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Herclito

Para otros usos de este trmino, vase Herclito (desambiguacin).

Presunto busto de Herclito que se halla en la Sala dei filosofi de los Museos Capitolinos de Roma.1

Herclito de feso (en griego: Herkleitos ho Ephsios), conocido


tambin como El Oscuro de feso,2 fue unfilsofo griego. Naci hacia el ao 535 a. C. y
falleci hacia el 484 a. C..
Era natural de feso, ciudad de la Jonia, en la costa occidental del Asia
Menor (actual Turqua). Como los dems filsofos anteriores aPlatn, no quedan ms que
fragmentos de sus obras, y en gran parte se conocen sus aportes gracias a testimonios
posteriores.
ndice
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1Legado

2Notas y referencias

3Bibliografa

4Enlaces externos

Legado[editar]
La obra de Herclito es netamente aforstica. Su estilo remite a las sentencias del orculo
de Delfos y reproduce la realidad ambigua y confusa que explica, usando el oxmoron y
la anttesis para dar idea de la misma. Digenes Laercio (en Vidas..., IX 13, 67, 16) le
atribuye un libro titulado Sobre la naturaleza ( ), que estaba dividido en tres
secciones: Cosmolgica, Poltica y Teolgica. No se posee mayor certeza sobre
este libro. El primer estudioso en proponer un ordenamiento de los fragmentos fue P.

Schuster (1873),3 poniendo a la cabeza de todos el que posteriormente fue dispuesto


como B56 (Diels-Kranz) y que refiere la adivinanza que unos nios plantearon a Homero, y
que ste, "el ms sabio de todos los griegos", como lo pinta Herclito (vase ms abajo),
no supo resolver. Ingram Bywater en 1877 hizo un reacomodo de los fragmentos conforme
a la indicacin de Laercio, traducido al espaol porJos Gaos. Es curioso que Bywater no
considera importante el fragmento que Schuster pone a la cabeza de todos, y no lo incluye
en su propia ordenacin. Agustn Garca Calvoreconstruye la posible estructura del libro en
su edicin de los fragmentos del mismo, titulada Razn comn. Distingue tres apartados:
Razn general, Razn poltica y Razn teolgica.
Herclito afirma que el fundamento de todo est en el cambio incesante. El ente deviene y
todo se transforma en un proceso de continuo nacimiento y destruccin al que nada
escapa.
Es comn incluir a Herclito entre los primeros filsofos fsicos (, como los
llam Aristteles), que pensaban que el mundo proceda de un principio natural (como el
agua para Tales de Mileto, el aire para Anaxmenes y el peiron para Anaximandro), y este
error de clasificacin se debe a que, para Herclito, este principio es el fuego, lo cual no
debe leerse en un sentido literal, pues es una metfora como, a su vez, lo eran para Tales
y Anaxmenes. El principio del fuego refiere al movimiento y cambio constante en el que se
encuentra el mundo. Esta permanente movilidad se fundamenta en una estructura de
contrarios. La contradiccin est en el origen de todas las cosas.
Todo este fluir est regido por una ley que l denomina (Logos). Este Logos no slo
rige el devenir del mundo, sino que le habla (indica, da signos, fragmento B93DK) al
hombre, aunque la mayora de las personas no sabe escuchar ni hablar (fragmento
B73DK). El orden real coincide con el orden de la razn, una armona invisible, mejor que
la visible (B54DK), aunque Herclito se lamenta de que la mayora de las personas viva
relegada a su propio mundo, incapaces de ver el real. Si bien Herclito no desprecia el uso
de los sentidos (como Platn) y los cree indispensables para comprender la realidad,
sostiene que con ellos no basta y que es igualmente necesario el uso de la inteligencia,
como afirma en el siguiente e importante fragmento:
Se engaan los hombres [...] acerca del conocimiento de las cosas manifiestas, de la misma
manera que Homero, que fue [considerado] el ms sabio de todos los griegos. A l, en efecto,
unos nios que mataban piojos lo engaaron, dicindole: 'cuantos vimos y atrapamos, tantos
dejamos; cuantos ni vimos ni atrapamos, tantos llevamos'.
en Hermann Diels-Walther Kranz, Fragmente der Vorsokratiker, 22 B56

Al uso de los sentidos y de la inteligencia, hay que agregarle una actitud crtica e
indagadora. La mera acumulacin de saberes no forma al verdadero sabio, porque para
Herclito lo sabio es uno y una sola cosa, esto es, la teora de los opuestos. Quizs el
fragmento ms conocido de su obra dice:


, .

En los mismos ros entramos y no entramos, [pues]


somos y no somos [los mismos].
en Diels-Kranz, Fragmente der Vorsokratiker, 22 B12

Herclito llorando, por Hendrick ter Brugghen (1628).

El fragmento (citado con frecuencia errneamente como no se puede entrar dos veces en
el mismo ro, siguiendo a la versin que da Platn en el Crtilo) ejemplifica la doctrina
heracltea del cambio: el ro que no deja de ser el mismo ro ha cambiado sin embargo
casi por completo, as como el baista. Si bien una parte del ro fluye y cambia, hay otra
(el cauce, que tambin debe interpretarse y no tomarse en un sentido literal) que es
relativamente permanente y que es la que gua el movimiento del agua. Algunos autores
ven en el cauce del ro el logos que todo rige, la medida universal que ordena el
cosmos, y en el agua del ro, el fuego. A primera vista esto puede parecer contradictorio,
pero debe recordarse que Herclito sostiene que los opuestos no se contradicen sino que
forman una unidad armnica (pero no esttica). Es razonable, entonces, que la otra cara
del agua sea el fuego, como l mismo lo adelanta en sus fragmentos.
A pesar que existen ciertas similitudes entre Herclito y Parmnides de Elea, las doctrinas
de ambos siempre han sido contrapuestas (con cierto margen de error), ya que la del
primero suele ser llamada del devenir o (con cierto equvoco) del todo fluye, mientras
que el serparmendeo es presentado como una esfera esttica e inmvil.
Era conocido como el Oscuro, por su expresin lapidaria y enigmtica. Ha pasado a la
historia como el modelo de la afirmacin del devenir. Su filosofa se basa en la tesis del
flujo universal de los seres: Panta rei ( ), todo fluye. El devenir est animado
por el conflicto: La guerra (plemos) es el padre de todas las cosas, una contienda que
es al mismo tiempo armona, no en el sentido de una mera relacin numrica, como en los
pitagricos, sino en el de un ajuste de fuerzas contrapuestas, como las que mantienen
tensa la cuerda de un arco. Para Herclito el arj es el fuego, en el que hay que ver la
mejor expresin simblica de los dos pilares de la filosofa de Herclito: el devenir
perpetuo y la lucha de opuestos, pues el fuego slo se mantiene consumiendo y
destruyendo, y constantemente cambia de materia. Ahora bien, el devenir no es irracional,
ya que el logos, la razn universal, lo rige: Todo surge conforme a medida y conforme a
medida se extingue. El hombre puede descubrir este logos en su propio interior, pues el
logos es comn e inmanente al hombre y a las cosas (la doctrina de Herclito fue
interpretada, olvidando esta afirmacin del logos, en la filosofa inmediatamente posterior
sobre todo, en Platn como una negacin de la posibilidad del conocimiento: si nada
es estable, se niega la posibilidad de un saber definitivo). De Herclito es tambin la
doctrina cosmolgica del eterno retorno: la transformacin universal tiene dos etapas que

se suceden cclicamente: una descendente por contraccin o condensacin, y otra


ascendente por dilatacin.
He aqu algunas frases de Herclito:

En los mismos ros entramos y no entramos, [pues] somos y no somos [los


mismos] (citado errneamente, debido a una obra de Platn, como Ningn hombre
puede baarse dos veces en el mismo ro).
La armona invisible es mayor que la armona visible.

Ni an recorriendo todo camino llegars a encontrar los lmites del alma; tan
profundo logos tiene.

Pero aunque el logos es comn, casi todos viven como si tuvieran un inteligencia
() particular.

Conviene saber que la guerra es comn a todas las cosas y que la justicia es
discordia.

Herclito reprocha al poeta que dijo: Ojal se extinguiera la discordia de entre los
dioses y los hombres!, a lo que responde: Pues no habra armona si no hubiese
agudo y grave, ni animales si no hubiera hembra y macho, que estn en oposicin
mutua (fragmento 9a Walzer = A 22 Diels-Kranz).4