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OQUE ?

Na fsica, o centro de gravidade ou baricentro de um corpo o ponto onde pode ser


considerada a aplicao da fora de gravidade de todo o corpo formado por um conjunto
de partculas. Essas partculas so atradas para o Centro da Terra, cada qual com
sua fora-peso. Centro de gravidade, portanto, o ponto onde pode-se equilibrar todas
essas foras de atrao.

ORIGEM:
A palavra "baricentro" de origem grega (bari = peso) e designa o centro dos
pesos. Arquimedes foi o primeiro a estudar o baricentro de dois pontos de massa. No caso
da fora de gravidade resultar de um campo gravtico uniforme, o centro de gravidade
coincidente com o centro de massa. Esta a aproximao natural no estudo da fsica de
objectos de pequenas dimenses sujeitos ao campo gravtico terrestre.
De uma forma geral, quando no possvel a aproximao a campos gravticos uniformes,
a determinao da fora de gravidade total e do seu ponto de aplicao ficam
dependentes da posio e orientao do corpo. portanto incorrecto considerar o centro
de gravidade como uma caracterstica especfica de um corpo rgido (duro). Por exemplo
um anel, que possui seu centro de gravidade fora de seu corpo, em seu centro.

APLICAES NO COTIDIANO:
1. Equilibrista

Atravessar um vo caminhando ao longo de um cabo segurando uma longa


vara chega a prender a respirao dos observadores. Essa faanha demonstra
o senso de equilbrio de alguns artistas de circo.
O artista procura incessantemente o equilbrio, fazendo com que, medida que
ele se desloca, o centro de gravidade se mantenha num plano que contm o
cabo esticado. O uso da vara fundamental para fazer com que, atravs dela
(puxando-a para a esquerda ou para a direita), seja mantido o centro de massa
acima do cabo. Observe-se que, nesse caso, procura-se manter o equilbrio do
sistema homem mais a vara longa.

2. Equilbrio ao andar

O ser humano simtrico em relao a um plano vertical que passa pelo meio
do corpo. Isto , podemos trocar o que est esquerda pelo que est direita
sem alter-lo (veja diante do espelho). O centro de massa est situado,
portanto, numa linha contida nesse plano. Ao transportarmos um objeto,
tendemos a alterar a nossa envergadura buscando manter a posio do centro
de massa do sistema numa direo vertical acima dos nossos ps.
O senso de equilbrio, a manuteno do nosso centro de gravidade na posio
adequada requer uma dura aprendizagem na infncia. Levam-se muitos
tombos at se adquirir o senso (no sentido intuitivo) do equilbrio.

3. Mantendo um lpis de p

Existem duas formas de manter um lpis de


p:
a) pela base - nesse caso, o equilbrio
relativamente estvel.
b) pela ponta - muito difcil de se obter, mas
no impossvel. Nesse caso, o equilbrio
instvel. Basta um deslocamento diminuto
para tir-lo do equilbrio.
O lpis exibe ainda um equilbrio indiferente
ao ser colocado "deitado" sobre a mesa.

4. Buscando maior equilbrio

Uma forma de dotar os objetos de condies melhores de equilbrio baixar o


centro de gravidade. O melhor exemplo dessa busca de equilbrio so os
carros de corrida. Eles so rebaixados de forma que o piloto corra sentado
muito prximo do cho. Assim, eles podem ser inclinados de ngulos
relativamente grandes sem perderem o equilbrio. A carga colocada num trem,
se rebaixada, ter maior equilbrio.

5. Transportando cargas

As cargas devem ser colocadas num caminho de forma a manterem o centro


de gravidade no "centro" do mesmo.

Um vago de trem tende a tombar quando o plano vertical que passa pelo
centro de gravidade fica fora dos trilhos da ferrovia.