acto necesario, es muy dificultosa (a veces
imposible). Como norma, en lugar del exigido sistema funcional nico
obtenemos dos acciones paralelas, cada una de las cuales inhibe a la
otra, y no se obtiene la regulacin necesaria.

184

Uno, dos, tres..


(3)

Uno, dos, tres..

.Uno, dos, tres..

(3)

(1) (1) (1)

Uno, dos, tres..

.Uno, dos, tres ..

(1) Golpes desor-

Golpes reiterados

denados
Uno, dos, tres,.

..Uno, dos. tres..

.Uno, dos, tres..

Golpes reiterados
(Debilitamiento paulatino de las reacciones motoras con la consiguiente
prdida del programa y un alejamiento de aqullas de las reacciones ver-

bales.)
Al paciente se le repite nuevamente la instruccin, y las reacciones
necesarias se reproducen de nuevo. En la realizacin ulterior del experimento aparecen otros cambios: el paciente empieza a alterar
las reacciones verbales aadindoles nuevos eslabones; simultneamente sus movimientos empiezan a alejarse del lenguaje y nuevamente se convierten en un golpeteo desordenado.

185

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(La sei'ial conduce a la reproduccin de una reaccin bien consoUdada


en las experiencias anterio~ la de cerrar la mano en puflo, reaccin que
no corresponde a la instrucci6n.)
2) Un golpe. No hay reaccin. ,Qu es lo que tenia que haber hecho?
_Tema que haber levantado la mano y dejarla en su lugar, y todo esto
llegar a hacerlo en el intervalo de dos golpes.
(En ausencia de reaccin motora, la instruccin verbal se repite y adems se introducen en ella todos los elementos colaterales.)
3) Un golpe. El paciente cierra la mano en puo.
4) Un golpe. Pausa de 2 min., seguidamente el paciente cierra la
mano en puo. Se repite la instruccin.
5) El paciente coloca la mano sobre la plataforma, la retira y la
cierra en puflo.
6) Un golpe. El paciente cierra la mano en puflo, la mantiene en el
aire durante largo tiempo. Se repite la instruccin.
(A pesar de que conserva la instruccin, la seal suscita en el enfermo
un movimiento inadecuado, sUdamente reforzado en la experiencia anterior.)
1) Un golpe. El paciente hace de la mano un pufio. la levanta y se
rasca la cara.
(La repeticin mltiple de la instruccin conlleva la contaminacin del
acto consolidado anteriormente y del nuevo.)
8, 9) Un golpe. No hay respuesta (el paciente contina teniendo la
mano en forma de puo.) Qu es lo que tenia que hacer? _Tena que haber abierto la mano (deshacer el puflo ).
(En la respuesta verbal la conexin dada en la instruccin se descompone y se ve sustituida por la relacin formada en la situacin.)

El experimento aducido muestra que las conexiones cerradas por


la instrucci6n continan conservndose en el sistema verbal del paciente. pero no determinan sus actos; la sefial slo contina conservando su papel de arranque. pero bajo su influencia no surge el nuevo
movimiento condicionado exigido por la instruccin, sino el acto
fuertemente consolidado en la experiencia anterior. Esta sustitucin
de la accin condicionada necesaria por una reaccin motora estereotipada no slo se conserva durante todo el experimento. sino que
al final conduce a la deformacin del sistema de conexiones verbales
cerradas por la instruccin.
Surge la pregunta: podemos fortalecer la conexin verbal suscitada por la instruccin de tal modo que resulte capaz de regular
las reacciones motoras del pasiente? Siguiendo el plan trazado. primeramente debemos comprobar (y, si es posible, reforzar) el sistema
de respuestas verbales del propio paciente y emplearlas seguidamente
para obtener la reaccin motora adecuada.
El primero de los experimentos rt!alizados con este fin mostr que
es posible obtener en el paciente una reaccin verbal estable que refuerce el carcter condicionado de la seal suscitado por la instruccin. pero tambin descubri que esta reaccin verbal se desprende
con gran facilidad de la sefial y adquiere un carcter inerte. estereotipado.

188

d~ un golpe usted dird: Levantar 14 mano."


Un golpe. -Levantar la mano.
Un golpe. _Levantar la mano ... Levantar la mano.
Un golpe...Levantar la mano... Levantar la mano (sin el golpe).
Un golpe. _Levantar la mano... Levantar la mano (sin el golpe).
(La reaccin \'eI'bal empieza a darse fcilmente de forma externa a la
sei'ial, convirtindose en un reflejo al tiempo estereotipado.)
tlo hable en vano, responda solamente al golpe. Bien. Levantar la
mano! (sin el golpe).
14) Un golpe. Levantar la mano."
15) Un golpe. "Levantar la mano.
16) Un estornudo...Levantar la mano.
17) Un estornudo. _Levantar la mano. El experimentador coge de
la mano al paciente. "Levantar la mano.

b) Cuando

10)
11)
12)
13)

(Respuesta generalizada con una reaccin verbal estereotipada.)


Es muy natural que en estas condiciones sea dificil contar con
que la reaccin verbal del paciente, que con tanta facilidad se convierte en un estereotipo inerte, pueda poseer un papel regulador con
respecto a los procesos motores. Por ello es comprensible que cu.ando
se unifican las reacciones verbal y motora el sistema de acciones
necesario se da slo durante un perodo de tiempo relativamente
corto. El sistema formado se desorganiza con rapidez y la accin
voluntaria desaparece con tanta facilidad como en los experimentos
precedentes.
He aqu unos experimentos que confirman lo dicho.

c) Cuando yo d un golpe usted dird: _Levantar la mano!", y en seguida hace lo dicho. Qu es lo que hard? El paciente repite exactamente la
instruccin.
18, 19) Un golpe. -Levantar la mano (no hay movimiento). Qu hay
que hacer? _Levantar la mano. Levanta lentamente la mano.
20, 22) Un golpe...Levantar la mano. Levanta la mano.
23) Un golpe. _Levantar la mano. El movimiento se hace ms dbiL
24) Un estornudo. _Levantar la mano. No hay movimiento. el paciente mira al experimentador.
Se contina el experimento despus de una pausa de 3 mino
(El enfermo conserva consolidada la respuesta verbal, respuesta que
tiene lugar incluso ante una seal no especifica. La reaccin motora va
desapareciendo.)
25, 26) Un go!pe. El paciente levanta la mano, en la que tiene una
carpeta; no hay respuesta verbal.
21) Un estornudo. Lo mismo.
d) Cuando oiga un golpe diga: .. Levantar la mano y levdntela.
28) Un golpe. Despus de tres segundos de pausa levanta lentamente
la mano.
(La reaccin motora se restablece despus de un corto descanso; la
respuesta verbal desaparece.)
29) Un golpe. _Levantar la mano. Levanta la mano con la carpeta.
30,31) Un golpe. Lo mismo.
32) Un golpe. _Levantar la mano. El paciente sacude la carpeta.

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arra

verbal consolidada no ejerce ninguna influencia reguladora sobre los


movimientos del paciente y que ste, dando un cierto tiempo unas
respuestas verbales correctas, no realiza por ello ningn movimiento.
Las reacciones verbales resultaron ser estereotipadas y estaban privadas de todo papel regulador, denotativo, se mantenfan durante un
cierto tiempo, inhibfan inductivamente las reacciones motoras y, posteriormente, ellas mismas empezaron a experimentar sntomas de
inercia patolgica.

Se introduce una formulacin distinta de las preguntas complementarias: Se debe?


N

Seftal:

Pregunta: Se debe? Se debe? Se debe? Se debe? Se debe? Se debe?


Reaccin:
Debo.
Debo.
Debo.
Debo. "Debo.
"Debo.
(Al introducir las preguntas complementarias:Se debe?, la reaccin
verbal selectiva se ve sustituida por respuestas estereotipadas ecollicas.)
N

Sefial:
Pregunta:
Reaccin:

f) Proposicin directa del experimento precedente. Al paciente se le


propone que responda en cada sefial "debo o "no y, simultneamente,
que realice la accin correspondiente.

Se debe? Se debe? Se debe? Se debe? Se debe? Se debe?

Debo!. Debo!,.

,,Debo!.

Debo!.

15)

Debol. Debo!.

N N N N R N N

Seftal:

(Nuevamente se introducen las preguntas complementarias indiferentes: Y aqui?

16) Se introducen las preguntas complementarlas: Y aqu?

13)

Sefial:
Reaccin:

No se da ni la reaccin verbal ni la motora

Reaccin:

"No.

No.

No

,,Debol.

"No

"No.

"No

"No

,,Debo!.

Reaccin
verbal: "No.
Reaccin
motora:

14)
Sefial:
Reaccin:

N
"No.

Sefial:

"No

"No.

Debol.

"No.

"No

No hay reaccin motora

Por qu no levanta la mono? Es que no sabia que tenia que levan-

"No.

tar...
(Al introducir la pregunta complementaria indiferente: Y aqu?, se restablece la relacin selectiva.)
El experimento muestra que es posible formar en el paciente un
sistema de respuestas verbales selectivas incluso en las condiciones
complejas de reacciones diferidas destacando el estmulo de la sefial, pero ello puede llevarse a cabo en unas condiciones muy estrechas, con la presencia de preguntas constantes a las que l debe responder. Basta con excluir estas preguntas complementarias o con
formularlas en forma de pregunta que suscite una reaccin ecollica,
para que las respuestas verbales selectivas empiecen a desaparecer
:y las reacciones verbales se conviertan en respuestas perseverativas
o ecollicas.
Es natural que tambin en este caso sea difcil esperar que el
sistema verbal propio del paciente pueda constituir una ayuda
sustancial en la regulacin de las reacciones motoras. Los experimentos lo confirman: remitindonos a estos ltimos experimentos,
cuando hemos propuesto al paciente que simultneamente se dicte:
"debo. en caso de sefialar positiva, y "no en caso de sefialar negtiva, y
realice la accin correspondiente, hemos podido ver que la reaccin

17) Ahora no se olvide de levantarla cuando deba!


Seftal:

Reaccin
verbal: "No.
Reaccin
motora:

1
t
)

"No

"No

,,Debo!

,,Debo!

,,Debol

No se dan reacciones motoras

Usted levantaba la mano o slo hablaba? Slo decfa dnde debo y


dnde no debo levantar... Pero hemos convenido que tambin hay _
levantar la mono, no lo olvide!

18)

Seftal:

Reaccin
verbal: "No.
Reaccin
motora:

"No.

"No.

,,Debo!

"No.

"No

"No.

No hay reacciones motoras.

197

196

l.

..

As pues, estos experimentos de control confirman el hecho de


que se puede suscitar en el paciente una respuesta correcta, aunque
muy frgil por la influencia de la neurodinmica patolgica, siempre que sea en condiciones de un constante refuerzo externo, pero
tambin constatan que incluso esta reaccin no se podra formar
si no estn presentes estos refuerzos externos. Es caracterstico, no
obstante, que incluso este refuerzo externo (destacando la seal con
la ayuda del color) no produce un efecto plenamente adecuado, y,
bajo la influencia de la inercia de los procesos nerviosos superiores,
la necesaria reaccin selectiva se descompone.
Para demostrar lo dicho, nuevamente hemos alterado el experimento, esta vez simplificndolo en grado sumo. Al paciente se le presentaron 6 lineas todas azules a excepcin de la 4.&, que era roja.
En las sucesivas muestras de estas seales con el lpiz simplemente
se propona que se nombrara su color. He aqu los resultados de
este experimento, realizado unos cuantos das despus del sealado
anteriormente.

As pues, este experimento, como los precedentes, muestra que la


respuesta verbal selectiva puede formularse y retenerse mucho ms
fcilmente que la motora, pero slo en unas condiciones restringidas
(una sefial claramente destacada y las constantes preguntas complementarias Y aqui?, que crean una situacin de dilogo y que
refuerzan las respuestas verbales). Sin embargo, incluso las respuestas verbales consolidadas se convierten en estereotipos y no poseen
una funcin denotativa, reguladora.
Es interesante constatar que las condiciones antes sefialadas para
la formacin de la reaccin verbal siguen siendo totalmente imprescindibles y los intentos de control para formar una reaccin verbal
selectiva, cuando se eliminaba una de estas condiciones, no tenan
xito.
As, si al paciente se le presentaban 6 lneas iguales (negras) y se
le propona responder debo cuando se sealase la tercera lnea (especialmente indicada), entonces la respuesta verbal selectiva privada
del apoyo visual externo no se formaba.

Experimento 8

Experimento 9.
Ahora nombre el color de las lneas que sealo, las azules (A) o las
rojas (R).

La misma situacin, pero sin destacar externamente el estmulo denotativo: todas las lneas son iguales; al paciente se le propone responder
con la palabra debo a la tercera lnea. Cada vez que se indica una lnea
se hace la pregunta complementaria: Y aqu?

Seal:
Reaccin:

N
1)

"No
2) No
3) No
4) -No..

Seala:

Reaccin: 1) "Azul
2) "Azul..
3) "Azul..

No
No
"No Debo!
No
Debol
No..
No
No..
No..
No
Debo!
-Debo! ,,Debo! ,,Debol .. ,,Debol ..

R
Rojo.
.. Rojo ..
"Azul..

(En un principio la fijacin de la seal indicada es correcta, despus la


respuesta necesaria se retrasa y, finalmente, se traslada a las seales vecinas [reaccin prematura], se da la perseveracin en las respuestas.)
Si destacamos en una experiencia de control la seal positiva (sealndola con color rojo) la reaccin selectiva se hace ms estable por un
tiempo, pero seguidamente se descompone de nuevo debido a la inercia
patolgica.
Seal:

Reaccin: S) -No..
6) No ..
7) "No"
8) "No..
9) "No.

-Azul..
"Azul
"Azul

"Azul
"Azul
"Azul..

"Azul
"Azul..
"Azul..

"Azul..
"Azul,.
(pausa de 5 seg.)
... Rojo ..

Es correcto? No, me he equivocado. El rojo es ste (el cuarto.....

4) ..Azul..
"Azul

.. No ..
"No.
No..
"No..
"No.

"S..
"No, no debo..
.. Sf,.
"Sf,.
"Si

"No
No..
"No..
"No..
"S ..

"No..
-No
"No.
_No
"S.

S) "Azul..

_Azul
Rojo

"Rojo
"Azul
Azul
"Azul
-Rojo

"Rojo..
"Azul..
"Azul

"Rojo

(Surgimiento de un estereotipo inerte de sucesin, seguidamente


(exp. 2) respuesta correcta, despus (exp. 3) inercia patolgica de la reaccin "azul.. que retrasa la aparicin de la respuesta "rojo.., seguidamente
(exp. 4) una respuesta prematura y, finalmente (exp. S), contina dando
de forma inerte la respuesta "rojo.)

(Al principio se da una respuesta correcta, pero con perseveracin de


la respuesta DO", que ulteriormente se corrige; siguen unas respuestas
correctas y, finalmente, se produce la perseveracin de la respuesta verbal
positiva.)

199

198

6) El experimento se lleva a cabo con intervalos de 4 Ieg.

Sefiar:

Reaccin:

7) Idem:
8) Idem:
9) Idem:

Azul
Azul

A
Azul
Azul

Previamente se nev a cabo con el paciente un experimento en el


R

Azul pardo.
Azul.

Azul pardo.
Azul.
Azul.

Rojo.
(pausa de 15 seg.)
Azul
Azul pardo.
Azul.
Azul.

10) Idem:

.. Rojo.
Rojo"
Azul pardo,.
Rojo,.
Rojo,.

Rojo,.
Rojo oscuro,.
Azul pardo,.
Rojo,.
Rojo ..

I
t

Rojo.
Rojo oscuro,.
Azul pardo"
Rojo,.
Rojo..

(En un principio, el paso de una sefial a otra [transmisin] provoca el


ascenso del perodo latente con respuestas perseverativas [exp. 7], seguidamente se producen contaminaciones y perseveraciones.)

l't1

La inercia patolgica, que se extiende tanto a la esfera motora


como a la verbal, y la rpida conversin de las respuestas verbales
en estereotipos inertes privados de un significado adecuado, todo esto
constituye los fenmenos tpicos para la dinmica patolgicamente
alterada de los procesos corticales del paciente, que conducen, en
definitiva, a la prdida de la selectividad de las reacciones psquicas
que ms arriba hemos sealado.

Experimentos con reacciones de eleccin

En los experimentos de que hemos tratado hasta ahora hemos


trabajado con reacciones motoras simples que se hacan ms complejas en su eslabn aferente. Surge, pues, la pregunta: se repiten
las mismas leyes en unas condiciones en las que a la distincin de
las seales necesarias se aade la tarea de elaborar distintas reacciones motoras, dicho de otro modo, la tarea de diferenciacin en
los ef.ectores?
Para responder a esta cuestin se realizaron con el paciente unos
experimentos bien conocidos en psicologa bajo el nombre de reacciones de eleccin: se proponan dos seales, a cada una de las
cuales el paciente deba responder con reacciones motoras distintas.
Para simplificar la tarea se utilizaron como seales las cifras 1 Y 2,
Y las reacciones propuestas eran levantar un dedo una y dos veces
respectivamente.

200

,,i
1
1

que se propona nombrar cada una de las cifras presentadas repetidamente en orden arbitrario y con intervalos de 4 segundos.
En un nmero de 30 muestras consecutivas el enfermo, que en
un principio slo daba respuestas correctas, en la segunda mitad
del experimento empez a cometer errores perseverativos aislados;
sin embargo, en lo fundamental las respuestas correctas se conservaban. Despus de esto pasamos propiamente a las reacciones de
leccin, en las que al paciente se le propone que, en respuesta a las
cifras que se le presetan, realice las reacciones motoras correspondientes. A pesar de que las respuestas verbales a las seales estaban
bastante consolidadas, la formacin de una diferenciacin correcta
en los efectores permaneci inaccesible, tanto en los experimentos
con la reaccin puramente motora como en los que sta se fortaleci con reacciones verbales del propio paciente.
En el primer caso result imposible obtener la reaccin motora
exigida a pesar de la plena conservacin de la instruccin verbal; en
el segundo, la reaccin verbal del paciente se conservaba durante unas
cuantas pruebas, pero despus se converta rpidamente en un estereotipo inerte e inhiba la reaccin motora que la acompaaba.
He aqu los experimentos que muestran este hecho.
Expediente 10.
Cuando se d la cifra 1 levante el dedo una vez; cuando se d la cifra
2 levante el dedo 2 veces.
1. El paciente levanta el dedo y lo mantiene en esta posicin.
1. El paciente levanta los dedos ndices de sus dos manos y los :roantiene en esta posicin.
2. El paciente levanta el dedo y lo mantiene as.
Cuntas veces hay que levantarlo? Dos veces."
(Para empezar, la reaccin es correcta; seguidamente se da la deshinibicin del segundo eslabn asociado, despus aparece una reaccin estereotipada. La respuesta verbal es difusa.)
Se repite la instruccin.
2. El paciente empieza a golpear prolongadamente con el dedo la
plataforma.
Qu es lo que ha hecho? Lo he levantado una vez.,. Y yo le he dicho
que dos veces! Lo he levantado dos veces."
(Reaccin motora irradiada. Las respuestas verbales no analizan sus
propias reacciones motoras.)
Es caracterstico que las reacciones motoras electivas resulten en
este caso inaccesibles y rpidamente se vean sustituidas por movimientos difusos, no correspondientes a la instruccin, y las respuestas verbales en lugar del anlisis de los actos reales, empiezan a
ofrecer asociaciones colaterales.
El intento de reforzar la respuesta motora electiva a travs del
propio lenguaje del paciente tampoco tiene xito.
201

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C)bSei"'~.t~;jci(~r:

del

204

es una fantasa enfermiza, imaginacin enfermiza. Ayer estuvo mi mujer;


ve, esto no es imaginacin porque lo noto fsicamente.
(Aparece una valoracin adecuada de las conexiones colaterales que
emergen y su distincin de los acontecimiento reales.)
Y por qu est de mal humor? "Veo que me recupero, estoy muchsimo mejor, pero de hecho, no. En las palabras bien, pero en los hechos
no ... Me caigo, no s andar, no s sentarme, me caigo.,.
(Ya ha aparecido la consciencia de la operacin pasada. Pero en las
fechas todava persiste una aguda confusin, hecho del cual el paciente es
consciente.)
Y la operacin la recuerda? "Esto fue a finales de septiembre o a
principios de octubre... bahl, lo confundo.,.
En qu ciudad se encuentra ahora? Yo... en Cheliabinsk.,. Y no en
Mosc? Estoy en el instituto Burdenko.,. Dnde est este instituto?
"Ayer vino mi mujer de Mosc. EUa vve en el instituto y mueve mi
asunto." Pero el instituto Burdenko est en Mosc. Es decir, que usted ...
"Resulta que estoy en Mosc."
En qu ao estamos? En el 56? 57? 60? Me parece que s. Y el
mes? Enero? Febrero? 23 de febrero ... 24 de febrero ... "
(Nuevamente la desorientacin en el lugar. Aparece la contaminacin
de los sistemas de relaciones: del slido complejo casa -Cheliabinsb y
del complejo Instituto Burdenko- Mosc,.. Finalmente aparece una
prdida total de las valoraciones selectivas del lugar y de tiempo.)

DATOS GENERALES

El perodo postoperatorio inmediato, que se vea acompafiado


de un edema cerebral, naturalmente slo permiti observar una
agudizacin del sindrome antes descrito. ~ste contina los primeros
10-12 das posteriores a la operacin, cediendo paulatinamente el
lugar al segundo perodo durante el cual empezaron a manifestarse
sntomas apreciables de recuperacin. A su vez, a lo largo de 6 semanas, este perodo fue cediendo su lugar al ltimo perodo, a lo largo
del cual aquellas perturbaciones de carcter selectivo de las conexiones y del papel regulador del lenguaje que se haban observado en el
paciente desaparecieron en gran medida, y el comportamiento del
enfermo manifestaba slo en condiciones especiales los rasgos de los
defectos que antes posea.
Analicemos ms detalladamente la dinmica del proceso regresivo
del sndrome.
El primer periodo se caracteriz por una confusin aguda y una
desorientacin total del paciente. A las preguntas de dnde se encontraba, el paciente responda que se hallaba en el botiqun de la
fbrica; sin saber nada de la operacin, declaraba que la venda de
la cabeza se deba al hecho de que le haban pegado, que tuvo
un accidente cuando iba en el coche, etc. Ya diez das despus de la
operacin declar que antes tena una mujer, que la ech porque
no se portaba bien, se li con alguien en su ausencia, etc.
Solamente a la tercera semana de la operacin su estado de confusin empez a desaparecer. La informacin que el paciente reciba
de su entorno empez a sistematizarse correctamente, las conexiones
empezaron a adquirir un carcter ms sistemtico y selectivo, y la
orientacin en el espacio y en el tiempo se hizo relativamente estable.
A partir del 8 de noviembre de 1959 (18 das despus de la operacin) el paciente, que continuaba confabulando y confundiendo las
asociaciones colaterales con las huellas de las impresiones reales,
empez a valorar a veces las contradicciones que de ello se derivaban.
No obstante, esta valoracin se produce slo durante un lapso
corto de tiempo y nuevamente desaparece bajo el efecto de las
conexiones colaterales que van emergiendo.
Ayer, por ejemplo, fui a ver al doctor K. .. Fui a pie y me cans muchsimo, porque yo vivo muy lejos, no tengo casa fija ... ,. Pero no estd en
la clnica? Nuevamente lo confundo todo... Cada da me corrigen, me
dicen que estoy en la clnica.,. Y usted mismo qu piensa? "Si, estoy en
la clinica Burdenko."
(El paciente est acostado en la cama. En estas expresiones aparece
la contaminacin de las conexiones habituales del pasado [estimacin de la
debilidad como debida al cansancio por el andar]. No tengo casa fija,
es una valoracin no selectiva tipica de que est acostado fuera de su
casa, contaminada con las conexiones anteriores.)
Es decir, que no es cierto que usted haya ido a alguna parte? .. Claro,

206

Slo 4 semanas despus de la operacin los sistemas de conexiones adquieren un carcter selectivo relativamente estable, el pacien
te empieza a distinguir slidamente el sistema de las impresiones
reales de las conexiones colaterales que van emergiendo, y la orientacin en el lugar (y seguidamente en el tiempo) se hace relativamente precisa.

t
j

16/XI 1959; 25 das despus de la operacin.


"Me encuentro maravillosamente ... Las fuerzas crecen como a Ilia
Muromets... Estuvo mi mujer... Todo en orden! Lo que le estuve diciendo de mi mujer era una pesadilla, fruto de la imaginacin de una persona
enferma, se trata simplemente de ideas de orden negativo.,. Dnde se
encuentra ahora? "En el instituto Burdenko, en Mosc." Yen qu ao
estamos? 1959." Y el mes? "Diciembre... 26 de diciembre ... el 14 o
el 15?
(La orientacin en el lugar es completa, slo un defecto de orientacin
clara en las fechas.)
23/XI 1959: 32 das despus de la operacin.
"Las cosas se van arreglando ... , todo menos las piernas ... La cabeza
ya no me duele, he recuperado la memoria... Antes mezclaba todos los
acontecimientos, incluso tomaba a los muertos como todava vivos. Por
ejemplo, la nova de mi hermano mayor muri en el 40... tenia unas pesadillas, me imaginaba hechos falsos ... y me pareca que no haba muerto ...
y me pareca que haba Uegado aqu de Zlatoust, y yo vine de Cheliabinsk.
Qu da es hoy? .EI 23." El mes? Noviembre.,. Y el ao? 1959 ... 1960...
No. Todava no ha pasado el da de Ao Nuevo... 1960.
(La orientacin en el lugar y en el tiempo es completa, queda tan

207

ella, estuvo c'I.'m


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1959; 34 das

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profesor K Y el doctor N y usted y el doctor F, que todos ellos estaban


en la fbrica en el taller n.O 9. Esto se me qued tan grabado. que para
eliminar estas ideas me fueron necesarios sus cuidados y slo despus
empez a volver en m.
Qu es lo que le ha quedado de la enfermedad? "Un ligero mareo,
ando lentamente, inseguro, se mueve todo. Parece que la vista ha quedado algo afectada, la memoria y la lgica van volviendo.
Y qu dificultades quedan todavia? Recuerdo muy mal las matemticas superiores, que utilizo poco en mi profesin. Los razonamientos todava no van bien. Por ejemplo, en el aparato me presentaban tres colores: con el rojo tenia que apretar fuerte, con el blanco no tena que apretar nada, y con el verde tenia que apretar dbilmente. Todava me confundo, an no tengo buena memoria...
Podra usted trabajar de director de la fbrca? No, me canso rpidamente. y en esto hace falta energa. Ahora tengo 58 aos y no tengo
fuerzas. He sufrido una operacin tan seria que puedo hundir el trabajo,
y en este puesto hace falta un ingeniero enrgico ...
As pues, la extirpacin del tumor de la regin frontal ha permitido seguir todo el proceso regresivo del s1ndrome con la cada vez
menor a-selectividad de las conexiones y con el restablecimiento de
la estructura clara y diferenciada de la consciencia del paciente.

IItvestigacin de las reacciones motoras a travs


de la instruccin verbal
Las alteraciones de la consciencia del paciente que hemos descrito
antes adquieren en el periodo postoperatorio un especial inters
si las confrontamos con los datos obtenidos en la investigacin
neuropsicolgica especial.
Empezaremos por la descripcin de los resultados obtenidos en
el estudio de las reacciones motoras del paciente, y despus de esto
pasaremos a las particularidades de sus procesos cognitivos, cuyo
proceso regresivo presentaba inters especial en el periodo postoperatorio.
Como hemos visto antes, la perturbacin profunda de las reacciones motoras y de su regulacin mediante el sistema verbal era
uno de los fenmenos centrales que caracterizaba a los procesos
psquicos del paciente en el proceso postoperatorio.
Es natural que, despus de la extirpacin del tumor del lbulo
frontal, nuevamente nos dirijamos a este indicador.
La investigacin ha puesto de manifiesto que las reacciones motoras del paciente realizadas a travs de la instruccin verbal han
resultado ser muy indicativas del restablecimiento de las funciones
que tan profundamente alteradas estaban y ha hecho posible establecer al menos tres etapas principales que caracterizaron el periodo
postoperatorio.
En la primera etapa, la regulacin verbal de los movimientos

210

voluntarios y de las reacciones motoras condicionadas con la ayuda


de la instruccin verbal segufan siendo muy dificultosas. Los datos obtenidos en esta etapa se aproximaban en mucho a las particula.ridades
antes decisivas. No obstante. ya en este periodo se podan observar
sntomas de un restablecimiento incipiente que se manifestaba en el
hecho de que incluso sistemas bastante complejos de reacciones
motoras producidas mediante instruccin verbal empezaban a ser
accesibles, aunque continuaban deteriorndose con facilidad ante
cualquier complicacin de las condiciones del experimento.
En la segunda etapa, situada en la tercera semana del proceso
postoperatorio, la realizacin de las reacciones motoras (incluso
bastante complejas) a travs de la instruccin verbal ya eran accesibles, y en el anlisis de los datos obtenidos se podan constatar slo
algunos sntomas de debilidad en los proceso inhibitorios y de inercia patolgica, caracterstica en los procesos nerviosos superiores
del enfermo. BI rasgo distintivo de este periodo era el hecho de que
el propio lenguaje del paciente conservaba determinados defectos
de la funcin reguladora y una cierta complicacin de las condiciones, como, por ejemplo, la unificacin de las reacciones motoras con
las propias reacciones verbales del paciente poda conllevar la perturbacin de los movimientos voluntarios organizados.
En la tercera etapa, que empieza en la 6: - 8: semana posterior
a la operacin, todos estos defectos desaparecieron totalmente, las
. reacciones motoras del enfermo adquirieron plenamente la selectividad y movilidad necesarias, y slo se podian ver dbiles huellas
de los defectos anteriores en una cierta dificultad del anlisis verbal de las reglas de construccin de sus propias reacciones motoras
en condiciones especialmente complicadas.
Detengmonos con mayor detalle en el anlisis de estas etapas.
Orientmonos hacia los experimentos modelo que hemos llevado
a cabo antes de la operacin, y observemos cmo paulatinamente ha
ido cambiando la con.stitucin de las reacciones motoras del paciente
reguladas por el sistema verbal despus de la extirpacin del tumor
del lbulo frontal del cerebro.

Realizacin de reacciones motoras condicionadas


a travs de la instruccin verbal
Los experimentos de realizacin de reacciones motoras mediante
instruccin verbal se iniciaron ya en el primer perodo (6 - 8 das
despus de la operacin), tan pronto el perodo postoperatorio agudo
pas y fue posible el contacto con el paciente.
Las reacciones motoras simples ante una orden directa dejaron
de suscitar las dificultades a las que antes estaban ligadas en el
periodo preoperatorio. Ya a finales de la primera semana despus
de la operacin el paciente estaba en condiciones de levantar la mano

211

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212

21.3

6)

1. Pausa de 4 seg., levanta la mano.


7) 1. Levanta la mano.
&.9) 2. No hay movimiento.
10-11) 2. No hay movimiento; mueve la cabeza.
12) 1. Mueve la cabeza. Lo ha hecho bien? Con la cabeza. Qu
es lo que haba que hacer? Levantar la mano. Y usted qu? He levantado la cabeza.
13. 1. Levanta la mano.
14. 2. No hay movimiento. (Primero aparece un sistema de reacciones correcto con errores aislados, seguidamente se introducen los movimientos auxiliares de la cabeza, los cuales rpidamente empiezan a sustituir las reacciones.)
15) 2. Mueve negativamente la cabeza.
16) 1. Levanta la mano.
17) 2. No hay movimiento.
18) 2. Mueve la cabeza.
19) 2. Mueve la cabeza.
20) 1. Pausa de 4 seg., levanta la mano.
21-22) 1. Levanta la mano.
23) 2. Mueve negativamente la cabeza.
24)
1. Mueve afirmativamente la cabeza.
25)
No, no hay que hacer nada ...
26-27) 1. Levanta la mano.
28) 2. Pausa de 5 seg., .. No hay nada.
29-31) 1. Un uno." Levanta la mano.
(Seguidamente las reacciones correctas empiezan a mantenerse. A modo
de ayuda, el paciente al principio introduce movimientos diferenciadores.)
b) Reaccin a travs del lenguaje.
Ahora responda oralmente con las palabras debo,. o no-debo.
32-43)
Las reacciones verbales se mantienen constantemente correctas y estables.
c) Reacciones unificadas.
Ahora dgame c6mo hay que hacerlo y hgalo.
44) 1. .. Debo ... No hay movimiento. Y qu es lo que hay que hacer?
"S... yo mismo soy el ejecutor...
45) 1. Debo ... No hay movimiento. Por qu no ha levantado la mano?
Me he olvidado ...
46) 1. Debo. Levanta la mano.
47) 2 No debo. No hay movimiento.
48) 2. Debo levantar. Levanta la mano.
Est bien? Correcto, no debo levantar.
49) 1. Debo... Pausa de 4 seg., levanta la mano.
50) l. Debo. Pausa de 3 seg., levanta la mano.
51) 2. "No debo. No hay movimiento.
52) 1. Debo." No hay movimiento. Por qu no la ha levantado?
Vaya, maldita sea, parece que tenga un freno en el cerebro ... El hecho
es que antes de responder he pensado qu acciones deben seguirse ... ,.
53) 1. Debo ... No hay movimiento. Por qu no ha levantado la
mano? "Me he retrasado en la respuesta...
(Primeramente se da una inhibicin inductiva de la reaccin verbal,
seguidamente la reaccin verbal se ve perturbada. Prosigue la inhibicin
de la accin por parte del lenguaje. En todos los casos sucesivos la reaccin motora se atrasa con respecto a la verbal.)

214

Ahora no se olvide de levantar la mano!


/'
54) 1. Debo. Levanta la mano.
55) 1. cDebo. Levanta la mano. (El experimentador se prepara para
dar la sefial.) cDebo!. .. no, no ... todava no debo hacer nada ... " No hay
movimiento.
56-61) 1. Debo... Levanta la mano.
62) 2. "No debo ... Levanta la mano. Por qu la ha levantado? ..Si
no la he levantado...
(Desinhibicin de la reaccin motora. La respuesta es incorrecta.)
As pues, a pesar de la relativa estabilidad de las reacciones
motora y, en especial, de la verbal, la unificacin de los dos sistemas
de reacdones diferenciadas sigue siendo difcil: la slida reaccin
verbal generalmente inhibe la motora y esta ltima, o bien desaparece,
o bien se retrasa, pero nunca marcha sincrnicamente con la verbal.
En esta misma situacin aprecen casos de desinhibicin de la reaccin y, finalmente, de respuesta incorrecta, hecho que indica que la
accin deja de reflejarse en el sistema verbal.
Por consiguiente, la influencia reguladora de las reacciones verbales externas que se manifiesta claramente en las reacciones condicionadas simples ante una seal resulta incompleta en cuanto pasamos
a los experimentos con el sistema diferenciado de las reacciones
motoras.
En el transcurso ulterior del experimento, que ya se desarrolla en
condiciones de agotamiento, la inhibicin de la accin debida al lenguaje se hace todavia ms claramente manifiesta.
Si en la fase descrita del proceso regresivo del sndrome frontal
las reacciones motoras diferenciadas ante seales condicionadas
empezaron a ser accesibles, surge, pues, una pregunta lgica: en
qu medida es posible modificarlas? La inercia patolgica de los
procesos nerviosos -caracterstica de las funciones corticales superiores del paciente en esta etapa- nos obliga a dudar de esta posibilidad.
Al da siguiente del citado se llev a cabo un experimento especial en el que esta cuestin se someti a comprobacin.
El experimento, cuyos resultados aducimos ms abajo, puso de
manifiesto que si bien las huellas del sistema formado resultan
bastante estables, los intentos de su modificacin sitan al paciente
ante una tarea difcil.
Experimento 14.
3/XI 1959.
Comprobacin de las relaciones formadas el da anterior. Vamos a
a hacer lo mismo que hicimos ayer: l-levantar la mano; 2-no hacer nada.
Hgalo como es debido.
2. No hay movimiento. 1. Levanta la mano. 1. "Un uno." Levanta la
mano. 1. Lo mismo. 2. No hay movimiento.
Experimento con la modificacin.

215

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De este modo, lwcIa finales


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paciente los sealaba sin dificultad alguna. Pero cuando nombraba pares
o trios de cuadros a la vez, el paciente tena dificultades en mostrarlos,
repeta los nombres que se le daban, reforzando de este modo las instrucciones e, independientemente de ello, a menudo sealaba perseverativamente un cuadro nombrado en la instruccin anterior.

Tintero

Arbol

Gorro y rbol

Seala bien

Seala bien

Seala bien

Libro y flor

Cuchara y cebolla

rimero, cebolla, rbol

Seala bien

Seala la cuchara,
seguidamente seala la cebolla y dice:
y esto es una flor

Muestra el tintero, la
flor y el rbol.

(Perseveracin de la denominacin verbal y de la accin precedente.)


En adelante el paciente empieza a repetir en voz alta las palabras que
se le nombran. Con ello los cuadros denominados se fijan, aunque el
orden de las muestras permanece inestable y se dan a veces errores perseverativos.
La perturbacin del efecto selectivo de las tareas verbales puede
darse asimismo en los experimentos de cumplimiento diferido de la
tarea, especialmente si ste transcurre sobre el fondo de un acto
motor montono (por ejemplo, en el manejo de una baraja de cartas de las que se exige se elija la necesaria).
b) Al paciente se le da una baraja de cartas y se le propone que
encuentre la carta nombrada.
En estos casos incluso el experimento de seleccin de una sola carta
nombrada puede verse dificultada y las rea.cciones pierden su carcter
selectivo.
Dme la Botella. El paciente va pasando las cartas, pasa de largo
la Botella, nombra cada carta (inclusive la Botella") y las deja a un
lado.
(La accin inerte de pasar las cartas inhibe la realizacin selectiva de
la tarea.)
Qu es lo que le he pedido que encuentre? La botella... Dmela, pues.
El paciente coge la carta en que se representa una cebolla y se la da.
Esto es una "Botella"... , no, ms bien esto es una cebolla."
(Perturbacin de las relaciones selectivas bajo la influencia de la relacin inerte anterior.)
Qu es lo que le he pedido que me d? "La "cebolla" y la "botella".,.
Y ms exactamente? Supongamos que "cebolla". No, le he pedido la
Botella,.. Pasa las cartas y entrega la Botella,..
(Deformacin de la instruccin bajo el efecto de la accin anterior.
Realizacin correcta de la tarea despus de reforzar la instruccin.)
Deme los "Zapatos .. y la "Cuchara. Va pasando las cartas. Se detiene en la Botella ... La mantiene en la mano y la aparta a un lado. Con
tina pasando las cartas, da los Zapatos y la "Cuchara.. , pero no se

222

detiene aqu Y contina pasando las cartas. Seguidamente entrega la Cebolla Esta se la he pedido? cNo ....
(Influencia de la huella inerte de la experiencia anterior, que perturba
la selectividad de las relaciones.)
Esta serie de pruebas pone de manifiesto que las conexiones selectivas determinadas en la instruccin verbal se hacen inestables y
no pueden contrarrestar ni la influencia inerte de las huellas anteriores ni la constante accin montona (pasar las martas), sobre ]0
cual transcurre el cumplimiento de la tarea.
La perturbacin de la influencia selectiva de la instruccin puede
producirse an con mayor facilidad si de la tarea de la seleccin
simple de los objetos mencionados pasamos a tarea de realizar selectivamente una serie de acciones designadas en la instruccin.
Experimento 11.
5/XI 1959.
a) Al paciente se le propone dibujar las figuras que se nombran
(crculo, tringulo. cruz). Cuando las figuras se nombran individualmente
el paciente cumple todas las tareas correctamente; no se observan perseveraciones.
b) Al paciente se le propone que dibuje series de las figuras mencionadas. En la realizacin de estas tareas surgen relacines colaterales
que impiden el correcto cumplimiento de la tarea.
Dibule dos circulos, una cruf. y un punto. El paciente los dibuja bien.
Dibuje dos cuadrados, un tridngulo y un signo menos. El paciente escribe
22 y dice: Dos tringulos y un cuadrado,.,
(Las palabras dos cuadrados suscitan asociaciones algebraicas colaterales que el enfermo no puede inhibir. En la accin ulterior pierde la
selectividad y se ve sustituida por una frmula algebraica.)
Esta perturbacin de la selectividad en la realizacin de un sistema de acciones contina mantenindose an durante un cierto
tiempo, pero despus de una semana (la 4: semana posterior a la
operacin) paulatinamente empieza a desaparecer, dndose solamente
en casos de agotamiento, desapareciendo definitivamente 6 semanas
despus de la operacin.
Fenmenos anlogos a las prdidas anteriores de la selectividad
continan dndose durante un cierto tiempo tambin en los experimentos de denominacin de los cuadros presentados. No obstante,
tambin aqui las perturbaciones aparecen' en las mismas condiciones
y poseen el mismo carcter, conservndose tan slo en las semanas
3: y 4: despus de la operacin para desaparecer paulatinamente
en lo sucesivo.
Esperimento 18.
3/XI 1959.
Al paciente se le presentan unos cuadrados que debe denominar.
Cuando los cuadrados se le presentan individualmente la denominacin de los cuadros es fcil y no se observa perseveracin alguna.
223

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contina siendo defectuoso en las primeras semanas del proceso regresivo de los sintomas. y que el defecto en el empleo de las conexiones auxiliares todava durante largo tiempo contina siendo un
sintoma sustancial de la patologa de los sistemas frontales.
Solamente en el segundo mes despus de la operacin, cuando
el restablecimiento de la actividad psquica del paciente ha avanzado
bastante, estas conexiones adquirieron el carcter selectivo necesario, y el proceso de memorizacin mediata, que emplea las conexiones que permiten volver al paciente a la palabra inicial, se hizo
plenamente accesible.
Operaciones numricas. Resolucin de prob16mas

Las operaciones numricas se realizaban con aquellos pacientes


que en el periodo preoperatorio no permitieron el anMisis de estas
operaciones. Como hemos visto, el paciente que conservaba las operaciones de clculo ms elementales Y consolidadas, no resultaba
estar en condiciones de hacer restas si stas tenan un carcter algo
complejo y si slo se podan realizar mediante varias operaciones
sucesivas. Por ello la sustraccin de un nmero de dos cifras de
otro tambin de dos cifras, operacin que exiga el paso por las decenas con la serie sucesiva de operaciones subordinadas recprocamente, no era posible.
Tales defectos se mantenan durante las primeras tres semanas
posteriores a la operacin, despus empezaron a desaparecer paulatinamente y en el segundo mes despus de la extirpacin del tumor
aparecan en muy pocas ocasiones.
He aqu los ejemplos que muestran esta dinmica.

Experimento 20.
2/XI 1959.
194 = .. 15.; 31-17 14. (de inmediato); 12 X 5
SO... 60; 41-17 - el9 ... ,
es decir 14.... Est bien? Comprubelo! ..41-17 esto ser 27 y 27-4 = 23 ...
(Sobre el fondo de un reducido agotamiento empiezan a aparecer las
perseveraciones [19 en lugar de 14]; las cifras del sustraendo se mezclan
con las cifras de la diferencia [27] Y sirven de punto de partida para la
operacin intermedia [27-4].)
9/XI 1959.
26-8 == d8. (de inmediato); 34-12 22 (de inmediato); 123-17 == .. 23-7 ...
es 8... pero-17 .... 123-17..... 107 . Comprubelo. 123-117 ... -100 = n ...
bueno ... he empezado a restar ... 123-17 ... es lo mismo que 23-17 ... el resto
es 7... 107...
(En las sustracciones de cantidades de dos cifras, con el paso por las

= ..

decenas surgen perseveraciones.)


Compruebe. ..13 - 7... quedan 7... Y ... 10. Empiezan las desviaciones, las
respuestas incorrectas. la fantasa no trabaja..
(La misma operacin en forma escrita se realiza rpida Y correctamente.)

229

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nado de los distintos eslabones con una serie de preguntas concretas a las que el paciente debe responder sucesivamente. Por ello la
resolucin del problema a travs de las distintas preguntas transcurre correctamente, al tiempo que si la solucin se lleva a cabo de
forma autnoma (sin destacar las preguntas intermedias) sta pierde
rpidamente la selectividad en su desarrollo.
Solamente a finales del segundo mes despus de la operacin
esta prdida fcil de la selectividad en la solucin de los problemas
empieza a adquirir un carcter organizado. He aqu los ejemplos
de los datos mencionados.
Experimento 22,
25/XI 1959,
Al paciente se le propone el problema: El hijo tiene 5 aos. Dentro de
15 aos el padre ser 3 veces mayor que el hijo Cuntos aos tiene ahora el padre?
Ahora el hijo tiene 5 aos... 5 aos... Dentro de 15 aos el padre
ser 3 veces mayor que el hijo ... Es decir, 60... 15 aos ... el hijo ser ms
joven que el padre ... el hijo tiene 5 aos... y el padre... Es una extraa
condicin... dentro de 15 aos ser 3 veces mayor que el hijo.
(La primera etapa del problema se resuelve de inmediato. Pero esta
respuesta intermedia no sirve de punto de partida para el desarrollo ulterior de la resolucin.)
Aclrese por pasos, con preguntas.
Cuntos aos tiene el hijo? 5 aos. Cuntos tiene el padre? ~sta es
la incgnita, la inc ... Dentro de 15 aos el padre ser 3 veces mayor que
el hijo ... Entonces tendr 15 + 5... es decir, 601 Esto 3 veces. Y el hijo
tendr 20 ..... Y cuntos tendr ahora el padre? 20... 5... el hijo ... 4 aos,
yel padre tendr entonces ... el hijo tiene 4 aos .... Est bien? .. No el hijo
tiene 5 aos. Hum ... el padre ahora ... vaya, me he encallado...
'
(En lugar de pasar a la segunda etapa de la solucin del problema
surgen conexiones colaterales (20 X 5, 20: 5, etc.)
Solucin del mismo problema mediante preguntas aisladas. (Se escribe
cada respuesta.)
Cuntos aos tendr el hijo dentro de 15 aos? 0:15 + 5 = 20... Cuntos tendr entonces el padre? OO... Y ahora cuntos tiene? 60-15 ... 45
aos. Ya est! Si es sencillo ... escribindolo es simple...
(El problema mediante preguntas aisladas se resuelve con facilidad.)
El paso a la solucin de un problema anlogo se ve entorpecido al
principio por la influencia del estereotipo inerte de los nmeros del pri.
mer problema, pero despus se resuelve fcilmente. El problema: La hija
tiene 10 aos; dentro de 20 aos el padre ser 2 veces mayor que la hija.
Cuntos aos tiene l ahora?
.. Ella tendr 30 aos ... El padre 60... ahora tiene 60-30 = 30 aos. No,
no es asi... No... la hija tiene 10 afias, dentro de 20 aos tendr 30... El
padre es dos veces mayor... es decir 60, y ahora tiene 60 - 20 = 40 afios...
(El esquema de solucin est asimilado, perseveracin del nmero 30.
Con la ayuda del lenguaje desplegado el problema se resuelve correcta.
mente.)
Es caracterstico que las huellas de los dos problemas todava no
coostituyen unos sistemas aislados lo suficientemente slidos. Cuando al
232

paciente se le pide despus de 3 veces que repita las dos condiciones ste
repite oorrectamente la primera condicin. pero cuando repite la segun..
da contamina ambas condiciones reproducindola despus: La hija tiene
4 afios... no, 10 aos... Crece sta con la plena satisfaccin de sus necesidades... Al cabo de 15 aos el padre de esta hija es mayor que ella.. ,
Ella tendr 25 aos, el padre ser mayor que ella 3 veces. Es decir 75 aos.
En el presente tiene 60 aos ....
Estudio de las operaciones lgicas

Ya las observaciones realizadas antes de la operacin nos han


permitido convencernos de que las relaciones lgicas m4s simples,
consolidadas en la experiencia anterior (parte-todo, gnero-tipo, etc.)
permanecen bastante conservadas en el paciente. No obstante, la
investigacin detallada de las operaciones lgicas y de las condiciones ante las que pierden su selectividad no fue entonces posible.
Esta se hizo posible slo despus de que el tumor del lbulo frontal
se hubo extirpado y la conducta dirigida y regulada por la instruccin empez a restablecerse.
Las investigaciones realizadas en las semanas 2," y 3," despus de
la operacin han puesto de manifiesto que el paciente resolvia fcilmente el problema de elegir una palabra que estaba relacionada con
otra dada segn la relacin parte-todo, todo-parte, gnero-tipo, tipognero. Incluso en el periodo caracterizado por una conciencia confusa, la solucin de problemas de captar las relaciones lgicas permanecfa accesible.
Asimismo resultaron bastante conservadas las operaciones lgicas
ms complejas como las de analoga: el enfermo resolvia sin dificultad el problema relativamente simple del anlisis de las relaciones
lgicas entre dos palabras y de la seleccin de la relacin anloga
con respecto a una tercera palabra. Sin embargo esta operacin lgica slo se sesolvia bien en aquellos casos en que la relacin lgica
que se propona al paciente era bastante unvoca y bien consolidada.
Bastaba con situar al paciente en unas condiciones en las que ste
deba destacar selectivamente una conexin lgica de entre una serie
de alternativas, inhibiendo las restantes conexiones colaterales para
que el problema de hallar la relacin neeesaria en la analoga se
interrumpiera por las conexiones colaterales y se convirtiera en
inaccesible para l. As pues, el defecto principal -caracterstico
para las operaciones intelectuales del paciente- no consista en la
labor de destacar las relaciones categoriales, sino en la dificultad de
conservar una operacin selectiva cuando se encuentra con otras
conexiones (colaterales o perseverativas). Esta dificultad continu6
dndose durante largo tiempo y caracterizaba claramente la patologa
de la actividad cognitiva del paciente.
Para destacar estas perturbaciones se emplearon dos procedimientos. Por un lado, paralelamente con unas relaciones simples y
233

1
bien consolidadas, al paciente se le planteaban problemas en. los que
la relacin exigida no actuaba del todo unvocamente. Por otro lado,
junto con la variante del experimento en la que el paciente debe
escoger l mismo la relacin analgica necesaria, se le arrecia otra
variante en la que el mismo problema se deba resolver mediante la
eleccin de la respuesta adecuada entre cuatro alternativas propuestas. En el segundo caso, el paciente deba abandonar tres conexiones,
que no eran anlogas a la inicial y que no respondan a la exigencia
principal, y detenerse selectivamente solamente en una conexin adecuada.
Las observaciones han mostrado que resolviendo el problema con
relativa facilidad en la primera variante, continuaba manifestando durante largo tiempo su incapacidad cuando una de las condiciones para
la resolucin correcta del problema era la inhibicin de un grupo
de conexiones posibles pero no anlogas.
Ilustramos lo dicho con los correspondientes ejemplos.
Experimento 23.
2/XI 1959.
a) Al paciente se le propone un par de palabras que se hallan la una
respecto de la otra en una determinada relacin, y se le propone que
encuentre semejante relacin para una tercera palabra. El paciente resueIve sin dificultad la mayor parte de los problemas propuestos.
Alto-bajo; caliente? Fro...
Volar-aire; nadar? Agua!
Verano-lluvia; invierno-? Ah, por analoga verano-lluvia, ser inviernonieve!
Lmpara-luz; estufa? Calor...
Dolorllanto; alegra? Risa, jolgorio. Y as sucesivamente.
b) Al cabo de un mes, cuando la solucin de los problemas de analoga en su variante libre se resolvan bien definitivamente, al paciente
se le propuso el mismo problema pero en la variante selectiva.
4/XII 1959.
Oveja-lobo; ratn-? Gatol .. Y ahora escoja cudl de estas cuatro pala-

bras es la mds adecuada: oveja-lobo; ratn.(piel, morder, gato, perro)?


Piel! La oveja sirve para dar pieles ... no, oveja-lobo ... acaso hay pieles de ratn? Encuentre la misma relacin que en oveja-lobo, y rattSn?
Gato! ..... El lobo se come a la oveja y el gato al ratn. Y uno y otro
-el lobo y el gato- muerden.
(La relacin se encuentra en seguida, pero cuando se propone la variante selectiva el paciente se desliza con facilidad a las conexiones colaterales. La respuesta adecuada slo se destaca en caso de que se refuerce
la tarea principal.)
Mar-tierra firme; cielo-? Tierra! Y ahora escoja cul es la mds adecuada: mar-tierra firme-(techo, aire, tierra, agua)? Techol ..
(La analoga fcilmente encontrable en el experimento libre se pierde
en la variante selectiva del mismo.)
Es necesario que haya una analoga plena. Tierra firme ... cielo... hum ...
cielo ... mar ... producto ... Tierra firme ... mar... tierra firme ... la tierra
firme es el producto ... no, la tierra, porque es lo opuesto al cielo, y el mar
es lo opuesto a tierra firme .
234

Lmparaluz; estufa-( calor, noche, fuego, lea)?


Todo va bien: estufa-calor lmpara-luz ... estufa-noche ... no, noche no
va bien ... estufa-fuegol Ya est! Fuego, esto s1 que va bien... porque es
el producto... la luz es el producto de la lmpara, el fuego es el producto
de la estufa cuando est encendida ... La luz y el fuego es un fenmeno ...
Da un slo efecto, se puede leer tanto con la luz de la estufa como con
la lmpara. La lmpara da luz y la estufa da calor! ..
(La analoga, que antes se encontraba fcilmente en la variante libre,
se ve sustituida por una serie de conexiones situacionales.)
a) La analoga necesaria slo se encuentra despus de extraer la reladn de la conexin buscada.
Tiempo-reloi; calor-(tiempo, minuto, termmetro)?
Minuto... el tiempo determina el minuto. El tiempo es prolongado,
pero el calor dura slo un minuto y d~saparece..:,. Pero hay analo~ia?
"La hay en tiempo... Aclrese mejor. Tlempo-reloJ; calor... estufa, mmuto ... El producto del tiempo es el reloj ... No, he dicho una tonteria... Est
bien: reloj-minuto. El tiempo se prolonga durante horas y el calor dura
minutos.
(En la variante selectiva del experimento la tarea de destacar las relaciones sustanciales se pierde bajo el efecto de la mayor intensidad de
las conexiones colaterales. Emerge un rasgo inerte-producto. )
Tiempo (instrumento)-reloj; calor-? Termmetro! El tiempo se
mide con un reloj y el calor con un termmetro.
..
(Al destacar el rasgo sustancial la analoga se produce con facIlidad.)
Asf pues, la dificultad principal en las operar.i~nes lgicas. 110
consiste en el hecho de destacar las relaciones lgicas necesarJal.
sino en la inhibicin de las conexiones colaterales y de los este""?tipor inertes, los cuales en las etapas tardls ":1 p:occso regresIVO
todava pueden dificultar sustancialmente la realizaetn de las operaciones lgicas.

Conservacin de los sistemas selectivos


de las conexiones semnticas
En las observaciones descritas se ha mostrado cun inestables
quedan en el paciente las conexiones selectivas y cun lentamen~
(aunque de forma irreversible) avanza el proceso de su restablecImiento.
1
Es natural que este defecto se manifieste con tanta ~ayor c andad cuanto ms complejos resulten los sistemas de coneXIones. alternativas y cuanto ms difcilmente transcurre el proceso de su dIferenciacin. Esta es la razn por la que en condiciones especialmente
complejas, cuando dos sistemas poseen eslabones comu~es, la :et~n
cin de las conexiones selectivas de un sistema y la dlfer~nclacln
de ste del otro resulta especialmente dificultosa. ~emo~ VIsto algunos ejemplos de ello cuando hemos descrito las partIculandad~s de la
consciencia del paciente. Ahora nos referiremos a los e~nmentos
en los que este hecho puede reproducirse de forma expenmental.

235

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salido?.. De la sorpresa ella ... Esto es un nio, su hija en su ausencia ya


es una chica formada, instruida. Cmo 10 reciben el hijo y la hija?
La hija con indiferencia, es pequea. El hijo con gran curiosidad. Y allf
est la hija mayor o la mujer, al principio lo mira y no lo reconoce."
b) Cuadro de Klodt La ltima primavera". .. Este cuadro es la primera vez que lo veo. En l no hay nada que recordar, tengo que entenderlo
por mis propios medios. (Pausa.) O se preparan para la boda ... para el
matrimonio de esta doncella... o es cualquier otro argumento... Aqu en
la mesa hay unos regalos ... Y esto ... quin son estos dos? Al parecer los
padres ... o son unos enfermos ...
(Anlisis desplegado del argumento con inhibicin critica de las canexiones colaterales que surgen.)
No, se estn murmurando algo al oido. No, es una enferma... Todo
esto nos dice que no es una boda, sino que se trata de una enferma ... Estos (viejos) me han hecho creer que esto es una boda, los he tomado por
los padrinos ... No veo aqu las puertas ... Y ella est en un silln, con
almohadones ... Y la postura es de una enferma que est sanando.
Tambin se obtienen unos datos anlogos en el experimento de
transmisin del contenido de una obra literaria, la cual, tal como
hemos visto antes, le era totalmente inaccesible al paciente antes de
la operacin.
Tal como muestran los experimentos correspondientes, ahora, un
mes ms tarde de la operacin, tambin esta actividad, que exige
la retencin slida del sistema de conexiones selectivas, se hace tambin plenamente accesible.
Experimento 26.
20/XI 1959.

Al paciente se le propone que transmita el contenido de La dtzma de


picas.
El paciente lo explica del modo siguiente: ..Los dos hroes principales
de "La dama de picas" son Hermann y Liza. (Pausa.) Para que el contenido de "La dama de picas" se vea con claridad, debemos esclarecer esta
obra de Lrmontov, el cual dedic grandes esfuerzos en la descripcin de
los sentimientos humanos. Y l crc el personaje de Hermann como el de
un precursor... el siguiente fue Oneguin, hroe principal de otra novela
de Pushkin. Y La dama de picas, acaso es de Lrmontov'l "No, de
Pushkin. He tomado a Lrmontov por inercia, por el carcter de Lrmontov. Seguidamente expone claramente el contenido de .. La dama de picas, De modo anlogo se expone claramente el contenido de Evgueni Oneguin.
As pues, el proceso regresivo de los defectos del paciente relativo
al restablecimiento de las funciones normales de los lbulos frontales del cerebro se manifiesta ante todo en que los sistemas de conexiones se hacen selectivos, estables, dejan de verse destruidos por la
influencia de las conexiones colaterales surgidas y de los esteretipos
inertes, y desaparece el carcter difuso de los sistemas de conexiones.
La perturbacin de los sistemas de conexiones estables y selecti
238

vos, los cuales por norma ejercen una accin reguladora sobre el
~ranscurso de la .actividad psquica, y el surgimiento de estereotipos
mertes, que sustItuyen estos sistemas selectivos de conexiones, son,
de este .modo, unos de los fenmenos sustanciales propios del estado
patolgICO de los lbulos frontales. El restablecimiento de su carcter
selectivo y el retomo de su accin reguladora son unos de los principales sntomas del proceso regresivo del sndrome y del restablecimiento de la funcin de los lbulos frontales del cerebro.
CoNCLUSIN

El anlisis del caso que acabamos de ver permite hacer unas


deducciones de gran importancia.
. La lesin grave de los lbulos frontales del cerebro por tumor
mtra~rebral que abarca ambos hemisferios cuyo ncleo principal se
localiza en los limites del lbulo frontal izquierdo, interrumpiendo
su normal funcionamiento, ha suscitado en el paciente perturbaciones gravfsimas de su conducta.
Estas perturbaciones de la conducta consistan en el sndrome
-bien conocido en clnica-, de una grave espontaneidad acompaftada sta de un estado de confusin y de una incapacidad total de
destacar los sistemas selectivos de conexiones y de subordinar a stos su propia conducta.
El paciente, observado antes de la operacin. yaca inertemente
en cama, respondiendo, no obstante, a cualquier estimulo externo, ya
sea mediante un reflejo de orientacin (movimiento de los ojos hacia
el estimulador), ya sea con la rplica correspondiente. Tal como ha
mostrado la investigacin, en este estado el paciente no consegua.
suscitar siquiera unas reacciones motoras directas ante una instruccin verbal. El suscitar tales movimientos solamente era posible en
el caso de que se diera a la mano del paciente una postura de preparacin preliminar para el movimiento. Sin embargo, incluso en estos
casos las reacciones motoras se sometan a la orden verbal tan slo
durante un lapso de tiempo muy corto y rpidamente desaparecan,
vindose sustituidas por una repeticin estereotipada ecollica de
la instruccin verbal. En el caso de que las manos del paciente participaran de otra accin, la cual debia inhibirse primeramente, no se
logr suscitar la reaccin motora necesaria. Los intentos de orientar al paciente hacia su propio lenguaje para encontrar en l el medio
de regular sus movimientos resultaron infructuosos: las respuestas
verbales propias del paciente eran en este perodo inestables y desaparecan con facilidad o se sustituan por asociaciones verbales colaterales. En este perodo era imposible unificar las respuestas verbales y motoras. Los intentos en suscitar esta respuesta unificada conducan de inmediato a que una reaccin inhibiese inductivamente a
la otra. Naturalmente, los intentos en crear un sistema diferenciado
239

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243

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I

delimitado por ste. La corteza que forma la cavidad del tumor est estrechada y su dibujo borrado.
En las secciones, becbas e!l la sustancia blanca y en el crtex, aparte
del edema, no se observan nI bemorragias ni reblandecimientos.
As pues, en el preparado, as como en el tumor, que se halla dispuesto
en la zona postero-superior del lbulo frontal izquierdo, se observa un
e?ema muy ~anifiesto del hemisferio izquierdo, especialmente en las reglOnes antenores, una compresin del seno que suscita la perturbacin
de la circulacin venosa y una compresin del cuerpo canoso.
En el cuadro 2 se ofrece el esquema de la disposicin del tumor.

Cuadro 2. Esquema del tumor de

la paciente

Zav.

. La pacie?te estableca fcilmente contacto, pero su estado era


mdolente e Inactivo. Estaba desorientada en el lugar y en el tiempo;
? las pregunta~ de dnde se encontraba, a menudo daba respuestas
madecuadas, SIn expresar por ello ninguna actitud ante la incorreccin de la respuesta. Cumpla con facilidad las tareas que se le propon.an, sin em~argo (~ como se mostrar ms adelante) perda
rpidamente la InstruCCIn dada. Su atencin era inestable se distraa fcilmente ante cualquier estmulo colateral.
'
El estudio de los componentes vegetativos de las reacciones de
orientaci~, realizado por E. D. Hmskaya, ofreca un cuadro de
perturbaCIones graves. El registro de los componentes vegetativos
(vas~lar y cutneo:-galvnico) del reflejo de orientacin puso de
manifiesto una conSIderable patologa de este sinstema.
El pletismograma ofrecia un cuadro arreactivo con ondas dbilmente expresadas del orden III y ondas respiratorias muy intensifi-
cadas. Las reacciones vasculares se observaban con precisin sola~ente en respuesta a ciertos estimuladores no condicionados (suspiro, tos). No se daba ningn tipo de reacciones vasculares ante sonidos indiferentes de diversa intensidad, ya sean continuos o discontinuos (hasta 100 db) Y ante excitaciones electro-cutneas (hasta

244

1 mla). Solamente en das aislados, ante la presentacin de estmulos


acsticos y electro-cutneos de gran intensidad apareca una dbil
contraccin de los vasos o una efmera desaparicin de las ondas
respiratorias, lo cual coincida con una cierta mejora del estado del
paciente.
El cuadro de las reacciones cutneo-galvnicas (RCG) era asimismo arreactivo, con oscilaciones espontneas aisladas de reducida
amplitud. Algunos dias el nmero de pequeias oscilaciones espontneas sobre el fondo de las RCG creca intensamente. Las lentas
alteraciones de resistencia de la piel (forma tnica de las RCG) no
se daban o estaban dbilmente expresadas. En respuesta a estmulos
no condicionados (suspiro, tos) surgan reacciones dbiles e inconstantes. En el caso de aplicarse estimulas acsticos o electro-cutneos, las RCG se daban con frecuencia slo cuando stos eran de gran
intensidad. En conjunto, no obstante, la RCG -que es un componente del reflejo de orientacin- observaba una reactividad mayor
que la vascular.
La introduccin de instrucciones verbales, que atribuan un significado denotativo a las seiales sonoras indiferentes de intensidad
media (<<Cuente los sonidos y Despus del sonido tendr lugar un
pinchazo) no ejerca ninguna influencia ni sobre el componente
vascular ni sobre el cutneo-galvnico del reflejo de orientacin.
El cuadro de pletismograma no sufra ningn cambio, permaneciendo arreactivo con unas ondas respiratorias de expresin intensa.
Tampoco se daban reacciones vasculares de orientacin en el momento
de presentarse los sonidos que deban contarse, as como tampoco
los sonidos que denotaban un refuerzo electro-cutneo. Se produca
un cambio del cuadro (en la forma de desaparicin de las ondas
respiratorias) y una contraccin reducida de los vasos tan slo en
el caso de darse los propios estmulos electro-cutneos.
El cuadro de los RCG tampoco se alteraba ni por el nmero de
oscilaciones espontneas ni por las dimensiones de las variaciones
lentas de resistencia de la piel (de la forma tnica de las RCG). Tampoco se daban las ReG fsicas individuales en respuesta a los estmulos denotativos. Slo paulatinamente, despus de combinar varias veces los estmulos acsticos y electro-cutneos, aparecan unas
RCG inconstantes y aisladas ante las seales acsticas que precedan
al pinchazo, es decir, se observaba una paulatina elaboracin de un
reflejo condicionado protector.
Es importante seialar que tal desconexin del control cortical
de los componentes vegetativos del reflejo de orientacin apareca
en una paciente que entenda bien y retena las instrucciones verbales y poda realizar la tarea de contar las seiales.
As pues, el presente fenmeno, al parecer, debe explicarse por
los cambios patolgicos de las estructuras del cerebro responsables
del sistema del reflejo de orientacin y de su correlato psicolgico, la
atencin activa voluntaria.

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reducimos al mnimo la dificultad cinestsica del acto motor y


pasamos a la programacin auditiva de la accin.
Responde a estas exigencias el experimento de reproduccin de
golpes rtmicos. y aqu, tal como muestran las observaciones, la paciente realiza sin dificultad de forma ecoprctica las diversas tareas,
pero resulta no estar en condiciones de inhibir el estereotipo una
vez ste surge y pasar al nuevo programa.

vamente (por ejemplo, mostrar un dedo y apretar la mano en un


puo, o estirar los dedos de la mano y formar con ellos un anillo).
En estos casos la paciente reproduca el primero de los movimientos
propuestos, pero generalmente no se hallaba en condiciones de pasar (transmitirse) al segundo.

Experimento 2.
A la paciente se le propone que reproduzca a travs de una muestra
dos movimientos sucesivos.

Experimento 4.
Se ofrece una serie de golpes rtmicos, y se propone que se repita el
ritmo correspondiente.

. Estirar el dedo 2., apretar la mano en un puo.

La paciente estira el dedo 2., seguidamente repite este movimiento


unas cuantas veces.
Lo ha hecllO bien? "S... Confusa, interrumpe el experimento.

cuantas veces, seguidamente mueve impotentemente los dedos.

Experimento 3.
A la paciente se le propone qu haga un anillo (A) con los dedos 1." y 2.",
que golpee con el canto de la mano la mesa (C) y que deposite la palma

A... C... Renuncia

A P P ... A A... C... Renuncia.

De este modo, la paciente, que reproduca sin dificultad un movimiento aislado, no resulta estar en condiciones de pasar de un movimiento a otro y de realizar el programa seriado compuesto de varios actos motores alternativos.
Todava no podemos establecer cul es precisamente el factor
que suscita esta dificultad. Podemos suponer que en los casos relativamente simples la realizacin correcta de la tarea' se ve entorpecida por la inercia patolgica del estereotipo motor que ha surgido
(P P, A A), al tiempo que en condiciones ms complejas a ello se
aade la dificultad de retener el programa seriado dado (al anlisis
de este ltimo factor volveremos ms adelante).
Surgen asimismo defectos anlogos en los experimentos en que
250

2-2-2-2

(3-3-3)

(2-2-2)

24-4

2-2-2-2

(3-3-3)
2-3-3-go1pes continuos

(2-2-2)
3-4-4-g01pes continuos

La valoracin de si la tarea realizada es correcta o no y la correccin


de los errores siguen siendo inaccesibles para la paciente.

Aparecen dificultades anlogas de pasar de un acto a otro y de


realizar adecuadamente un programa complejo compuesto de una se.
rie de actos sucesivos en los experimentos en los que el paciente debe
repetir tres movimientos sucesivos.

Idem

Realizacin:

Realizacin:

La paciente aprieta la mano en un puo y lo mueve en el aire unas

ACP

(2-2-2)

Modelo:

Hacer un puo, doblar el l. y el 2. dedo.

de la mano sobre la mesa (P). La paciente no resulta estar en condiciones de hacer eso, ofreciendo solamente fragmentos de la serie exigida o
repitiendo estereotipadamente uno de los movimientos.

Modelo:

I
l

1
I

Los experimentos de realizacin de movimientos simples isomorfos al programa visualmente representado dado nos han permitido
sacar las siguientes deducciones:
1. La realizacin ecoprctica de movimientos presentados aisladamente con grandes intervalos no presenta para la paciente ninguna dificultad.
2. La realizacin de una serie de movimientos rpidamente cambiantes, isomorfos al modelo, empieza a suscitar dificultades relacionadas con la inercia patolgica del estereotipo motor una vez
ste ha surgido.
3. La realizacin de una serie de movimientos sucesivos a travs
de un modelo visualmente representado, que exige el paso de un
eslabn del programa dado al subsiguiente, resulta inaccesible, al
parecer tanto por la prdida del programa dado, como debido a la
antes sealada inercia patolgica del estereotipo una vez ste surge.
Experimentos de programacin verbal de movimientos

Tal como ya hemos sealado, la paciente realizaba sin dificultad


movimientos simples a travs de una instruccin verbal directa, levantando la mano, cerrando los ojos, sealando la nariz, etc.
Si las instrucciones verbales se ofrecan con grandes intervalos
y se dirigan a unos movimientos relativamente simples y bien consolidados en la experiencia anterior stas no suscitaban ningn tipo
de dificultad notoria.
251

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mente (por ejemplo encuadrados en una determinada estructura rtmica) resultaba incapaz de realizar esta tarea.
As pues, la instruccin verbal solamente poda poner en marcha
unos movimientos aislados y consolidados en la experiencia anterior,
pero no podfa proporcionar la realizacin de programas motores
complejos por poco complicados que stos fueran.
Los experimentos en los que se repeta la instruccin por la paciente misma muestran que este defecto no se debe a la perturbacin
de la memoria verbal como tal, sino que posee unas races especficas, las cuales en una primera aproximacin se pueden describir
como la perturbacin del funcionamiento de unos slidos sistemas
verbales-motores, o como la perturbacin de la funcin reguladora
del lenguaje,. (A. R. Luria, 1959; A. R. Luria y E. D. Hmskaya, 1963,
1966).

Programacin de movimientos y actos condicionados

Hasta ahora nos hemos detenido en cmo la paciente realizaba


unas acciones que eran isomorfas con una imagen, o que se derivaban directamente de una instruccin verbal. En ambos casos la paciente reciba un programa directo (prctico o verbal) que deba llevar a cabo.
Surgi entonces la pregunta de si poda la paciente llevar a cabo
acciones en aquellos casos en que el programa presupone una recodificacin preliminar de la seal, dicho de otro modo, si la seal no
posee un carcter inmediato sino condicionado, y si el efecto inmediato de la seal se diferencia del significado condicionado que se le
ha atribuido en la instruccin verbal.
Asi pues, la tarea consista en aclarar en qu medida la conducta
de la paciente con lesin de los lbulos frontales del cerebro poda
programarse no mediante el efecto inmediato de la situacin, sino
mediante el sistema de conexin que surge a consecuencia de la
instruccin verbal.
Para una mayor comodidad del anlisis podemos destacar tres
formas fundamentales de programacin condicionada de movimientos y acciones.
La primera forma incluye los experimentos en-que la accin condicionada posee el carcter de un movimiento simple, bien consolidado en la experiencia anterior. Puede servir de ejemplo la instruccin habitual: Cuando haya un golpe (suene el timbre) usted apretar la llave (levantar la mano)>>.
La segunda forma incluye los experimentos en que la respuesta
condicionada pierde en parte su carcter isomorfo con la sealo,
conservando su carcter isomorfo, adquiere un significado opuesto.
Un ejemplo de esta forma puede ser el experimento en el que a la
paciente se le propone que en respuesta a un golpe d dos, o que en
respuesta de dos golpes golpee una vez.
254

La tercera forma incluye los experimentos en que la reaccin condicionada exigida por la instauracin pierde todo carcter isomorfo
con la seal y en que el significado condicionado de la seal se diferencia totalmente con su efecto inmediato. Un ejemplo de esta forma puede ser el experimento en que al paciente se le propone que
cuando se le muestre una cruz levante la mano, o cuando se le muestre un crculo levante un dedo.
Naturalmente, todos estos experimentos pueden realizarse con una
reaccin condicionada simple (cuando se presenta una seal a la que
se debe dar una respuesta nica) o con una reaccin selectiva (cuando al paciente puede presentarse una de dos seales, a cada una de
las cuales el paciente debe responder con una de las dos reacciones
posibles). Es fcil ver que en el ltimo caso la programacin de las
respuestas se hace mucho ms compleja por el hecho de que la
instruccin adquiere un carcter ms alternativo.
Nuestra paciente, que realizaba corectamente las formas simples
de las reacciones condicionadas mediante instruccin verbal (<<En
respuesta a un golpe levantar la mano), empezaba a experimentar
dificultades cuando se le propona recodificar el efecto de la seal
y reaccionar ante su significado condicionado. Repitiendo correctamente la instruccin, la paciente no seguia el significado condicionado de la seal y adaptaba sus movimientos a su efecto inmediato, es
decir, los converta en mavimientos isomorfos con la seal.
tampoco en este caso la reproduccin verbal de la instruccin no
conduca al efecto motor necesario.
Experimento 7.
A la paciente se le propone la instruccin: Cuando d un golpe usted
dar dos. La paciente repite correctamente la instruccin. El experimento
se realiza como sigue:
Modelo:

1
(10 seg.) - .
Realizacin:
1
1
Qu hay que hacer? ..Dar dos golpes ... Lo ha hecho bien? (Silencio.)

Se repite nuevamente la instruccin.

Modelo:

(lO seg.) -

(10 seg.) -

(10 seg.) -

2
2
1
1
Realizacin:
Qu es lo que ha hecho? Qu es lo que he hecho? He golpeado una
vez. ..
Lo ha hecho correctamente? .. Sr...
Se repite nuevamente la instruccin.

Modelo:

1
-

~n:

Lo ha hecho bien? ,,Bien! .. Qu es lo que le he

255

pedido que hiciera? cCuando yo d un golpe usted dar dos.


veces ha golpeado? .. He golpeado tantas veces ... "

Modelo:

,Y cuntas

- - Lo ha hecho bien? ..Bien... Qu es lo que le he

Realizacin:
1
.
pedido que hiciera? .. Cuando yo d un golpe usted dar dos ... iY cuntas
veces ha golpetado? .He golpeado tantas veces .....
Se repite nuevamente la instruccin.
Modelo:

1
1
- - (10 seg.) (5 seg., con una conversacin que
Realizacin:
2
2
distraa a la paciente de su labor.)

Modelo:
Realizacin:

- - Est bien? "No .....


1

Cmo tena que hacerse? ..As era como tema que hacerse...
Hgalo como es debido. Golpea una sola vez.
C~an~o yo d un golpe usted dar dos . .. Dos veces." Golpea una vez.
Esta blen? Est bien...
Se obtuvieron anlogos resultados en los experimentos en que en respuesta a dos golpes la paciente tena que golpear una vez; tambin aqu
las r~cciones muy rpidamente dejaban de subordinarse al significado
condiCIonado de la seal y empezaba a adquirir un carcter isomorfo con
la seal.

el que cada respuesta correcta se acompafiaba de un refuerzo sancionador por parte del experimentador, la paciente logr elaborar
paulat~mente una reacci~n condicionada correcta. Sin embargo,
cualqw~r factor que comphcara la realizacin de la tarea dada (el
agotamiento, el paso a otra instruccin, por ejemplo: .. Cuando oiga
dos golpes golpee una vez.. , etc. o la unificacin de ambas instrucclones y el paso al experimento de reaccin selectiva) invariablemente
conduca en este caso a la sustitucin de las respuestas correctas por
unas reacciones ecoprcticas o isomorfas.
Asimismo obtenemos unos resultados anlogos en el experimento
en que desempea el papel de seal condicionada la postura de la
mano mostrada a la pacientc:, en respuesta a la cual sta debe ofrecer un movimiento de la mano distinto, no coincidente con el modelo.
Aduzcamos un ejemplo de este experimento.
Experimento 8.
A la paciente se le propone que en respuesta a un dedo que se
muestra (D) ensei\e un puo (P). La paciente retiene la instruccl6n Y

repite correctamente.
El experimento transcurre del siguiente modo.
Lo 114 hecho bien? eSi. ,Qu4 es lo que le he pe4l4o? eUVID'tat,,:
dedo.
Se repite la instntccin.
Cuando 'JO levante el dedo qul es lo quelevantarD cLIV8I_M~
D

puo... - - Est bien? Si, est bien..


D

Los resultados de esta serie de experimentos son evidentes. Las


reacciones motoras de la paciente se subordinaban tan slo unos
cuantos minutos al significado que se le haba atribuido a la seal
a travs de la instruccin verbal. Pero estas conexiones, que en el
caso de un individuo normal dirigan de forma slida sus reacciones
motoras, en la paciente desaparecan con rapidez. Los intentos de
reforzar la instruccin verbal mediante la repeticin no conducan
a los resultados deseados, y la paciente. reteniendo esta instruccin,
continuaba produciendo reacciones isomorfas con la seal. Es caracterstico que este paso a. las reacciones isomorfas se produjera por
cualquiera de los factores (el agotamiento, una pausa que se rellenaba con una conversacin que distraa a la paciente, etc.). El proceso
de confrontar la accin realizada con la instruccin result asmismo
poco accesible para la paciente que, repitiendo correctamente la instruccin, no se daba cuenta de lo errneo de sus reacciones.
De este modo, la causa de los errores en las respuestas era estos
dos factores: la debilidad del efecto regulador de los programas
condicionados complejos suscitados por la instruccin verbal y la
imposibilidad de confrontar estos programas con las acciones realizadas prcticamente.
Coviene sealar que mediante un prolongado entrenamiento, en

256

Le he dicho que cuando levante el dedo usted levanttmL ..


D

Est bien? ..Si, est bien Qu4 tenia que levantar? .Un

puo. D

La instruccin se repite nuevamente. La paciente reproduee


mente la instruccin verbal.
Yo levantar un dedo " usted? Yo levantar un puiioa (silmult6:J_i:.

mente levanta un dedo). ,Esto es un puo? ..Es que ... esto ... es que ... D

As pues, cualquier situacin en la que el efecto inmediato de la


seal discrepa con el significado que se le ha atribuido mediante
la instruccin verbal conduce a que los actos de la paciente se empiecen a programar no mediante el significado condicionado de la seal
que se le ha atribuido mediante la instruccin verbal, sino por la
influencia inmedita de la seal, y la reaccin condicionada de la paciente se convierte en inmedita. ecoprctica. Esta perturbacin de
la influencia reguladora de las conexiones verbales se mantiene durante todo el tiempo, contrastndose intensamente con la conservacin
de la formulacin verbal de la instruccin.
En los experimentos que ahora hemos aducido, la paciente, que

257
17

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Experimento 11.
A la paciente se le propone la instruccin verbal: a la palabra cuno
levantar la mano izquierda, a la palabra dos .. levantar la derecha. La formacin de este sistema de reacciones motoras resulta inaccesible para la
paciente.
Uno! La paciente calla, no hay movimiento.
Qu es lo que haba que hacer? A "uno" levantar la mano izquierda.
Dosl (lO seg.) Dos. Levanta la mano izquierda.
Ya dos? La derecha."
Uno! (12 seg.) La paciente calla, no hay movimiento.
Para reforzar el significado denotativo del estmulo se propone a la
paciente que elabore la instruccin, respondiendo a la seal cuno con la
palabra izquierda" y a la seal dos" con la palabra derecha. Esta
tarea se lleva a cabo ocho veces correctamente. Sin embargo, la respuesta
verbal no regula sus reacciones motoras.
El experimento se lleva a cabo del modo siguiente.
Uno! Izquierda ... La paciente levanta la mano izquierda (8 segundos).
Dosl Silencio, no hay movimiento (10 seg.).
Uno! Izquierda... Levanta la mano izquierda (10 seg.).
Dos! ..Derecha... No hay movimiento (lO seg.).
Dos! Derecha... Levanta la mano izquierda (10 seg.).
Uno! Izquierda... Hace un ligero movimiento con la mano izquierda
(12 seg.).
Dos! Derecha... Hace un ligero movimiento con la mano izquierda
(lO seg.).
Uno! Izquierda... Hace un ligero movimiento con la mano
(12 seg.).
Dos! Derecha... Hace un ligero movimiento con la mano

izquierda
izquierda.

2. Los intentos de formar las reacciones motoras necesarias con

la ayuda del refuerzo de la instruccin verbal no condujeron a .los


resultados necesarios. La paciente, repitiendo correctamente la mstruccin verbal, continuaba dando reacciones motoras inadecuadas
(ecoprcticas o perseverativas). La disociacin entre la instruccin
verbal slidamente retenida y las reacciones motoras inadecuadas a
la anterior eran tpicas en esta paciente.
3. Si bien no fue posible formar en la paciente unas reacciones
motoras condicionadas slidas, programadas mediante la instruccin
verbal en unas condiciones determinadas estas reacciones se podan
elabor~r en ella sobre la base de un constante refuerzo cinestsico.
Sin embargo, estas reacciones no se diferenciaban en nada del hbito
motor mecnico y permanecan siendo poco slidas.
4. Incluso en los casos en que la paciente retena la instruccin
verbal dada, resultaba imposible elaborar mediante esta instruccin
sistemas ms complejos de reacciones motoras condicionadas.
Conviene sealar que el proceso de confrontacin de las reacciones motoras con la instruccin inicial result en este experimento tan
inaccesible como en los precedentes. No se logr obtener de la paciente una conciencia slida de sus reacciones equivocadas.

{
t

Este experimento muestra que incluso habiendo asimilado las


respuestas verbales adecuadas a dos seales condicionadas, la paciente no est en condiciones de formar el sistema correspondiente de
reacciones motoras. Las respuestas verbales no activan si no inhiben
la reaccin motora correspondiente. Incluso despus de que una
reacin motora condicionada se consolide, sta contina reproducindose estereotipadamente independiente de la respuesta verbal adecuada. Esta disociacin de las reacciones verbal y motora es tpica en la
paciente.
Podemos resumir los datos obtenidos en los experimentos de programacin de movimientos y acciones a travs de una instruccin
verbal en la paciente Zav. con lesin masiva del lbulo frontal
izquierdo:
1. La formacin de movimientos simples, isomorfos con el modelo representado, o bien consolidados en la experiencia anterior, result
relativamente accesible incluso en el caso de lesin masiva del lbulo
frontal izquierdo. Los intentos de formar unas reacciones motoras
a travs de una instruccin verbal que exiga una recodificacin del
significado de la seal y la creacin de un sistema de conexiones
preliminares que determinaran el carcter del movimiento, no condujeron al efecto necesario.

lI

260

Programacin de acciones seriadas


Ms arriba hemos descrito las perturbaciones que podan observarse en la paciente con lesin masiva de la fu.ncin ?e los lbulos
frontales en la realizacin de movimientos y aCCIones smgulares, programados mediante representacin (visual o acstica) o mediante instruccin verbal.
Ahora trataremos el apartado posiblemente ms importante de los
experimentos: el estudio de cmo se perturba la realizacin de pr?"
gramas de accin complejos, construidos seriadamente. Esta sene
de experimentos nos permitir acercarnos ms que en los casos precedentes al anlisis de en qu medida la paciente con lesin de los
lbulos frontales del cerebro puede retener y realizar un programa
que incluye toda una serie de eslabones sucesivos, y bajo la influencia
de qu factores este programa puede perturbarse. . .
Para investigar esta cuestin hemos empleado el SIguIente mtodo.
A la paciente se le ofrecian fichas de dos colores (negras y blancas.>
y se le propona que construyera una fila compue~ta en un deternnnado orden. Para evitar la simple sucesin estereotIpada el programa
generalmente inclua una distribucin asimtrica de los eslab0t?-es
(por ejemplo, 1 negra y 2 blancas). El pro~ se prese!l~b~,.o bIen
de forma prctica con la propuesta de cont1~uar la sene IDIclada, o
bien en forma de instruccin verbal (por ejemplo: .. Construya una
serie de 1 negra y 2 blancas). En algunos casos todo el proceso ~
llevaba a cabo bajo el control directo de la vista, en otros (la sene

261

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Correcto? .Sb

Correcto? No .
No est bien, tena que hacer
as (muestra un
puo).

Correcto?
No... (peneveracin verbal).

Qu haba que hacer? Haba que ensear un puo.


Lamentablemente los experimentos no se continuaron por la urgente necesidad de operar a la paciente. Pero estos mismos experimentos
realizados con otra paciente de caractersticas parecidas dieron unos
resultados mucho ms precisos, indicando una perturbacin predominante de la valoracin de sus propios errores con una posibilidad
relativamente conservada de valorar los errores ajenos.'
El hecho de la perturbacin del proceso de confrontacin del
efecto de la accin con la instruccin inicial y de valoracin de sus
errores, observado en el presente caso de lesin masiva de los lbulos
frontales del cerebro, no deja ninguna duda. Existen bases serias
para pensar que sta se manifiesta con especial claridad en la valoracin de sus propios actos y que una valoracin anloga de los actos
ajenos permanece sensiblemente ms conservada. Si esta tesis se
confirma se podr suponer entonces que en el surgimiento de este
fenmeno desempean un papel sustancial las peculiares perturbaciones de las aferentaciones inversas que llegan de sus propios actos.
En este caso, la relacin de los sntomas observados con la patologa
de la neurodinmica del analizador motor se hace muy probable.

Examen de los datos. Conclusiones


Hemos expuesto los hechos fundamentales de la perturbacin de
la programacin de las acciones y movimientos en una paciente con
una alteracin masiva de las funciones de los lbulos frontales del
cerebro y podemos hacer algunas deducciones.
Hemos tenido ocasin de estudiar a una paciente cuya lesin
primaria de las reas postfrontales superiores del hemisferio izquierdo se produca sobre el cuadro de perturbaciones masivas de las
funciones de toda la 'regin frontal del cerebro.
En el centro del cuadro clnico se sita la perturbacin de los
procesos motores con una ligera hemiparesia en el lado derecho y
con una inercia patolgica muy manifiesta de los estereotipos surgidos. Esta inercia aparece con especial intensidad en las perseveraciones motoras. La conservacin primaria (inicial) de las reas inferiores de la regin frontal izquierda se manifiesta en la conservacin
1. Los resultados de los experimentos, que fueron realizados conjuntamente
con V. V. Lebedinsky. se publicarn especialmente.

266

del lenguaje y en el fcil paso (transmisin) de una palabra (o frase)

a otra, lo cual se ha podido ver en los experimentos de repeticin de


palabras y frases. La apraxia del tronco se explicaba en la paciente
por la presin del tumor sobre el cuerpo calloso. La presencia de
reflejos prensiles y de los reflejos de automatismo oral sealaba la
masividad del proceso y de su accin sobre las formaciones profundas del cerebro.
Sobre el fondo de estos defectos claramente locales en la paciente
apareci un cuadro preciso de perturbacin masiva de las funciones
de las reas prefrontales del cerebro y del crtex frontal asociativo.
No se observaron en la paciente perturbacin sensible alguna en las
diferenciaciones visuales, auditivas o tctiles. Encontraba sin dificultad la figura necesaria entre varias parecidas; adems, esta capacidad
no dependa del nmero de alternativas entre las que deba hacer la
eleccin, tampoco del intervalo entre la propuesta y la realizacin.
Entenda bien las frases que se le dirigan, retena la formulacin
verbal de la tarea y era capaz de asimilar relaciones lgico-gramaticales elementales.
De este modo, la posibilidad de recibir la informacin directa e
incluso verbal y de conservarla durante un cierto tiempo inicialmente
apareca conservada en la paciente.
Esta conservacin de la capacidad de recibir y retener la informacin diferenciada contrasta intensamente con el estado patolgico
grave de la conducta de la paciente.
Externamente esta patologa se manifiesta en la espontaneidad, en
la perturbacin de cualquier comportamiento activo, en el carcter
ecollico del lenguaje, en la imposibilidad de retener y realizar
cualquier intencin por poco compleja que sea y en un cOI\Siderable
defecto en la villloracin de sus propias acciones.
Una investigacin detallada permite descubrir ms de cerca la
estructura de esta perturbacin de la conducta.
La reproducin de movimientos y acciones aislados, isomorfos a
un modelo, permanece en la paciente relativamente conservada (yen
algunos casos incluso plenamente). Sin embargo, basta slo con
variar las condiciones de la realizacin de la accin para que sta se
vea perturbada.
La primera de estas condiciones es el paso de la reproduccin
ecoprctica de acciones aisladas a la reproducin de un programa
compuesto de una cadena sucesiva de acciones. Incluso en el caso
de intentar reproducir una serie de movimientos o acciones sucesivos
segn las huellas de un modelo prcticamente representado, la paciente muy rpidamente empieza a experimentar unas graves dificultades. Las huellas del programa representado pierden con facilidad
su carcter regulador y la paciente, incluso reteniendo verbalmente
el orden dado de la accin, en la prctica cae bajo la influencia del
estereotipo inerte, ya sea perseverando en uno de los elementos
del movimiento, ya sea llevando a cabo un programa consolidado
267

compuesto de una sucesin inerte de los mismos grupos de acciones.


La segunda condicin que complica enormemente el cumplimiento de un programa dado es el paso a su programacin verbal.
La paciente realiza relativamente bien los movimientos aislados
mediante una orden verbal directa. Sin embargo, si la instruccin
verbal exige la recodificacin de la seal y la creacin de un sistema
de conexiones verbales condicionadas a las cuales se subordinarla el
desarroUo ulterior de la accin, entonces la realizacin adecuada del
pro~rama necesario resulta inaccesible. Esto se observa con especial
clarIdad en los casos en que el significado de la seal atribuido en la
inst~c~in entra en ~o~flicto co~ .su efe~to inmediato y cuando, por
consIgulente, el movll1uento eXlgldo deJa de ser isomorfo con el
modelo.

En estos casos la accin de la paciente deja de subordinarse al


programa formulado en el lenguaje y cae bajo la influencia del efecto
inmediato de la seal, convirtindose en isomorfo con ella.
~~a particulari.dad sustancial de la perturbacin de la programaClon de las aCCIones en la paciente con lesin del lbulo frontal
consista en que la perturbacin de la realizacin del programa de
acciones poda transcurrir sobre el fondo de la conservacin del programa en el lenguaje. Tal como han mostrado las observaciones

incluso en aquellos casos en que la paciente conservaba slidament~


la formulacin verbal del programa dado y constantemente la repeta
no poda realizar adecuadamente este programa en la prctica. E
sis~ema verbal perda su carcter regulador, y las acciones, que han
dejado de reguIarse por el lenguaje caan bajo la influencia del efecto
~ediato de l,?s e~t~ulos, o bajo la influencia de los estereotipos
mertes. Esta dtsoctacton entre el lenguaje y la accin result tpica
para las lesiones de los lbulos frontales del cerebro.
Las perturbaciones de la conducta selectiva observadas en la
paciente se caracterizaban tambin por una ltima particularidad.
Al c~meter err?res en el cumplimiento del programa dado, la paciente
no SIempre, nI mucho menos, poda darle una valoracin adecuada.
Por lo visto, el proceso de confrontacin de la accin realizada con la
intencin inicial estaba profundamente perturbada. Como norma,
la paciente experimentaba una tendencia a sustituir la confrontacin
de la accin realizada con el programa de partida por otro proceso
-la confrontacin de la accin realizada con el estmulo representaPor ello valoraba con facilidad como correcta la accin que era
Isomorfa con la seal, pero que se diferenciaba con las condiciones
de la instruccin. En el caso de agotamiento tambin este proceso de
confrontacin desapareca totalmente; todo anlisis de lo adecuado
de su accin se haca imposible. Tal como han mostrado los experimentos, la perturbacin de la valoracin de los errores cometidos
apareca claramente en el experimento de su valoracin de sus
acciones y poda producirse sobre el fondo de una relativa conservacin de la valoracin de los errores ajenos. Ello nos da pie para

?-.

268

pensar que la lesin de los lbulos frontales del cerebro suscita sensibles defectos en la valoracin de aquellas aferentaciones inversas
que llegan al crtex del cerebro a partir de los actos motores del
propio paciente (lo cual, no obstante, debe ser comprobado en las
ulteriores investigaciones).
Todo ello nos obliga a reconocer como cierta la suposicin de que
el crtex frontal asociativo puede considerarse como el mecanismo
de programacin imprescindible para la realizacin de los esquemas
creados por las intenciones (K. Pribram, 1960, p. 1339), Y convierte
en gran medida productivos los intentos de establecer ms de cerca
aquellas perturbaciones de la programacin de los movimientos y de
las acciones que surgen en el caso de lesin de los lbulos frontales
del cerebro.

'" '" '"


Hemos descrito las perturbaciones en la realizacin de actos
programados que surgan en una lesin masiva (tumor) del lbulo
frontal izquierdo, y hemos intentado ofrecer un anlisis de los mecanismos que constituyen la base de estas perturbaciones.
Surge la cuestin: cmo puede transcurrir el proceso regresivo
de las perturbaciones descritas?
La muerte prematura de la paciente no ha permitido hallar una
respuesta a esta pregunta. Por ello, para analizar las etapas del proceso regresivo de las perturbaciones descritas de la realizacin de
acciones de programa complejo, nos referiremos a otro caso, en el
que, despus de extirpar con xito un tumor intracerebraI masivo
(astrocitoma) del lbulo frontal izquierdo, se ha realizado una prolongada investigacin.
La observacin de los sntomas descritos en la dinmica de su
proceso regresivo nos permitir acercamos ms al anlisis de los
mecanismos sobre los que se asientan las perturbaciones que nos
interesan.
LA PACIENTE GoRL.

Datos generales

La paciente God. (historia clinica n.o 35.861), de 55 aos, contable, ingres en el Instituto de Neurociruga en mayo de 1963 con hemiparesia
del lado derecho, dificultad en el lenguaje y un estado de inactividad
general.
La enfermedad se inici hace 3,5 afias con crisis de cefaleas y vmitos
que se manifestaban 23 veces al ao. Paulatinamente, las cefaleas se fueron
intensificando. En marzo de 1962 ingres en el departamento de neurociruga de la clnica Botkin con debilidad en las extremidades derechas, disfunciones en el lenguaje y con fenmenos de debilidad e inactividad generales. En junio de 1962 se le practic una trepanacin decompresiva de

269

la regin frontal izquierda; sin embargo, el tumor no fue extirpado. Despus de la operacin la hemiparesia del lado derecho y las perturbaciones
en el lenguaje aumentaron. En agosto de 1962 aparecieron ataques adversivos con giro de la cabeza a la derecha. Posteriormente surgi una
parlisis del lado derecho y la paciente prcticamente dej de hablar.
A! ingresar en el Instituto de Neurocirugia en mayo de 1963 su estado
era lnguido y sooliento. En el fondo de ojo se observ una clara estasis papilar. En la regin en que se practic la operacin (las zonas anteriores del lbulo frontal izqiuerdo) se observ una hinchazn. En la paciente se objetiv una hemiplega en lado derecho muy manifiesta en la
mano, con perturbacin del tono. Una hiperreflexia en el lado derecho,
reflejos patolgicos en ambos lados, reflejo de succin y palmo-mentoniano. En el llildo izquierdo se apreciaba una alteracin de la olfacin y de
fijacin de la mirada en el ojo izquierdo. No habia trastornos de la sensibilidad.Se observaban perturbaciones graves del lenguaje activo con una
conservacin relativa de la comprensin del lenguaje dirigido a ella.
En el electroencefalograma apareca claramente expresado un foco de
actividad patolgica en las zonas centrales y prefrontales del hemisferio
izquierdo. A rayos X se vea un extenso petrificado en las regiones anteriores y medias del lbulo frontal izquierdo.
La investigacin psicolgica realizada antes de la operacin (N. A. Pilippycheva) indicaba que la paciente conservaba una orientacin suficiente
en el espacio y en el tiempo. Su capacidad crtica estaba sensiblemente
disminuida. Las reacciones emocionales ante sus defectos eran inestables
(a veces careca de ellas, a veces manifestaba una reaccin afectiva ante
su estado). En la paciente se apreciaba una lentitud manifiesta de los procesos psquicos y una gran propensin al agotamiento. Se distraa con
facilidad ante cualquier estmulo externo y no poda concentrar de modo
estable la atencin en la realizacin de la tarea que se le propona.
El lenguaje de la paciente se reduca a la repeticin ecollica de las
preguntas que se le hacan o de las palabras que se le presentaban. La paciente por s misma no podia responder a las preguntas que se le formulaban. aunque repeta con facilidad palabras difciles e incluso trabalenguas. En los intentos de nombrar objetos surgian dificultades amnsicas,
las cuales se eliminaban fcilmente si a la paciente se la ayuda apuntndola... La audicin fonemtica y la comprensin de significado de las
palabras presentadas tanto de forma oral como por escrito permanecfan
inalteradas. La paciente poda retener y reproducir series reducidas de
palabras y de cifras. experimentando. no obstante, una inercia patolgica
cuando se cambiaba el orden de los elementos propuestos de la serie.
No poda realizar movimientos con la mano derecha. En la realizacin
de movimientos con la mano izquierda aparecan perseveraciones que la
paciente no poda superar. No siempre se daba cuenta de los errores cometidos en la realizacin de la instruccin.
Todos estos datos permitan suponer la presencia en la paciente de
un tumor intracerebral benigno. dispuesto en los limites de las regiones
anterior y media del lbulo frontal izquierdo.
El 28 de mayo de 1963 se le practic una operacin (prof. B. G. Egrov), durante la cual en la regin frontal anterior izquierda, bajo la aponeurosis alterada por la cicatriz, se encontr un tumor dispuesto a lo largo de casi todo el defecto seo. En las zonas anteriores del tumor, correspondientes al polo del lbulo frontal, su tejido es de color amarillo grisceo, repleto de multitud de cavidades qusticas. En la parte posterior el

270

tumor es de color gris, ms denso, y en algunos lugares ms sangriento.


(cuadro 3).

Cuadro 3. Esquema del tumor de la paciente Gorl.

El tumor se hincha considerablemente sobre el nivel del extremo seo


atravesando la aponeurosis del msculo y el tejido subcutneo.
Se ha realizado la extraccin de la masa principal del tumor mediante
una coagulacin biopolar, ligando y coagulando antes los vasos.
El tumor intracerebral extratdo ocupaba todo el lbulo frontal izquierdo principalmente sus reas anteriores. Despus de la extraccin del tumr se pudo ver la parte anterior de la hoz del cerebro, todo el fondo de
la fosa eraneaI anterior y las reas basales del lbulo frontal (de estructura normal).
.
Posteriormente al lugar que ocupaba el tumor extrado se ve Intacto
el lbulo temporal y los vasos de la cisura de Silvio. Histolgicamente se
trata de un astrocitoma con fenmenos de desdiferenciacin que se expresa en la neoformaCn de nudos vasculares con micronecrosis.

El estudio detallado de la paciente empez al 5.<> da despus de


la operacin y se prosigui a 10 largo de los dos meses siguientes.
Ya en el perodo inicial de esta investigacin la paciente se orientaba
plenamente en el lugar y -en la m~ida en que se. pudo est~blecer-,
en el tiempo. Saba que haba sufndo una operacln y realIzaba ~on
buena disposicin las pruebas que se le presentaban. Recordaba blen
a los mdicos y pedagogos que trabajaban con, ella, recibin~olos
invariablemente con una sonrisa amable, reaCCIonando emOCIonalmente ante sus xitos en los experimentos. En los das malos, cuando no estaba en condiciones de realizar las tareas exigidas, experimentaba sintomas inestables de relacin acrtica hacia los defectos,
a veces lloraba.
Despus de la operacin la paciente dej de esta: sobrecargada,
aunque rpidamente se agotaba y empezaba a mamfestar defectos
271

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Silla

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2) eRa... reloj .....

1)

2)

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... Ardilla ...

.Ve ... la...


l/VII 1963; 34: da despus de la operacin.
Silla
Gallo
Seta
ArdUla
Guinda

3)

.. Elefante... ..Pez.,. .. Ganso...


..Carro... "Cenicero..
Cenicero ...
(La perseveracin aparece slo despus de un cierto agotamiento.)
Denominacin de pares de objetos.
Carro
Seta - pez
Elefante ganso
Carro - seta
.. Elefante - ganso.

1) Elefante carro.
2) "Un carro ... y un

elefante ... ..
(La perseveracin aparece de inmediato.)
12lVII 1963; 44.. da despus de la operacin.
La denominacin de objetos aislados se lleva a cabo bien. La denomi-

nacin de pares de objetos es accesible.

"Sota bayas .
Elefante - ganso

.. Un ganso y un elefante...
Denominacin de tres objetos.

278

Correcto

Elefante - carro - r.apatos

.. Una ardilla ... ardilla..... Un gaUo y una ardilla. "Una pluma y una ardioh ..... (muestra la seta). Un gallo y una ardilla... Ua... Est bien? SI, esUna ardilla y qu ms? Est bien? Un gallo t bien.
"Una ardilla... y una y una ardilla ... ardilla...
seta."
Est bien? Si... un gago y una silla!.
(Perseveracin de una palabra inerte. La conciencia del error va desapareciendo paulatinamente.
S/VII 1963; 37.' da despus de la operacin.
Denominacin de objetos aislados.
Elefante
Pez
Ganso
Carro
Tintero
Seta

Seta - bayas

e... Elefante ganso... y ... una escoba.

(Las perseveraciones slo aparecen en las denominaciones de tres oh-

Seta.,. Ardilla. "Guinda ...


Aguja
Etc.
"Pluma.,. .. Ssilla... "Mesa...
('Stul') ('Sto1')
l/VII 1963; 34 .. da despus de la operacin.
Seta - ardilla
Silla - galto
Pluma - guinda

Seta ... carro."

Manvmo guinda ganso

jetos.)

"Silla. "Gallo.
Pluma
Silla

"Carro...

Carro ganso eJ.efante

Ardilla

Escoba guinda
.. Escoba y ... guin-da.,.
Carro - zapatos
..Un carro ... y unos zapatos...

..Carro (seftala el elefante) ... elefante ... y ... Renuncia.

Seta zapatos carro


1)
2)

Carro (seftala la seta) ... no.


Carro... no....

Abeto-pdne

Silla aguja - ardilla

Correcto

Aguja - aguja... peine

Perro - tijeras - huevo

Silla - perro drbol

.Pei... aguja... aguja... (sefiala

.Silla agua... no.

al perro)... tijeras ... huevo.


(La denominacin de objetos aislados se lleva a cabo con facilidad. La
denominacin de pares de objetos es accesible.)

Los hechos aducidos sealan una inercia sustancial observada en


la paciente en su actividad verbal activa.
Si en el primer periodo posterior a la operacin la paciente
nombraba fcilmente el primero de los objetos que se le presentabatl.
el paso a la denominacin del objeto siguiente resultaba totalmente
imposible, y solamente ayudndole con la primera silaba poda superar este bloqueo. A finales de la segundo semana del proceso postope.
ratorio este fenmeno segua dndose, pero la inercia patolgica se
manifestaba en que la paciente, al intentar encontrar la denominacin
necesaria, empezaba a sustituirla con la reproduccin de una de las
palabras anteriores, o bien reproduca de manera inerte la palabra en
una determinada categora (inertemente perseverativa), o en una determinada forma gramatical. Es interesante constatar que tales contaminaciones aparecan con especial claridad precisamente all donde en
la palabra pronunciada anteriormente y en la palabra buscada se
daban elementos fonticos, semnticos o estructurales comunes. No
se excluye que precisamente debido a esto la paciente, despus de
decir la palabra cochinillo, nombre la ventana con la palabra
corderito (elementos comunes kn [de okn = ventana] o gn [de
yagnioniok = corderito]) o despus de la palabra reloj. (cbasy)
nombre gafas (ochki) con la misma palabra (eslabn comn eh).
Esta inercia patolgica en la esfera verbal, que entorpece el
hallazgo de los nombres de objetos incluso presentados aisladamente,
ha desaparecido casi totalmente un mes despus de la operacin
pero continuaba manifestndose claramente en los intentos de nombrar dos objetos presentados. Es caracteristico que en estos casos

279

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Punto 1 cruz:

Menos 1 circulo

Repite bien. Muestra el


punto y el tringulo,
despus se corrige.

Correcto

Muestra el triDgulo Y
el menos, seguidamente
se corrige.

As pues, las perturbaciones en la retencin del significado de las


palabras y el fenmeno bien conocido en la literatura de la alienacin del- sentido de las palabras,. surgan en la paciente slo en el
caso de que se complicaran las exigencas de una mayor movilidad
de los procesos nerviosos y de que fuera necesario pasar rpidamente de un elemento semntico a otro. Tambin en este caso la
perturbacin de la comprensin del significado de las palabras result
estar estrechamente ligada con la inercia patolgica del estereotipo
una vez ste surge, pero, por norma, se superaba con una facilidad
relativamente mayor que en el defecto de la denominacin activa
delobjeto.
El estudio de la actividad verbal de nuestra paciente permite
ofrecer una caracterizacin ms precisa de la forma de afasia dinmica que en este caso ha surgido debido a la lesin masiva de las
reas frontales del hemisferio izquierdo.
Las perturbaciones del lenguaje que se daban en la paciente no
se deban tanto a las dificultades en las distintas articulaciones
y a los fenmenos tpicos de la afasia dinmica, como a la inercia
patolgica de los estereotipos verbales una vez stos surgen.
Esta inercia no se manifestaba en la reproduccin de palabras
aisladas o incluso de complejos semnticos compuestos (frases);
apareca claramente en la reproduccin de estereotipos verbales complejos formados por varios elementos semnticos, dicho de otro
modo, en la realizacin de programas verbales compuestos de varios
eslabones. Precisamente debido a ello la paciente, que repeta con
facilidad las palabras y frases aisladas, no poda repetir series de
palabras o un complejo de frases que exigan el paso (transmisin)
de un eslabn del programa a otro, y durante un largo perodo de
tiempo no result capaz de reproducir el contenido de un relato
corto, que exige el despliegue de un programa compuesto de una
serie de eslabones sucesivos, aunque lo reproduca con xito mediante
preguntas aisladas.
Solamente en el proceso regresivo de la enfermedad la repeticin
de series de palabras se hizo paulatinamente posible, pero tambin
en este caso el paso de un programa verbal a otro chocaba con la
inercia patolgica de los estereotipos surgidos y continuaba estando
entorpecido.
Este defecto se manifiesta todava con mayor intensidad en la
denominacin de objetos. Designando con facilidad los distintos objetos con su nombre correspondiente, la paciente durante un largo
perodo de tiempo no estuvo en condiciones de realizar el programa
282

ms complejo de nombrar dos objetos presentados simultneamente


y sustitua la denominacin del segundo objeto por una reproduccin inerte de la primera palabra o por una contaminaci6n de la
palabra buscada con la pronunciada anteriormente. Se daban fenmenos semejantes, aunque menos manifiestos, tambin en la esfera
receptora del lenguaje, en la que la inercia patolgica de los estereotipos verbales a menudo conllevaba una peculiar alienacin de
los sentidos de las palabras.
Es natural que en estas condiciones la paciente no estuviera en
condiciones de dominar el lenguaje activo, y todo su lenguaje se
reduca a la reproduccin ecollica de las preguntas o de las expresiones habituales bien consolidadas en la experiencia anterior.
Slo al cabo de 1,5-2 meses despus de la operacin estos defectos
paulatinamente empezaron a superarse. En el lenguaje de la paciente
empezaron a aparecer los elementos de la capacidad de expresarse
de manera autnoma.
Aduzcamos algunos ejemplos de perturbacin del lenguaje autnomo de la paciente y de la dinmica de su proceso regresivo.

Bxperimento 6.
3 Y 8/VI 1963; 1.' Y 2.. semana despus de la operacin.

BI lenguaje autnomo de la paciente se limita a la repeticin ecollica


de las preguntas.
18/VI 1963; 20. das despus de la operacin.
Cmo se, llama? ... B...e. Cudl es su apellido? Apellido ... apellido ...
Go... Gorlova. Cudntos aos tiene? Cuantos aos tengo... s... setenta! ..
Asi es'} Se re confusa. Ahora tengo ... ahora tengo... probablemente... setenta. Se re. No, posiblemente tiene lO! Qu va!,. Se re. Cincuenta?
.. Si... cincuenta...
(La articulacin s, que se ha atascado,. de modo inerte [cuanto..
= sltolkol ha conllevado la respuesta inadecuada ..setenta,. [semdesiat].)
Bn qu mes estamos? Qu mes... junio, el mes." Yen qu ao? BI
ao 621,.
Cmo se llaman sus hijos? Los hijos ... Rita ... y adems ... Y adems
Rita...
(Inercia del estereotipo consolidado.)
0

2/VlI 1963; 34: da despus de la operacin.


Cmo se encuentra? Cmo me... encuentro... bien." Qu hay de
:luevo? Tengo algo nuevo." Seala hacia el material didctico.
Cmo va el habla? Como hablo... hablo bastante mal.
(Aparicin de expresiones autnomas.)
5/VII 1963; 37: da despus de la operacin.
Cmo se encuentra? Maravillosamente." Bstuvo con usted la profesora? S... slo que... no he preparado los ejercicios.,. Por qu no los
ha preparado? No me sala nada... Qu ha hecho con la profesora? Yo
que ha hecho ... ha hecho...

283

De es{(; mod/) , :! mlisi;" !k:tallado di:: los procesos v<~rbak:s di!: la


rnuestra 'qU(~ ;,)~'U, ~<:':ii~Yid~ld ~te:r"bH!
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28S

todo el defecto principal apareca tan slo en la realizacin de los


programas motores que exigan la eleccin entre dos reacciones
alternativas.

(La realizacin de movimientos imitativos simples se lleva a cabo con


la perseveracin del movimiento precedente y con una posterior correccin.)

Realizacin de pares de movimientos.

Experimentos con realizacin de series de movimientos


La paciente experimentaba perturbaciones sustanciales en los
actos motores cada vez que pasbamos a la realizacin de programas
motores complejos, complicando, ya sea el componente motor de la
accin, ya sea su eslabn central (pasando de los movimiento imitativos a la realizacin de series de actos condicionados motores subomidados a un determinado programa).
El primer tipo de dificultades poda analizarse proponindole a
la paciente que reproduzca una serie visualmente representada formada por una cadena de movimientos cambiantes.
Puede servir de ejemplo de esta tarea el experimento en el que
se propone a la paciente que reproduzca tras el experimentador una
serie compuesta de dos o tres movimientos cambiantes sucesivamente: colocando sucesivamente la mano en la posicin del pufio cerrado y de un dedo estirado (designacin convencional PD), o de un
pufio, un dedo estirado y la palma de la mano con los dedos abiertos (convencionalmente, PDA), o cambiando sucesivamente la postura
de un puo horizontal por la palma vertical, de lado, y la palma
horizontal (convencionalmente, Ph, Av, Ah). Un carcter anlogo tena la prueba en la que a la paciente se le propona que realizara
ejercicios de piano, moviendo sucesivamente y por orden los dedos 1.0, 2., Lo, S.a.
La realizacin de estas pruebas, que exige que se retenga el orden sucesivo necesario de los movimientos, que se denerve oportunamente cada eslabn motor y el paso fluido a otro eslabn motor,
result totalmente inaccesible a nuestra paciente. !.sta realizaba con
facilidad a travs de un modelo prctico los movimientos singulares
e incluso los dobles, pero no poda realizar un programa de tres actos motores sucesivos; no retena su orden sucesivo y perturbaba el
programa necesario con movimientos inertemente perseverativos.
Demos una ilustracin de estos defectos.

Experimento 8.
H/VI 1963; 13." da despus de la operacin.
Realizacin de movimientos singulares.

286

P ...D

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P...A

A... P

A... P

D ... P

PD

AP

DP

PD

PD ... P... AP

1) P...AP
2) P...DP

(La realizacin de pares de movimientos se ve dificultada por la perseveracin.)


.

18/VI 1963; 20.0 da despus de la operacin.


Realizacin de movimientos singulares.
P

-etc.
D

(La realizacin de los movimientos singulares se lleva a cabo con


facilidad.)

Realizacin de pares de movimientos (en una larga serie).

PDPDA-PD-PDA
PDA-PDPD-PD
(En un programa de larga duracin se produce una tendencia hacia
los eslabones inertes.)
Realizacin de tres movimientos cambiantes.

PDA
D

APD ... PAP


D

DP

AD

DA

(La realizacin de tres movimientos cambiantes todavia resulta inaccesible.)

12/VII 1963; 44.0 da despus de la operacin.


La realizacin de tres movimientos cambiantes se lleva a cabo sin di.
ficultad. La realizacin ulterior del experimento transcurre con facilidad.
Las ilustraciones aducidas muestran que a lo largo del primer mes
despus de la operacin la paciente, que realizaba con facilidad los
movimientos singulares o pares mediante un modelo prctico, result no estar en condiciones de retener y realizar un programa compuesto de tres movimientos sucesivamente cambiantes, perdiendo
su orden de sucesin y alterando este orden con perseveraciones.
Una perturbacin anloga poda verse en la prueba en que a la
paciente se le propona realizar un ritmo motor dado. Tal como han
mostrado las -observaciones, tambin en este caso el programa propuesto a la paciente no permita la correcta realizacin de los mo-

287

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EsliH.i.kmd.o u.n fU,;Cj~m

305

t-

Sei'Ial:

(1)

(2)

(2)

- - (7 seg.) - - (5 seg.) - - Est bien? No.

Accin:
(2)

(1)

+0

Valoracin de los errores ajenos. (Se realiza el mismo experimento con


una tercera persona.. La paciente debe valorar si la realizacin de la accin es cOrrecta o no.
La reaccin selectiva se ve sustituida por un estereotipo. La valoracin
de si la respuesta es correcta desaparece rpidamente.
La valoracin de los errores ajenos se lleva a cabo con facilidad. (La
l." lnea, la sefial; en la 2: la accin y en la 3." la estimacin de su accin.)
(1)

(2)

(2)

(2)

(1)

(2)

(2)

(2)

(2)

(1)

,,Est bien!

;
I

B. Experimento al 44. da despus de la operacin.

al Valoracin de sus errores.


Crculo y tringulo

Valoracin de sus errores en el dibujo de figuras segn una instrucci6n.


a)

Menos y punto

,t

-0

Tringulo y cuadrado

+1

0+
Estd bien? Est bien.

Estd bien? "Parece que est bien."

b) Valoracin de los errores ajenos (las mismas condiciones.

(perseveracin)

Crculo y punto

Tringulo y cuadrado

Est bien!,.

Crculo y tringulo

Circulo y tringulo

Lo ha hecho bien?
Est bien!

Lo ha hecho bien?
"Parece que est bien

Cuadro S. Valoracin de los errores propios y ajenos en el dibujo


de figuras por la paciente Gorl. (Vase la continuacin en las pginas siguientes.)
306

..No, hay que hacerlo


,,No, no es as/
(Indica con un signo que as... (Signo de traslahay que cambiar el or- cin.)
den.)

"S... si... no s ...


(Distraccin de la atencin. En la sala entra una persona.)

A. Experimento el 22. dia despus de la operacin.

Est bien?

Ao

.-

20/VI 1963; 22. da despus de la operacin.


Dibujo de pares de figuras segn la instruccin.

Lo ha hecho bien?
Est bien!

........

Cruz y circulo

,,S!. SI ... No" "S,. "No .. "S .... No No "No .. No

Dibuje una cruz y crculo

Crculo y tringulo

Menos y punto

Cruz y crculo

Est bien? La paciente no lo sabe.


D

b) Valoracin de los errores ajenos. (Los dibujos los hace una tercera
persona: la paciente debe estimar si el cumplimiento de la instruccin es
correcto.)

+0
"iSi, est bien!..

Crculo y cruz

+a

,,No, nol No es esto! .. No, no es as!,.


(Busca la figura necesaria. Sefiala un tringulo
y un cuadrado.)

Tringulo y crculo

Punto y cruz

No, no es as1!,.

.. No
(Sefiala el circulo.)

Cuadro 5. (Continuacin.)

307

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Golpee de dos en dos

Golpee de tres en tres

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No, est ma!!..

2.2-2.2
..Est mal,.

Instruccin:
Realizacin:
Valoracin de
la pa~iente:

Golpee de dos en dos

Golpee de dos en do~

22 -3 3

22- 2 3- 3

No, no es

"No, est mal,.

as

De tres en tres

De dos en dos

2-2-22
2-2-3-3
Est mal!,.
No, as no es."
(Los errores ajenos se perciben fcilmente.)
Los experimentos aducidos destacan con suficiente precisin el
fenmeno descrito. Muestran que la percepcin de la falta de corres.
pondencia entre la accin ajena y el programa dado puede conser.
varse en casa de lesin de los lbulos frontales del cerebro y se perturba solamente en determinadas condiciones (complejidad del problema propuesto, fondo general de agotamiento del paciente grado
de su inactividad general).
'
La situacin es totalmente distinta en el caso del anlisis de sus
propios errores. En este caso la orientacin adoptada por el paciente
puede resultar inerte por ella misma. Manifiestan tambin una considerable inercia los estereotipos una vez surgidos. La confrontaci6n
del efecto obtenido con el programa inicial se hace incomparable~ente ms compleja. Como se puede ver de los experimentos aducldo~, en estos casos la realizacin (y a veces incluso la propia retencln) del programa se hace imposible. El paciente al que se le
plantea la tarea de cotejar la accin realizada con el programa inicial
a menudo resulta incapaz de hacerlo. Estos hechos se vieron confirmados pIen.amente en los experimentos especiales realizados por
V. V. Lebedinsky (1967), y la divergencia descrita (entre la correcci6n
de la accin propia y la ajena) puede considerarse bastante cierta.
. La comparaci6n entre la valoracin de los errores propios y los
ajenos representa uno de los problemas ms agudos de la patologa
general. En el anlisis de la patologa de los lbulos frontales del cerebT? .la divergencia en las dos posibilidades se destaca con especial
precISIn y descubre nuevos caminos para el anlisis de los mecanismos que constituyen la base de estos defectos.
CONCLUSIN
Hemos analizado el anlisis de los defectos de programacin de
actos en el caso de una lesin masiva del lbulo frontal izquierdo que
312

perturbaba el normal funcionamiento de las reas prefrontales del


crtex y que se extenda a sUs reas postero-inferiores.
El anlisis ha permitido poner de manifiesto la peculiaridad del
sndrome surgido.
Del mismo modo que en el caso anterior, en el centro de las alteraciones de la conducta se encontraba la perturbacin de la programacin de los actos de nuestra paciente. Pero en este caso sta se
daba tanto en la esfera del lenguaje como tambin en la esfera
motora.
Conservando tanto la orientacin en el espacio y en el tiempo,
como una conducta relativamente correcta, sin manifestar perturbaciones sensibles en el anlisis y las sntesis pticas y acsticas
ni en los procesos perceptores, nuestra paciente nos permita observar unos cambios masivos en la realizacin de programas complejos
de movimientos y actos motores y verbales.
Esta perturbacin no se observaba en la realizacin de tareas
aisladas: la realizacin ecoprctica de movimientos aislados, as
como la repeticin ecollica de palabras sueltas permanecan accesibles para la paciente, y los sntomas de inercia patolgica que
obstruan esta realizacin slo se observaron en los primeros das
despus de la operacin en que se le extirp el tumor masivo en el
lbulo frontal izquierdo. Adems -yen ello estriba la diferencia principal entre esta paciente y la anterior-, la perturbacin de la conducta no se manifestaba en las reacciones condicionadas, en las
cuales los movimientos no eran isomorfos al modelo. La paciente
ya desde los primeros das despus de la operacin realizaba con
facilidad reacciones motoras aisladas, reteniendo el significado condicionado de la sefial y no subordinando sus movimientos al efecto
inmediato del modelo, sino a su significado condicionado.
Las perturbaciones aparecan slo en la realizacin de programas
motores y verbales complejos, especialmente de aquellos que suponian una accin formada por una serie de eslabones.
En estos casos la reproduccin inicial del estereotipo motor o
verbal permaneca siendo accesible. Sin embargo, el paso (transmisin) a un estereotipo nuevo resultaba imposible debido a la inercia
patolgica del estereotipo precedente. Este fenmeno bsico apareca
tanto en los movimientos como en el lenguaje de la paciente, imposibilitando la realizacin del nuevo programa debido a la inercia
patolgica del estereotipo una vez ste ha surgido. Por ello la paciente sustitua la realizacin del nuevo programa por la reproduccin
inerte del viejo o mezclaba ambos programas en las correspondientes contaminaciones.
Igualmente inaccesible resultaba tambin la realizacin de programas complejos formados por un considerable nmero de eslabones. El fragmento que surga resultaba tan inerte que inihiba el
paso a los fragmentos siguientes, y la realizaci6n de todo el programa resultaba bloqueada. La realizacin de una serie compleja de

313

movimientos y la imposibilidad de todo lenguaje activo (en particular,


la reproduccin de todo un fragmento verbal) pueden servir de ilustracin de este hecho. Una ilustracin anloga de lo mismo puede
ser los experimentos de realizacin de programas seriados complejos. 2stos permiten observar con especial precisiIn cmo el programa
dado a la paciente se ve destruido por la perseveracin patolgica o
por los estereotipos inertes que sustituyen al programa por poco
complejo que ste sea.
El anlisis del material obtenido nos permite, seguidamente, ver
que las formas descritas de inercia patolgica actan con especial
precisin en la esfera motora (o, ms exactamente, en la esfera de
la actividad activa) y disminuyen con el paso a procesos que no
incluyen formas complejas de movimientos y acciones. Ello indica
una vez ms la estrecha relacin de los lbulos frontales del cerebro
con el analizador motor y nos obliga a observarlos como el aparato
que tiene relacin directa con la programacin de los movimientos
complejos.
.
El anlisis que ms arriba hemos expuesto permite, finalmente,
mostrar que la lesin de los lbulos frontales del cerebro conduce
inevitablemente no slo a la perturbacin de los movimientos y de
los actos, sino, adems, a una perturbacin sustancial del mecanismo de confrontacin de los resultados de la accin con el programa
inicial o, dicho de otro modo, perturba los niveles ms complejos del
aceptante de la accin. Es asimismo sustancial el hecho de que el
deterioro de la confrontacin del efecto de la accin y el programa
inicial aparece con especial claridad en la valoracin de sus propios
errores, al tiempo que la valoracin de los errores ajenos puede
permanecer mucho ms conservada. Este hecho permite suponer
que los mecanismos antes descritos de la perturbacin de la aferentacin de prearranque y de la inercia patolgica de las conexiones
una vez stas han surgido, que perturban la realizacin normal de los
programas de accin, participan asimismo en la perturbacin del
mecanismo de confrontacin de los resultados de la accin con el
programa inicial y que en un anlisis ulterior ambos defectos sefia
lados, posiblemente, se agruparn en un nico mecanismo.

314

Perturbacin de los movimientos


y de los actos en caso de lesin
de la regin postfrontal
,
.'

Hemos descrito la perturbacin de los movimientos y de los


actos que se producen en caso de lesiones masivas de las reas prefrontales del cerebro, en particular en los casos de grandes tumores
intracerebrales en el lbulo frontal izquierdo. Hemos visto que la
alteracin principal en estos pacientes consiste en la imposibilidad
de subordinar sus movimientos y actos a sus programas por poco
complejos que stos sean y en la desorganizacin de las formas complejas de conducta, por la cual los actos de los pacientes dejan de
regularse por las intenciones complejas.
Un cuadro distinto de la perturbacin de los movimientos y d,
los actos surge en los casos de lesiones (tumores) en las reas postfrontales del cerebro.
La subordinacin de los movimientos y de los actos a las intenciones o programas iniciales, as como la actitud crtica hacia su
conducta, en estos caSOs puede permanecer conservada. Sin embargo,
la realizacin de acciones a partir de una intencin programada puede
encontrarse con una serie de dificultades sustanciales. Intentaremos,
pues, someter a anlisis este tipo de perturbaciones.
Se sabe que las lesiones de las reas superiores de la regin
postfrontal conllevan, como norma, una clara perturbacin de la
organizacin cinestsica de los movimientos y de los actos, que est
relacionada con la elevada inercia de los actos motores y con la dificultad de pasar de modo Huido de un eslabn de la meloda motora
a otro. Si la lesin est localizada en los limites del hemisferio
izquierdo, entonces estas perturbaciones aparecen en la esfera del
lenguaje, en la que empiezan a aparecer sntomas de inercia que
conduce a la perturbacin del carcter Huido de los procesos verbales. Si la lesin posee un carcter masivo, se acompaa de una elevada presin intracerebral y se extiende hacia adelante, entonces
todas las perturbaciones descritas -se producen en el cuadro de un

315

movimientos y la imposibilidad de todo lenguaje activo (en particular,


la reproduccin de todo un fragmento verbal) pueden servir de ilustracin de este hecho. Una ilustracin anloga de 10 mismo puede
ser los experimentos de realizacin de programas seriados complejos. l!stos permiten observar con especial precisiln cmo el programa
dado a la paciente se ve destruido por la perseveracin patolgica o
por los estereotipos inertes que sustituyen al programa por poco
complejo que ste sea.
El amUisis del material obtenido nos permite, seguidamente, ver
que las formas descritas de inercia patolgica actan con especial
precisin en la esfera motora (o, ms exactamente, en la esfera de
la actividad activa) y disminuyen con el paso a procesos que no
incluyen formas complejas de movimientos y acciones. Ello indica
una vez ms la estrecha relacin de los lbulos frontales del cerebro
con el analizador motor y nos obliga a observarlos como el aparato
que tiene relacin directa con la programacin de los movimientos
complejos.
.
El anlisis que ms arriba hemos expuesto permite, finalmente.
mostrar que la lesin de los lbulos frontales del cerebro conduce
inevitablemente no slo a la perturbacin de los movimientos y de
los actos, sino, adems, a una perturbacin sustancial del mecanismo de confrontacin de los resultados de la accin con el programa
inicial o, dicho de otro mo~o, perturba los niveles ms complejos del
aceptante de la accin. Es asimismo sustancial el hecho de que el
deterioro de la confrontacin del efecto de la accin y el programa
inicial aparece con especial claridad en la valoracin de sus propios
errores, al tiempo que la valoracin de los errores ajenos puede
permanecer mucho ms conservada. Este hech.o permite suponer
que los mecanismos antes descritos de la perturbacin de la aferentacin de prearranque y de la inercia patolgica de las conexiones
una vez stas han surgido, que perturban la realizacin normal de los
programas de accin, participan asimismo en la perturbacin del
mecanismo de confrontacin de los resultados de la accin con el
programa inicial y que en un anlisis ulterior ambos defectos sea
lados, posiblemente, se agruparn en un nico mecanismo.

314

Perturbacin de los movimientos


y de los actos en caso de lesin
de la regin postCrontal

Hemos descrito la perturbacin de los movimientos y de los


actos que se producen en caso de lesiones masivas de las reas prefrontales del cerebro, en particular en los casos de grandes tumores
intracerebrales en el lbulo frontal izquierdo. Hemos visto que la
alteracin principal en estos pacientes consiste en la imposibilidad
de subordinar sus movimientos y actos a sus programas por poco
complejos que stos sean y en la desorganizacin de las formas complejas de conducta, por la cual los actos de los pacientes dejan de
regularse por las intenciones complejas.
Un cuadro distinto de la perturbacin de los movimientos y d,
los actos surge en los casos de lesiones (tumores) en las reas postfrontales del cerebro.
La subordinacin de los movimientos y de los actos a las intenciones o programas iniciales. as como la actitud crtica hacia su
conducta. en estos casos puede permanecer conservada. Sin embargo,
la realizacin de acciones a partir de una intencin programada puede
encontrarse con una serie de dificultades sustanciales. Intentaremos,
pues, someter a anlisis este tipo de perturbaciones.
Se sabe que las lesiones de las reas superiores de la regin
postfrontal conllevan, como norma, una clara perturbacin de la
organizacin cinestsica de los movimientos y de los actos, que est
relacionada con la elevada inercia de los actos motores y con la difi
cultad de pasar de modo fluido de un eslabn de la meloda motora
a otro. Si la lesin est localizada en los limites del hemisferio
izquierdo, entonces estas perturbaciones aparecen en la esfera del
lenguaje, en la que empiezan a aparecer sintomas de inercia que
conduce a la perturbacin del carcter fluido de los procesos verba
les. Si la lesin posee un carcter masivo, se acompafia de una elevada presin intracerebral y se extiende hacia adelante, entonces
todas las perturbaciones descritas se producen en el cuadro de un
315

f
descenso general de la actividad, y el paciente, que en un principio
conservaba el programa de la accin iniciada y era capaz de corregir
sus defectos, empieza a perder con facilidad estos programas, sustituyndolos por estereotipos inertes y perdiendo la posibilidad de
corregir los errores cometidos.
Una ilustracin de semejante sndrome puede ser los dos casos
de tumores en las regiones postfrontales del hemisferio izquierdo de
los que ofreceremos un detallado anlisis neuropsicolgico.

La paciente Tolst.
Datos generales:
La paciente Holst (historia clnica n.O 43.391), de 40 aos de edad,
economista y enseante de un centro universitario superior, ingres en
el Instituto de Neurociruga elide octubre de 1966 aquejada de dolores
. de cabeza paroxismales, especialmente manifiestos en la regin frontal,
inestabilidad en el andar y retenciones en el habla que la misma paciente
calificaba como una perturbacin de la memoria y una imposibilidad de
encontrar las palabras.
La dolencia es de aparicin relativamente reciente: aproximadamente
medio ao atrs. Al principio la paciente empez a notar que en las
clase no poda encontrar las palabras con la facilidad necesaria y perdia
fluidez en el habla. Seguidamente empezaron los dolores de cabeza, que
posteriormente se vieron acompaados de vmitos. Paulatinamente la
paciente se fue volviendo inactiva.
En septiembre de 1966 ingres en una clnica de neurologa en la
ciudad Ch., en la que se le observaron un nistagmus, una paresia no muy
expresada de los nervios facial y sublingual derechos, una hiperreflexia
osteotendinosa derecha. La agudeza visual era normal, el fondo de ojo
normal.
La paciente se orientaba plenamente en el lugar y en el tiempo, pero
era algo retardada, indolente e inactiva, a veces por la noche se orinaba
en la cama. Los fenmenos descritos iban en incremento y fue transferida
al Instituto de Neurociruga diagnosticada de presunto tumor en las reas
anteriores del cerebro.
En el Instituto de Neurociruga los sntomas observados en la paciente
aparecan del modo siguiente:
La paciente se orientaba plenamente en el lugar y en el tiempo, claramente retardada en sus movimientos, indolente e inactiva. La mayor
parte del tiempo yaca en la cama o se mova lentamente por la sala,
saliendo a veces al pasillo, pero sin hacer preguntas y dirigindose muy
pocas veces al personal con cualquier peticin. Se cuidaba de ella misma,
se lavaba, coma, pero hacindolo todo muy lentamente, con largas pausas.
Su rostro careca de mmica, sus ojos privados de viveza; era claramente
consciente de su estado y, a pesar de su acinesis, aparecan en ella claros
sntomas de preocupacin por su estado, por la suerte de los nios que
se haban quedado en casa, por la futura operacin. A veces deca:
Cundo por fin me van a ayudar? .. No es posible continuar viviendo
as1...; o hablando de sus hijos: He dejado all parte de mi corazn...
El habla de la paciente era muy lenta, inactiva, pobre y se agotaba

316

muy pronto: despus de la segunda o tercera frase, la paciente se detenfa


y no era capaz de responder a las preguntas. buscando sin xito las palabras y denotando una total imposibilidad de pasar a hablar de forma

.
desplegada.
En la paciente no se observaron perturbaciones en el olfato; la agudeza visual, como antes, se mantena conservada, pero en el fondo de ojo
se observaron fenmenos incipientes de estasis papilar del nervio ptico.
Como antes, se le observaba una paresia central no muy manifiesta del
nervio facial derecho.
No se daban en la paciente perturbaciones de la sensibilidad; se observaba una exaltacin de los reflejos osteotendinosos en el lado derecho,
una hipetasia derecha' y unos claros fenmenos de dislocacin del tronco.
En el electroencefalograma, sobre un fondo de ritmo alfa irregular
(8-10 osc/seg.) se daban. unas ondas lentas por todo el hemisferio izquierdo; grupos peridicamente - bilaterales de ondas lentas en la regin frontal. Ello permita pensar en la localizacin postfrontal del foco con influencias perifocales secundarias.
En las radiografas del crneo, en la regin potfrontal, en la parte
izquierda, se observaba una calcificacin dispuesta parasagitalmente.
En la arteriografa, introduciendo la sustancia de contraste por la
arteria cartida izquierda, se observ un desplazamiento de la arteria
cerebral anterior en sus dos tercios posteriores de la izquierda hacia la
derecha; algunas de su ramas rodeaban la masa de los vasos del tumor.
al parecer, dispuesto parasagitalmente en las reas postfrontales del
hemisferio izquierdo.
Sobre la base de todos estos datos se supuso que se trataba de un
tumor de considerables dimensiones, situado en las reas superiores de
la regin postfrontal izquierda, muy probablemente de un aracnoidentotelioma, lo cual permiti llegar a la conclusin de la necesidad de intervenir quirrgicamente.
El 21 de octubre de 1966 se realiz la operacin (N. Ya. Vasin), en la
cual se hall un tumor de grandes dimensiones (aracnodendotelioma),
dispuesto parasagitalmente. que salia a la superficie convexital y que ocupaba toda la regin postfrontal del hemisferio izquierdo correspondiente
a su primera y segunda circunvolucin. Se extrajo un tumor de las dimenSiOD.es 6 X 8 X 6 cm. El esquema del tumor se ofrece en el cuadro 6.

Cuadro 6. Esquema del tumor de la paciente Tolst.

317

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~(~.r..~

intrut8.)

(h~

PD~
'1" ,

l
PDs
D.-M

DP-M

P... Hace girar la


mano, intenta encontrar el movimiento necesario.

cAs... asf... D...

D. cNo ..... M... Ds


'" Ds ...

c ... As1. .. D....


P.
cNo..... P... No.....
Renuncia.

Todo este experimento se realiza en gran tensin


.
nes qu~ emergen constantemente dei movimiento prec'edc:~per:"eracl<>:
tantes mtentos de superar los movimientos inadecuados h ~ n cons
se produca en la paciente cuando se le hacan Pruebas' s:gul~~ nunca
b ~ A I~ paciente se le propone que incluya su propio lenguaje' que
nom re .ca a vez el movimiento exigido y slo despus de ello lo po'nga
en pr ctlca.
Diga qu es lo que tiene que hacer y despus hgalo.
M-D.

D,-Da

D2-M

Anillo... mano."

"Puo ... dedo...

Dedo... dedo ... mano...

D.-M

P ... M-Ds

M-M

D2-D,

Dedo... dedo... dedo ... puo...


P... D.... No... Renuncia.
Como se puede ver claramente del eXperimento la paciente conservand~ la formulacin verbal del programa, e incl~so repitiendo por ella
IDls~a. sus eslabones en forma de rdenes aisladas, resulta no estar en
condiCiones de subordinar a ellas sus movimientos. La reproduccin inerte
de. los esla?ones motores se desprende del programa verbal y los mov',
mlentos dejan de subordinarse a ste.
, 1

~) Asimismo s.urgen di~c';lltades anlogas en el experimento en que la


pac ente debe realIZar mOVimIentos no a travs de un programa visual
te representado, sino a travs de un programa formulado verbalm t menSe ofrece una serie de instrucciones formuladas verbalmente ~tmis
?Io m~o que en el caso descrito anteriormente, la realizacin' de estas
mstrucCIones se ve ~c:riamente dificultadas por los mismos estereotipos
motores, :;: la repetICIn del programa verbal no permite superar las
~rseveraCIones. motoras descritas, conllevando la realizacin del movimIento necesariO slo despus de numerosas pruebas y correcciones.
Anillo - mano.
Anillo... mano..... anillo... mano.....
D.

D,

hay, no es as...

anillo,. ...
P

anillo...

"mano

D.

Mano M

324

mano ...
m~.no ... qu es esto ... no me concentro

Dedo - pui\o.
Dedo ... puo... dedo... pufio... dedo... pufio... ya estl
D

Anilto-dedo.

Anillo... bueno,

anillo ...

dedo

hay, espere no es as...

D-P
D-P
D-P
dedo ... no puede ... espere ... no, ya lo he- olvidado.

D.
Dedo - anillo.

Dedo ... no ... no es as ... dedo ... anillo ... ya est!,.


Los ejemplos aducidos muestran que la realizacin de series
formadas por pares de movimientos tanto mediante modelos visualmente representados como a travs de una instruccin verbal resulta
muy dificultada por la repeticin inerte del movimiento antes realizado, a pesar de que la paciente retiene slidamente el programa
verbal.
En los experimentos en los que la paciente no introduce su propio
lenguaje, repitiendo los elementos de la instruccin, en la mayora
de los casos el programa queda sin llevarse a cabo. En los experimentos en que introduce su propio lenguaje, emplendolo en la
forma de rdenes aisladas, se ve que las reacciones motoras inertes
continan apareciendo de forma insistente sin subordinarse a las
rdenes verbales, y la realizacin del programa dado slo se hace
accesible despus de persistentes intentos por parte de la paciente
y despus de superar las reacciones inertes inadecuadas.
Surgen perturbaciones todava ms manifiestas en los casos en
que a la paciente no se le propone que copie (o realice a travs de
una instruccin) los pares de movimientos dados, sino que reproduzca repetidamente una cadena formada por dos movimientos alternativos. Las dificultades que surgen en este caso resultan todava ms
claras: continan poseyendo el mismo carcter de perturbacin del
cumplimiento del programa por la reproducin inerte de un movimiento no arecuado, y adems -lo cual resulta muy indicativo-,
tambin se dan en el caso en que la diferenciacin cinestsica entre
los movimientos sucesivos es pequea (experimento la) o ms grande
(experimento 3b). Del mismo modo que en los ejemplos aducidos
antes,. la introduccin de sus propias rdenes verbales ayuda muy
poco a la paciente a superar la inercia inicial de las reacciones
motoras, y, dndose una orden verbal correcta, la paciente, o bien
no realiza movimiento alguno, o bien contina repitiendo de forma
inerte el movimiento anterior, sin subordinarse ste a la orden verbal emitida por ella misma.

325

He aqu algunos extractos de los


.
expenmentos que confirman
lo dicho.
Experimento 3.
13X 1966.

mi:~to: ~~~~e~~ l~~~~ ~=~e d~u~ reaIi:e alternativamente dos movpuo (P) y r
d
empo. cerrar la mano en forma de
motora: . es lrar un edo (D2). La paciente ofrece la siguiente serie
P-D2
P ... D2 ... No ..... P - M... P ... DP ... P... P... P ... P... Ds ... P M

No ...

Me confundo!"
largS: pepr;::ned a !a paciente qu~ ~ealice sucesivamente y durante un
o e tIempo tres mOVIDuentos' cerrar la m
ext~nder lo~ dedos de la mano (M) y exte~der el segun:o d: Pu(Do) (PLa),
sene obtemda tena el siguiente carcter:
o 2

P-M-D2
P ... M... D2 ... M... P ... M No .... P... M... No.
M... P ... P ... M... No..... P... No...

~) A la paciente se le propone que contine por lar o tie

se~e formada por tres movimientos ms diferenciados' ceJar la : o U :

puno (P), acercarla a la oreja (O) y golpear sobre la ~esa (1) La


.
no se halla en condiciones de construir esta serie.
..
pacIente
P-O- !
P... Golpea con el puo ... No ..... Golpe ... Golpe ...
Golpe... "No... no es as. ..
P - Sealar la oreja - !
"Pu? "Oreja.. "Golpe Puo ..... "Puo .....
Or:Ja ..... No. Puo "Oreja. Golpe
"Puno ... ,. cOreja,. Golpe

'" No....

no ~~:~~s~~a~ ;:ismboa llas corr~spondiente~ rdenes. verbales. la paciente


ca
a SUceSl n necesana de aCCIOnes.
Las observaciones aducidas muestran que en caso de no darse

~as rdenes verbales propias por parte de la' paciente el programa


a~o formad~ de dos o tres movimientos alternativos' no se lleva a
ca o, destruyendo~e d~ forma inerte por los movimientos que emergen, los cua~es, '! bIen SImplifican el programa, o bien lo sustitu en r

un est.ere?tlpo m~rte; ~onservndose esta perturbacin, tal r1moPOa


se ha mdlcado mas arrIba, tanto en el caso de diferenciaciones Cin:5-

326

I
~

}
t

tsicas reducidas como en el caso de las grandes, dependiendo al


parecer de la organizacin cinestsica de la serie. En el caso en que
en calidad de medio auxiliar se introduzca la cadena de las rdenes
verbales propias de la paciente, la situacin mejora muy poco: los
programas verbales resultan plenamente conservados, pero los movimientos, en los cuales aparece la inercia patolgica, no se subordinan
a estas rdenes. Repitiendo correctamente las rdenes verbales, las
reacciones motoras, o bien desaparecen por completo (efecto inhibidor del lenguaje?), o bien conservan su carcter inerte, produciendo
unos estereotipos motores no correspondientes a las rdenes.
Surge la pregunta: es posible encontrar unas condiciones en las
cuales las dificultades en el cumplimiento del programa motor se
vean colOpensadas?
El hecho de que la paciente conserve slidamente el programa
verbal y tan slo no pueda subordinar a ste los movimientos sucesivos nos hace pensar que existe la posibilidad de encontrar estas
condiciones y que puede obtenerse la compensacin de los defectos
motores surgidos si los movimientos se incluyen en un sistema claramente organizado, el cual debe atribuir a la cadena de movimientos
alternativos el carcter de una estructura significativa nica lgicamente organizada.
Para comprobar este supuesto nos referiremos al experimento
en el que la paciente justo antes haba experimentado una imposibilidad total en realizar la cadena de movimientos alternativos; en
este experimento la paciente tendr que realizar un sistema nico de
movilOientos en el que cada uno de ellos formar parte de un argumento organizado nico.
Al llegar al convencimiento de que era ilOposible construir la
cadena correspondiente de movimientos (por ejemplo, cerrar la mano
en pulio (P), extender los dedos (M) y extender el dedo ndice (Dil,
hemos incluido estos mismos movimientos en un argumento desarrollado: Un nio ha cogido unos granos (de arroz) (P), los ha tirado
(M), yo le amenazo con el dedo (02) ...
El experimento ha puesto de manifiesto que basta con incluir
los movimientos aislados en un sistema nico, organizado con la
ayuda de un argulOento verbal, para que la realizacin de los movimientos alternativos sea posible. Los fenmenos de inercia que
surgan en la cadena de movimientos se superaron con xito.
Es caracterstico que esta posibilidad de realizar la serie de
movimientos se conservaba incluso en el caso de que se excluyera
el control visual de los movimientos, pero la realizacin de la cadena
de movilOientos complejos se hada nuevamente inaccesible si se eliminaba la organizacin misma de los movimientos en un nico sistelOa semntico.
Ilustremos lo dicho en los experimentos correspondientes.

327

La posibilidad de regular a travs del sistema central (verbal) los


defectos motores distingue en gran manera a esta paciente de
los afectos de sindrome formal masivo, en los que la descomposicin
del papel regulador del lenguaje y la imposibilidad de conservar
programas complejos constituyen una particularidad tpica. El hecho
descrito aproxima el presente caso al sndrome premotor (o postfrontal), desarrollado en otra publicacin (vid. A. R. Luria, 1%2, 1963) Y
permite pensar que tambin en otras formas de su actiyida~ puede
encontrarse la posibilidad de compensar los defectos dmmlcos de
su conducta.

Experimento 4.

19/X 1966.
A la paciente se le propone que lleve a cabo una serie de movimientOv
sucesivos con la mano: apretar la mano en un puo (P), estirar los dedos
(M), extender el dedo ndice (D2).
La realizacin de esta serie resulta imposible.

P-M-D2

P-M ... D2 No ... P ... M..... No.....

Asi P... M ... No. Hace girar la mano, intenta encontrar la postura
necesaria... No ... M... P..... No...
b) A la paciente se le propone que lleve a cabo los movimientos:
cogi (P), tir (M), amenaz (D2). La paciente realiza estos movimientos

con las correspondientes rdenes propias.


Cogi..

"Tir..

"Cogi"

Tiro

Amenaz

.. Tiro
P

Amenaz..

.. Amenaz..

Cogi ..

Tir..
M

Dz

Los movimientos perseverativos que antes tenian lugar han desaparecido, y la serie de movimientos empieza a realizarse sn ningn error.
e) A la paciente se le propone que realice los mismos movimientos
con los ojos cerrados.
Contina realizando los movimientos sin ningn error.

Se le propone que realice un cadena sucesiva de movimientos que


no se organizan en un argumento: hacer con los dedos un anillo (D.),
extender un dedo (D) y cerrar la mano en puo (P).
La paciente resulta no estar en absoluto en condiciones de llevar a
cabo la tarea, nuevamente dando muestras de perseveraciones motoras,
introduciendo movimientos colaterales y renunciando rpidamente de la
construccin de la serie.

Los fenmenos que hemos obtenido en la descripcin de los experimentos con programas motores seriados aparecen asimismo con igual
precisin en las pruebas grficas especiales, que son un perfecto indicador de los defectos dinmicos observados en los procesos motores
de la paciente.
Estas pruebas grficas se distinguen de las pruebas motoras antes
descritas tan slo por la mayor complejidad de su organizacin motora:
si para la reproduccin de una postura cualquiera de la mano o para
indicar cualquier parte del cuerpo basta con una reaccin motora nica
en el caso de nevar a cabo cualquier tarea grfica (dibujar una cruz, un
tringulo o un cuadrado) presupone un complejo ms complicado de actos
sucesivos o subprogramas: el dibujo de un elemento, el paso a otro elemento -traslacin de la mana- paso a la representacin de la otra
figura etc. Es natural que la perturbacin de la organizacin sucesiva del
acto ~otor deba aparecer aqui con una precisin an mayor.
a) Realizacin de dibujos individuales (experimento 7.10.66).

d)

Circulo

Cruz

Crculo

Crculo

Cruz

Tringulo

0+ A-

..No... no es asi.,.

Menos

--

D.-D-P

D. M- No ... M... P ..... No ... no puedo..


Los datos que ahora hemos aducido muestran que, en determinadas condiciones, el programa de movimientos alternativos puede
llevarse a la prctica y que la organizacin argumental del programa
de acciones ejerce una influencia reguladora sobre la conducta motora de la paciente.
Este hecho confirma que los defectos en la conducta motora de
la paciente estaban relacionados con la inercia observada en su
sistema motor, y que la realizacin de programas relativamente
elementales, en determinadas condiciones, puede ser accesible.

328

b) Realizacin de grupos de figuras.

Dos crculos, cruz, punto

o O()~ .

Dos menos, cuadrado, circulo.

--00

c) Rea1iz;acin de series compuestas de dos figuras (experimento


14.10.1966).
Cuadro 7. Realizacin de programas motores de la paciente Tolst.

329

0+0+0-1- D+

+0
Modelo.

d) Construcci6n de series de tres figuras (pronunciando constantemente en voz alta).


Circulo

Menos

O..J-

0-+-

Modelo.

Menos

() --+

- "- o

Cruz Crculo Cruz Menos

0-1--

U-t -

-1- -

Cruz

a)

Trazado simple de lneas formado de un solo eslabn.

-"U-c

() -+ (....

pasar a una seriefompuesta de tres figuras sucesivas (cruz-crculo-menos) para que la paciente, que expresaba correctamente el programa, apeo
rimen tara la conocida inercia patolgica debido a la cual los movimientos
realizados en la prctica dejaban de subordinarse a la instruccin verbal
de la propia paciente, y los movimientos de sta se disociaban de su lenguaje. Es caracterstico que cuando se elimina el soporte y se propone

11

Crculo Crculo Cruz Crculo


Menos

~~',

11

Modelo.
b) Trazado de lineas de dos eslabones alternativos.

(bajo control visual)

-,.

Crculo Menos Crculo Menos Circulo NoCrculo Cruz Menos ... Crculo
Cruz
Cruz
e) Realizacin de la misma serie en silencio.

Modelo.
e)

El mismo trazado (sin control visual).


(se cubre cada eslabn trazado)

0-1--

o ...

Modelo.

~ (+) -

()

-+

No ... no ... no puedo.

Cuadro 7. (Continuacin.)
Los experimentos preliminares no han indicado la presencia de defectos en la realizacin de pruebas grficas en nuestra paciente. En la
representacin de figuras aisladas la paciente no experimentaba dificultades sensibles, pasaba con facilidad de una figura a otra. Los sntomas
de inactividad se manifestaban slo en que al principio del experimento,
al dibujar las figuras aisladas, se saltaba uno de los subprogramas y al no
pasar la mano de un lugar a otro, representaba la segunda figura en la
primera. Asimismo los defectos se manifestaban en que a veces reproducia de forma perseverativa los elementos de la figura precedente, manifestando por lo mismo sntomas de inercia. patolgica de los estereotipos
motores (cuadro 7). No obstante, estas dificultades eran slo temporales,
y en lo sucesivo la paciente dibujaba con facilidad las figuras aisladas e
incluso llevaba a cabo programas motores complejos compuestos de
3 o 4 elementos.
Cuando a la paciente se le propona que dibujara una serie de figuras
sucesivas, conservando el programa dado, aparecan en ella unas claras
dificultades en llevar a cabo la tarea. Realizaba sin dificultad una serie
de dos figuras de alternancia sucesiva (cruz, circulo); pero bastaba con

330

;:1)

El mismo trazado de lneas nombrando cada eslabn (sin control


visual).

Modelo

Techo ngulo Techo ngulo

Techo Angulo.. "Techo Angulo


Cuadro 8. Trazado de lneas formando los eslabones alternativos de
la paciente Tolst.

331

a la paciente que realice el mismo experimento en silencio, la inercia


patolgica aparece en la esfera motora an con mayor precisin y el
programa se desorganiza totalmente.
Asimismo aparecen dificultades anlogas en los casos en que, en lugar
de dibujar figuras aisladas, a la paciente se le propone que trace unas
lneas simples formadas por elementos repetidos (cuadro 8).
La paciente realizaba la tarea sin dificultad en el caso del trazado
formado por un elemento muchas veces repetido; pero bastaba con sustituir este trazado por otro compuesto de dos eslabones alternativos para
que la situacin cambiara. La paciente poda copiar el trazado observando
cada eslabn por separado, pero result totalmente incapaz de retener este
mismo trazado si se cubra cada uno de los eslabones dibujados. En este
caso la alternancia de los dos elementos se vea sustituida por la reproduccin inerte de un elemento y la paciente, dndose cuenta del error, no
poda superarlo. Es caracterstico que incluso la propuesta de introducir
su propio lenguaje en voz alta para nombrar los eslabones que tena que
dibujar no conllevara el efecto necesario y la paciente, conservando el
programa verbal, continuaba dibujando inertemente los eslabones perseverativos.
Conviene sealar que, dada la estructura compleja que caracterizaba la
realizacin de las pruebas grficas, incluso el intento de organitar estos
actos en una estructura significativa nica tan slo dio unos resultados
parciales.
Si, convencidos de la imposibilidad de conservar por parte de la
paciente la estructura compleja del dibujo de la serie compuesta de tres
eslabones (- A 1), serie que ella sustituye por elementos perseverativos
(cuadro 9), le proponemos seguidamente que la introduzca en una serie
nica (- = plaza, A = torre, I = mstil), veramos que tambin en este
caso los tres eslabones del programa se conservan, pero en la realizacin
continan apareciendo sntomas de inercia en los estereotipos motores.

e} Lo mismo en silettcio.
J

_/\ I

{I{ - I -11.1 -/\

Lenguaje de
la paciente: p. t. b. p. t. b. p. t. b. p. t. b.
(p = plaza; t = torre; b = bandera).
Cuadro 9. (Continuacin.)

Realizacin de pruebas grficas 7 das despus de la operacin.

M:::' Mf'vY'

Lo mismo con la participacin del lenguaje.

rwy\
Modelo.
Lenguaje de
la paciente:

,.I

Modelo.

b) :Lo mismo con organizacin significativa.

Bandera

Plaza
1\

Torre

-1\ I

-;1

Lenguaje de
la paciente: p. t. b.
(p

p .. t. b.

_I)/-Ap. t. b.

p. t. b.

= plaza; t = torre; b = bandera).

Cuadro 9. Realizacin de programas motores de la paciente Tolst. en


diversas condiciones.

332

d) Lo mismo con. la participacin del lenguaje.

(p. = plaza; t. =. torre).

-/\ I

I 1\ -A

-1\

t
1
I

,
f
j

... No me sale de ninguna manera ...

0+Modelo.

Realizacin de pmebas grfi.cas tm mes despus de la operacitl.

rwv.. flI\!lJVWV
Modelo.

+- O..--O+-O+Modelo.
Cuadro 10. Realizacin de pruebas grficas por la paciente Tolst. a los
7 das despus de la operacin.

333

,
t
I

Todo lo que hemos visto en el estudio de los movimientos de la


paciente nos lleva, pues, a las siguientes deducciones.
Sin manifestar sntomas de perturbacin en los movimientos
individuales, la paciente empieza a experimentar una inercia patolgica que le impide realizar los programas complejos de movimientos
sucesivamente cambiantes. Conservando estos programas en el sistema
verbal, no puede superar la inercia patolgica de los procesos motores incluso. con la inclusin de sus propias rdenes verbales, y los
actos motores al conservar su inercia patolgica dejan de subordinarse a la influencia reguladora del lenguaje.
Solamente en el caso de introducir los actos motores en un
sistema semntico significativo nico se pueden compensar en determinadas condiciones los defectos descritos en los actos motores.
La ubicacin del foco patolgico en las reas superiores de la
regin postfrontal correspondiente a la zona premotora y a las reas
postfrontales adyacentes del hemisferio izquierdo hace comprensible
este fenmeno.

,
..

Realizacin de programas audio-motores

Experimentando considerables dificultades en la realizacin de


series motoras, complejas por su constiucin cinestsica y que presuponen el paso (transmisin) constante de un movimiento a otro, la
paciente Tolst. no experimentaba dificultad alguna en la reproduccin
de golpes rtmicos. El carcter conservado del anlisis auditivo de
los ritmos (caracterstica para los sistemas temporales conservados)
conduce a que estos programas audio-motores, que no poseen una
complejidad cinestsica considerable, se realizaban por la paciente
sin dificultad alguna.
La paciente reproduca con facilidad los golpes rtmicos presentados mediante un modelo dado, pasaba (se transmitfa) sin dificultad
a ritmos nuevos, continuaba el ritmo dado sin manifestar en ello
ni sntomas de prdida de los movimientos automticos, ni sntomas
de perseveracin.
Ofrecemos ejemplos de ello.

Realizacin de golpes rtmicos por la paciente a travs de un modelo


auditivo.

Realizacin:

(2 - 2 - 2)

(3-3-3)

2-2-2-2-2

3-3-3-3-3

La realizacin de los rtmos es estable.

334

1
!

medJante un modelo auditivo. Como norma, al iniciarse el experime?!o tambi~n realizaba sin dificultad esta prueba, compona con
facIlidad el ritmo de dos en dos o de tres en tres y asimismo no
experimentaba sntoma de dificultad en el paso (transmisin) de
un grupo rtmico a otro.
Bastaba, sin embargo, con dar a la paciente un modelo prctico
de un ritmo complejo acentuado (!I...), que ella copiaba ta.nbin con
facilidad, y seguidamente proponerle que realizara el ritmo de dos
golpes de acuerdo con una instruccin verbal, para que el cuaodro cambiara radicalmente. La paciente, que ahora mismo ha asimilado el
complejo ritmo audio-motor, no poda pasar sin el correspondiente
modelo auditivo a una nueva estructura rtmica (ms simple) y
continuaba repitiendo de forma inerte el ritmo complejo antes realizado, consciente al principio de que no realizaba la tarea encomendada, pero a medida que crece el agotamiento, desaparece tambin
esta valoracin.
Esta imposibilidad de pasar (transmitirse) de una estructura
rtmica compleja asimilada prcticamente a una nueva, ms simple,
pero no reforzada por un modelo prctico, se conservaba en la
paciente Tolst. no puede crear un esquema motor a travs de una
instruccin verbal lo suficientemente slido como para inhibir la
accin inerte del estereotipo (rtmico) motor surgido a travs de un
modelo representado prcticamente.
Aduzcamos los datos correspondientes.
Experimento 6.
Realizacin de golpes rtmicos por la paciente Tolst. a travs de un
modelo prctico y a travs de una instruccin verbal.
a) A

travs de un modelo motor.

Modelo:
Realizacin:

(2 - 2 - 2)

(3 - 3 - 3)

(2 - 3, 2 - 3)

(2 - 2 - 2)

2-2-2

3-3-3

2-3,2-3

2-2-2

b) A travs de una instruccin verbal, antes y despus del grupo


rtmico llevado a cabo a travs de un modelo prctico.

Experimento 5.

Modelo:

Un cuadro totalmente distinto apareca cuando la paciente deba


real~r golpes rtmicos a travs de una instruccin verbal y no

Instruccin Golpee de dos en dos


Realizacin:

2-2-2

De tres en tres

(2 - 2)

3-3-3

2-2

De tres en tres

Golpee de dos en dos

(2 - 2)

(2-3)

2... No,. ... 2... no

2-3 No, no no es as
... 2-3 ... No,.

2-2

2-3,2-3

335

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movsky, A. R. Luria, E. N. Sokolov, en prensa) y que son caractersticos en los casos de lesin de los sistemas temporales, nO se han
observado en nuestra paciente. Slo al volver a repetir una frase
larga despus de repetir una segunda frase semejante pueden aparecer en ella sntomas de inercia patolgica, que conlleva la contaminacin de ambas frases (experimento 7).
Experimento 7.
A la paciente se le propone reproducir la frase (A), despus la frase (B), despus de lo cual debe recordar la frase (A) y reproducirla sin
una presentacin complementaria. Los resultados obtenidos ofrecen el
siguiente cuadro.
(A)

(B)

En el jardin
tras una alta
valla creclan
manzanos.

En el lindero
del bosque el
cazador mat6
aliaba.

Correcto
Otra vez

Correcto
Otra vez

Correcto
Otra vez

Correcto
Otra vez

Correcto

Correcto

Recuerde la
frase (AJ.

Recuerde la
frase (BJ.

En el bosque...
En el jardn
tras la valla...
el cazador mat al lobo.

En el jardin...
no, no en el jardin... tras una
alta valla crecan manzanos ...
Estd bien?
No ...

De este modo, ya en la repeticin de una serie de frases con el


retomo subsiguiente a las frases anteS reproducidas empiezan a
aparecer los sntomas de inercia patolgica que ya hemos visto en el
estudio de la reproduccin de programas motores. No obstante, stos
aparecen en una forma menos manifiesta y se corrigen por parte de
la paciente.
Si los sntomas descritos en el estudio de la esfera motora de
inercia patolgica de los procesos nerviosos y las perturbaciones
de la capacidad de llevar a cabo programas motores se manifestaba
en la repeticin de frases por la paciente de forma relativamente
poco intensa, stos aparecan con una intensidad incomparablemente
mayor en el paso a la forma activa de la actividad verbal realizada
a travs de sus propios programas.
Las formas manifiestas de estos defectos ya se podan ver en los
experimentos de transmisin del contenido de relatos argumentales.
Como se ha sealado ms arriba, en nuestra paciente no se ha
podido sealar ningn tipo de dificultades sensibles en la denominacin de objetos, ni en la lepeticin de series de palabras. Bastaba,
no obstante, con pasar al estudio del lenguaje activo desplegado de
la paciente para que el cuadro cambiara intensamente: empezaba a

338

manifestar dificultades en hallar las palabras necesarias, surgian perseveraciones claras y el lenguaje fluido y desplegado resultaba imposible.
Para la constatacin de tales defectos resulta muy indicativa la
transmisin de relatos ledos. Naturalmente, el volumen verbal del
relato ledo supera en mucho los lmites de las series verbales accesibles a la reproduccin directa a travs de la memoria. La paciente
deba primero recodificar lo ledo en un esquema significativo (semntico) interno y, seguidamente, convertir de nuevo este esquema en
lenguaje desplegado externo. Pero precisamente esta segunda fase
del proceso de transmisin del contenido de un relato ledo resultaba inaccesible.
Aduzcamos los datos correspondientes, los cuajes nos permitirn
acercamos ms al anlisis de las dificultades surgidas.
Experimento 8.
7/X 1966.
a) A la paciente se le lee el relato de L. N. Tolstoy "La gallina y los

huevos de oro 1 y se le propone que lo reproduzca.


"Pues bien... un hombre tena una gallina... y entonces ... sta pona
huevos de oro... y entonces ... pensaba... que dentro de la gallina haba
un trozo de oro... decidieron... pues, eso ... a la gallina... as... para degol1arla... as. Y qu mds? ... Y la degollaron ... y all... Y que ... Cmo
termin todo esto? Cmo termin todo esto? .. Pues cmo termin todo
esto?. ... Como? Cmo? .. (Se re.)
La transmisin del relato en un lenguaje fluido y desarrollado resulta
dificultosa. El esquema general del relato no se traduce a un enunciado
fluidamente desarrollado. Los distintos fragmentos del enunciado resultan
aislados, la comunicacin necesita de una estimulacin complementaria, y
ante un reducido agotamiento se detiene por completo, vindose sustituida
por la repeticin ecollica de la pregunta.
b) Se lee a la paciente el cuento de L. N. Tolstoy "La chova y las
palomas...2 La paciente repite: "La chova... la chova... tena que... verdad... transformarse... como si fuera una chova (1) ... no, no es as... ya
estl, ya est!... salt... y entonces ... se embadurn en yeso... y se alimen...
L. con este aspecto ... se present ... a las chovitas (1)... y stas ... no la
admitieron... Qu es lo que pas entonces? y la chova no se pudo quedar con nadie.....
Se ve fcilmente que el sentido general del relato (<<y la chova no se
qued con nadie) permanece cons(!rvado en la paciente. Pero no puede
encontrar los programas verbales necesarios para convertir el esquema en
1. ..Un hombre tenia una gaDina que poma huevos de oro. Quiso ste obtener ms oro de una sola vez y mat a la gallina. Pero en su interior result que
no babia nada. Bra esta gallina como todas las dems...
2. "La chova oy que a las palomas las alimentan bien, se pint de blanco
y vol a un palomar. Las palomas pensaron que era una de ellas Y la admitieron. Pero la chova no pudo aguantarse y empez a chillar como una chova. Las
palomas vieron que era una chova y la echaron. Volvi a los suyos, pero stos
no la reconocieron y tampoco la aceptaron.

339

\.
I
un enunciado desarrollado. En el lenguaje surgen estereotipos inertes (<<hova.. [gaita.. ] -en la forma de una chova [gaIochy]- chovitas
[ galchabn, que crean unas dificultades suplementarias en la realizacin
de la tarea.
e) Se propone a la paciente que recuerde el relato anterior a).
Cul era el primer relato? Aa... me acuerdo ..... Pues diga, de qu se
trataba? De que ... de que... que UD... UD... un... pues ... Quin, pues?
Quin pues?, quin pues?... un... Un hombre ... Un hombre! tenia una
gallina brillante (!), que pona huevos de oro ... huevos ..... La padente se
calla, renunciando a continuar reproduciendo el relato.
Es fcil ver que el sentido del relato anterior permanece conservado en
la paciente, pero el despliegue verbal del tema a travs de las huellas.
inhibido por el relato siguiente, se hace totalmente imposible, vindose
sustituido por la repeticin perseverativa de fragmentos aislados, por la
reproduccin ecollica de las preguntas y por elementos de deslizamiento
a estereotipos anteriormente consolidados: tena ... una gallina brillante.
(Referencia a otro cuento popular ruso; N. de T.)
Los extractos aducidos muestran que la transformacin del
esquema semntico de un relato en un enunciado fluido y desplegado es inaccesible a la paciente. Esta conversin se ve bloqueada
por elementos de la inercia patolgica de los estereotipos surgidos,
los cuales, ante el rpido ascenso del agotamiento, empiezan a sustituir por completo el lenguaje autnomo desplegado.
Los experimentos ulteriores han mostrado de forma convincente
que el defecto principal de la paciente no se reduce a las dificultades
de asimilacin del contenido' del relato y de la transformacin de
ste en un esquema semntico, sino que est relacionado con el proceso de conversin del esquema en un lenguaje autnomo y desplegado.
Experimento 9.
19/X 1966.
Se lee a la paciente el relato El len y el ratn" 1 y se le propone que

lo repita.
La rata ... la rata... dej de ... roer al len... ay... no puedo... espere...
pues bien, as es ... as? ... la rata corri... por la espalda del len... y 10
despert... as? Es que ... no puedo expresarlo ... " Recuerda cmo sigue? Me acuerdo... lA ver, otra vez!. ..
Se lee nuevamente el relato.
El len dorm1a ... la rata corri por la espalda del len... y liber (1) al
len ... no ... la rata... la rata ... " Y bien? La rata ... corri por la espalda
del len... y slo pidi que la soltara ... El len se ech a reir... Y cuando
1. El len dorma. Un ratn corri por la espalda del len y 10 despert.
El len se despert y caz al ratn. El ratn le pidi al len que lo soltara.
El len se ech a rer y lo solt. Al da siguiente, un cazador captur al len y
lo at con una cuerda a un rbol. El ratn se acerc sigilosamente al len, roy
la cuerda y lo liber.

340

el cazador mat (1)... al len... lo at... y ... y ... pues ... lo liber..... QuUn?
La rata...
La exposicin se ve bloqueada por las frases introductorias que se
repiten inertemente. en la reproduccfn del relato surgen contaminadones (<<dej.. [perestala..] -de roer. [gryzb1- roy (<<peregryzla]),
estereotipos (cel cazador mat al len.. ) y no se consigue una exposicin
fuiela. Bast, sin embargo, con sustituir el despliegue fluido y autnomo
del argumento por la exposicin del contenido a travs de preguntas
aisladas para que la situacin cambiara sustancialmente.
Qu. hacfa el len? Pues... dorma. Qu hizo la rata? La mta ...
corra por la espaldal,. Y qwf hit,o el len? El len... pues... la atrap .....
Y la rata? Le pidi... le pidi... Qu es lo que le pidi? .Le pidi...
soltarla... Qu hizo el len? cQu hizo el len... Qu hizo el len... ,. Qu
le respondi? Qu le respondi?. . Qrd le. respondi? Pues .... Si la...
c]!} la soltl La solt... Y cmo sigue? y cmo sigue?... el cazador
mat... al len. Y qu? y lo at... con tma cuerda... Y la rata? y la
rata ... corra... agit la cola (1) ... y ... liber al len (!),.

Se puede ver fcilmente que la reproduccin del contenido del


relato a travs de las preguntas aisladas, las cuales hacen innecesario
el despliegue autnomo del argumento, la paciente la lleva a cabo
con mucha mayor facilidad, e independentemente de que en el caso
de un reducido agotamiento aparezcan las ecolalias y estereotipos
antes descritos (<<Ja rata corna. agit la cola), la tarea se realiza ~
bastante integridad,
Todos estos datos muestran que las dificultades principales que
se producen en la paciente no estn relacionadas tanto con la parte
aferente del arco (la asimilacin del contenido del relato y la foJ'.lD8o
cin de su esquema semntico), como con su parte eferente (la
versin del esquema semntico en una expresin desplegada), qUe
conservndose el esquema principal del enunciado su realizaci6n _ ,
un programa verbal desplegado se ve gravemente perturbada y que en.
ello desempea un papel sustancial la imposibilidad de inhibir los
estereotipos inertes y de pasar (transmitirse) a la realizacin de un
programa verbal desplegado de forma sucesiva.
Todas las dificultades sealadas aumentan intensamente cuando
de la reproduccin de un texto presentado pasamos al anlisis de la
actividad verbal de construccin ms compleja, que incluya la recodificacin del material presentado y la construccin de un. nuevo
programa verbal autnomo.
Este caso nos 10 encontramos en la tarea de componer un plan
de un relato ledo.
La composicin del plan de un texto ledo, propuesto por
L. S. Tsvetkova (1966) en calidad de procedimiento diagnstico, presupone que el experimentado deba inhibir la tendencia a reproducir
ecollicamente el texto ledo, destacar activamente los elementos
ms informativos y sealar estos elementos (apartados) del texto en
el enunciado sin repetir textualmente su contenido.
Precisamente esto result inaccesible a la paciente Tolst. Como

341

todos los afectos de lesin de las reas postfrontales del hemisferio


izquierdo (L. S. Tsvetkova, 1966), nuestra paciente continuaba reproduciendo inertemente el texto dado, en lugar de recodificarlo y componer su plan semntico.
Aduzcamos los datos que ilustran esta afirmacin.
Experimento 10.
17/X 1966 (realizado por L. S. Tsvetkova).
Se lee a la paciente el relato de L. N. Tolstoy El huesecillo y se le
propone que construya un plan resumido.
La paciente inicia la realizacin de la tarea. ... Pues bien... la madre
compr ciruelas y quena ofrecerlas despus de la comida ... ay ... espere ... Qu pasa exactamente? De qu se trata? c... Las ciruelas todavfa
estaban en el plato ..... La paciente nuevamente repite el texto.
Qu es lo que le he pedido que hiciera? Pues ... lgicamente... pues ...
componer un plan! Es decir, que hay que explicar de qu se trata en la
primera parte del relato y de qu en la segunda. Prubelol eLa madre
compr unas ciruelas ... y quera ofrecerlas despus de la comida.. , Oh.....
Nuevamente intenta leer el texto. Ahora ya se acuerda, pero en este momento hay que componer el plan! ... La madre compr unas ciruelas y
las quera ofrecer a sus hijos despus de la comida ... Vania nunca comia
ciruelas y ... Est componiendo el plan? eNo... Y qu ha, que hacer
para componer un plan? Un guin, del mismo modo como usted se prepara las clases.
La paciente empieza a transmitir de nuevo el relato. " ... La madre compr ciruelas y las quera ofrecer despus de la comida ... y los niiios... se
lanzaron sobre ellas ... no... pero Vania no coma nunca ciruelas... no ...
no es as. .. La madre compr ciruelas y quiso ... no ... no puedo! ..
La paciente renuncia a realizar la tarea.

El experimento muestra con evidencia que la paciente, que lee


con facilidad el relato propuesto y empieza a reproducir ecollicamente el texto, resulta totalmente incapaz de inhibir esta tendencia,
que se ha convertido en inerte, y no puede pasar (transmitirse) a la
recodificacin del texto y a componer el plan de ste.
Cuanto ms se aleje la actividad lingstica de la reproduccin
ecollica del material propuesto, cuanto ms compleja sea la actividad que deba realizar (exigiendo la composicin de su propio programa de expresin), menos accesible es esta actividad a la paciente.
La patologa de la expresin verbal est, por consiguiente, en funcin
del nivel de organizacin de la actividad verbal.
Este hecho aparece en su forma ms pura en los experimentos en
que la actividad verbal desarrollada sobre el mismo material, en un
caso se apoya en los estereotipos habituales, y en otro -de acuerdo
con la condicin dada- entra en conflicto con aqullos.
Tal como mostrarn los ejemplos aducidos seguidamente, la
paciente realiza fcilmente la tarea en la primera variante y resulta
incapaz de llevarla a cabo en la segunda.

342

Experimento 11.

U/X 1966.
a} A la paciente se le propone que reproduzca la serie de los meses
del ao (enero. febrero, etc.) en el orden habitual. ~sta realiza la tarea
sin dificultad, 'no manifiesta ningn sntoma de desautomatizacin, fen-

meno que tenia lugar en la reproduccin del contenido de un relato.


b) A la paciente se le plantea el problema de enumerar los meses del
ao en el orden inverso (diciembre, etc.) Esta tarea suscita en ella unas
dificultades insuperables, en la que la serie iniciada se ve constantemeilte
sustituida por la inclusin de los elementos en el orden habitual: Diciembre... enero... no... diciembre... enero... no... no es as... diciembre, noviembre... enero... noviembre... no ... , cul es el mes? .. djeme acordarme... noviembre... enero... no... no, no puedo.
c) A la paciente se le propone la tarea de enumerar los meses saltndose uno cada vez (enero, marzo, etc.). Empieza a realizar esta tarea,
pero en seguida se desliza a la reproduccin de la serie habitual. cEnero...
marzo... entonces... abril... no, no, abril... abril... junio... julio... no...
Nuevamente, desde el principio ... enero... marzo... abril... mayo... junio...
agosto... no... espere.. , junio... julio... no, Despus de las infructuosas
pruebas, la paciente renuncia a la realizacin de la tarea.
Se obtienen datos anlogos en los experimentos de reproduccin habitual y confJktiva de una serie numrk:a.
d) A la paciente se le propone que enumere la sene habitual de nmeros naturales (1, 2, 3, 4, ete.). Lo realiza sin dificultades especiales.
e) Se le propone que enumere la serie saltndose un nmero cada
vez (1- 3- S, etc.). La paciente empieza a realizar la tarea exigida, pero en
seguida se desliza a la enumeracin de la habitual serie de nmeros naturales. el... 3... 5... 7... 8... 9, ah, no es esto, no es esto... ,'Otra vez! el ...
3... 5... 7... 8... as... as... 8... 9, as?, eh? .. 9... 10... 11... espere, les as
esto!? .. n ... 12... espere... no... no... no es esto. Otra vez. 1 ... 3... S... 7 ..
8... no, espere!... 7... 8... 40. Pero qu es esto?! .. Espere... 1. .. 3... S.. .
7... 8... 7... 8 no, no... 7... 9... s! 1... 9 ... 11... 13... 14... no... no ... 14... 15.. .
No, no es as11.. ...
Dificultades anlogas han aparecido en todos los casos. La paciente no
logr su!::lordinarse a la instruccin y superar la tendencia a reproducir
la serie natural.
El experimento aducido muestra que toda recodificacin de una
serie verbal habitual, relacionada con la superacin de estereotipos
slidamente asimilados, resulta inaccesible a la paciente, e independientemente de la conservacin estable de la tarea encomendada, sta.
se ve perturbada por la reproduccin inerte de la serie consolidada
que bloquea la realizacin ulterior de la instruccin.
Es caracteristico que la consciencia del error en la realizacin de
la tarea se conserva slidamente en la paciente, pero los intentos
de corregir los errores cometidos siguen siendo infructuosos.
El anlisis ulterior muestra que los defectos descritos poseen
un carcter universal y la paciente, que subordina con facilidad su
actividad verbal a las hueHas consolidadas de la memoria o a los
modelos ofrecidos de forma inmediata, resulta incapaz de subordi343

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paciente Tolst. resulta plenamente capaz de conservar las intenciones


susc~tadas por una instruccin. Los programas de actos intelectuales
surgIdos en (o dados a) la paciente permanecen bastante slidos y
slo en reducidos casos (y ello sobre un fondo de agotamiento) pierden su selectividad.
. ~l ~efecto pri~cipal de la actividad intelectual posee un carcter
dInamlco: la paCIente empieza con intentos activos por resolver el
problema dado y conserva estos intentos a lo largo de un cierto
tiempo. Seguidamente las distintas operaciones se convierten en
estereotipos patolgicamente inertes que bloquean el desarrollo de
las b.squedas ult~riores y sustituyen las nuevas relaciones que haban
surgIdo en la paCIente. Finalmente, en la ltima etapa, todos los inten!os por encontrar nuevas relaciones correspondientes al problema se
Interrumpen totalmente y se detiene toda actividad intelectual activa.
Es caracterstico que la perturbacin descrita de la dinmica de
los procesos intelectuales aparezca con especial claridad en aquellos
c~sos en que el proceso empieza a transcurrir en el plano mnsico,
dIcho de otro modo, se traslada del nivel de la designacin de objetos de forma inmediata o de la comprensin de estructuraras lgicas
pr~sentadas al plano de las operaciones con relaciones lgicas, que
eXIgen que se encuentre nuevos programas y que se opere con estos
programas.
En ello consisten precisamente las particularidades de la perturbacin de la actividad intelectual en los casos de lesin de las
reas postfrontales del hemisferio izquierdo del cerebro.

* * *
Hemos tenido la posibilidad de ofrecer un anlisis detallado de
la peculiar pert~:bacin de la actividad psquica activa que surge
en el cas? de leslon de las reas postfrontales del hemisferio izquierdo (dominante). Ahora podemos hacer las deducciones fundamentales que nos permitirn distinguir el sindrome postfrontab de
todas las restantes formas de perturbacin de las funciones corticales superiores que surgen en lesiones del cerebro de distinta
localizacin.
Hemos tenido la posibilidad de estudiar con detalle el cuadro de
las perturbaciones de los procesos corticales superiores en el caso
d~ un tumor grande, pero claramente localizado en las reas supenores posteriores del lbulo frontal izquierdo de una persona de
elevada cultura.
El tumor (un aracnoidentotelioma), de grandes dimensiones
(6 X 8 x 6 cm.) estaba dispuesto parasagitalmente, ocupaba la parte
superior de las reas convexitales del hemisferio izquierdo correspondiente a la regin premotora y parte de la regin postfrontal,
produciendo una presin masiva en las reas posteriores de la primera y segunda circunvolucin del hemisferio izquierdo.

350

La

~rturbaci~n

de las funciones corticales superiores se inici

a partir de las dificultades en el lenguaje activo, que empezaron a


pe~urbar la e~sicin de las lecciones de la paciente (la propia
paCIente las clasificaba como ciertos trastornos en la bsqueda de
las palabras necesarias) y se vio acompaada de sfntomas cerebrales
generales rpidamente crecientes. Sobre este fondo, en la paeieaflDL
se desarrollaron los fenmenos de inactividad, la enferma
expresar cualquier tipo de deseo, renunci a una reJacin
los que la rodeaban. Los intentos de formular cualquier
ms frecuente es que resultaran infructuosos, aunque
cin inmediata de objetos, la comprensin del M1iIi. . .1IIA
repeticin de palabras y frases permanecieran
de todos estos defectos, la conducta de la
adecuada, la orientacin en el entorno se
reacciones emocionales ante su estado
relacin crtica para con sus fracasos baluate
a la propuesta de llevar a cabo cualquier
los intentos necesarios, sin interrumpirlos a
dificultades, y, por regla general, nunca perdfa
nes que se le presentaba.
No se daban en la paciente ni paresia ni
la sensibilidad. Permanecan accesibles todas las
Las pruebas correspondientes mostraron que ni el
ni la organizacin espacial de los movimientos se vieron
La paciente realizaba con xito la prueba de reproduccin
a travs de un modelo dado y no experimentaba ninpa
en cualquiera de las pruebas (incluso las ms complejas) de
selectiva. Solamente en las pruebas de realizacin de
que exigiesen la coordinacin reciproca de las dos manos elq:leritll!
taba ciertas dificultades (muy poco manifiestas) relacionadas
retraso de la mano derecha y que conducan a la perturbacin
esquema exigido de movimientos cambiantes.
A pesar del aparente estado conservado de la esfera motora, una
investigacin ms profunda ha descubierto en la paciente una gravsimiZ patologl en la dinmica de los procesos motores. Realizando
fcilmente, a travs de un modelo (o mediante una instruccin verbal), cualquier tipo de movimientos (incluso los ms complejos), la
paciente result incapaz de realizar programas motores compuestos

de una. sucesin de varios movimientos aislados (generalmente tres).


Bn estos casos uno de los eslabones experimentaba una inercia patolgica, la paciente resultaba incapaz de inhibirla y el programa de
acciones necesario se desorganizaba. Resulta sustancial el hecho de
que incluso la reproduccin verbal de la frmula de la tarea (totalmente conservada en la paciente) no pudiese inhibir esta inercia
patolgica y proporcionar con ello la realizacin del programa motor
correcto.
Es caracterstico que en las primeras etapas la paciente siempre

351

crtka ha'da :Sus errores, e hHende un

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paloma y se acordaba fcilmente del contenido de los relatos que


antes haba ledo. Poda contar el contenido de un libro que haba
ledo o de un espectculo que antes haba visto, y transmita con
precisin y de forma desplegada el contenido de Evgeni Oneguin.

Resolva sin dificultad operaciones tales como 31-7, o los problemas


compuestos de dos operaciones (por ejemplo, 21 + 8-4), Y descontaba
sin ninguna dificultad de 100 cada vez 7 de 100, 13 cada vez. sin cometer
ningn error. Incluso la realizacin de la operacin ms compleja de
descontar sucesivamente de 100 una vez 7 y otra 5 no suscitaba en ena
dificultades sensibles.

"Tatiana y Oiga Ladn se encontraron con Oneguin y Lenski. Tatiana


le declar su amor a Oneguin y le escribi una carta. Oneguin contest a
esa carta diciendo que "l no sirve para la suprema dicha ... " Y Lenski se
declar a <Olga.<. Pero despus se produjo un duelo en el que Oneguin
mat a Lenski.,.

resolucin de problemas, que antes eran totalmente inaccesibles a la

Asimismo se observaron cambios radicales en el proceso de


paciente. Los experimentos realizados por L. S. Tsvetkova muestran
que tanto la construccin del plan de resolucin del problema, como
la realizacin de este plan transcurre ya sin ninguna dificultad sensible, y s610cuando tiene lugar el agotamiento empiezan a aparecer
en la paciente unos sntomas de una cierta inactividad que de muy
lejos recuerdan las perturbaciones que aparecan en forma masiva
antes de la operacin.
He aqu algunos extractos de los experimentos que ilustran lo
dicho.

As pues. el habla de la paciente no manifestaba en absoluto la


inactividad y los sntomas de perseveracin de los estereotipos surgidos que caracterizaban a la paciente antes de la operacin, y slo
algunos elementos en la bsqueda de las palabras que aparecan en
el caso de agotamiento podan hacer recordar las graves perturbaciones que antes se haban observado en ella.

Procesos intelectuales
Asimismo se produjeron cambios sensibles en los procesos intelectuales de la paciente.
Si antes la actividad intelectual se vea gravemente bloqueada por
la inercia patolgica de los estereotipos una vez stos surgan, que
no permita pasar (transmitirse) a la operacin siguiente y que
conllevaba la perturbacin total de la actividad intelectual, ahora
estos sntomas han desaparecido casi totalmente y la actividad inte- <
lectual de la paciente ha empezado a llevarse a cabo de forma bastante
organizada y desplegada.
Hemos repetido el experimento de composicin del plan de un
relato, cuya realizacin antes de la operacin le era totalmente inaccesible a la paciente (vid. experimento 10). Ahora la realizacin de esta
tarea posea un carcter totalmente distinto y la composicin del
plan se realizaba sin gran esfuerzo.
19/XI 1966 (experimento realizado por L. S. Tsvetkova).

A la paciente se lee el mismo relato de Tolstoy .. El huesecillo y se


le propone que construya el plan de ste.
La paciente dice: Ahora ... un minuto... ahora lo pienso y se lo digo.
Pues bien: 1) compra de las ciruelas, 2) desaparicin de una ciruela,
3) participacin a la madre de la desaparicin de la ciruela, 4) entrevista
del padre con los hijos ... 5) resultado de la entrevista... reconocimiento del
hecho por Vania... "
Con la misma facilidad se desarrollan en la paciente las opera-

ciones de clculo, cuya realizacin antes le era inaccesible.

19/XI 1966.
A la paciente se le plantea el problema: En 5 dlas una mujer
6 litros de 1ceroseno. Cunto keroseno gastar en JfJ dlas?
La paciente en seguida repite correctamente el problema
su resolucin, explicando prelimiDarmente el pkm de ata ddCllD;
que nada hay que saber cu4ntos Utros de keroseno ~
Y seguidamente Jo que se obtensa hay que ~.
decir, 6: S 1,2 )( 30 36 litros.
.'
Ante la propuesta de resolver el problema por
paciente tambin lo neva a cabo: ..Se puede 30:
y 6)( 6 == 36, es decir, 36 Utros
De modo anlogo se resuelve otro problema . .
En dos estantes hay 18 libros, pero en uno tlB
libros que en el otro. Cu4ntos libros ha, en
Solamente al pasar a resolver el problema
traslacin de un principio asimilado. dAndose UD

1
r

la paciente empieza a experimentar unas dificultades _llPIInI.;~

embargo, supera con facilidad.


En dos cajones hay 40 kg de marn;aJ1.(IS. En uno de ellos h4y
ms que en el otro. Cuntas marn;aJ1.(IS hay en ctufa caln?
cBien... es decir, 40 kilogramos... no pued~, .~ la sala hay
ruido... O sea que 40 kilogramos... hay. que diVldlrlO por 3... no ...
parece que no es esto ... hay mucho rwdo ... estoy cansada... hay
que se me escapa... Si en uno hay una parte en el otro... habr 5
no no en un cajn hay una parte, en el otro 3 partes... en total
40 ': 4 ~ 10. Pues habr 10 kilos y 30 kilos .
Seguidamente se le plantea a la paciente UD problema similar .~r su.
forma con el anterior. pero diferencindose de aqul por el procedimiento
de resolverlo.
.
2 ln.
ms
En dos estantes hay 20 libros, pero uno de ellos tume
wros

Cuntos libros hay en cada estante?


.,
.
La paciente en seguida se percata de la diferenCia del problema y dice.

357
356

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cerebro: y el 6 de octubre de 1966 el paciente ingres en el Instituto de


NeUl'OCU'Uga.
Aqui e~ cuadro clnico de la dolencia fue el siauiente.
El paaente mantena una consciencia plena, no se seiialaron defecto
a1auno en la orientacin en el espacio ni en el tiempo, la capacidad crtica sobre su ~tado estaba plenamente conservada, la vivencia emocional
de su dolenCIa era aauda y la adecuada. No se daba perturbacin a1auna
en su conducta.
. En el fondo de ojo se obs~rv una. dilatacin de las venas, la aaudeza
V'!-sual era 1, O, los campos VISuales SIn cambios. No se daban perturbaCIones en el olfato, se seal una ligera paresia central del nervio facial
derecho, la sensibilidad superficial permaneca conservada la sensibilidad
de los msculos y articulaciones de la mano derecha est~ba perturbada.
Se observ en el paciente una hemiparesia derecha manifjesta (que se
mani~staba mucho ms en la mano derecha) con alteraciones en el tono
del tIpo extrapiramidal, una exaltacin de los reflejos del lado derecho
con el reflejo patolgico de Gordon en el lado derecho. En lo sucesivo u;,
sintomatologa extrapiramidal se desarroll ms, apareci un ligero temblor en la mano derecha. En el l.c.r. la albmina era del 082 % Y la
citologa de 2/3.
'
El lenguaje del paciente -fsicamente conservado- se vea muy dificultado por la bsqueda de las palabras, por las ecolalias y las perseveraciones (vase ms adelante).
En el electroencefalograma, sobre el fondo de diversas alteraciones
cerebrales generales, se observaba un foco claro de ondas patolgicas
lentas en la regin postfrontal izquierda.
Todo el cuadro clnico hizo suponer la presencia de un tumor (metstasis [del cncer]?) en las reas postfrontales del hemisferio izquierdo.
El 14 de noviembre de 1966 al paciente se le practic una operacin
(~. M. Volynki~). En la ope~cin ~e realiz la seccin de las reas supenores de la regIn frontal-panetallzquierda y a la profundidad de 2,5 cm.
en la regin premotora izquierda se descubrieron dos tumores (metstasis del cncer) que se extrajeron. Algunas parte del tumor fueron necrotizadas y se ensancharon las venas del crtex cerebral en la regin que
rodeaba al tumor.

Cuadro 11. Esquema del tumor del paciente Bychk.

360

Investigacin neuropsicolgica
Como ya se haba dicho, el paciente se orientaba plenamente,
con facilidad entraba en contacto y era suficientemente emocional.
Participaba de buen grado en la investigacin, intentaba cumplir las
tareas que se le proponan, perciba intensamente los errores cometidos, a veces asombrndose de ello: Pero qu pasa? .. Si es una
tontera y a m no me sale ... pero cmo es eso?!..." Sufra pr su
estado, que expresaba de forma sinttica correctamente: Es que ...
me preocupa una cierta indeterminacin ... " Sus quejas las expresaba de forma insuficientemente activa, y en el primer encuentro
slo pudo decir que senta debilidad, y slo despus de preguntas
complementarias precisaba sus quejas. Su lenguaje estaba muy difi
cultado; a las preguntas que se le hacian slo poda contestar con
monoslabos, generalmente haciendo preceder la respuesta de una
repeticin ecollica. Todo intento de pasar a un enunciado desarrollado chocaba con la dificultad de encontrar las palabras y con
perseveraciones de difcil superacin.
En el paciente no se daban cambios apreciables en la praxis de las
posturas y de espacio (las pruebas se realizaron con la mano izquier.
da). Reproduca con lentitud, pero correctamente, las posturas de la
mano (manifestando en ello unos ciertos smtomas de torpeza y de
bsqueda de la postura). En la prueba de Head experimentaba una
tendencia a reproducir en forma de espejo la postura de la mano
del investigador, corrigiendo cada vez el defecto, pero sin conseguir
elaborar de todos modos el esquema exigido de respuestas cruzadas.
Su praxis dinmica estaba muy gravemente perturbada (vase ms
adelante).
La gnosis visual del paciente estaba plenamente conservada.
El paciente reconocfa con facilidad las figuras simples y tachadas
y distingua sin dificultades sensibles los contornos de los dibujos
superpuestos (prueba de Poppelreiter).
No se daba alteracin alguna en la audicin fonemtica. Se con
servaba la comprensin de las palabras y frases, y la repeticin de
palabras y frases aisladas se desarrollaba sin perturbaciones. Nom
braba con facilidad objetos aislados, empezando a experimentar
dificultades tan slo cuando los tena que nombrar en serie.
Era dificil constatar en el paciente cualquier alteracin en la memoria general (reconoca a los mdicos, retena slidamente las tareas
que se le encomendaban), aunque en la reproduccin del material
se observaban sensibles dificultades relacionadas con la inercia
patolgica tpica en su caso.
La actividad intelectual del paciente estaba perturbada de forma
estrictamente selectiva: recoga bien el sentido de lo que se le con
taba, asimilaba con facilidad las relaciones lgicas, poda resolver
operaciones de clculo individuales, pero resultaba totalmente impo361

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.\
P-M
1) D-P _No

D... P ... D
No
2) PD... No ...
djeme otra
vez
3) 0 ... 0 ... 0
Es as?,.
1)

2)

P-M

D.D

Ds-D.

1)

P ... D... D.

2)

1) O... P ... Da

2)

[k .. P ...

3)

o... Os

r
I

.. No,.

4} D.... D... P

O-}'

O-P

P ... O ... O...


"No

P ... O

O-M

M-D.

O-M

MP

1) P ... M

PO ... O.
2) P ... P ... O.
3) P ... D....
1)

O-D.

O-P

M-D.

P ... O...O. 1) P ... 0 ... 0.


2) P ... P ... O.
3) M... M...

2) P ... M

M O.

0.-02; 3

0.0

PD

1) 02;

3 ...

2) PD

3) P ... O...

Es fcil ver que la realizacin de un programa de dos movimientos


cambiantes sucesivamente a travs de un modelo visual, debido a la reproduccin inerte del movimiento realizado justo antes, se perturba de
tal modo que prcticamente se hace inaccesible.
Surgen dificultades todava ms manifiestas en la realizacin de una
serie de dos movimientos sucesivos propuestos mediante una instruccin
verbal.
Puo-dedo

Anillo - palma

Dedo - puo

P... D

P ... P ... Anillo-pal.


ma.
D.... O.

..Dedo ... P ... puo


P ... Vaya ... dedo
D... puo D. Vaya ...
digo una cosa y hago
otra ...

Puo-anillo

Palma-puo

Puo ... M... anillo... pues ...

Palma ... puo ... no, es difciL.,.

D.

Tal como muestran los datos, en el paso a la realizacin del programa


motor a travs de una instruccin verbal, las dificultades crecen debido
a que los movimientos inertes no se someten correctamente a la conserva..
da instruccin verbal, y el paciente, notando l mismo la diferencia
(_Vaya, digo una cosa y hago otra.), renuncia a la realizacin del programa propuesto.
b) Es natural que los experimentos de reproduccin de programas de
tres movimientos resulten tan difciles que el paciente rpidamente renuncie a su realizacin.

364

,
{

fe

PMJ> (puo. palma de la mano extendida horizontalmente -dedo).


1)
2)

PM-P No
P-MD. _No

3)
4)

P-D ... _No


P-PD No

S)

P-M-P-D
Nolt ...

Convencidos de que el paciente no resulta estar en condiciones de


reproducir una serie de dos o tres posturas de la mano y de que el
impedimento principal para ello es la inercia patolgica del mOvimiento cuando ste surge, hemos pasado al experimento en que la diferenciacin cinestsica de los movimientos sucesivos deber ser muy
profunda. Este experimento debe mostrar si la perturbacin de los
movimientos construidos en serie se basa en la dificultad de realizar
diferenciaciones cinestsicas sutiles, o si la base de los defectos
observados no depende de stas y se asienta en otra esfera.
En calidad de movimientos que exigen una diferenciacin cinestsica ms profunda se utilizaron tales como: cerrar la mano en
forma de puo, mostrar un ojo o una oreja, la nariz, las cejas, golpear la mesa, estirar la palma de la mano con los dedos separados,
estirar un dedo, etc.
Los resultados de estos experimentos han mostrado que los programas de movimientos con una mayor diferenciacin cinestsica se
llevan a cabo por el paciente mucho mejor que los descritos anteriormente, y que, independientemente de que a veces el movimiento
necesario se ve sustituido por otro, el orden sucesivo de stos, como
norma, no cambia y el programa general en su conjunto permanece
conservado. Aduzcamos los datos correspondientes.
Experimento 3.
2/XI y U/XI de 1966.
a) Se muestran pares de movimientos muy diferentes y se propone

que se reproduzcan seguidamente. El paciente lleva a cabo este programa


correctamente en lo fundamental y slo a veces hace una sustitucin de
uno de los movimientos necesarios.

Puo oreja

Dedo-nariz

Mano-golpe con la palma

Correcto

Puo-nariz

Mano-golpe con el puo

Sealar las cejas

Golpe con el dedo - sealar las cejas

Sefialar las cejas golpe con el

Golpe con el dedo - sealar las cejas


con el puo

puo

b) Se muestran tres movimientos sucesivos muy diferenciados y se


propone reproducirlos en seguida. Tambin esta tarea se lleva a cabo relativamente iben, con la conservacin del orden sucesivo necesario,.y tan
slo la sustitucin de eslabones aislados de este programa por movimientos perseverativos del experimento anterior indica la patologa caracterstica en el paciente.

365

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apoyo visuaI-espaciaI, para que los fenmenos observados de inercia


pato16gica desaparecieran totalmente y la realizacin del programa
se viera conservada.

* * *
Hasta ahora hemos estado comprobando en qu medida se haba
conservado en el paciente la posibilidad de realizar diversos programas motores compuestos de dos o tres eslabones sucesivos y hemos
descubierto que la realizacin de estos programas (en el caso de pequeas diferenciaciones cinestsicas) estaba perturbada.
Pudimos obtener datos anlogos en los experimentos de conservacin prolongada del programa dado.
Estos experimentos, en los cuales al paciente se le propona repetir durante largo tiempo el mismo programa de dos o tres eslabones,
se diferenciaban de los anteriores por dos particularidades: en ellos
no se daba la superposicin de programas motores diversos (tal como
ocurra en los experimentos descritos anteriormente), pero el paciente
deba conservar durante largo tiempo las huellas del programa dado
y dirigir mediante estas huellas el ciclo de sus movimientos.
Estos experimentos dieron unos resultados de considerable importancia. Mostraron que si la realizacin de un programa de dos eslabones que exige una fina diferenciacin cinestsica permaneca siendo bastante accesible para el paciente, por el contrario la realizacin
prolongada de un programa formado de tres eslabones sucesivos
prcticamente resultaba totalmente imposible Y' muy rpidamente se
vea sustituida por un programa simplificado.

No, no es asL.

!
J

t,
~
!
I

t
j

Experimento 5.
2/XI y 121XI de 1966.
Al paciente se le presenta una serie compuesta de dos o tres posiciones sucesivas de la mano y se le propone que la reproduzca durante
largo tiempo.
Si esta serie est compuesta de la sucesin montona de dos movimientos alternativos, entonces se realiza sin especial dificultad. P -M. P - M.
P-M P-M P-M. P-M, etc.
Pero si la tarea se complica y al paciente se le {>ropone que realice a
travs de una imagen visual un programa compuesto de tres movimientos
sucesivamente cambiantes, entonces el cuadro cambia sustancialmente:
los eslabones aislados de este programa empiezan a repetirse de forma
inerte y muy rpidamente el programa adquiere un carcter simplificado.
convirtindose en uno ms accesible al paciente, formado de eslabones
alternativos.

a)

D.MM.l D.MM. ... M.D.M .,. M... MD.D ... D... MM. MM. M
D. M,. M. D. M. M.... M,. M.... Mp M.... No", .. D. M. D.. M. D. M.
1. D.-anillo; M-palma de la mano con los dedos separados; D-dedo; M,.-mano
plana; M.-la mano puesta sobre el canto.

368

b! Aparecen perturbaciones todava ms graves si esta misma prueba


la realizamos a travs de una instruccin verbal. En este caso el paciente,
que repite slidamente la instruccin verbal, muy rpidamente empieza a
sustituir los movimientos necesarios por otros ajenos que no corresponden a sus propias 6rdenes verbales, y el programa exigido se descompone.
Esto se puede ver ya en la prueba de repeticin de series de dos movimientos cambiantes.
Al paciente se le propone que muestre sucesivamente el ptio (P) y un
dedo (D). Empieza a realizar esta instrucci6n del siguiente modo:
1-2
Dedo

Lenguaje:
Accin:

PO

3
PuftOlJ
D

pulOlJ
D

5
Dedo.
M

6
Pufto.
D

Dedo.
M.

10
DedoD

11
Puo
P

Lenguaje: No, el ptio


Acci6n:
P

12
Dedo.
M

I
~

8
PuftoD

14

13

PuoP

Dedo
M

Observamos unos sntomas todava ms graves al pasar a la realizacin de series de movimientos de tres eslabones a travs de una instruccin verbal.
Al paciente se le propone que construya sucesivamente una cadena de
tres movimientos cambiantes: mostrar el pufio (P), el dedo (D) Y la palma de la mano (M).
El paciente lleva a cabo el prognUna propuesto del siguiente modo:
1

;
(

Lenguaje: Pufto
A.-rin:
P
6

DedoM
7

"Palma"
P

4
Pufto
P

5
Dedo,.
M

8
Pufto
M

Pufto,.
P

10
Dedo.
M

M.O

14
Mano"
P

15
Pufto
P

18
Pufto"
P

19
"Dedo
MD

Lenguaje: DedoAccin:
M

Palma,.
M

11
Lenguaje: Mano
Accin:
P

12

13

PuftoP

Dedo"

16
Lenguaje: Dedo.
Accin:
M

17
"Palma,.
M

20
Palma"
M

369

E!'.i fcil
ms:

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t-;'H J,z"l

caso la instruccin verbal se reproduce ecollicamente, conservndose durante todo el tiempo posterior de la realizacin de la tarea,
pero resultando no estar en condiciones de bloquear las perseveraciones que surgen y restablecer la realizacin correcta del programa
mo~or.
da el hecho caracterstico de que en un principio el
'pacIente mtenta corregir los errores cometidos, siendo consciente
de qu~ sus movimientos no corresponden al programa exigido, pero
a medIda que el paciente se va agotando estas correcciones desaparecen, el paciente deja de notar los errores y el programa de los
movimientos realizados se desorganiza por completo. En el caso de
~cer posteriormente ms complejo el experimento, las perseveraClones, que antes tan slo se observaban en la esfera motora, empie~ a aparecer tambin en la esfera del lenguaje, y la propia formulaCIn verbal del programa propuesto al paciente se deforma.
La desorganizacin descrita aparece en el paciente tanto en la
realizacin de programas motores individuales (a travs de un modelo
visual o de una instruccin verbal), como tambin en los experimentos de realizacin prolongada de un programa compuesto de una
sucesin repetida de eslabones motores. En el primer caso, las perturbaciones aparecen ya en la realizacin de los programas motores
compuestos de dos eslabones, al tiempo que la desorganizacin de
los programas se deba a las perseveraciones de los movimientos
realizados seguidamente antes. En el segundo caso la desorganizacin del cumplimiento de los programas exigidos empieza tan slo
en los intentos de retener las series compuestas de tres eslabones
motores y se da por la perseveracin de uno de los movimientos con
la ulterior simplificacin de todo el programa a realizar. En ambos
casos, tal como se ha indicado, el lenguaje del propio paciente, que
refuerza el programa, no poda corregir en la suficiente medida los
errores cometidos, y solamente si el movimiento adquirla un carcter
lo suficientemente desarrollado y consciente (tal como ocurrla en la
realizacin de las pruebas grficas), se poda ver, dentro de ciertos
lmites, su influencia en el cotejo de los resultados de la accin con
la intencin inicial y una elevacin de la labor de correccin de los
errores cometidos.
El anlisis realizado nos ha permitido llegar al convencimiento
de que la aparicin de las perseveraciones que perturban el cumplimiento de los programas en gran medida tena su origen en la
inercia patolgica en la esfera motora (cinestsica) y, dentro de unos
lmites, poda eliminarse simplificando las estructuras cinestsicas
del acto motor, por un lado, y reforzando las aferencias visuales, por
otro. Es conveniente sedalar, al mismo tiempo, que la organizacin
semntica de los movimientos en su forma ms simple (por ejemplo,
atribuyendo a los programas motores el carcter de actos objetivales)
tambin poda eliminar en cierta medida la inercia patolgica que
conllevaba la perturbacin del cumplimiento de los programas compuestos de movimientos simples.

se:

374

Todo ello nos muestra que la patologfa principal del paciente


perturbaba ante todo los sistemas de organizacin cinestsica de los
movimientos, vinculados stos con la regin postfrontal del cerebro,
y que solamente en caso de agotamiento del paciente, o de una tarea
ms compleja, la perturbacin poda adquirir un carcter ms extendido y masivo.

Pruebas grficas
Las regularidades que hemos aclarado en el estudio de los procesos motores del paciente aparecen con especial claridad en las
pruebas grficas, dicho de otro modo, en los experimentos en que al
paciente se le propone que realice, ya sea a travs de un modelo
prctico o mediante una instruccin verbal, los dibujos simples
correspondientes.
Con respecto a los experimentos precedentes, estas pruebas tienen
en comn el que ellas tambin estn relacionadas con la organizacin
de movimientos; su diferencia consiste en el hecho de que a la base
cinestsica del cumplimiento del acto motor aqui se afiade el soporte
visual y que el resultado del acto motor adquiere en este caso una
forma material.
Detengmonos en los datos obtenidos en las pruebas grficas.'

Experimento 8.

19/X-4/XI de 1966.
aJ Se propone al paciente que copie figuras individuales. No experi-

menta en ello ninPn tipo de dificultades. Se obtienen datos anlogos en el


caso de las pruebas de dibujo a travs de una instruccin verbal (dib. 12).
" J Al paciente se le propone que dibuje pares de figuras a travs de
un modelo visual. Tambin en este caso realiza la tarea sin dificultad.
observando y copiando cada figura por separado.
el Se propone al paciente que dibuje pares de figuras a travs de una
instruein verbal. Aqu en seguida aparecen unas apreciables dificultades. El paciente dibuja bien el primer par (circulo y cruz). pero al pasar al
segundo (punto y menos) aparece en l una grave inercia de los estereotipos una vez surgidos stos: dibuja perseverativamente la cruz, seguidamente lo corrige por el punto, despus un elemento de la cruz y slo despus de esto el menos.
Algo anlogo ocurre tambin en lo sucesivo: intentando dibujar un
punto y un crculo, primero dibuja perseverativamente un menos. lo
corrige poniendo un punto, pero al pasar a la segunda figura, primero
dibuja el punto y slo despus lo corrige dibujando un circulo.
Los mismos fenmenos aparecen tambin ms adelante, con la nica
diferencia de que los actos se hacen inaccesibles a la correccin. Al recibir la instruccin de dibujar una cruz Y un crculo, el paciente dibuja un
1. Es conveniente recordar que todos los dibujos se llevaron a cabo con la
mano izquierda Y en gran medida la falta de habilidad debe atribuirse a este
hecho.

375

cfrcuIo y declara: c... No, no es eso ....., seguidamente dibuja un menos y


renuncia a la realizacin de la tarea.
De las pruebas se puede ver claramente cmo los estereotipos inertemente perseverativos en un principio entorpecen la realizacin del programa, y despus destruyen por completo la realizacin adecuada de ste.
d) Puede el propio lenguaje del paciente, dirigiendo la instruccin,
superar la influencia de la inercia patolgica de los estereotipos motores y proporcionar la realizacin correcta del programa?
Al paciente se le propone que repita la instruccin y, de acuerdo con
sus propias rdenes, que dibuje las figuras necesarias. Tal como muestran las pruebas, este procedimiento ejerce una influencia slo parcial y
temporal. Al recibir la instruccin de dibujar un punto y un menos y
repitindola en voz alta, el paciente, despus del punto, dibuja la figura
de la cruz que ha emergido inertemente y slo despus. corrigindose,
dibuja el menos que se le ha pedido; cuando se le ha propuesto dibujar
un cfrculo y una cruz, empieza por hacer un trazo vertical y slo despus
realiza las acciones necesarias. La propia enunciacin de la instruccin
slo le ayuda a realizar correctamente la tarea una vez, pero despus, los
estereotipos inertes nuevamente se reavivan y. repitiendo la instruccin
ccruz y menos ... el paciente dibuja la cruz, un punto y slo despus un
menos. En la realizacin de la ltima instruccin, la enunciacin propia
deja de ser una ayuda para el paciente que. dictndose ccfrculo y menos..,
al principio dibuja dos menos, seguidamente una cruz y slo despus de
ello realiza correctamente la tarea.

De este modo, los experimentos con pruebas grficas muestran


que, dibujando de forma adecuada (a travs de un modelo o de una
instruccin verbal) figuras individuales, el paciente no puede llevar
a cabo programas de dos eslabones. Una vez realizada la acci6n, sta
se convierte en patolgicamente inerte y al caer bajo la influencia de
esta inercia deja de subordinarse al programa verbal, que se realiza
slo despus de una segunda correccin. El reforzamiento de la
instruccin verbal (mediante la enunciacin de cada uno de sus eslabones) compensa tan slo parcialmente este defecto.
Hemos visto que incluso la realizacin de programas cortos de
dos eslabones encontraba en el paciente unas dificultades sustanciales, vindose stos destruidos por las huellas patolgicamente inertes
de los estereotipos una vez stos han surgido y compensndose tan
s610 parcialmente con el lenguaje en voz alta del propio paciente que
refuerza la instruccin.
Un proceso inverso tiene lugar si proponemos al paciente que
realice durante un largo perodo de tiempo un programa formado
de dos o tres actos sucesivos, intensificando por lo mismo las influencias perseverativas del estereotipo inerte.
Los hechos demuestran que en este caso la superacin de estas
influencias se convierte en totalmente inaccesible, e incluso la pronunciacin en voz alta de cada eslabn de la instrucci6n pierde su efecto.
Observemos los datos correspondientes.

a) Figuras individuales.

Realizaci6n a trav4s de una instruccin.


Cfrculo Tringulo Punto

Copia

Q -+ -O -1- - .

b) Pares de figuras.
Copia

1:1

~ ~
e)

06, +
0\7 +

ca

-O
-o

Realizacin a trav de una instruccin.

Cfrculo-cruz

Punto-menos

Punto-cfrcu1o

Cruz-cfrculo

4-

_No, no es esto! ..
d) Pares de figuras. Realizacin con pronunciacin (del paciente)
Punto menos
_Punto ... menos"

(+la.

Crculo cruz
_Cfrculo... cruz"

Menos punto
_Menos ... punto..

-.

Cuadro 12. Realizacin de pruebas grficas por el paciente Bychk.

376

377

19,'X
'i/XI de 19(~j
r:.
r~~t'if'PH." '~e t."", 11:r'l'-:;,'sent~ una
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d.e~

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t~l'rore",

0).11'<;:4>

/1)

1
Experimento del 4-11-1966:

Continuacin de la serie.

t. me ...

en ello ning(m sintoma apreciable


de inercia.
.
Basta, sin embarilo, con pasar a la realizacin de una larga serie
de ritmos dados, dicho de otro modo, a la realizacin de una estruc.tura rtmica a travs de las huellas del modelo que se dio, para que
en el paciente aparezcan los sintomas de inercia de los estereotipos
surgidos, similares a los descritos anteriormente. Esto se expresa con
especial claridad cuando el paciente se ve obligado a transmitirse de
una estructura rtmica muy fuerte (acentuada) a otra ms montona
(no acentuada), y alcanza su situacin lmite en los experimentos en
los que seguidamente despus de la realizacin de esta estructura se
plantea la tarea de llevar a cabo los correspondientes grupos rtmicos
sin el modelo acstico prctico, es decir, a travs de una instruccin
verbal.
Aduzcamos los datos correspondientes.
ca a otra y no experimentando

Lenguaje del paciente: t. me ... t. m ... t ... "No me ... t. m ...

Experimento 10.
t. me... t. m... t... "No me. t.

(t. - tringulo, me. - menos, . - punto).


Cuadro 13. (Continuacin.)

14/X y 31/X de 1966.


Se propone al paciente que lleve a cabo golpes rtmicos a travs
de un modelo prctico acstico. El paciente realiza la tarea del modo
siguiente.
a}

Seal:

(2-22)

(3-3-3)

(2-2-2)

Realizacin:

2-2-2

3-3-3

2-2-3-3

del cuadro observado, y sus causas en lo sucesivo sern objeto de


un anlisis especial.
Realizacin de programas audio-motores

Hemos visto que el paciente Bychk., realizando correctamente


los programas motores a travs de un modelo visual inmediato, no
poda llevarlos a cabo a travs de las huellas de una instruccin
verbal.
Se observan unos datos similares a los anteriores en el estudio
de cmo el paciente construye grupos rtmicos de golpes. La diferencia consiste slo en que el lugar de la aferencia visual lo ocupa aqu
la auditiva, y tambin en que la complejidad de la base cinestsica
del movimiento se reduce en este caso al mnimo. Por esto se explican las particularidades por las que se distinguen los datos obtenidos en esta parte de la investigacin.
El experimento muestra que el paciente percibe bien y valora
correctamente los ritmos que se le presentan acsticamente. Adems
reproduce fcilmente los grupos ritmicos que se le presentan en
forma sonora, transmitindose sin dificultad de una estructura rtmi.

380

(2-3,2-3)

(2-22)

2-2 ...

2,2.3,2-3,2-3

Realizacin:

(2- 2-2)

(3-3-3)

(23,2-3)

Modelo:

2-2-2

3-33

2-3,2-3

(2.2-2)

(2-3,2-3)

(2-2-2)

(2-2.2)

2-2-2

2-3,23

2, 2-3, 2- 3

2-2-2

Se ve fcilmente que el enfermo realiza sin dificultad las dos primeras


tareas, pero en la realizacin de las siguientes se desliza con facilidad a

las repeticiones perseverativas de la serie precedente.


En el ejercicio posterior este fenmeno desaparece y slo se da de nuevo
sobre un fondo de agotamiento.
b J Se propone al paciente que lleve a cabo unos golpes rtmicos anlogos a travs de una instruccin verbal.
En este caso el deslizamiento a la reproduccin inerte de la estructura
rtmica anterior aparece de forma mucho ms clara.
Golpee de dos en dos

2-2-2

Golpee de tres en tres

22-2-2

Golpee de tres en tres

3-3-3-3

381

dr~s

(;nlpee."

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1
<

correspondientes a la instruccin preliminar; en la otra, el paciente


deba producir reacciones conflictivas, en otras palabras, deba subordinar la reaccin motora exigida no al efecto inmediato de la seftal,
sino a su significado condicionado.
Los datos obtenidos en estos experimentos mostraron que, a diferencia de la paciente Tolst., Bychk., tan slo con grandes dificultades,
poda subordinar sus movimientos al programa condicionado, cerrado por una instruccin verbal preliminar, y que este programa interno
se desorganizaba con facilidad, incluso en el caso de retener su formulacin verbal.
Refirmonos al anlisis de estos datos que aproximan al paciente
Bychk. al grupo de los afectos de lesin masiva de los lbulos frontales del cerebro.

19/X y 3/XI de 1966.


a) Al paciente se le da la instruccin: En respuesta a un golpe (1)
levante la mano izquierda (1), en respuesta a dos golpes (2) abstngase
de moverla(-J.
El paciente asimila con facilidad la instruccin, la repite y empieza a
realizarla. No obstante, ya despus de unas cuantas realizaciones la tendencia a la reproduccin inerte de una de las reacciones conduce a que
el programa se altere y el paciente empiece a atribuir a las seales el
significado inverso.

Izq.
(1)

(1)

(2)

Izq. 1 vez

(2)
2 veces

(1)

(1)

(2)

2 veces

(2)
Izq.

(1)

- - - No, me he equivocado...
3 veces

(2)
Izq.

(2)

motor, o bien en la tendencia a repetir ecoprcticamente la estructura


del estmulo, o bien en la aparicin de conexiones colaterales anteriores
(palma de la mano-M).
He aqu la forma que adquiere el curso del experimento.
(1)
1) -

Modelo:

(2)

P
1)

(1)
(2)
(1)
(2)
2) 3) 4) 5)

PP

DD

(1)

(1)
6)-7)

(2)

Puo.

P ... No.

(1)
2) Se repite la instruccin. 8) -

(2)
9) -

(1)

(1)

10) -

PP

(1)
3) Se repite la instruccin. 12) P
(2)

14)
j

11)-

PP

Izq.

b) Se da al paciente una instruccin ms compleja que incluye, esta


vez una eleccin entre dos reaciones motoras distintas a unas seales
condicionadas; se le propone: En respuesta a un golpe (1) mostrar un
puo (P), en respuesta a dos golpes (2) mostrar un dedo (D).
El paciente asimila y repite bien la formulacin de esta instruccin,
pero en su puesta en prctica rpidamente se desliza a unas reacciones
inadecuadas, que se fijan, o bien en la repeticin inerte de un estereotipo

(1)
13 - - - - - MM. ... No.
(1)

Madre ma... I.

15) -

(1)

16) - - - - P
MM...... No ....
(2)

(1)

(1)

4) Se repite la instruccin. 17) - - - - - - - 18) 19) D... M ... IPI ..Pu'io.


P
MD
(1)
(2)
(1)
20) - - - - - - - 21) 22) - - - - - - - - - D..... No,. D .. No ... P
D
D... No, DO es as1.. . D..... No ....

(1)

Las particularidades patolgicas que aparecen en este experimento


consisten en que la reaccin inhibitoria se hace inerte y conduce
a que la reaccin positiva correcta a un golpe se valore como equivocada, y despus de esto todo el programa propuesto al paciente
adquiere un carcter inverso. EIJo tambin se manifiesta en la tendencia a responder ecoprcticamente con dos movimientos a dos
golpes. Esta tendencia aparece de forma mucho ms clara en los
experimentos siguientes.

384

Estd bien? .. No ... no es as.,.

Experimento 11.

(1)

Cmo?

(2)
25)

21)

26)

D... D... Todo asi.

(1)

(1)

29)

28)

D... Me he olvidado.

D... No s ...

(1)
5) Se repite la instruccin. 30)

(1)

(2)

(1)

(1)

24) -

23)

(1)

D.....Dedo...

(l)
31) - - - - - - -

Entiendo pero me
he olvidaodo....

(1)

(2)

32) - - - 33) - - - - - - - - 34) 35) - - MMD


D... No, no es as1...
MP
P ... P...
Cmo hlly que hacerlo?
P... Dedo y puo ....

La riqueza de la informacin obtenida en este experimento exige


un anlisis especial.

385

El paciente empieza por una reacin correcta (1). Pero el movimiento una vez ha tenido lugar permanece inerte, y el paciente que
no pasa (se transmite) a la otra postura, realiza dos movimi~tos
repitiendo ecoprcticamente la sefial (2) (lo cual se repite posteriormente, vase 8-9 y 10-11). La siguiente se.al (3) suscita los estereotipos colaterales de experiencias anteriores, como es estirar los dedos
de I~ mano (vase el experimento 2). Seguidamente tienen lugar tres
racclones correctas (4 - 6). No obstante, estas reacciones nuevamente
se destruyen por el estereotipo inerte (7), de cuyo error se da cuenta
el paciente.
La continuacin del experimento ofrece nuevamente una sustitucin anloga del programa exigido por los estereotipos inertes (9, 11),
los cuales ms tarde adquieren el carcter ms complejo de un doble
golpe ecoprctico con la palma de la mano (13, 16). Los intentos
poste~iores conduc~n a q~e en el paciente, que intenta corregir las
reacciones estereotIpadas mertes, empiecen a emerger movimientos
colaterales (17, 19, 20) Y se estanque un movimiento esterotipado
que con~a repitindose de forma inerte (22, 23, 25, 28. 29, 30):
El expenmento termina con la total descomposicin del programa
~cial debido a la influencia de la inercia patolgica de los estereotipos una vez stos han surgido y de la reproduccin ecoprctica de
la sefial.
. Esta inestabilidad en la realizacin del programa indica su debilidad Y plantea la necesidad de realizar un experimento con un refuerzo de este programa. Precisamente a ello est dedicada la siguiente etapa.
c) Se p~0J!One al .paciente que responda a las sefiales presentadas no
con un movumento, smo con la denominacin del significado condicionado
de la sep., diciendo .. Pufio (P) en respuesta a un golpe, y .. Dedo (D) en
respuesta a dos.
El. experimento muestra que la inercia patolgica observada en las
reacclones motoras se conserva asimismo en las reacciones verbales.
Aduzcamos un extracto del experimento.

(1)
(2)
(1)
(2)
(2)
(2)
1) - - 2 ) - - 3 ) - - 4 ) - - 5 ) - - 6 ) __

(1)

(2)

D
(2)

P
(1)

(1)

14)

15)

P .... No ...
(1)
(2)
19) - 2 0 ) -

386

(1)

24) -

(2)

25) -

(1)

(2)

31) -

32) -

D
(1)

No, hay que hacerlo al revs 21)

D .. Nol

!
I

(4/XI de 1966

Se propone al paciente que de nuevo responda verbalmente a las


sefiales presentadas (1) -una seiial; (2)- dos se.ales.
d)

(2)

(1)

(2)

(1)

2)

1)1)

4)

3)

Dos dedos,.

"Puiio..

Pu.o ... y tengo ganas


de afiadir dos dedos.

(2)

(1)

(2)
6)

7)

"Pufio..

8)

..Un puiio

Dos dedos ..
(1)

No, no est bien, hay que hacerlo as Muestra. 9) - - - .. Un dedo

(1)

22)-

El paciente empieza a realizar correctamente el programa, da-.


dose slo una reaccin errnea (5), cuando la alternancia de las
seales fue sutituida repentinamente por su repeticin. El mismo
error se repite de nuevo (10), pero no obstante suscita una valoracin
correcta. En el curso posterior del experimento, uno de los movimientos empieza a repetirse inertemente, suscitando en un principio upa
valoracin correcta del error (14, 15); seauidamente, la reproduccin
inerte de una reaccin (18), conservndose el esquema general de la
reaccin de eleccin, conduce a que el programa se invierta. (19 - 20).
La indicacin hecha al paciente restablece temporalmente la realizacin correcta del programa (22 - 23), pero despus el cuadro se reprOduce, y la reaccin repetida una vez de forma inerte (34) nuevamente
conlleva en un principio la inversin del programa (35 39), despus
el estancamiento. inerte de un movimiento (40-42) y la destruccin
definitiva del programa.
La ulterior investigacin ha mostrado que los datos obtenidos no
son casuales y que en el sistema verbal del paciente se puede observar
la misma inercia patolgica que hemos visto en su esfera motora.

(1)
18)

(2)

30) _

Analicemos los datos obtenidos.

Un ... dedo

17)

(2)

29) -

(2)
(2)
(1)
(1)
(1)
34) - ) 35) 36) 37) 38) _

(1)

(1)

28) -

(2)
(1)
(1)
(2)
(1)
(2)
39) 40) 41) 42) 43) 44) - - - - - - P
D
P
PP
.....Me he olvidado....

Puiio..

(2)

(2)

27) P

33) -

(1)

26) -

(1)

5)

(1)
16)

D..... Vaya, otra vez."

(2)

23) -

(1)

t2)

(1)

7) __
D
P

8) - - 9) --10)
11) 12) 13) P
D
P" ... No".
P
D
P
(2)

(1)

(2)

10)

11)

.. Dos dedos

.. Un dedo

(2)
12) - - - -

.. Dos dedos

387

1I
2)

(1)

13)

Se repite la instruccin.
(2)

.. Un puo

14)

(1)
(2)
15) - - - - 16) - - - ..Un ... dos dedos
..Dos dedos
"Un puo

3) La instruccin se repite de nuevo.

(2)

(1)

17)

(1)

18)

.. Puo

Dos ... un dedo! Otra vez!,.

(2)
20)
(1)

23)

Un dedo

"Puo

(2)

(2)
21)

"Un dedo

19)

22)

Puo

significado condicionado: pueden formar parte de ellas las instrucciones del tipo: en respuesta a un puo mostrado ensefiar un dedo
(y viceversa) o, en respuesta a una seal, golpear dos veces, y en
respuesta a dos seales, una vez.
Es natural que la debilidad del programa condicionado creado por
la instruccin verbal fcilmente conduzca a que este programa se
destruya por la tendencia a subordinarse a la influencia inmediata
del estmulo presentado, y la reaccin exigida por la condicin se vea
sustituida con facilidad por una ecoprctica
Los datos obtenidos en los correspondientes experimentos confirman lo dicho.

"Me parese que miento: un dedo

(2)

(2)

24 - - - - - - - - - 25) - - - -

Un dedo ... dos dedos ...

.. Un dedo

(1)
26)

.. Un dedo

Experimento 12.
31/X de 1966.
a) Se propone al paciente que, en respuesta a un puo que se le
muestra, ensee un dedo, y, en respuesta a un dedo, ensee un puo. El experimento transcurra del siguiente modo.

P
Esta vez la repeticin del mismo experimento nos ofrece unos
datos complementarios que, sin embargo, son sustanciales. Habiendo
empezado con unas respuestas correctas (1- 3), el paciente, ante la
presentacin de dos seales, enseguida se desliza a una reaccin
ecollica dos dedos (2), que se sigue dando asimismo en lo sucesivo (4, 8, 11, 12). El paciente introduce en la reaccin las expresiones ecollicas un dedo, un puo (5 - 7). En lo sucesivo la reaccin
mediante la palabra dedo se estanca. El paciente empieza a responder con la reaccin un dedo a un golpe y con la reaccin cdos
dedos a dos golpes (8 -12). La repeticin de la instruccin inicial no
elimina esta tendencia, y las formulaciones que hemos sealado se
siguen dando hasta el final del experimento (13 - 23), vindose nuevamente sustituidas sobre un fondo de agotamiento por la reaccin
inertemente perseverativa un dedo (24 - 26).
As pues, el sistema verbal del paciente manifiesta con la misma
claridad que su sistema motor la inercia patolgica, y la realizacin
de los programas necesarios de acciones muy rpidamente se convierte en totalmente inaccesible.
Es natural que esta alteracin patolgica del sistema verbal haga
imposible la unificacin de las reacciones verbales y motoras, y el
papel regulador del lenguaje interno desaparece rpidamente.
Si en el caso de una reaccin condicionada simple (reaccin de
eleccin) al paciente le resulta imposible llevarla a cabo, en el paso
a experimentos con condicic;,es conflictiyas se aaden unas considerables dificultades complementarias.
Por condiciones conflictivas entendemos las reacciones condicionadas en las que el efecto inmediato del estmulo discrepa de su

1) -

P
2) -

D
3) -

4) - - 5) -

D... P

D
6)

D.....No

7) -

8)

D
P
9) - - 10) - - - - - - - - - - D ... P
P ..Me parece que no es as....

Vemos que la reaccin condicionada exigida en un ,


(1- 3) se mantiene, seguidamente empieza a suscitar

una

ecoprctica con la posterior correccin (4, 6, 8,9) Y. &nalmente,


totalmente sutituida por una reaccin ecoprctica (10).
Unos datos anlogos aparecen tambin en otro experimento.
b) Se propone al paciente que, en respuesta a dos golpes, golpee una,
vez, y, en respuesta a un golpe, dos veces.
(2)
(2)
(2)
(2)
(1)
(1)
(1)
(l)
-etc.
- - etc.-1
1
1
1
2
2
2
2

(1)

Continuacin del experimento. - 2


(1)

(2)

(2)

(2)
1

(1)

1)-2)-3)-4)1
2
2
1

Estd bien? .. Me parece que no tenia razn.


2) Se repite la instruccin.

389

388

(1

5}

~""--<'

6}

"-",,,,~,

","~-".

7)

9\

g)

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la~~

Casa - bosque. mesa - gato

La repeticin inmedita le es accesible


La repetici6n despus de una pausa de 10 seg. le es accesible

I.~

Gato - mesa - bosque - casa


.Casa - mesa - bosque - gato.
2) Casa - mesa bosque - gato
3) .. Casa - mesa - bosque - gato,.
4) "Gato - bosque - mesa - casa.
1)

Casa-agua

Aguja - bandera,.

Aguja - bandera,.

+
?/I

?!II

Humo - gato,.

No lo s,.

Timbre - puente Casa-gato


('Zvon - most') ('Doro - kot')

mosb
3) Zvon bost

+
+
+

('Dym - kot')

..Bo... bast... ,.
..Timbre ... gato,.
( .. Zvon... kOb)

Es fcil ver que, al iniciarse el experimento, el paciente, que


repite con facilidad pares de palabras, poda volver a la primera
pareja de las que antes se haban reproducido, pero en el intento
ele recordar el segundo par repetia de forma inerte el primero agUja
bandera,. ('igla - flag'). Posteriormente result ya no estar en condiciones de volver al primer par y en su lugar reproduca inertemente
el segundo. humo - gato ('dym - kot'). Finalmente, en el desarrollo
posterior del experimento incluso la repeticin de dos palabras result inaccesible y se vio sustituida por parafasias invertidas ('dVOD
bost)' (palabras sin significado. Tr.).
Las series de tres palabras o cifras nos permiten observar un
cuadro anlogo:

Aparecen en el paciente unas considerables dificultades al pasar


de la repeticin ecollica inmediata de series cortas de palabras a la
reproduccin a travs de las huellas en unas condiciones ms complicadas, en las que el paciente debe reproducir de forma selectiva
las huellas de un determinado grupo de palabras, superando otras
huellas ms recientes y anlogas.
Un ejemplo de esta reproduccin ms complicada de una serie
de palabras sera el experimento de retorno a las huellas de la serie
verbal dada con anterioridad despus que al paciente se le hubiera
ofrecido otra serie complementaria de palabras.
En estas condiciones los datos antes descritos cambian radicalmente y en la reproduccin de series de palabras empiezan a aparecer fenmenos de inercia patolgica similares a los observados en los
procesos motores del enfermo.
Aduzcamos los datos correspondientes.

Casa - bosque - gato


('Dom les - kat')

+
+
+

1)

2)

3)

11
Aguja. bandera - pastel
('lgIa fJag. pirog')

+
+
+

Aguja bandera agua


('igla - flag - voda')

+
+

1)
2)

Gato - semilla noche


(Kot - zemo - noch)

?/I

+
+

"Gato... ,.
.. Timbre... aguja... agua"

"1/

"I/II

.Me he olvidado ...


Casa bandera - pastel
..Casa - glav -lak
('Dom glav -lak')

..Casa glav lab


('Dom glav!ak')

Experimento 14.

392

Aguja. bandera

2) Ovan... dvon...

Casa - noche... noche - casa - cruz - circulo.,.

Serie de dos palabras.

?lII

(Lo mismo despus de una pausa.)

que l debe recordar; adems, se previene al paciente que posteriormente


deber reproducir este grupo. Seguidamente se le propone un segundo
grupo anlogo de dos (o tres) palabras (JI), despus de lo cual se le
pregunta qu grupo de palabras (o cifras) se le dio en primer lugar, y
seguidamente qu grupo de palabras se le present6 en segundo lugar.

?/I

1)

1) ..Timbre - noche - timbre.


2) Timbre - noche - bosque.
3)
+
4) Timbre - noche - bosque - cruz - crculo... "

Al paciente se le presenta un grupo de dos (tres) palabras (o cifras) (I)

JI

Timbre - noche - cruz crculo

12-U/XI de 1966.

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393

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395

4)

Ahora la segun- .. En el lindero del


da. Quiero decir... bosque el jarcJine.
la primera ... es di- ro mat un lobo.
fid!.. ...

5)

.En el lindero del En el lindero del Renuncia.


bosque el jardine- bosque... en el
ro... mat..
jardn... el caza..
dor mat ... no, no
liga ... ,.

Hagamos las deducciones de los datos obtenidos.


La repeticin inmediata de palabras aisladas, e incluso de series
cortas de palabras o frases, no suscita la aparicin de sntomas de
inercia patolgica en el sistema verbal. Solamente en unas condiciones ms complejas (alteracin del orden de las palabras en la
serie) pueden aparecer unos sntomas claros de inercia del estereotipo una vez ste se ha asimilado. Los sntomas de inercia patolgica
son incomparablemente ms manifiestos en el caso de los experimentos de reproduccin de una estructura verbal dada a travs
de las huellas. Esto se observa con especial claridad cuando al paciente se le exige que vuelva primeramente a la primera y despus a la
segunda de las series (o frases) presentadas. En estos casos la inercia
patolgica del estereotipo surgido aparece con una claridad extrema:
el paciente, o bien resulta no estar en condiciones de reproducir la
primera frase despus de que se le haya propuesto la segunda, o bien
reproduce una contaminacin de ambas frases.
Es sustancial el hecho de que la repeticin mltiple del mismo
experimento no conduzca a la mejora, sino al empeoramiento de los
resultados del mismo. Ello nos indica la cada vez ms profunda
inercia en el sistema verbal a medida que el paciente se agota.

~
I

,
l

396

Experimento 15.
19/X y 3/XI de 1966.

~
I

presentan al paciente representaciones de objetos individuales.

a) Se

1,

Las nombra con facilidad.


lIIII!r

Aguja

Gafas

rbol

Bicicleta

Serpiente

Tetera

presentan al paciente pares de dibujos con las mismas representaciones y se le propone que nombre de una vez ambos objetos.
Es fcil ver que en este caso en el paciente se empiezan a manifestar
retenciones en la denominacin del segundo objeto o errores consistentes
en la repeticin perseverativa de la denominacin precedente.
h) Se

Denominacin de objetos

Tal corno ahora mismo hemos visto, la inercia patolgica de los


procesos nerviosos aparece en los experimentos de repeticin de
palabras tan slo en unas formas difusas, intensificndose en los
casos en que la repeticin se lleva a cabo a travs de las huellas y
choca de forma inmediata con la influencia de la serie precedente.
Los sntomas de inercia de los estereotipos una vez stos han
surgido son mucho ms manifiestos cuando los procesos verbales
pasan a un nivel superior, relacionado ste no con la reproduccin
directa de las series verbales dadas, sino con el hallazgo activo de la
denominacin, con la seleccin del significado necesario de la palabra
de una serie de alternativas posibles.
Corno ya hemos indicado, la denominacin de objetos individuales
no suscita en el paciente Bychk. ningn tipo de dificultades sensibles.

Sin embargo, estas dificultades apareclan cuando se le proponia


nombrar series (pares o trias) de objetos que se le presentaban. En
estos experimentos, que exigan una transmisin rpida de una deno.
minacin a otra y una inhibicin precisa de la denominacin precedente, los estereotipos verbales empezaban a aparecer con gran
prcisin.. En unos casos adquiran la forma de una repeticin inerte
de la primera denominacin que justo antes se haban presentado y
que claramente no corresponda al objeto mostrado, y en otros la
forma de un resurgimiento inerte de las denominaciones dadas en la
serie precedente y que aparecan de forma perseverativa cuando se
presentaba la siguiente.
Es caracterstico el hecho de que tambin aqu en un principio
el paciente notaba los errores que cometa y haca intentos en corre.
girlos, pero ms tarde -sobre un fondo de agotamiento creciente-perda esta posibilidad manifestando el peculiar fenmeno (que surge
sobre la base de la inercia patolgica) de alienacin del sentido de
las palabras.
Ilustremos estas afirmaciones con unos extractos de los datos
obtenidos.

Gallo - reloj

Botella gallo
1)

"Tetera... no

Cuchillo - tintero

.. Cuchillo y ... reloj ...


no... tinterolt

2) "Botella y ... botella... No... una


cierta inhibicin... Botella y lmpara (nombra un objeto contiguo).
Manzana - zapatos

..

Golondrina perro
1) Manzana... perro ... no ... "
2) ..Manzana... no ... no...
3) .. Manzana... perro... no,
dnde est la verdad?

397

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graves perseveraciones, al tiempo que las muestras de los dibujos permanecen siendo correctas.
Sanda - mariposa - tintero
1) "Sanda - mariposa. tintero.,.
2) "Mariposa-cabra... ?,.

inercia de los estereotipos surgidos de una intensidad mucho mayor.


La comprobacin de ello se llev a cabo mediante el estudio de la
realizacin de determinados programas verbales que entraban en
conflicto con estereotipos verbales bien consolidados, por un lado, y
mediante el estudio de la forma activa de los procesos verbales que
no estaban apoyados en el campo perceptivo inmediato, por otro.
La primera de estas etapas se comprob en los experimentos en
los que se comparaba la enunciacin de estereotipos verbales bien
automatizados con el lenguaje activo que deba realizarse a travs
de un progrCl'ma que estuviera en conflicto con estos estereotipos

Taza - cabra - sanda


1) Taza ... taza.,.
2) .. Taza... cabra. ,. Tengo dificul-

tades."
Manzana - mariposa - golOndrina

Seta -cuchara - perro


1) "Seta seta cuchara."

Seta - gorra - cuchara."


2) Seta-cuchara ... No, no puedo.,.
.. Perro... carro."

1) .. Manzana - mariposa...
2) .. Perro - cuchara - golondrina.,.

Correa balde divdn

Seta - telfono - gorra

1) .. Correa... correa... y correal


2) Correa balde - divn."

Seta... gorra... foto... no... fotoaparato ... no, no es asf...


2) Seta telfono gorra."

Manzana botella reloj

rbol- gafas serpiente

1) .. Manzana ... es una manzana ...

"rbol-gafas y ... no, me he olvidado...


2) Correcto.

1)

bien consoldados.

Tenamos todas las bases para suponer que si la primera forma


de lenguaje estara plenamente conservada en el paciente, la segunda
forma de lenguaje permanecera siendo inaccesible. Los experimentos aducidos seguidamente mostraron cun justificada era esta
hiptesis .

Lenguaje activo

Experimento 17.
14/X y 31X de 1966.
a) Se le propuso al paciente que enumerara las cifras en el orden de
la bien consolidada de la serie natural, continuando la serie 1, 2, 3, 4 ... ;
tarea que realizaba sin dificultad alguna.
Se le propona que enumerara la serie de los meses o de los das de
la semana en el orden habitual, continuando la serie: enero, febrero... o:
domingo, lunes.. Tambin esta tarea la realizaba con facilidad.
b) Se le propona continuar la serie 10, 9... enumerando las cifras en
el orden inverso.
Esta tarea resultaba ser muy difcil. Su realizacin se vea bloqueada
por las huellas inertes de la bien consolidada serie naturaL 10, 9... 9.. .
10... no, al revs... 7, 8... 7... 6... 5... 6... 5... 6... 5... 4... 9 ... no ... 6... 4 .. .
4, no, es muy difcil!
Anlogos eran los resultados en el experimento en el que al paciente
se le propona que enumerara la serie habitual de los meses o de los
das de la semana en el orden inverso.
Diciembre, noviembre... Diciembre. noviembre... diciembre... noviembre... noviembre... noviembre... diciembre, enero, febrero... no, no, no
lo dir...
Domingo, sbado ... Domingo, sbado ... lunes, martes ... sbado ... no ...
jueves, viernes, sbado... no, tiene que ser al revs ... pero cmo? domingo, sbado... martes ... no... "
Los intentos en superar el orden habitual siguen siendo infructuosos.
Los mismos datos se obtuvieron en los experimentos en que al paciente
se le propona que superara el estereotipo habitual de la serie natural,
enumerando las cifras saltndose una.. cada vez.
Pronuncie la serie de los nmeros saltndose uno cada vez: 1 -3 -5 ...
6... 6... 7... no... 7... 8... 9... no... no es as. Mejor de nuevo: 1-3-5 ...
2... no... 3... 1-3-5... 7... 8... no, 9... 11 ... 11 ... 12... no ... 12... no, no puedo!,.

Los datos que antes hemos descrito mostraron que las formas
superiores de organizacin del lenguaje deban encontrarse con una

Es fcil ver que la inercia patolgica de los estereotipos surgidos


conducan en este caso a que el paciente resultara totalmente impo-

y manzanab
2) .. Manzana botella reloj ...

1)

Los hechos mostrados en estos experimentos aparecen con .bastante claridad.


El paciente Bychk. no experimenta una alineacin primaria (sensorial) del sentido de las palabras. El fenmeno de la alienacin del
sentido de las palabras aparece en l con la inclusin de su propio
lenguaje, ya sea dndose en forma de inercia patolgica de los procesos verbales mismos, ya sea conllevando la inercia patolgia del
acto de sealar. El intento de coordinar el propio lenguaje del paciente con el acto de sealar el objeto nombrado se complica ostensiblemente debido a la disociacin de ambas acciones y conlleva
la alienacin secundaria del sentido de las palabras, alienacin que
surge sobre la mencionada base neurodinmica.
De este modo, los datos que hemos descrito nos permiten negar
a la conclusin de que los procesos verbales del paciente incluidos
en la operacin de denotacin de objetos y trasladados, por tanto, a
un nivel mnsico ms elevado caen con especial facilidad bajo la
influencia de la inercia patolgica y fcilmente empiezan a perder su
carcter selectivo.

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inercia patolgica, los cuales excluan la posibilidad de fijar los programas complejos.
El nico camino para la compensacin de las perturbaciones descritas en el cumplimiento de los programas motores consista en simplificar al extremo la base cinestsica de los actos motores y apoyar
estos actos en una aferentacin representada visual-espacialmente.
Dadas estas condiciones, la realizacin del programa se haca accesible, y esto diferenciaba a nuestro paciente de los afectos de sndrome
frontal m~sivo.
Las perturbaciones descritas no se limitaban a los actos motores,
sino que se extendan tambin a los procesos verbales.
El paciente no manifestaba sntoma alguno de perturbacin del
odo fonemtico. Comprenda fcilmente las frases que se le dirigan,
repeta sin dificultad palabras y frases aisladas, as como nombraba
sin esfuerzos los objetos individuales que se le mostraban. Incluso
la repeticin de series compuestas de unas cuantas palabras permaneca sindole accesible. Las dificultades sustanciales surgan al pasar
a operaciones verbales complejas que transcurrian sobre el plano
mnsico y que exigan la conservacin o la formacin autnoma de
programas verbales selectivos. En estos casos en el sistema verbal se
manifestaba la misma inercia patolgica de las huellas surgidas que
habamos sealado en el anlisis de los procesos motores, y las formas complejas de la actividad verbal se perturbaban.
Los sntomas de estas perturbaciones se podan ya ver en los
experimentos de la memoria verbal a corto plazo del paciente: reteniendo fcilmente un grupo de palabras y, con la misma facilidad,
otro grupo, ya sea de palabras, cifras o frases, no poda retornar a la
reproduccin del grupo precedente y en lugar de ello, o bien perseveraba insistentemente en el posterior, o bien ofreca una contaminacin de los dos grupos que antes haba asimilado, contaminacin
que mostraba cmo la inercia patolgica de las huellas verbales surgidas perturba la posibilidad de la conservacin de los sistemas
verbales. Nombrando fcilmente objetos individuales, el paciente
empezaba a experimentar graves dificultades en la denominacin de
series de objetos. La inercia patolgica de los estereotipos una vez
stos han surgido conduce aqu al hecho de que, habiendo nombrado
acertadamente el primero de los objetos de la serie, el paciente no
pudiera encontrar la denominacin correcta de los objetos siguientes,
sustituyndola por la repeticin perseverativa de los eslabones precedentes. Es caracterstico que estas perturbaciones perseverativas
del lenguaje no le impidiesen sealar correctamente los objetivos,
y, no pocas veces, habiendo nombrado de forma equivocada la serie
sucesiva de objetos, continuaba sealndolos correctamente. La disociacin entre el lenguaje y la accin apareca aqu de nuevo, aunque
en este caso de forma distinta.
Se observaron perturbaciones de particular gravedad en el lenguaje activo del paciente, que exiga que se formaran de forma aut410

noma los programas de la actividad verbal. El paciente llevaba a


cabo sin dificultad los programas verbales bien consolidados en la
experiencia pasada (por ejemplo, enumerando los elementos de
la serie numrica natural, los meses, los dfas de la semana, etc.).
Sin embargo, si se le propona que realizara un programa que entrara
en conflicto con este estereotipo bien consolidado (por ejemplo, enumerar los nmeros, los meses o los dias de la semana en el orden
inverso o inhabitual), entonces resultaba incapaz de llevarlo a cabo,
deslizndose constantemente a la realizacin de la serie habitual y
bien consolidada. Es natural que el paciente no pudiera realizar un
nuevo programa complejo y, enumerando correctamente los objetos
que se encontraban en la sala (destacndolos con la vista y nombrndolos), no pudiera escoger unos objetos mediante un plan dado (por
ejemplo, enumerar cinco objetos rojos, o cinco palabras que empezaran por una letra dada).
El lenguaje autnomo desplegado permaneca inaccesible para el
paciente. Empezaba a experimentar dificultades insuperables al intentar relatar un cuento o expresar de forma autnoma un pensamiento.
En estos casos el lenguaje nominativo conservado no representaba
una ayuda, y el paciente, que nombraba con facilidad los objetos que
se le presentaban, resultaba totalmente incapacitado para introducir
un determinado contenido de un cuento en las formas verbales correspondientes. o de encontrar las palabras necesarias para formular una
idea. Las perseveraciones de las palabras pronunciadas que emerglan
de forma inerte se convertan en este caso en insuperables. El paciente abandona rpidamente las bsquedas infructuosas, renunciando a
los intentos de expresar la idea.
Se ve fcilmente que todo ello conduca a unas perturbaciones
graves de los procesos intelectuales. El paciente conservaba todas las
posibilidades de realizar operaciones lgicas individuales, entenda
sin dificultad las relaciones lgicas, asimilaba el contenido semntico
de un relato, destacando sus eslabones ms importantes, aprehenda
bien el contenido de un cuadro argumental complejo y, en determinadas condiciones, no slo poda realizar operaciones aisladas de
clculo, sino tambin ver el esquema de resolucin de un problema
complicado. Esta conservacin potencial de la actividad intelectual
se perturbaba profundamente cuando el paciente tena que llevar a
cabo fm programa sucesivo de acciones, transmitindose de unos
elementos de la actividad intelectual a los siguientes. En estos
casos el eslabn de la operacin intelectual una vez ha surgido permanecfa inerte de tal modo que el paciente no podia bloquearlo y
pasar al siguiente eslabn. Esto se manifestaba con especial claridad
en las operaciones de clculo, y en las formas de mayor intensidad en
las operaciones de clculo que contuvieran eslabones intermedios
(mnsicos) (tal como se da al superar las decenas), o que exigieran
transmitirse constantemente de un eslabn a otro (tal como tiene
lugar en la sustraccin sucesiva de 7 a partir de 100).
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4.1.2

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Perturbacin del carcter selectivo


de los procesos psquicos
en los casos de lesin de los lbulos
frontales del cerebro

PROBLEMA
Hasta ahora nos hemos dedicado a observar las alteraciones en
la actividad psquica que aparecen en los casos de lesin de las
.
externas (convexitales) de los lbulos frontales del cerebro. El
lisis neuropsicolgico de estos casos nos ha pen:nitido ace~alltnI
lleno al estudio del papel que desempetian los IcSbulos
cerebro en la organizacin de las formas complejas de la
humana, en la programacin de los movimientos y.
subordinacin a tareas motoras, en el control sobre el
actividad y en la correccin de los errores cometidos.
No obstante, en cUnica asimismo son bien conocidos
en los que la lesin de los lbulos frontales del cerebro
acompaada de la perturbacin del movimiento y de la
los que en el centro del sndrome se encuentran unos defectos
mente distintos.
En estos casos. que no pocas veces tienen lugar tanto en
traumatismos masivos de los lbulos frontales del cerebro como
las lesiones que primordialmente se extienden a las reas mediales
(o mediobasales) del lbulo frontal y que incluyen las conexiones
frontodienceflicas, las perturbaciones adquieren un carcter totalmente distinto y se acercan ms a 10 que se ha aceptado en llamar
disfuncin de la consciencia que a la disfuncin de los movimientos
y acciones.
Los pacientes de este grupo no manifiestan ningn tipo de perturbacin grave en la esfera motora, pasan con relativa facilidad de un
eslabn de los movimientos a otro y a veces conservan incluso unos
hbitos motores bastante complejos. Se puede observar en ellos una
total ausencia de disfunciones verbales, o bien estas mismas disfunciones poseen un carcter totalmente distinto. El centro de este

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419

unos sntomas de alteraciones cerebrales generales graves en la


actividad elctrica en forma de ausencia de ritmo alfa en ambos
hemisferios con unas ondas patolgicas lentas particularmente manifiestas en el hemisferio izquierdo.
Otro electroencefalograma, realizado al cabo de un mes del traumatismo, mostr un descenso considerable de los sntomas cerebrales generales .con una concentracin de las alteraciones paltoll~au~.
en la regin frontal izquierda; ya se registraba el ritmo alfa,
dendo de forma ms precisa en el lado derecho, no obstante
guan dando ondas lentas de 24 ose/fiel. en "izquierda. En este periodo el l.c.r. se
(0,499611 de albmina, citologa de 16/3).
Todo ello permiti a Yu. V. Konovlov y M. Yu,
sultas del 8/VI y del 30/VI de 1961) estimar el presente
un traumatismo agudo de los lbulos frontales del cerebro
dialmente del izquierdo) sobre un fondo de conmocin del
con sntomas de derrame sanguineo basal en el lado izquierdo y
la presencia, en el perodo inicial, de sntomas
Los datos de las neumo- y electroencefalografas sealaron
alteraciones patolgicas estables en la regin frontal izquierda
un posible proceso atrfico.
El curso des 1 adolencia traumtica de Kurk., dentro de los
tes de nuestra observacin, podramos dividirla COl[l.VElncioIlallrnen~t
en tres perodos.
En el primero -perodo muy agudo, que dur los primeros 6-10
das despus del traumatismo-- el paciente se encontraba, o bien
inconsciente, o bien en un estado de intensa confusin. En esta etapa
estaba en estado de excitacin motora, desinhibido, eufrico, gravemente desorientado en el espacio y en el tiempo, pensaba que
estaba en su casa y en el ao 1940 (indicando seguidamente despus
que la guerra empez en 1941 y termin en 1944). El paciente no recordaba nada del traumatismo y no se consideraba enfermo. En este
periodo su lenguaje (no perturbado desde el punto de vista articulatorio) tena la forma de un torrente de asociaciones incontroladas.
La desinhibicin verbal era muy elevada: era prcticamente imposible detener su lenguaje. Aparecan en ste contaminaciones de sonidos, parafasias, y la consciencia de estos errores no se daba en absoluto. Esta misma desinhibicin se daba tambin en la esfera motora. Al empezar a llevar a cabo cualquier tarea motora, el paciente
Kurk. cometa perseveraciones motoras y tampoco era consciente de
los errores que cometa. En este perodo en el 1.c.r. del paciente la
albmina estaba elevada y el electroencefalograma sealaba sntomas de una patologa cerebral general grave, sobre la cual aparecan
con especial intensidad signos de actividad patolgica en las reas
frontales del cerebro.
El segundo perodo, que abarcaba las tercera-quinta semanas posteriores al traumatismo, se caracterizaba por el paulatino restableci-

_ml'-:.",:&\

Cuadro 14. Esquema de la lesin cerebral del paciente Kurk.

La radiografa mostr una fractura de la pared anterior de la


cavidad frontal; en la neumoencefalografa se pudo ver un ensanchamiento del asta anterior del ventrculo lateral izquierdo (dib. 14),
que permaneci sin cambios sustanciales a lo largo de todo perodo
posterior de la observacin (2 meses). En ell.c.r. en los primeros das
despus del traumatismo la albmina era del 0,829611 Y la citologa de
4/3; posteriormente (al cabo de diez das despus del traumatismo),
la albmina era del 0,53 %o Y la citologa de 36/3. El electroencefalograma realizado al cabo de 6 das despus del tratamiento ofreci

420

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421

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v,er, p',ero la v"dorac.i6n rn~~'i
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pn~:gUIrtH~ ,r~,~ "Nc;<-:'i rH~>lH)":'; ri0d,(l ru!.te~;
e,n i IHJJllerOSa,s, fabu",
::!t% "';;i',5tO :'.f)Jtrs.?,'~ r:J~"xa ('1ue
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dJC'tl.i.tfeides se!'.ts,rt),h"l,s, e.r.~ u."';:~n;sr1isk:tn de un;;, {~S"~
,N'o.
si
df; ~ln(J. est!TI.(;:t~J!"a r.ftreliC'~1
i::\ h:t n~;::,:1~?3/:',k}n de '~,rCi,:l t~Btr't.,t':tu_J',"a
(tchJdo ;C!. hl in<'r~ia

lgica de la estructura compleja, que estaba ms consolidada, y el


paciente, al cabo de un cierto tiempo (en especial si se introduca una
pequea pausa), nuevamente volva a la realizacin de esta estructura rtmica compleja. Este fenmeno surga con mayor claridad si
el paciente deba realizar los correspondientes golpes rtmicos no a
travs de un modelo visualmente representado, sino a travs de una
instruccin verbal. En estos casos no slo reproduca inertemente el
ritmo precedente, sino que no siempre perciba en seguida su error.
He aqu un ejemplo de este defecto.
Experimento 4.
5/VI de 1961.

Golpee de dos en dos

De tres en tres

2-2-2-2-2
Golpee: 2-3, 2-3

2323,2-3,23

3-33-3-3
Golpee de dos en dos
Cmo golpea?
2 -3, 23, 2 -3, 2 -3

De dos en dos

Golpee de dos en dos

23,23,2-3. No se conformara con tres golpes? ..

pacientes con lesin en los lbulos frontales del cerebro y por ello
nos detendremos en ellas slo de forma muy breve.
Ya a principios del segundo perodo de la dolencia de Kurk. se
poda obtener con facilidad una reaccin motora condicionada a
travs de una instruccin verbal preliminar. Incluso la reaccin de
eleccin (por ejemplo, a un golpe levantar la mano derecha, y a dos
golpes la mano izquierda) se llevaba a cabo bastante bien. A diferencia de muchos pacientes con tumores masivos en los lbulos frontales del cerebro, esta reaccin condicionada compleja no suscitaba
en l dificultad alguna.
Sin embargo, la realizacin diferenciada de movimientos condicionados, que exigan la eleccin de dos alternativas posibles, slo
se conservaba durante un corto plazo de tiempo y fcilmente se vea
sustituida por reacciones estereotipadas, no correspondientes a la
instruccin.
He aqu un ejemplo tpico de esta prdida paulatina del sistema
selectivo de reacciones motoras con la sustitucin de ste por movimientos estereotipados.
Experimento 5.

12/VI de 1961.
A un golpe (!) levante la mano derecha, a dos golpes (11) la mano
izquierda.

6/VI de 1961.

Golpee de dos en dos

De tres en tres

22-2-2-2

2-2-2-2

(2-3,2-3,2-3,2-3)

2 -3, 2 -3, 2 -3, 2 -:.


De dos en dos
3-3-3-3

De dos en dos

2-22-2-2
De de en dos

3-3-3-3
De dos en dos
De dos en dos? .. 2-2-2-2

De este modo, ya en los experimentos de realizacin prolongada


de ritmos se poda observar cmo la reproduccin adecuada de la
estructura necesaria al cabo de un cierto tiempo deja de subordinarse
a la instruccin y cae bajo la influencia de un estereotipo inerte.
Si en la reproduccin de estructuras rtmicas representadas prcticamente este defecto se manifestaba de una forma bastante difusa,
en los experlIDentos de reacciones motoras condicionadas apareca
de un modo mucho ms claro.
Ms arriba ya habamos ilustrado detalladamente la cuestin de
las perturbaciones de las reacciones motoras condicionadas en los

434

(1)

(1)

(2)

(2)

(2)

(1)

(2)

(2)

No, esta vez no lo he hecho del todo bien.,.


(1)

(1)

(1)

(2)

(2)

(l)

(2)

(2)

Lo est haciendo bien? Usted golpea maquinalmente ... puede ser


que no d cuenta en mis acciones ... Respondo maquinalmente ... No quiero
responder a los errores que he hecho ... Esto debe hacerlo la mujer que
puede entenderlos mejor.,. Est atento! Estoy totalmente atento, pero
saldr algo sensato?, no lo s, pero a escucharle s que estoy dispuesto.
puede comprobarlo en el combate...
(Traslacin de la estimacin al experimentador. Reaccin ante un
estculo colateral - la enfermera que ha entrado en la sala-o Contaminacin - comprobar.. - reconocimiento de combate,. [proverib - razvedka boem,.l.)

(2)
cDerecha!-

(1)
.

Iz-

(2)
Derecha

(1)

(1)

Derecha

quierda...
derecha...

435

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que se le dan un carcter aislado o seriado. El cambio constante de


las instrucciones puede ser una buena prueba para comprobar la
movilidad de los procesos nerviosos. Por esto la prueba sefialada
ofreci unos resultados especialmente indicativos en el estudio de
pacientes con fenmenos de inercia patolgica y perturbaciones en
la funcin reguladora del lenguaje (vase N. A. Filippycheva, 1953:
B. G. Spirin, 1951, y otros).
La realizacin de los actos grficos a travs de una instruccin
verbal le fue posible al paciente Kurk. solamente en el segundo periodo de la dolencia traumtica. En los estadios tempranos de la enfermedad estaba considerablemente dificultada por la desinhibicin motora general, lo cual daba lugar a que los actos grficos se vean
sustituidos fcilmente por una excitacin motora generalizada. No
obstante, estos experimentos en seguida permitieron observar la profunda perturbacin de las acciones selectivas del paciente y poner de
manifiesto aquellos factores que entorpecan su realizacin adecuada.
Ya los primeros experimentos de realizacin de estos grficos a
travs de una instruccin verbal, realizados tres semanas despus
del traumatismo, mostraron que el papel determinante de la instruccin verbal puede verse perturbado fcilmente por dos factores: por
el surgimiento de conexiones colaterales, por un lado, y por la
inercia patolgica del estereotipo una vez ste ha surgido, por
otro. En el proceso posterior, el primer factor empez a retroceder
a un segundo plano, al tiempo que el segundo todava durante mucho tiempo sigui siendo la fuerza que perturbaba la correcta realizacin de la instruccin verbal.
Aduzcamos unos extractos de los experimentos que ilustran esta
afirmacin.

Tringulo, cruz
y menos

Cruz bajo un
redondel

Cruz sobre un
tringulo

(Perseveracin)

Cuadro sobre

un menos

"Cuadrado y optimus... optimiz,.


(conexiones colaterales).

Cuadrado bajo un menos

Cruz

Circulo

Cuadrado Menos

El cuadrado me ha salido.
pero el menos dnde ... dnde
coger el menos ...

Cuadrado, y,
debajo de a
un menos.

Menos

Experimento 7.
Experimento del 5.6-1961.

Dibuje un crculo

Cruz

Tringulo

Dos cruces y
un crculo

Dos cruces y un
crculo, uno tras
otro

++-0

Cuadro 15. (Continuacin.)


I

"

I
I

'~

Cuadro 15. Surgimiento de conexiones colaterales en los dibujos del


paciente Kurk.

438

Vemos, pues, que la realizacin de dibujos individuales a travs


de una instruccin verbal ya le resulta accesible al paciente en el
perlodo en que su consciencia contina poseyendo un carcter confuso. Sin embargo, en la realizacin de instrucciones seriadas el
estado de cosas cambia rpidamente: representando correctamente
la primera figura incluida en la instruccin (cruz), el paciente cae
bajo la influencia de un estereotipo inerte al dibujar la segunda (el
crculo lo dibuja como un tringulo), y todo el complejo designado
en la instrucin se ve sustituido por una imagen colateral que ha
emergido en el paciente (iglesia, cruz sobre un campanario). El estadio ulterior de la prdida de la selectividad est relacionado con

439

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colaterales. En estos casos y en las condiciones del experimento


podamos reproducir fcilmente el modelo de la confusin que era
caracterstica para la consciencia del paciente en este perodo.
Al presentar al paciente un relato que incluyera todo un sistema
de elementos semnticos complejamente organizado, y al proponerle
que lo reprodujera, situamos al paciente Kurk. en uns condiciones
totalmente distintas a las del experimento de la simple repeticin de
series de palabras o de frases. La imposibilidad de recordar textualmente toda la serie de los elementos semnticos del relato obliga
al paciente a reproducir su anlisis semntico, a destacar de ste sus
conexiones fundamentales y a incluir los detalles en el sistema. Es
natural que semejante tarea exija que todas las asociaciones colaterales (extracontextuales) sean inhibidas y que la reproduccin de los
elementos semnticos se limite tan slo al sistema del relato dado.
Precisamente esta exigencia resulta especialmente dificultosa para
nuestro paciente. A medida que transmite los componentes del relato
se puede ver cmo stos se van recubriendo de nuevas y nuevas
asociaciones que el paciente no puede inhibir y que, en definitiva,
hacen imposible la tarea de reproducir adecuadamente el relato.
Analizaremos aqu en un ejemplo el proceso de desorganizacin de
las conexiones semnticas selectivas.

Experimento 16.
6/VI de 1961.

Se le lee al paciente el relato de L. N. Tolstoi "La gallina y los huevos


de oro" y se le propone que lo explique.
Era una gallina normal. :el mat una clueca ponedora. Estaba vaca.
Ella puso (huevos), y despus de esto la mat ... Ella estaba vaca por el
medio, y se.sentaba en el huevo que buscaba ... o se sentaba sobre el
huevo que se pona de vacio... o sobre los hechos que nos interesan...
o por los que ella se interesaba ... no tena naturaleza irrupcin ..... Seguidamente aparece un lenguaje inconexo lleno de estereotipos verbales
vacios.
Explquelo exactamente como yo se lo he leido. Usted repite que l
quiso obtener algo secundario... Ella se pona sobre los huevos de oro ...
Ella se pona sobre las perchas de oro ... :el se esforzaba... como se esforzaban los dueos en ganar..... Seguidamente, lenguaje inconexo.
(Al principio, transmisin adecuada del sentido del relato, seguidamente, sustitucin del anlisis del contenido del relato por estereotipos verbales. Es caracterstica la referencia de su vivencia (<<interesarse por el contenido del relato) a la gallina y la introduccin de esta formulacin en
el relato.)

..
I

,.

Qu es lo que tenia el hombre? expliquelo. ..Usted ha contado que un


hombre tenia ... un orangutn, as lo entiendo yo ... E.I dueo decidi utilizar a este orangutn, utilizar su propiedad con el fin de que su propiedad
se convirtiera en medios dinerarios ... El dueo, siguiendo su pensada o
o siguiendo su prctica... posiblemente, lo encontr antes de esto... decidi matar a este rabe con el fin de restablecer las cualidades morales de
su organizacin...
(Deslizamiento a asociaciones colaterales.)
Qu es lo que pas mds adelante? .. El dueo mata a este rabe, lo
elimina y, en pocas palabras, empieza a restablecer aquellas propiedades
para restablecer la cualidad material. .. bueno, sus medios dinerarios ...
puede ser, parte de sus medios dinerarios desaparece por est rabe, puede ser que lo enviara por aquel camino... para su circulacin..
(Las asociaciones escapan totalmente de los lmites de nuestro argu.
mento.)
Es que se trataba de un rabe? Si el dueo mata al que se dedica ... a
su curandero... entonces, es un rabe ... si usted no me ayuda ..... No, el
dueo tenia utla gallina que pona huevos de oro. Quin?,. El dueo.
El dueo que mata a este rabe? Bueno, si este dueo tena una gallina ... si, por consiguiente, l no poda matar, llegar a esta idea para que la
gallina no viviera ms -l mata a un hombre. (Se lee de nuevo el relato.)
"El dueo quera adquirir unas cualidades de oro. :el mata a la gallina
con la condicin de tomar de ella el engendramiento de aquellos partcipes que la engendradora de las gallinas debe poseer. ru mata a la gallina
y restablece sus cualidades materiales, mira que en. la ct;alidad ~oral
no tiene nada, a excepcin de las plumas vacas: se msult? a si mlsmo,
insult a este dueo que l enga... y no s qUIn... un cierto heredero
enga... y tir este polluelo ..... Etc.
(El argumento se ve destruido por las asociaciones colaterales y los
estereotipos verbales.)
19/VI de 1961.
.
Se propone al paciente que recuerde el cuento de La gallina y los
huevos de oro.. leido el da anterior y que transmita su contenido.
El resultado es que, despus de que la haya instruido, .neg a la cit'o
cunstancia de que la produccin..... Seguidamente, un conjunto de estereotipos verbales.
.
~El contenido del relato no se restablece y se ve sustItuido por una
serie de estereotipos verbales vacos.)
. .
.
(Se lee de nuevo el relato.) El dueo con el fin de adqumr unas ;t~
condiciones aurferas que tena en su propiedad... l abus de su poSICin
de servicio es decir, no de servicio, sino de su posicin domstica. y abus
con la utilizacin de esta gallina y la disposicin de sus sustancias aurferas.....
.
d
(La transmisin del relato se ve sustituida por la reprodUCCIn e estereotipos verbales.)

lB/VI de 1961.

Al paciente se le lee de nuevo el relato La gallina y los huevos de oro-o


... Yo no puedo esto ... siguiendo la obra literaria ... Yo no puedo
explicar de qu modo este personaje actuante decidi matar a esta gallina
para devolver las cualidades materiales o morales .....
(Introduccin de estereotipos verbales habituales.)

456

tI

t
1
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Los extractos aducidos nos explican un cuadro muy peculiar de


la perturbacin de las conexiones se~nti~s selectiva~, caracterstica
en nuestro paciente. Abarcando de mmediato el sentIdo general del
relato el paciente empieza a transmitirlo, pero resulta no estar en
condi~iones de mantenerse dentro de los lmites del contexto y cae

457

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