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Encuentro Universitario de Ergonoma

Mxico, D.F., 10 y 11 de noviembre de 2006

Evaluacin ergonmica de la cosecha del


brcoli de la regin Bajo, utilizando el
mtodo RULA.
Zarate Orduo, Carina
Maestro en Ciencias en Ingeniera Industrial especialidad en Calidad
Instituto Tecnolgico de Celaya
carinazarate_o@hotmail.com
Hernndez Arellano Juan Luis
Maestro en Ciencias en Ingeniera Industrial
Departamento de Ingeniera Industrial. Instituto Tecnolgico de Celaya

jluis@itc.mx
Macias Ziga Julio
Maestro en Ciencias en Ingeniera Industrial
Departamento de Ingeniera Industrial. Instituto Tecnolgico de Celaya

RESUMEN
En el cultivo del brcoli las actividades manuales son indispensables y coadyuvan en la
generacin de riesgos laborales en jornaleros agrcolas. Propsito: analizar la tarea de
cosecha de brcoli en sus tres mtodos (colotes, avioneta y banda), e identificar las
regiones corporales de los trabajadores mayormente afectadas y con mayor riesgo de
padecer molestias musculoesquelticas (MME) al realizar sta actividad.

Figura 1. Cultivo de brcoli.

Se registraron en video grabacin posturas y movimientos durante la tarea en


situacin real, las cuales fueron analizadas con el mtodo RULA.
Este mtodo permite conocer las partes del cuerpo ms afectadas en el aspecto
musculoesqueltico al desarrollar la tarea, incluyendo la fuerza aplicada.
De acuerdo a los resultados arrojados por ste mtodo se encontr que las regiones
corporales con alto riesgo de presentar MME fueron brazo, antebrazo y tronco. La
recomendacin sugerida por el mtodo es realizar inmediatamente cambios en el
diseo de la tarea, para logra lo anterior es necesario realizar estudios ms profundos
para encontrar alternativas que disminuyan el riesgo.
Palabras clave
Molestias musculoesquelticas, cosecha por colotes, cosecha por avioneta, cosecha por
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banda, jornaleros agrcolas

INTRODUCCIN
De acuerdo a las caractersticas de suelo y clima que requiere el cultivo del brcoli, en
Mxico es posible cultivarlo en muchos lugares del Altiplano, siendo el principal
productor el estado de Guanajuato con un 67% de la produccin nacional.

Figura 2. Brcoli.

Este cultivo incluye diferentes tareas, tales como preparacin del terreno, siembra,
transplante, riego, abonado, quitar malas hierbas y cosecha. De todas stas
actividades algunas forzosamente tienen que realizarse de manera manual, tal es el
caso de la cosecha, que de acuerdo a los trabajadores sin duda es la ms agotadora.
Esta tarea, los trabajadores la realizan en posicin inclinada, trabajando con los brazos
por encima del nivel de hombros, moviendo las manos y las muecas repetitivamente
y exponindose a condiciones de humedad extremas, as como al alto ruido producido
por el equipo agrcola. En las siguientes fotografas se ilustran tales condiciones.

Figura 3. Posicin inclinada.

Figura 4. Brazos por encima del nivel de hombros.

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Figura 5. Condiciones de humedad extremas.

Figura 6. Condiciones de humedad extremas.

Figura 7. Alto ruido provocado por el equipo agrcola.

Adems, en algunos casos los trabajadores transportan cargas pesadas en posiciones


antinaturales, no cuentan con periodos de descanso y su forma de remuneracin les
exige mantener un ritmo rpido y continuo de trabajo ya que son pagados a destajo.

Figura 8. Transporte de cargas pesadas.

De acuerdo a estudios realizados en otros paises, todos estos factores se han ido
asociando al desarrollo de trastornos musculoesquelticos (principalmente en la
espalda baja, cuello y hombros) los cuales afectan el cuerpo del trabajador, sus
ingresos y las utilidades del agricultor. En ste sentido algunas organizaciones a nivel
mundial coinciden en que la agricultura hace frente a lo que llaman epidemia de
desordenes musculoesquelticos ya que cada vez existe mayor evidencia de que ste
problema crece ms que cualquier tipo de lesin y que cualquier otra enfermedad en la
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industria agrcola.
En Mxico ste sector no ha tenido la oportunidad de que cristalice alguna iniciativa en
materia de seguridad y salud en el trabajo y actualmente ni siquiera existe una
propuesta en tal sentido. Es por ello que mediante esta investigacin se pretende
contribuir a desarrollar mtodos que permitan a los trabajadores concebir programas
de prevencin que ayuden a combatir sta problemtica.
El mtodo que se consider apropiado para realizar la evaluacin de las posturas de los
trabajadores, fue el mtodo RULA
El mtodo Rula fue desarrollado por McAtamney y Corlett en 1993 (INSTITUTE FOR
OCCUPATIONAL ERGONOMICS. UK.), para evaluar la exposicin de los trabajadores a
factores de riesgo que pueden ocasionar trastornos en los miembros superiores del
cuerpo: posturas, repetitividad de movimientos, fuerzas aplicadas y actividad esttica
del sistema msculo esqueltico.
Fue desarrollado en tres fases: la primera fase consisti en determinar cmo registrar
las posturas de trabajo, la segunda determinar el sistema de puntuacin y la ltima,
establecer la escala de niveles de intervencin, lo que nos da una idea del nivel de
riesgo de la situacin y de la necesidad de intervencin.
La aplicacin del mtodo comienza con la observacin de la actividad del trabajador
durante varios ciclos de trabajo. A partir de esta observacin se seleccionan las
posturas y tareas ms significativas, bien por su duracin, bien por presentar una
mayor carga postural. Estas sern las posturas que se evaluarn.
El mtodo Rula permite:
Evaluar rpidamente los riesgos de trastornos en miembros superiores
producidos en el trabajo en una poblacin laboral concreta.
Identificar el esfuerzo muscular asociado a la postura del trabajo en tareas
repetitivas (> 4 veces por minuto), manteniendo una postura, o ejerciendo
fuerza, que pueden contribuir a la fatiga muscular.
Incorporar sus resultados en una gua de evaluacin ergonmica ms amplia,
relacionada con factores epidemiolgicos, fsicos, mentales, ambientales y
organizacionales.
Los factores de riesgo que contempla el mtodo son: nmero de movimientos
efectuados, trabajo muscular esttico, uso de la fuerza y posturas de trabajo. El
mtodo proporciona cuatro niveles de accin: 1 (situacin aceptable), 2 (situacin que
requiere, posiblemente, algunos cambios), 3 (situacin que requiere cambios a corto
plazo), 4 (situacin que requiere cambios inmediatos).
OBJETIVOS
Determinar y analizar factores de riesgo inherentes al proceso de trabajo y al
medio ambiente laboral, que influyen en la aparicin de MME en trabajadores
agrcolas dedicados a la cosecha del brcoli.
Determinar las regiones o segmentos corporales que soportan mayor esfuerzo,
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siendo as las mas tendientes a presentar MME.


ALCANCES
El estado de Guanajuato cuenta con las condiciones de suelo y clima apropiadas para
llevar a cabo el cultivo del brcoli, ocupando por ello el primer lugar de 16 como
productor nacional de sta hortaliza.
Principales productos agrcolas
Trigo grano suave
Fresa
Brcoli
Cebada grano
Cebolla

% en el total nacional
67.1
72.5
67
41.9
17.1

Lugar nacional
1 de 4
1 de 8
1 de 16
1 de 20
1 de 24

Fuente: INEGI.

Dentro de las tareas manuales que incluye ste cultivo est la cosecha, para la cual en
el estado se reconocen tres mtodos para llevarla a cabo (cosecha por colotes, cosecha
por avioneta y cosecha por banda) los cuales se describen a continuacin:
Cosecha por colotes
A cada trabajador se le asignan surcos, en los cuales tienen que ir observando y
seleccionando el brcoli que cumple con la especificacin de tamao para ser
cosechado, una vez que seleccionan el brcoli, lo cortan, lo pelan y lo colocan en el
colote que llevan en sus espaldas, sta operacin se repite tantas veces sea necesario
hasta llenar el colote. Una vez lleno, ellos llevan el producto recolectado hacia el
camin de carga, el cul se ubica a una distancia que va desde los l0 a los 60 metros
dependiendo del lugar donde se encuentre el trabajador (ver figura 9).

Buscar

Lanzar

Cortar

Llenar colote

Transportar carga

Pelar

Repetir

Vaciar el producto cosechado al camin

Figura 9. Mtodo de cosecha por colotes.

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Cosecha por avioneta


Primeramente se da paso al terreno de cultivo a un tractor, el cual porta una especie
de canasta de aproximadamente 3 metros de largo por 1 de ancho, en la cual los
trabajadores depositarn el brcoli recolectado (ver figura 10).

Figura 10. Descripcin del mtodo de cosecha por avioneta.

Los trabajadores entran al terreno de cultivo detrs del tractor, a cada trabajador se le
asigna un surco, en el cul tiene que ir seleccionando el brcoli que cumple con la
especificacin de tamao para ser cosechado. Una vez seleccionado lo corta, lo pela y
lo lanza hacia la canasta que lleva el tractor la cual se ubica a una distancia que va de
1 a los 6 metros aproximadamente, dependiendo de la ubicacin del trabajador (ver
figura 11) .El ritmo de trabajo lo marca la velocidad del tractor (3 km/hr). Una vez
llena la canasta del tractor, sta es colocada cerca del camin de carga y
posteriormente los trabajadores hombres realizan el traslado del brcoli al camin,
mediante cajas de plstico.

Buscar

Cortar

Pelar

Lanzar

Figura 11. Descripcin de la tarea cosechando por avioneta.

Cosecha por banda


La tarea consiste en observar y seleccionar el brcoli que ser cosechado, cortarlo,
quitarle las hojas y lanzarlo al sistema de banda, el cual lo depositar en una
canastilla, la cual una vez llena, sta se coloca cerca del camin de carga para
transportar el producto hacia l por medio de otra banda mecnica como se muestra
en la figura 12.

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Buscar

Cortar

Pelar

Lanzar a la canasta o a la banda transportadora

Vaciar el producto de la canastilla a la banda transportadora


Figura 12. Descripcin de la tarea cosechando por el mtodo de banda.

El principal aspecto ergonmico evaluado en sta investigacin es la carga fsica a la


que estn expuestos los cosechadores de brcoli. El anlisis de ste aspecto permitir
identificar los factores que influyen en la aparicin de trastornos musculoesquelticos
en los trabajadores, as como las principales regiones del cuerpo afectadas.

METODOLOGA
La presente investigacin se propone como un estudio prospectivo apoyado en la
observacin y el registro de las posturas de trabajo a travs de la video grabacin.
Se visitaron algunos campos de cultivo de la regin Bajo, en los cuales se identific si
stos estaban en tiempo de cosecha y cul de los tres mtodos utilizaban para llevarla
a cabo.
Se solicit a los jornaleros y agricultores su colaboracin en el estudio explicndoles el
objetivo del mismo y la posibilidad de efectuar una video grabacin, la cual fue
utilizada para confrontar la percepcin de las molestias y posiciones inadecuadas o
potenciales de riesgo inherentes al desempeo laboral. Esta filiacin se realiz durante
varios ciclos de trabajo y desde diferentes ngulos, tratando de incluir cualquier
postura adoptada o movimiento realizado. Se filmaron varios trabajadores para
asegurar que cualquier variacin en el modo de trabajo atribuible a factores
individuales fuera cubierta.
Posteriormente se efectu el anlisis de la grabacin de las posturas y movimientos
por medio del mtodo RULA.

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RESULTADOS
En el caso de la cosecha por colotes a diferencia de los otros mtodos, los trabajadores
llevan consigo una especie de canasto en su espalda, soportando el peso del brcoli
recolectado adems de realizar ellos mismos la descarga de ste al camin.
Los mtodos de cosecha de avioneta y banda son mtodos muy similares, la nica
diferencia radica en que en el mtodo de avioneta existe una tarea adicional para los
trabajadores de sexo masculino, la cual consiste en llenar el camin de carga, la cual
consiste en trasladar el brcoli de la canastilla que lleva el tractor hacia el camin, de
acuerdo a estas observaciones, finalmente fueron evaluados por el mtodo RULA los
siguientes puestos de trabajo:
1. Cosecha por colotes
2. Cosecha por avioneta y banda
3. Llenar el camin de carga
Cosecha por colotes
Lado izquierdo
De acuerdo a la evaluacin del mtodo RULA, la puntuacin global del lado izquierdo
del cuerpo de los trabajadores que cosechan brcoli obtuvo un nivel de actuacin de 4,
el cual recomienda realizar inmediatamente cambios en el diseo de la tarea y/o
puesto de trabajo. Adems, el mtodo reconoci que las partes del lado izquierdo del
cuerpo ms afectadas fueron brazo, antebrazo, tronco y pierna.
Lado derecho
Para el lado derecho de igual manera se obtuvo un nivel de actuacin de 4, el cual
recomienda realizar inmediatamente cambios en el diseo de la tarea y/o
puesto de trabajo. Las partes de ste lado del cuerpo ms afectadas fueron mueca,
tronco y pierna.
Cosecha por avioneta y banda
Lado izquierdo
El nivel de actuacin obtenido para sta evaluacin fue de 4, y se recomienda
realizar inmediatamente cambios en el diseo de la tarea y/o del puesto de
trabajo, adems, es importante sealar que la puntuacin obtenida para el grupo que
conforma el brazo, ante brazo y mueca en ste mtodo, fue ms alta que el anterior,
esto debido principalmente a que el movimiento del brazo izquierdo en estos mtodos
de cosecha es intenso, principalmente por el lanzamiento del brcoli que los
trabajadores tienen que hacer hacia la canasta ubicada aproximadamente a unos 3 a 6
mts. Por otra parte el tronco sigue siendo otra de las partes mas afectadas segn la
tabla de resultados del mtodo RULA.
Lado derecho
A pesar de que en este mtodo el grupo formado por el brazo, ante brazo y mueca
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resulto con menor puntuacin debido a que la mano derecha es menos ocupada por los
trabajadores, el nivel de actuacin tambin fue de 4, por lo que se recomienda
realizar inmediatamente cambios en el diseo de la tarea y/o puesto de trabajo.
Llenar camin de carga
Lado izquierdo
La evaluacin de esta actividad por el mtodo rula arrojo un nivel de actuacin de 3, lo
que recomienda que se realizar cambios rpidos en el diseo de la tarea y/o del
puesto de trabajo. Las partes del cuerpo mas afectadas por esta actividad fueron el
brazo el tronco.
Lado derecho
Para el lado derecho del cuerpo de los trabajadores que llenan el camin el nivel de
actuacin que arrojo el mtodo rula es tambin de 3 y se recomienda realizar
cambios rpidos en el diseo de la tarea y/o del puesto de trabajo. Y de igual
manera las partes del cuerpo mas afectadas fueron los brazos y el tronco.
Las puntuaciones mencionadas en los puestos de trabajo evaluados, indican que las
posturas de trabajo estn cerca de los limites de los rangos de movimientos y que se
efectan accionan repetitivas y/o estticas. Tambin indican que la fuerza o carga
aplicada es excesiva. Se requiere mayor investigacin acerca de la forma de trabajo,
para modificar estas operaciones, con el propsito de reducir la carga excesiva del
sistema msculo esqueltico y por lo tanto, el riesgo de lesin del operario.

CONCLUSIONES
La evaluacin ergonmica hecha al puesto de trabajo de personas dedicadas a la
cosecha de brcoli, confirma la existencia de condiciones antiergonmicas que pueden
generar problemas musculoesquelticos a las personas dedicadas a sta labor.
Existen ligeras diferencias entre la actividad del cuerpo de los trabajadores que
cosechan por el mtodo de colotes y los que cosechan por el mtodo de avioneta o
banda, dicha diferencia radica en la carga o fuerza aplicada al cuerpo.
De acuerdo a los resultados obtenidos por el mtodo RULA, para quienes cosechan por
el mtodo de colotes el brazo izquierdo es el ms afectado, ya que con l realizan la
mayor seri de movimientos, razn por la cual ste miembro del cuerpo junto con el
antebrazo y mueca obtuvieron la mxima puntuacin. Otro de los miembros
mayormente afectados es el tronco, el cual adems del movimiento que realiza est
expuesto a la carga transportada sobre la espalda del trabajador.
Quienes cosechan por los mtodos de avioneta y banda presentan la misma intensidad
de molestias en los mismos miembros del cuerpo, con la nica diferencia de que sobre
la espalda no se ejerce fuerza o carga alguna, logrando con ello una mejor puntuacin
en el grupo conformado por cuello, tronco y piernas.
A pesar de las diferencias mencionadas, la puntuacin global obtenida en ambas
evaluaciones fue 7, calificacin con la que en ambas situaciones, el mtodo
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recomienda realizar inmediatamente cambios en el diseo de la tarea.

REFERENCIAS
1. California Arizona Consortium, Programa de Salud Laboral, Universidad de
California, Berkeley.
Ergonoma
Pagina: http://ist-socrates.berkeley.edu/~lohp/graphics/pdf/hw24sp09.pdf

2. Secretaria del Trabajo y Previsin Social


Reglamento federal de seguridad, higiene y medio ambiente de trabajo
Publicado en el diario oficial de la federacin, el 21 de enero de 1997
Pagina: http://www.stps.gob.mx/02_sub_trabajo/01_dgaj/r_seguridad.pdf

3. Universidad Politcnica de Valencia/Departamento de Proyectos de Ingeniera


e-DPI Software para evaluacin ergonmica de los puestos de trabajo
Pagina de descarga: http://www.dpi.upv.es/edpi/resp/asp4ww1233asg2.htm
4. University Illinois at Chicago
Artculo: Ergonoma y Lesiones Msculo-seas en la Agricultura. 1998
Larry Chapman, Ph.D., Jim Meyers, Ph.D.
Pagina:

http://uic.edu/sph/glakes/agsafety2001/papers/spanish_abstracts/31-

Ergonom%EDa%20y%20Lesiones%20M%FAsculo.doc

5. Organizacin Internacional del Trabajo/Oficina de Actividades para los


Trabajadores/Salud y Seguridad en el Trabajo/Coleccin de Mdulos
Artculo: Modulo de ergonoma.

2002

Pagina: http://www.ergonomia.cl/oit.html

6. Servicio de Noticias de la Universidad de California


Artculo: Lesiones por movimientos repetitivos afectan a trabajadores agrcolas.
Contacto: Myriam Grajales-Hall
Pagina: http://www.ucnewswire.org/spanish/110102lesion.htm
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7. Hernandez Arellano Juan Luis


Industria de Galvanoplastia. Evaluacion Ergonomica y de Seguridad e Higiene en
Puestos de Trabajo. 2005
Tesis Instituto Tecnolgico de Celaya

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