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Tema 1: La Constitucin espaola de 1978: principios generales.

Derechos y
deberes fundamentales de los espaoles.

I. La Constitucin espaola de 1978


a) Concepto y significado de la Constitucin
La Constitucin es la norma fundamental del ordenamiento jurdico. A la Constitucin se establecen los
derechos y los deberes de los ciudadanos, se determina la divisin de los poderes del Estado (legislativo,
ejecutivo y judicial) y se concretan y se organizan las instituciones de estos poderes (Corts, Gobierno,
tribunales). De hecho, establece los principios de convivencia de la comunidad. Es el vrtice del
ordenamiento jurdico: todas las otras normas estn subordinadas a los principios y a los preceptos
establecidos a la Constitucin y, a la vez, es la misma Constitucin la que determina, directamente o
indirectamente, los sujetos competentes y los procedimientos de elaboracin del resto de normas. En
definitiva, el objeto de la Constitucin es precisamente la determinacin de las reglas de funcionamiento
de la comunidad, regulando el ejercicio del poder.
La Constitucin espaola actual es fruto de un proceso de transicin poltica que represent el paso de un
sistema autoritario a un sistema democrtico de Estado. El proceso constituyente o de elaboracin de la
Constitucin se inici con la Ley de reforma poltica de 1977, que permiti la constitucin de las primeras
Cortes democrticas despus de la dictadura. Despus del trabajo llevado a cabo por la Ponencia
Constitucional nombrada para elaborar el primer borrador y el anteproyecto de Constitucin, de los
trabajos parlamentarios entre Congreso y Senado y, todo ello, fruto del consenso poltico entre los grupos
con representacin parlamentaria (aprobacin por mayora con la abstencin del Partido Nacionalista
Vasco), el 6 de diciembre de 1978 se aprob mediante un referndum la Constitucin espaola (CE), que
entr en vigor el da 29 del mismo mes.
Las caractersticas ms significativas de la CE son: el carcter escrito, la extensin considerable del texto,
la rigidez de los mecanismos de reforma, el origen popular reflejado en la aprobacin por referndum y el
altsimo consenso poltico en la tramitacin.
b) Estructura y contenido
Desde un punto de vista formal, la CE se organiza de la manera siguiente:
Prembulo, que acontece un tipo de introduccin sin fuerza obligatoria
Ttulo preliminar, que establece los principios fundamentales de organizacin de la Sido
Ttulo I. De los derechos y deberes fundamentales
Ttulo II. De la Corona
Ttulo III. De las Cortes Generales
Ttulo IV. Del Gobierno y de la Administracin
Ttulo V. De las relaciones entre el Gobierno y las Cortes Generales
Ttulo VI. Del Poder Judicial
Ttulo VII. Economa y hacienda
Ttulo VIII. De la organizacin territorial de la Sido
Ttulo IX. Del Tribunal Constitucional
Ttulo X. De la reforma constitucional
Disposiciones adicionales, transitorias, derogatoria y final.
En cambio, si hiciramos un estudio desde un punto de vista material, sera posible distinguir entre una
parte dogmtica, configurada por los artculos que hacen referencia a los principios bsicos y a los valores
reconocidos a la CE -bsicamente recogidos en el ttulo preliminar y el ttulo Y-, y una parte orgnica, en

los ttulos siguientes, que contiene los artculos que definen las instituciones del Estado, tanto en cuanto a
la composicin como al funcionamiento, y establecen las relaciones funcionales y competenciales entre
s.
c) Principios generales
La Constitucin espaola recoge al ttulo preliminar toda una serie de principios bsicos que determinan la
organizacin poltica del Estado y la actuacin de sus agentes. Es una parte de la CE que est dotada de
proteccin especial si se plantea una reforma o revisin. Estos principios generales son los siguientes:
1. El Estado espaol se constituye en Estado social y democrtico de derecho. El significado de esta
calificacin es que la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo poltico son principios inherentes en el
sistema establecido en la Constitucin y, por lo tanto, rigen todo el funcionamiento. As, el Estado de
derecho se caracteriza por el hecho de obedecer el imperio de la ley, la divisin de poderes, el
reconocimiento de los derechos y de las libertades y el sometimiento de la Administracin a la legalidad.
En cuanto al carcter de Estado social de derecho, se *emfasitza el principio de igualdad y el
reconocimiento de derechos econmicos y sociales. Finalmente, en relacin con la afirmacin de Estado
democrtico de derecho, son fundamentales la proclamacin de la soberana popular, el reconocimiento
de la participacin ciudadana y la aceptacin del pluralismo poltico y social.
2. La soberana pertenece en el pueblo espaol, el cual elige sus representantes en el marco de una
democracia representativa.
3. La forma de gobierno es la monarqua parlamentaria. Esto implica que el rey no participa en el poder
ejecutivo, aunque conserva otras funciones, en particular, representativas. Se llama, pues, que el rey
reina, pero no gobierna.
4. Junto con la fijacin del principio de unidad del Estado, la Constitucin reconoce el derecho a la
autonoma de las nacionalidades y regiones y establece el principio de solidaridad.
5. El castellano es la lengua oficial en todo el Estado. Ahora bien, se reconoce la oficialidad del resto de
lenguas del Estado en los trminos que lo determinen los estatutos de autonoma en los territorios donde
se usan. Estas lenguas son consideradas un patrimonio cultural objeto de respeto y proteccin.
6. Los partidos polticos son un instrumento fundamental para la participacin en los asuntos pblicos. Su
estructura y funcionamiento tendrn que ser democrticos, segn exige la Constitucin.
7. Los sindicatos y las asociaciones empresariales son considerados organizaciones necesarias para
defender los intereses econmicos y sociales de los collectivos a los cuales representan. Su estructura y
funcionamiento, como en el caso de los partidos polticos, tendrn que ser necesariamente democrticos.
8. Las fuerzas armadas tienen tres misiones fundamentales: garantizar la soberana y la independencia
del Estado espaol, defender la integridad territorial y defender la Constitucin.
9. La Constitucin y el resto de las normas jurdicas obligan tanto los poderes pblicos como los
ciudadanos.
10. El Sido tiene que poner todos los medios a su alcance para garantizar que la libertad y la igualdad de
los ciudadanos sean realmente efectivas. Por esta razn se habla de Estado social, en el sentido que este
interviene para evitar y corregir las desigualdades sociales.

11. La Constitucin garantiza los principios de legalidad, jerarqua normativa, publicidad de las normas,
*irretroactivitat de las normas sancionadoras no favorables o restrictivas de derechos individuales, la
seguridad jurdica, la responsabilidad de los poderes pblicos y la interdiccin de la arbitrariedad de estos
mismos poderes pblicos. Todo ello, para consolidar y proteger el Estado de derecho.
d) Derechos y deberes fundamentales
La Constitucin reconoce los derechos y las libertades junto con la imposicin de algunos deberes. El
ejercicio de cualquier derecho est condicionado por los derechos de los otros.
kEn concreto, la Constitucin ha reconocido tres tipos de derechos:
a) Los del mbito personal o privado, fundamentalmente, los siguientes:
El derecho a la vida y a la integridad fsica.
El derecho a la libertad ideolgica y religiosa.
El derecho a la libertad y la seguridad.
El derecho al honor, a la intimidad personal y familiar y a la propia imagen.
El derecho a la inviolabilidad del domicilio.
El derecho al secreto de las comunicaciones.
El derecho a la libertad de circulacin.
b) Los del mbito poltico, esencialmente, los siguientes:
El derecho a una comunicacin pblica libre, que incluye la libertad de expresin, el derecho a la
produccin y creacin literaria, artstica, cientfica y tcnica, el derecho a la libertad de ctedra y el
derecho a la comunicacin y a la informacin.
El derecho de reunin.
El derecho de asociacin.
El derecho de participacin poltica, que incluye el derecho en el sufragio y el derecho de acceso a los
cargos y funciones pblicos.
El derecho a la jurisdiccin.
El derecho de peticin.
c) Los de carcter socioeconmico, en particular:
El derecho a la educacin.
El derecho a la libertad de sindicacin.
El derecho de huelga.
El derecho a la propiedad privada.
El derecho al trabajo.
El derecho a la negociacin collectiva y a adoptar medidas de conflicto collectivo.
El derecho a la libertad de empresa.
Estos derechos y libertades estn protegidos por un complejo sistema de garantas destinado a impedir la
vulneracin. Fundamentalmente, las garantas establecidas a partir de la Constitucin para proteger los
derechos son las siguientes:
La aplicacin directa de los derechos y de las libertades y el principio de reserva de ley.
La vinculacin de los derechos y de las libertades a todos los poderes pblicos.
La posibilidad de exigir el respeto actuando ante los tribunales ordinarios.
La posibilidad, reservada slo a algunos de estos derechos, de invocarlos ante el Tribunal Constitucional,
mediante el recurso de amparo, un procedimiento especial que tiene como finalidad, precisamente, la
proteccin de los derechos fundamentales.

La actividad tutelar que pueden ejercer ciertas instituciones que se encuentran constitucionalmente
legitimadas para la proteccin y la defensa de los derechos y de las libertades de los ciudadanos, como
por ejemplo el rey, las fuerzas y los cuerpos de seguridad, el Ministerio Fiscal y el Defensor del Pueblo o
los rganos autonmicos similares.
Por otro lado, tambin encontramos a la CE la existencia de unas situaciones de sujecin que se imponen
a los ciudadanos para proteger un inters colectivo, que, por lo tanto, acontecen deberes. Entre estos hay
que destacar el deber de defensa, que trae emparejado el derecho a la objecin de conciencia, y el deber
de tributacin, en relacin con el sostenimiento de los gastos pblicos y la redistribucin de la riqueza.

Artculo
s
Prembulo
Ttulo preliminar

1-9

Ttulo I. De los derechos y deberes


fundamentales

10-55

Captulo primero. De los espaoles y extranjeros

11-13

Captulo segundo. Derechos y libertades

14

- Seccin 1. De los derechos fundamentales y de


las libertades pblicas

15-29

- Seccin 2. De los derechos y deberes de los


ciudadanos

30-38

Captulo tercero. De los principios rectores de la


poltica social y econmica

39-52

Captulo cuarto. De las garantas de las libertades


y derechos fundamentales

53-54

Captulo quinto. De la suspensin de los derechos


y libertades

55

Ttulo II. De la Corona

56-65

Ttulo III. De las Cortes Generales

66-96

Captulo primero. De las Cmaras

66-80

Captulo segundo. De la elaboracin de las leyes

81-92

Captulo tercero. De los Tratados Internacionales

93-96

Ttulo IV. Del Gobierno y de la Administracin

97-107

Ttulo V. De las relaciones entre el Gobierno y


las Cortes Generales

108-116

Ttulo VI. Del Poder Judicial

117-127

Ttulo VII. Economa y Hacienda

128-136

Ttulo VIII. De la Organizacin Territorial del


Estado

137-158

Captulo primero. Principios generales

137-139

Captulo segundo. De la Administracin Local

140-142

Captulo tercero. De las Comunidades Autnomas

143-158

Ttulo IX. Del Tribunal Constitucional

159-165

Ttulo X. De la reforma constitucional

166-169

Disposiciones adicionales (1 a 4)
Disposiciones transitorias (1 a 9)
Disposiciones derogatoria (nica)
Disposicin final (nica)

1.1 LA REFORMA CONSTITUCIONAL


Al hablar de las caractersticas de la Constitucin espaola de 1978,
establecimos que se trata de una norma rgida, es decir, de una norma que
cuenta con mecanismos de reforma especiales, para proteger su contenido
frente a posibles alteraciones.
Algunos autores afirman que su dificultad, sobre todo en el procedimiento
extraordinario, hacen pensar que se dise para no ser utilizado nunca, pero
lo cierto es que la idea de garantizar la pervivencia y supervivencia de la
Constitucin, pero tambin de adaptacin a las sucesivas evoluciones
sociales y polticas que el propio devenir histrico puede traer consigo,
hacen necesario crear un mecanismo ms agravado que el establecido para
las normas legislativas ordinarias.
Por tanto, la idea es que la Constitucin, cualquier Constitucin, tiene
pretensiones de estabilidad, de forma que sus cambios se produzcan en
circunstancias especiales pero sin impedir que se pueda producir la
adaptacin

El procedimiento se recoge en el Ttulo X de la Ce, arts, 166 a 169.


11.1. INICIATIVA
La iniciativa, regulada en el art. 166 que remite al art. 87 1 y 2, la podrn
ejercer:
El Gobierno
El Congreso de los Diputados
El Senado
Las Asambleas Legislativas de las Comunidades Autnomas
Quedan expresamente excluida de la iniciativa para la reforma, la iniciativa
popular, ni tampoco podr ejercerse durante la vigencia de cualquiera de los
estados de alarma, excepcin o sitio, previstos en el art. 116 Ce.
11. 2. PROCEDIMIENTOS
Los procedimientos se articulan en funcin de la materia a la que pudiera
afectar la reforma, diferenciando entre un procedimiento general y un
procedimiento extraordinario en los arts. 167 y 168 respectivamente.
11.2.1. Procedimiento general
Los proyectos de reforma constitucional debern ser aprobados por una
mayora de tres quintos de cada una de las Cmaras. Si no hubiere acuerdo
entre ambas, se intentar obtenerlo mediante la creacin de una Comisin
de composicin paritaria de Diputados y Senadores, que presentar un texto
que ser votado por el Congreso y el Senado.
De no lograrse la aprobacin mediante el procedimiento del apartado
anterior, y siempre que el texto hubiere obtenido el voto favorable de la
mayora absoluta del Senado, el Congreso, por mayora de dos tercios,
podr aprobar la reforma.
Aprobada la reforma por las Cortes Generales, ser sometida a referndum
para su ratificacin cuando as lo soliciten, dentro de los quince das
siguientes a su aprobacin, una dcima parte de los miembros de
cualquiera de las Cmaras.
Este procedimiento se ha aplicado en la reforma del art. 13.2. como
consecuencia de la ratificacin por Espaa del Tratado de Maastricht, que
exiga en materia de ciudadana europea que todos los ciudadanos de la
Unin pudieran ejercer el derecho de sufragio, tanto activo como pasivo, en
las elecciones municipales de los pases miembros.
La reforma fue aprobada por las Cortes Generales en Sesiones Plenarias del
Congreso de los Diputados, de 22 de julio de 1992, y del Senado, de 30 de
julio de 1992 y sancionada por S. M. El Rey, el 27 de agosto de 1992

11.2.2. Procedimiento extraordinario


Cuando se propusiere la revisin total de la Constitucin o una parcial que
afecte al Ttulo preliminar, al Captulo segundo, Seccin primera del Ttulo I,
o al Ttulo II, se proceder a la aprobacin del principio por mayora de dos
tercios de cada Cmara, y a la disolucin inmediata de las Cortes.
Las Cmaras elegidas debern ratificar la decisin y proceder al estudio del
nuevo texto constitucional, que deber ser aprobado por mayora de dos
tercios de ambas Cmaras.
Aprobada la reforma por las Cortes Generales, ser sometida a referndum
para su ratificacin.