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2b

EL GRUPO DEL 98
LIBROS DE CONSULTA

1. SALINAS, Pedro: Literatura espaola. Sigloxx. Madrid, Alianza Ed. (Libro de bolsillo, nm. 239). [Los dos
primeros ensayos recogidos en este libro son ya clsicos en el deslinde entre Modernismo y 98:- aludimos a
ellos en esta leccin.]
2. BLANCO AGUINAGA, Carlos: Juventud del 98. Madrid, Siglo xxi de Espaa Eds. [Uno de los estudios que ha
renovado la interpretacin del 98, atendiendo a su gestacin.]
3. SHAW, Donald L.: La generacin del 98. Madrid, Eds. Ctedra, 1977. [Reciente sntesis de un hispanista ingls.
Especialmente til para el estudio de los autores.]
4. Visin de Espaa en la generacin del 98. Antologa de textos. Introd. y seleccin de Jos Luis Abelln.
Madrid. Ed. Magisterio Espaol, 1968. (Col. Novelas y Cuentos, nm. 17). [Abundante recopilacin de textos
sobre El paisaje. El hombre y la historia, Las ideas del 98 y .os mitos espaoles.]
Vanse adems los libros citados al frente del CAPITULO 1, as como los dos ttulos citados en primer lugar al
frente del CAPTULO 2a.

EL
DE

DFX 98

En el CAPTULO 1 (Apndice) hablamos del


mtodo de las generaciones; ahora nos encontramos con su primera aplicacin notoria: la llamada generacin del 98. Recordemos el origen
y las vicisitudes de ese marchamo.
Fue Azorn con algn precedente quien
propuso tal denominacin en unos artculos de
1913. Segn l, integraban la generacin del 98
autores como Unamuno, Baroja, Maeztu, ValleIncln, Benavente, Rubn Daro..., (no cita a Machado) . Esta nmina sorprender a quienes estn
acostumbrados al repetido deslinde entre modernistas y noventayochistas. Sin embargo, ha de advertirse que, segn Azorn, los rasgos que permiten agrupar a tales autores son, no slo un espritu de protesta, sino tambin un profundo amor
al arte; y entre las influencias, seala las de parnasianos y simbolistas. Queda claro, pues, que tal
generacin no es, para Azorn, algo deslindado
del Modernismo ni opuesto a l. Y, en efecto, el
mismo autor aporta un testimonio decisivo de
cmo, hasta entonces, no hubo ms apelativo para
aquellos escritores que el de modernistas. (Cf. DOCUMENTOS, n. I.)

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Algunos de los presuntos miembros de la generacin rechazaron la idea. Unamuno se mostr


reticente. Baroja afirm: Yo no creo que haya
habido ni que haya una generacin del 1898. Si la
hay, yo no pertenezco a ella. Sin embargo, la
etiqueta de generacin del 98 hizo pronto fortuna. Ortega la adopt. Y ya en 1934 un hispanista
alemn, Hans Jeschke, escribe el primer libro de
conjunto sobre Die Generation von 1898.

LOS

AL 98
Pedro Salinas, en un ensayo de 1935, aplica al
98 el concepto de generacin literaria establecido por Petersen (Cf. CAP. 1, Apndice). Veamos
en qu medida se cumplen los requisitos generacionales.
1. Nacimiento en aos poco distantes. En efecto, once aos separan al ms viejo y al ms joven
de los autores citados (Unamuno, 1864; Antonio
Machado, 1875). Pero en la misma zona de fechas nacen Rubn, Manuel Machado, Benavente, etc.

[A LITERATURA ESPAOLA A PRINCIPIOS DE SIGLO

dos
;a

2. Formacin intelectual semejante. A primera


vista, no hay tal semejanza. Salinas seala su
coincidencia en el autodidactismo. Pero es ello
una semejanza? Y no fueron tambin autodidactos muchos modernistas?
3. Relaciones personales. Luego veremos la intimidad que uni a Baroja, Azorn y Maeztu, y
sus contactos con Unamuno y Valle. Coincidieron
en las mismas tertulias, en las mismas revistas...
Pero tambin coincidieron en ellas con modernistas notorios.
4. Participacin en actos colectivos propios. Se
citan como significativos, entre otros, los siguientes: en 1901, un viaje a Toledo o un homenaje a
Larra; en 1902, el homenaje a Baroja por la publicacin de Camino de perfeccin; en 1905, la
protesta por la concesin del Premio Nobel a
Echegaray, smbolo de una Espaa pasada.
Pero tambin firmaron esa protesta escritores
como Rubn, Manuel Machado, Villaespesa...
5. El acontecimiento generacional que auna sus
voluntades fue, evidentemente, el desastre del
98, fecha que les dio nombre. Pero tambin algunos modernistas, en Espaa y Amrica con
Rubn a la cabeza haban denunciado la gravedad del acontecimiento.
Recordemos que, en 1895, se haba reanudado la
guerra colonial: Cuba, Puerto Rico y Filipinas luchan por su independencia. Con la intervencin a su

favor de los Estados Unidos, la escuadra espaola


es destrozada en Santiago de Cuba y en Cavile.
Espaa tiene que firmar el Tratado de Pars (XII-98)
por el que deba abandonar los ltimos restos de su
viejo imperio. Tales son los hechos, que constituyen
un fuerte aldabonazo en muchos espritus. Incluso
quienes se haban pronunciado en contra de la poltica colonial, cobran conciencia de la debilidad del
pas y buscarn sus causas en los problemas internos
que Espaa arrastraba haca tiempo.

6. Presencia de un gua. Es otro requisito difcil


de comprobar; as lo reconoce Salinas, pero piensa
que tal papel lo desempe a distancia Nietzsche.
Hoy sabemos que tal vez fue mayor el influjo de
Schopenhauer y otros. Tampoco puede asignarse
el papel de gua a Unamuno: todos lo respetaron,
pero su postura singular le impidi hacer de aglutinante; incluso guard ciertas distancias.
7. Lenguaje generacional. Son evidentes las novedades estilsticas que los distancian de la generacin anterior. Esa novedad era lo que vituperaban quienes les lanzaban, precisamente, el mote
de... modernistas. Salinas precisa: el modernismo no es otra cosa que el lenguaje generacional
del 98. Es obvio que tal afirmacin no lleva a
deslindar las dos supuestas tendencias. Por lo dems, los estilos son tan personales que lo nico en
comn sera su ruptura con el lenguaje precedente
(pero lo mismo hicieron los modernistas). Sobre
ello volveremos al final de este captulo.

Dibujo, de 1898, que recoge un episodio de la guerra de Cuba.

2
8. Anquilosamiento de la generacin anterior.
Parece evidente. Campoamor y Clarn mueren en
1901; nada decisivo aportan ya Pereda, Valera,
Galds... Y contra casi todos ellos mostraron su
despego los jvenes.
En suma, los ocho requisitos estn muy
lejos de cumplirse en bloque con los llamados
noventayochistas. Debemos seguir considerndolos un grupo opuesto al de los modernistas?
Salinas, que as lo pensaba, matizara ms tarde
su postura (Cf. DOCUMENTOS, III). En cambio,
la contraposicin ampliamente desarrollada por
Daz Plaja en su libro Modernismo frente a 98
(1951) fue la postura que prevalecera durante
muchos aos.

DE LA
La crtica ms reciente se divide en dos sectores:
a) quienes rechazan la existencia de una generacin del 98 opuesta al Modernismo; b) quienes
la admiten, aunque con matizaciones a veces profundas. Vemoslo.
Entre los primeros destaca Ricardo Gulln,
para quien la invencin del 98 es un suceso
perturbador que rompe la unidad de la literatura
de principios de siglo. Para l, hay un solo y amplio movimiento, producto del cambio de sensibilidad, caracterizado tanto por su rebelda como
por sus propsitos de renovacin artstica. Y el
nombre que cuadra a tal movimiento es el de
Modernismo. Semejante es la opinin de J. C.
Mainer: hablar de generacin del 98 dice
es una falsificacin: no hay razn para desgajar
algunos nombres del conjunto del Modernismo,
pues hay una comn actitud de ruptura.
Enfrente se hallan quienes ven en ciertos escritores los noventayochistas suficientes
rasgos peculiares que impiden incluirlos, sin ms,
en el Modernismo. As, subrayarn el lugar que
ocupa en ellos el tema de Espaa, sus preocupaciones filosficas y, en lo esttico, su sentido de
la sobriedad.
Algunos crticos aceptan la denominacin de
generacin del 98, pero renuevan profundamente su interpretacin (as, los estudios de Prez de
la Dehesa, Blanco Aguinaga, etc. sobre la juventud del 98, como veremos). Y destaca la equilibrada posicin de Tun de Lara, quien rechaza
el mito de la generacin del 98, pero afirma su
realidad como grupo ms o menos coherente

38

dentro de la primera generacin del siglo (Cf.


DOCUMENTOS, IV). En ese sentido, ya Granjel
haba distinguido entre la generacin de todos
los nacidos en torno a 1870 y los noventayochistas, cuya nmina redujo a cuatro (Baroja, Azorn, Maeztu y Unamuno).
De acuerdo con lo expuesto (y recordando lo
dicho en el captulo anterior sobre el concepto de
generacin literaria), propondremos los siguientes corolarios:
Noventayochistas y modernistas constituyen una
misma generacin histrica y entre ellos hay numerosos puntos comunes, fruto del momento crtico en que viven.
Sin embargo, es lcito hablar de un grupo del 98
dentro de aquella generacin; grupo homogneo
sobre todo en su juventud.
En cualquier caso, es inexcusable atender a la
evolucin de los autores, desde sus citadas coincidencias juveniles hasta su progresiva divergencia.

Estas ideas nos guiarn en los epgrafes siguientes y nos permitirn establecer la nmina ms
plausible del grupo (a la vez que se pondrn en su
lugar figuras como las de Antonio Machado o
Valle-Incln).

LA

98

nn.

Un espritu de protesta, de rebelda, animaba


a la juventud del 1898. As evocaba Azorn en
1913 los comienzos de su generacin. Hoy sabemos que tales comienzos se hallan marcados por
concretas doctrinas revolucionarias. Vemoslo:
Unamuno pertenece durante varios aos (18941897) al PSOE, entonces marxista, y escribe en
revistas subversivas.
Maeztu comparte los anhelos socialistas y expone sus ideas revolucionarias en Hacia otra Espaa (1899).
Jos Martnez Ruiz, antes de firmar Azorn, se
declaraba anarquista, ideario que propag en explosivos folletos.
Baroja senta tambin simpatas por el anarquismo, aunque no adoptara una postura tan activa
como los anteriores (en El rbol de la ciencia se
reflejarn sus ideas juveniles).

Estos cuatro autores coinciden, pues, en profesar ideas muy avanzadas que son, una vez ms,
indicio de la crisis de la conciencia pequeo-bur- 1
guesa (Mainer). Procedentes de las clases me-

EL

LA LITERATURA ESPAOL A PRINCIPIOS DE SIGLO

fj
.'

.'y

"

as- y exotra Es-

dias, fueron la primera generacin de intelectual


les [...] que, de la vanguardia de la burguesa,
intent pasarse al enemigo. Tal sera, pues, el
sentido de aquella rebelda de que habl Azorn.
Hasta aqu, nada hemos dicho de Valle-Incln y Machado. Por entonces antes de 1900,
Valle, que slo ha publicado algunos cuentos modernistas, profesa ideas netamente tradicionalistas. En cuanto a Machado, slo se dar a conocer
en 1903 con un libro de poesa intimista (Soledades); sus ideas liberales progresistas no pasan todava a su obra. Y la evolucin posterior de ambos
ser muy distinta de la de los otros, como veremos
con detalle en su momento.

EL

DE LOS

Constituye este grupo un episodio de inters


dentro de la evolucin de los noventayochistas. Lo
componen Baroja, Azorn y Maeztu, grandes amigos que firman artculos con el seudnimo de Los
Tres. No poda el grupo dir Azorn permanecer inerte ante la dolorosa realidad espaola.
Haba que intervenir.
En 1901 publican un Manifiesto, con el deseo

'

"-'"*: ' '

Humode
Ricardo Baroja.
Su visin de la
realidad es afn
a la mirada
crtica de l o s

'

de cooperar a la generacin de un nuevo estado


social en Espaa. Diagnostican la descomposicin del ambiente espiritual, el hundimiento de
las certezas filosficas, la bancarrota de los dogmas... Un viento de intranquilidad dicen
reina en el mundo. Frente a ello, ven en los
jvenes un ideal vago, pero disperso; la cuestin es encontrar algo que canalice esa fuerza.
Para ello, segn los Tres, de nada sirven ni el
dogma religioso, que unos sienten y otros no, ni
el doctrinarismo republicano o socialista, ni siquiera el ideal democrtico... (ntese bien). Slo
la ciencia social afirman puede dar un cauce
al deseo altruista, comn, de mejorar la vida de
los miserables. Por eso proponen:
Aplicar los conocimientos de la ciencia en general a todas las llagas sociales [...] Poner al descubierto las miserias de la gente del campo, las dificultades
y tristezas de millares de hambrientos [...J; sealar
la necesidad de la enseanza obligatoria [...] Y'despus de esto, llevar a la vida las soluciones halladas,
no por nosotros, sino por la ciencia experimental,
[...] propagarlas con entusiasmo, defenderlas con la
palabra y con la pluma hasta producir un movimiento de opinin que pueda influir en los gobiernos...

Como se ver, los Tres se han alejado ya de sus


compromisos polticos iniciales y slo confan en
una vaga ciencia social. Su posicin es ahora la
de un reformismo de tipo regeneracionista,

39

^ La campaa de los Tres fue un fracaso que


les condujo a un hondo desengao. Aprend
confesara Azorn que, cuando no se tienen
los medios para hacer la revolucin, todo lo que
se haga es como orinarse en las paredes del Banco
de Espaa.
En ese desengao de la accin concreta les haba precedido Unamuno (en 1897 haba dejado el
PSOE). Como a un maestro, los Tres le haban
enviado el Manifiesto, buscando su apoyo. Unamuno respondi que haban dejado de interesarle
los problemas econmicos y sociales. Lo que le
interesa ahora es modificar la mentalidad de
nuestro pueblo: Lo que el pueblo espaol necesita es cobrar confianza en s [...], tener un sentimiento y un ideal propios acerca de la vida y de
su valor.
En suma, se inicia un giro hacia posturas
netamente idealistas. Segn Lan, hacia 1905 los
noventayochistas han abandonado el camino de
la accin y sienten en el alma al fracaso de sus
proyectos juveniles. Seguirn sintiendo eso
s la preocupacin por Espaa, pero desde la
actitud contemplativa del soador. O desde un escepticismo desconsolado.

LA

DEL 98.
Y

Saltemos a 1910. En tal fecha seala Azorn que


cada autor se ha creado una fuerte personalidad;
y aade: Sus orientaciones, sus ideas polticas,
sus sentimientos estticos son ahora en ellos muy
diversos de lo que eran entonces. Lo que conservan es la lucha por algo que no es lo material y
bajo; es decir, un anhelo idealista.
Pasado el radicalismo juvenil, se configura lo
que tradicionalmente se ha considerado mentalidad del 98 y que corresponde a la madurez de los
autores. Junto a sus diferencias, pueden sealarse
notas comunes. Ante todo, el sealado idealismo,
al que acompaan los siguientes rasgos:
1. Se intensifica el entronque con las corrientes
irracionalistas europeas (Nietzsche, Schopenhauer, Kierkegaard...). En relacin con ello, puede hablarse de neorromanticismo (coincidente con
el de los modernistas). As, Azorn destacaba el
idealismo romntico de sus compaeros; y como
romnticos se definieron B aro ja o Unamuno.
2. Adquieren especial relieve las preocupaciones
existenciales. Los interrogantes sobre el sentido de

40

Mujer ante la tumba de Daro Regoyos. Pintura escalofriante que revela la angustia ante la soledad del hombre
y ante la muerte.

LA LITERATURA ESPAOL A PRINCIPIOS DE SIGLO


la vida, el destino del hombre, etc. son capitales
en todos ellos (muy especialmente en Unamuno).
Ello ha hecho que se les haya considerado precursores del existencialismo.
De los conflictos religiosos y existenciales
se hablar en el CAPTULO 3. Pero si se considera conveniente, puede consultarse
desde ahora lo que se dice en las pgs. 50
y 51.

3. El tema de Espaa se enfocar con tintes


subjetivos. Quiere esto decir que se proyectan sobre la realidad espaola los anhelos y las angustias
ntimas. El subjetivismo es, en efecto, lo que caracteriza tanto la exaltacin redentora de Unamuno, como la visin impresionista de Azorn o el
escepticismo del Baroja maduro. Por lo dems,
todos pasaron a plantear el tema de Espaa, ya
no en el terreno econmico y social, sino en el
plano de los valores, ideas y creencias. O, como
dice Shaw, buscaron una respuesta abstracta y
filosfica a los problemas concretos y prcticos
planteados por el estado de Espaa.
El tema de Espaa ser estudiado en el
CAPTULO 4. Si se desea, vase ya lo que se
expone en las pgs. 94 a 101.

En relacin con lo dicho en los tres puntos


anteriores, vase la evolucin ideolgica de los autores mencionados. Unamuno fue toda su vida
un hombre de contradiccin y de pelea, pero
cada vez ms encerrado en su yo (Cf. CAP. 3b).
Baroja se recluye en un radical escepticismo (Cf.
4b). Azorn deriv hacia posturas conservadoras,
tradicionalistas. Ms profundo fue an el giro de
Maeztu, que se convertira en adalid de la derecha
nacionalista.
Desde lo expuesto aqu, se apreciar el signo inverso de las trayectorias de Antonio Machado y de
Valle-Incln. En el Machado de Campos de Castilla
(1912) pueden verse afinidades con el 98. Pero la
afinidad en los temas es superficial: la evolucin
ideolgica de Machado le lleva cada vez ms a la
izquierda, con lo que se distancia de los tpicos noventayochistas (lo veremos en el CAPTULO 4b). Semejante es el caso de Valle-Incln, quien hacia
1917 pasa de su tradicionalismo inicial hacia posiciones progresistas cada vez ms radicales; su enfrentamiento duro y cido con la realidad espaola
se situar en un plano muy distinto al que ocuparn
por entonces los del 98 (se comprobar al estudiar
Luces de Bohemia, CAP. 5 b).

98
;r* escalo/ hombre

Lo dicho hasta ahora nos lleva a delimitar lo


que puede considerarse grupo del 98. Lo com-

pondran, en principio, Baroja, Azorn y Maeztu


(los Tres), unidos entre s por las juveniles afinidades que hemos visto. Y, por no pocos aspectos,
cabe agregar a Unamuno. Muy discutible, en cambio, es incluir en la nmina a Machado y Valle,
sin negar las afinidades temticas entre stos y
aqullos.
Otros autores? Suele mencionarse, como precursor, a ngel Ganivet (sobre este autor y los regeneracionistas volveremos en el CAP. 4). Tambin
se ha citado al novelista Blasco Ibez (1867-1928),
por razones de edad y por afinidades ideolgicas con
los jvenes del 98; pero su esttica lo sita dentro
del Naturalismo. En otro lugar (CAP. 5) se hablar
de Benavente y se razonar su exclusin del grupo.
En cambio, adscrito al 98aunque fuera del campo de la creacin pura est Ramn Menndez Pidal
(1869-1968), gigantesca figura de la erudicin contempornea. l apoy, desde la ciencia histrica y
filolgica muchas de las posturas de los noventayochistas: as, sobre todo, la visin castellanista. En
esa lnea se inscriben monumentales estudios sobre
literatura medieval (Poema del Cid y otras gestas,
las, archas, (Romancero...). El castellano, tan amado y enriquecido por los autores de su generacin,
encontr en Menndez Pidal el mximo investigador
de su historia (Orgenes del espaol, Gramtica histrica espaola, etc.).

DEL 98. EL
Los noventayochistas contribuyeron poderosamente a la renovacin literaria de principios de
siglo. Como los modernistas, repudiaron la retrica o el prosasmo de la generacin anterior (con
significativas excepciones: Azorn vio afinidades
en Galds y valor con criterios modernos a Bcquer y a Rosala).
Retrocediendo en el tiempo, Larra fue considerado un precursor. Reveladora es tambin la especial reverencia que sintieron por algunos de los
clsicos, como Fray Luis, Quevedo y, sobre todo,
Cervantes (renovaron la interpretacin del Quijote); o su fervor por nuestra literatura medieval, en
particular, el Poema del Cid, Berceo, el Arcipreste de Hita, Manrique...
Tales preferencias explican sus novedades estilsticas. Subrayemos algunas orientaciones peculiares. Azorn, por ejemplo, afirmaba que una
obra ser tanto mejor cuando con menos y ms
elegantes palabras haga brotar ms ideas. Y Unamuno exhorta as: Tengamos primero que decir
algo jugoso, fuerte, hondo [...], y luego, del fon-

41

El sobrio paisaje
castellano
influye
decididamente
en el sentir de
los hombres
del 98.

do, brotar la forma. Voluntad, pues, de ir a las


ideas, al fondo; sta sera la primera nota comn
del lenguaje generacional.
Con ello enlaza el sentido de la sobriedad que
ya seal en ellos Joan Maragall. Hay, en efecto,
una voluntad antirretrica (o mejor, una reaccin
contra la retrica decimonnica). Y ello va acompaado de un exigente cuidado del estilo (por la
citada repulsa del prosasmo). Antirretrico y cuidado ser, pues, el estilo predominante del 98. Y
ello puede aplicarse a estilos tan fuertemente individualizados como la vehemencia de Unamuno
o la limpia concisin de Azorn. El aparente desalio de Baroja requerir especial consideracin
(Cf. 3c), pero es indudable su novedad antirretrica. Como dice Lapesa, por caminos muy diversos se crea un arte nuevo de la prosa.
Rasgo comn e importante es el gusto
por las palabras tradicionales y terrueras. Azorn
habl del deber de ensanchar el idioma. Y todos
ellos ampliaron el caudal lxico, bebiendo del habla de los pueblos o de las fuentes clsicas.
Vase un delicioso prrafo de Azorn: Sabe usted lo que es un perro luchamiego? No ha odo
usted muchas veces en los crepsculos vespertinos
chiar a las golondrinas? [...] Ha odo usted en la
madrugada cantar a la coalla? Si est usted en una

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casa de campo y entra en el amasadera, cuando la


casera est ante la artesa, con las manos en la masa,
sabr usted lo que est haciendo? Se acordar
usted del verbo heir? (Las palabras inusitadas.)

En otro plano, destaquemos que el citado subjetivismo se convierte asimismo en un rasgo esencial de la esttica del 98. De ah el lirismo que
impregna tantas pginas, desvelando el sentir personal de los autores. Y de ah, sobre todo, que
sea a menudo difcil separar lo visto de la manera
de mirar: paisaje y alma, realidad y sensibilidad
llegan a fundirse ntimamente.
Sealemos, en fin, las innovaciones en los
gneros literarios. Ante todo, en el 98 se configura
el ensayo moderno, con su flexibilidad para recoger por igual el pensamiento, las reflexiones culturales, la visin lrica del paisaje, la intimidad,
etctera. Profundas novedades observaremos tambin en la novela (lo veremos en el CAP. 3b).
Menor xito tuvieron los intentos renovadores en
el teatro (aparte siempre Valle-Incln).
En suma, la renovacin esttica de los noventayochistas es tal, y tales sus logros literarios,
que no en vano la crtica ha abierto con ellos y
con los modernistas la Edad de Plata de nuestra
literatura.

LA LITERATURA ESPAOLA A PRINCIPIOS DE SIGLO

DOCUMENTOS
LA GENERACIN
DEL 98, SEGN
AZORN
He aqu un fragmento de la importante serie de artculos (ABC, 1913) en
que Azorn cre tal denominacin.
Un espritu de protesta, de rebelda,
animaba a la juventud de 1898. Ramiro de Maeztu escriba impetuosos y ardientes artculos en los que se derruan
los valores tradicionales y se anhelaba
una Espaa nueva, poderosa. Po Baroja, con su anlisis fro, reflejaba el
paisaje castellano e introduca en la
novela un hondo espritu de disociacin; el viejo estilo rotundo, ampuloso, sonoro, se rompa en sus manos y
se transformaba en una notacin algebraica, seca, escrupulosa. Valle-Incln, con su altivez de gran seor, con
sus desmesuradas melenas, con su refinamiento de estilo, atraa profundamente a los escritores novicios y les
deslumbraba con la visin de un paisaje y de unas figuras sugeridas por el
Renacimiento italiano; los vastos y gallardos palacios, las escalinatas de mrmol, las viejas estatuas que blanquean,
mutiladas, entre los mirtos seculares;
las damas desdeosas y refinadas que
pasean por los jardines en que hay estanques con aguas verdosas y dormidas.

Giardini chiusi, appena intravedutti


o contemplati a lungo pe'cancelli...

El movimiento de protesta comenzaba a inquietar a la generacin anterior. No seramos exactos si no dijramos que el renacimiento literario de
que hablamos no se inicia precisamente en 1898. Si la protesta se define en
ese ao, ya antes haba comenzado a
manifestarse ms o menos vagamente.
Seales de ello vemos, por ejemplo, en
1897; en febrero de ese ao uno de los
ms prestigiosos escritores de la generacin anterior don Jos Mara de
Pereda lee su discurso de recepcin
en la Academia Espaola. La obsesin
persistente de la literatura nueva se
percibe a lo largo de todas esas pginas
arbitrarias. Pereda habla en su trabajo
de ciertos modernistas partidarios del
cosmopolitismo literario; contra los tales arremete furiosamente. Pero pginas ms adelante, el autor, no contento con embestir contra estos heresiarcas, nos habla de otros personajes
ms modernistas an, los ttricos
de la negacin y de la duda, que son
los melenudos de ahora oh melenas pretritas de Valle-Incln!, los
cuales melenudos proclaman, al hablar
de la novela, que el inters estriba en
el escalpelo sutil, en el anlisis minucioso de las profundidades del espritu
humano [...]

titulado Tres generaciones, habla de la


generacin de 1870, tomando como referencia la fecha en tomo a la cual nacieron los hombres del 98. He aqu al Como es sabido, Baraja se opuso gunos prrafos.
en varias ocasiones a la idea de generacin del 98. As, por ejemplo, en
La generacin nacida hacia 1870,
1914 escriba: Yo siempre he afirmado tres o cuatro aos antes o tres o cuatro
que no crea que existiera una genera- aos despus, fue una generacin lncin del 98. El invento fue de Azorn y, guida y triste; vino a Espaa en la poaunque no me parece de mucha exacti- ca en que los hombres de la Restauratud, no cabe duda que tuvo gran xito. cin mandaban; asisti a su fracaso en
Sin embargo, en un ensayo de 1926, la vida y en las guerras coloniales; ella
LA GENERACIN
DE 1870, SEGN
BAROJA

La generacin de 1898 ama los viejos pueblos y el paisaje; intenta resucitar los poetas primitivos (Berceo,
Juan Ruiz, Santillana); da aire al fervor por el Greco ya iniciado en Catalua, y publica, dedicado al pintor cretense, el nmero nico de un peridico: Mercurio; rehabilita a Gngora
uno de cuyos versos sirve de epgrafe a Verlaine, que crea conocer al
poeta cordobs; se declara romntica en el banquete ofrecido a Po Baroja con motivo de su novela Camino de
perfeccin; siente entusiasmo por
Larra y en su honor realiza una peregrinacin al cementerio en que estaba
enterrado y lee un discurso ante su
tumba y en ella deposita ramos de violetas; se esfuerza, en fin, en acercarse
a la realidad y en desarticular el idioma, en agudizarlo, en aportar a l
viejas palabras, plsticas palabras, con
objeto de aprisionar menuda y fuertemente esa realidad [...] Ha tenido todo
eso; y la curiosidad mental por lo extranjero y el espectculo del desastre
fracaso de toda la poltica espaola han avivado su sensibilidad y han
puesto en ella una variante que antes
no haba en Espaa.
AZORN. La generacin del 98. Ed. de
ngel Cruz Rueda. Salamanca, Eds.
Anaya, 1961 (Bibl. Anaya, n. 12)
[pgs. 26-27].

misma se encontr contaminada con la


vergenza de sus padres.
Fue una generadn excesivamente
literaria. Crey encontrarlo todo en
los libros. No supo vivir. La poca le
puso en esta alternativa dura: o la cuquera, la vida estpida y beoda, o el
intelectualismo.
La gente idealista se lanz al intelectualismo y se atrac de teoras, de
utopas, que fueron alejndola de la
realidad inmediata.

43

A pesar de esto, fue una generacin cupacin tica y la preocupacin de la


ms consciente que la anterior y ms justicia social, el desprecio por la podigna; pretendi conocer lo que era ltica, el hamletismo, el anarquismo y
Espaa, lo que era Europa, y preten- el misticismo. Las teoras positivistas
di sanear el pas. Si al intento hubiera estaban ya en plena decadencia y
podido unir un comienzo de realiza- apuntaban otras ideas antidogmticas.
cin, hubiera sido de esas generacioEn poltica se marchaba a la crtica
nes salvadoras de una patria. La cosa de la democracia, se despreciaba al
era difcil, imposible [,..]
parlamentarismo por lo que tiene de
histrinico y se comenzaba a dudar
Los caracteres morales de esta po- tanto de los dogmas antiguos como de
ca fueron: el individualismo, la preo- los modernos [...]

Con relacin a las ideas religiosas y


polticas, se empez a creer que todo
lo profesado sinceramente y con energa estaba bien; de ah que en ese tiempo se intentara hacer justicia a San
Ignacio de Loyola y a Lulero, a Zumalacrregui y a Bakunin. Esta poca
nuestra fue una poca confusa de sincretismo. Haba en ella todas las tendencias, menos la de la generacin anterior a quien no se estimaba.

literatura. Hay que distinguir lo especfico de cada una de ellas; parece hoy
evidente que son cosas distintas. Y sin
embargo, al distinguirlas conviene no
mirarlas como tendencias divergentes
o exclusivas. Porque, salvo en algn
caso excepcional, todos los nuevos escritores participan en su estructura espiritual de esos dos elementos constitutivos de la generacin, y son un tanto
98, y un tanto modernistas. Lo
que vara, nicamente es la proporcin. As tomada, como una integracin de los dos impulsos, la generacin
del novecientos trasciende del simple
carcter de una escuela literaria y se
nos presenta con mayores proporciones. Es en realidad una nueva actitud
del artista y del intelectual espaol,
ante los problemas espirituales que
con tanta urgencia le acosan en esta

fecha histrica. Un nuevo modo de


pensar corre parejo con un modo nuevo de sentir. Tras ellos vendr, irremisible, otra manera de escribir, otra literatura. Afinar nuestra sensibilidad,
sta es la misin nueva, dir Azorn.
Aprender a pensar con ms rigor y
severidad, defender Ortega y Gasset.
Escribir con ms arte y ms gracia,
ser el lema de Valle-Incln. La novedad y riqueza de la literatura de 1900
est precisamente en proporcin con
esa variedad de afluencias, que concurren a cada cual con su caudal propio, a la formacin de un espritu literario mucho ms complejo, profundo
y refinado que el de la generacin
anterior.

MODERNISMO Y 98,
SEGN SALINAS
En 1943 escribe Pedro Salinas el
artculo La literatura espaola moderna, en el que matiza sus ideas de aos
atrs sobre la distincin entre aquellas
dos direcciones de la literatura de
principios de siglo. Vase un fragmento.
Cronologa general y cronologa literaria coinciden en Espaa en 1900:
empieza un siglo nuevo y se inicia una
nueva literatura. Los escritores novecentistas1 traen a las letras una decidida voluntad de renovacin. Dos rtulos suele ponrseles: generacin del
98 y modernismo. Los dos exactos,
representan sendas dos direcciones
que toma el esfuerzo renovador de la

P. SALINAS. Ensayos de literatura hispnica. Madrid, Ed. Tauros.

1
Los escritores novecentistas son, para Salinas, los que se revelan en tomo a 1900. No se confunda, pues, con la aplicacin del trmino novecentismo a la
generacin posterior, tal como propuso Eugenio D'Ors (cf. CAPTULO 6).

TUNON DE LARA:
MITO Y REALIDAD
DEL GRUPO DEL 98
As se titula el captulo VI, ya citado, del libro de Tun Medio siglo de
cultura espaola. He aqu unos prrafos
esenciales por su claridad y equilibrio.
Tal vez la afirmacin parezca arries-

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gada. Mito hay, y mito por partida doble, al evocar el grupo impropiamente
llamado generacin de 1898. Y el
mito consiste en la interpretacin a larga distancia de lo que fue un hecho
real. El hecho es la existencia de un
grupo de escritores que nacen a la vida
creadora en los ltimos aos del siglo XIX y el despuntar del XX, que tienen un punto de partida de conviven-

cia personal directa, llegando a formar


un grupo ms o menos coherente (que
ms tarde se dispersa), cuyo rasgo
esencial puede ser la puesta en tela de
juicio de los valores tpicos hasta entonces establecidos, la negativa a la
aceptacin apriorstica de todo dogma,
y cuya obra va a constituir una aportacin de primer orden al acervo cultural espaol.

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LA LITERATURA ESPAOLA A PRINCIPIOS DE SIGLO


No es casual que se defina a sus
componentes como hombres del 98,
porque ese ao simboliza en nuestra
trayectoria histrica algo as como un
mojn fundamental, a partir del cual
se impone inexorablemente la revisin
de valores caducos (los de la ideologa dominante de la Restauracin,
que arrastraba, a su vez, toda la del
viejo rgimen), la necesidad de repensar Espaa, su problemtica y sus
tareas de cara a una era nueva, que
cobra mayor visibilidad por la coincidencia cronolgica de la apertura de
siglo (...)
Sin embargo, se impone abordar el
tema con un espritu de desmitificacin.
No le faltaba razn a don Miguel de
Unamuno cuando, en su artculo La
hermandad futura, publicado en Nuevo Mundo en 1918, habla as de la
generacin de veinte aos atrs:
Slo nos unan el tiempo y el
lugar, y acaso un comn dolor: la
angustia de no respirar en aquella
Espaa, que es la misma de hoy.
El que partiramos casi al mismo
tiempo, a raz del desastre colonial,

no quiere decir que lo hiciramos


de acuerdo.
De acuerdo o no, la inquietud y el
punto de partida eran comunes y algo
ms importante; eran la expresin de
la toma de conciencia de una parte de
los espaoles.
Unamuno, siempre ms exigente
que optimista, se pregunta a continuacin si esos veinte aos han logrado
encontrar la patria (con lo cual reconoce implcitamente que todos partieron en busca de ella), y responde:
No, no la hemos encontrado.
Y los que se han rendido antes, los
que antes se han convertido de
nuestra rebelda, esos la han encontrado menos. Porque no es patria la jaula de oro o de hierro, o
de lo que sea, en que se han encerrado a descansar esperando a la
muerte.
La lucidez de Unamuno nos da dos
claves sobre la proyeccin de su grupo
generacional: una, el abandono de su
trayectoria inicial por algunos de sus
componentes. Otra, el incumplimiento
de los objetivos de partida, en lo cual

don Miguel pecaba, sin duda, de pesimista. Pero ambas tienen el valor de
contribuir a desmitificar la llamada generacin de 1898.
De acuerdo con el criterio expresado en el captulo primero, preferimos
hablar de grupo generacional del 98.
Un grupo de jvenes que se hacen
cuestin de su pas y de su tiempo en
su totalidad, es decir, no desde la caada de horizonte mnimo que es la
especialidad, sino desde el alcor que
contempla la vastedad de los hechos de
cultura. Nos limitamos, con criterio
restrictivo, a los nombres de Unamuno, Azorn, Baroja, Maeztu, Machado y, no sin dudas, de Valle-Incln.
Este grupo se define por una coincidencia ms o menos grande, en el espacio histrico de un decenio, la localizacin geogrfica, frecuentaciones
sociales, influencias que recibe, actividades profesionales e intelectuales
(que puede identificarse o no), inquietudes y, sobre todo, temtica y enfoque de la misma.
M. TUN DE L A R A , op. di.,
pgs. 103-105.

CUESTIONES
a) Hgase un esquema de las ideas que contiene cada uno de los textos transcritos, y
comprense los puntos de vista de los autores.
b) Basndose en el texto de Azorn, puede establecerse un deslinde entre modernistas y
noventayochistas?
>ala

c) Qu rasgos de los sealados por Azorn y por los otros autores podran aplicarse tambin
a los modernistas? Es suficiente el punto de vista de Salinas?
d) Confrntese todo ello con lo expuesto en este captulo y saqense las conclusiones que
parezcan oportunas.

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