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TOMOS, MOLCULAS, SLIDOS,

NCLEOS Y PARTCULAS

Eisberg Resnick

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ATOMOS, MOLECULAS, SOLIDOS,


NUCLEOS Y PARTICULAS

Robert Eisb e rg
Universidad de California, Santa Brbara

www.fullengineeringbook.net

Robert Resnick
Instituto Politcnico Rensselaer

~LIMUSA
NORIEGA EDITORES
MXICO Espal'la Venezuela Colombia

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Prlogo
1

1
1

1
El propsito bsico de este libro es presentar el estudio claro y vlido de las
propiedades de la gran mayora de los sistemas cunti cos importantes desde
el punto de vista de la mecnica cunti ca elemental. Slo se desarrolla la
mecnica cuntica necesaria para cumplir este fin. Por lo tanto, hemos
decidido hacer nfasis en las apli caciones de la teora ms qu e en la teora
misma. De esta manera, esperamos qu e e l libro se adapte bien a las
necesidades de los estudiantes contemporneos en un cu rso qu e trate
so bre los fen menos de la fsica cunt ica. A la vez que los 'est udiante!>
adquieren una perspectiva de las grandes aplicacion es de la mecnica
c unti ca, se vern motivados a aprender ms acerca de la teora. Por lo
tanto , esperamos que el libro tambi n se adapte bien a un curso que vaya
seguido po r o tro ms avanzado sobre mecnica c untica formal.
En prin cipio , el libro est pensado para usar se e n un curso anual con
estudiantes que ya hayan estudiado los con ceptos e lementales del clcu lo
diferencial e integral y la fsica cl sica que los utiliza, au nqu e tambin se
puede usar en cursos ms cort os. En los captulos del 1 al 4 se presen tan los
di stintos fe nme nos de la fsica cuntica moderna y se desarrollan las ideas
esenciales de la teora cuntica antigua. Estos cap tul os se pueden cubrir
mu y r pid amente, sobre todo con aquellos estudian tes que han recibido
una introdu ccin previa a la fsica cuntica. La clave de la mecn ica
c unti ca y sus apli caciones a los tomos con uno y dos electrones se
e nc uentra e n los capt ulos del 5 al 8 y las cuatro primeras secciones del
cap tul o 9. Es posibl e cubrir bien esta parte e n menos de un semestre. Por
lo tant o, e l profesor puede formar un a gran variedad de cursos cortos
a adiendo a este mat e rial central a lgunos de los temas que se presentan de
manera independi ent e en otros captulos como son: tomos multi electrnicos y molculas, estadst ica cunti ca y s lidos, n cleos y partculas.
Los profesores qu e requ ieren un tratamien to similar de la mecnica
c untica, pero ms ex te nso y a mayor nivel, y quienes puedan usar un
tratami ento ms forma l de las aplicaciones de la teora, pueden usa r en vez
de este libro e l texto " FUN DAMENTOS DE FISICA MODERNA " por
Robe rt Eisbe rg (Edit o rial LIMU SA, 1973). A los profeso. es que rf'quieran
un estudio ms compl e to de la relati vidad especial que el que se expone en

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PROLOGO

el apndice A, pero similar en nivel y estilo pedaggico al presentado en


este libro, les recomendamos usar como complemento el texto "INTRODUCCION A LA TEORIA ESPECIAL DE LA RELATIVIDAD" por
Robert Resnick (Editorial LIMUSA, 1977).
Mediante un experimento que consisti en realizar pruebas intensivas
cun los alumnos de nuestras respectivas instituciones as como en otras
cuatro escuelas desarrollamos una serie de ediciones preliminares. Durante este proceso Robert Eisberg complet este libro mediante una
revisin exhaustiva y una extensin considerable de la ltima edicin
preliminar. Por lo tanto, l es el autor principal de esta obra. Por su parte,
Robert Resnick !,a tomado la iniciativa de revisar y extender la ultima
edicin preliminar con el fin de preparar el manuscrito para un libro dt:
fsica moderna a un nivel un poco inferior. Por tanto, l sera ese autor
principal de este libro.
Las caractersticas pedaggicas del libro, algunas de las cuales no se
encuentran por lo general en libros de este nivel, demostraron ser muy
eficientes cuando se probaron en el aula. Estas caractersticas son: descripciones detall~das al principio de cada capt ulo, numerosos ejemplos
resueltos, secciones opcionales en los captulos y apndices tambin
opcionales; resmenes y tablas, conjuntos de preguntas al final de cada
captulo y conjuntos extensos y variados de problemas cuidadosamente
verificados al final de cada captu lo con subconjuntos de respuestas al final
del libro. Por lo tanto, pensamos que este libro es adecuado tanto para
cursos de aut oaprendizaje como para cursos autorregulados.
Hemos empleado el sistema de unidades MKS (o SI) pero de una manera
flexible, donde la experiencia en un campo particular lo indica se han
utilizado unidades alternativas.
Es una gran sat isfaccin expresar nuestro agradecimiento a los Doctores
Harriet Forster, Russell Hobbie, Stuart Meyer, Gerhard Sal inger y Paul
Yergin por sus revisiones constructivas, al Doctor David Swedlow por su
ayuda en la evaluacin y solucin de los prohlemas, al Doctor Benjamn
Chi por su ayuda con las figuras, al seor Donald Deneck por su ayuda
ed itorial y a las seoras Cassie Young y Carolyn Clemente por el trabajo de
mecanografa y otros servicios secretariales.

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Santa Brbara, California


Troy, Nueva York

Robert Eisberg
Robert Resnick

Contenido

l7

Radiacin trmica y el postulado de Planck


1-1
1-2
l-3
1-4
1-5
1-6
1-7

Introduccin
19
Radiacin t rmica
19
Teora clsica de la cavidad radiant e
24
Teora de Planck de la cavidad radiante
31
Ap li cacin de la ley de Planck de la radi acin e n termometra
39
El postulado de Planck y su s impli caciones
Breve hi storia del quantu m
41

38

2
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Fotones-Propiedades corpusculares de la radiacin

2-1
2-2
2-3
2-4
2-5
2-6
2-7

2-8

Introd uccin
47
El efec to fotoelctrico
47
Teora cu nti ca de Einstein de l efec to fotoelctrico
50
El e fecto Co mpt on
55
Na tura leza du a l de la radiacin elec trom agntica
6]
Fotones y emi sin de rayos X
62
Produccin y aniquilacin de pares
65
Secciones tran sve rsales para absorcin y di spe rsin de fo tones

45

70

3
Postulado de de Broglie. Propiedades ondulatorias
d e las part c u las
3-1
3-2
3-3
3-4
3-5
3-6

Ondas de materia
81
Dualidad onda-partcu la
88
El principio de incertidumbre
91
P ropiedades de las ondas de mat eria
95
Algunas co nsecuenc ias del principi o de in certidumbre
Filosofa de la teo ra cunti ca
106
7

] 05

79

CONTENIDO

4
Modelo atmico de Bohr
4-1
4-2
4.3
4-4
4.5
4-6
4.7
4-8
4-9
4- 10
4-11
4-12

113

Modelo de Thomson
115
Modelo de Rutherford
119
Estabilidad del tomo nuclear
126
Espectros atmicos
126
Post ulados de Bohr
129
Modelo de Bohr
130
Correccin por masa nuclear finita
136
Es tados de energa atmica
139
Interpretacin de las reglas de cuantizacin
142
Modelo de Sommerfeld
146
E l principio de corresponden cia
149
Una crtica a la teo ra cuntica antigua
151

T Poria de Schrodinger de la mecnica cuntica


5-1
5-2
5-3
5-4
5-5
5-6
5-7
5-8

157

Introduccin
159
Argu mentos de plausi bilidad que condu cen a la ecuacin
de Schrodinge r
162
Interpretacin de Born de las fun ciones de onda
169
Va lores de expectacin
176
La ecuacin de Schrodinger independie nte del tiempo
187
Propiedades req ueridas para las eigenfunciones
192
Cuantizacin de la energa en la teora de Schrodinger
194
Re:$umen
203

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6
Soluciones a las ecuaciones de Schrodinger
inde pendientes del tiempo

6-1
6-2
6-3
6-4

6-5
6-6
6-7
6-8
6-9
6-10

In troduccin
217
El potencial cero
218
Po tencial escal n (energa menor que la altura del escaln)
Potencial escaln (e nerga mayor que la altura del escaln)
La ba rrera de potencial
240
247
Ejemplos de penetracin de barrera po r partculas
Po tencial de pozo cuadrad o
251
257
Potencial de pozo cuad rado infinito
265
Potencial de oscilador a rm ni co simple
Resumen
269

224

234

Atomos con un electrn


7- 1
7-2

In troduccin
279
Desarroll o de la ecuacin de Schrodinge r

280

215

277

CONTENIDO

7-3
7-4
7-5
7-6
7-7
7-8
7-9

282

Separacin de la ecuaci n independiente del ti empo


Solucin de las ecuaciones
284
Eigenvalores, nmeros cunti cos y degeneracin
Eigenfunciones
289
Densidades de probabilidad
292
Impulso angula r orbital
303
Ecuaciones de eigenvalores
308

8
Momentos magnticos dipolares, spin y
razones de tran sicin
8-1
8-2
8-3
8-4
8-5
8-6
8-7
8-8

Introduccin
317
Momentos magnticos dipolares orbitales
3 17
Experimento de Stern-Gerl ach y spn del e lectrn
322
Interaccin spn-rbit a
328
Momento angular total
331
Energa de interaccin spn-rbita y niveles de energa
335
del hidrgeno
Razo nes de transicin y reglas de seleccin
340
Comparacin entre las teoras cun ti cas antigua y moderna

315

347

9
Atomos multielectrnicos-estados base y
excitaciones de rayos X

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9-1
9-2
9-3
9-4
9-5
9-6
9-7
9-8

Introdu ccin
355
Partculas idnticas
356
El prin ci pio de exclusin
362
El tomo de heli o y las fu erzas de intercambio
Teora de Hartree
374
Resultados de la teo ra de Hartree
378
Estados base de tomos multielectrnicos y la tabla
peridica
385
Espectros de lne:1s de rayos X
393

353

365

10
A tomos mu Iti electrnicos-excitaciones
pticas
l 0-1
10-2
10-3
10-4
10-5
10-6
10-7

Introduccin
407
Atomos alcalinos
408
Atomos con varios electro nes pticamente activos
Acoplamiento LS
416
Ni veles de energa del tomo de carbo no
422
El efecto Zeeman
425
432
Resu men

412

405

10

CONTENIDO

11
Estadstica cuntica
11-1
11-2
11-3
11-4
11-5
11-6
11-7
11-8

11-9
11-10
11-11
11-12
11-13

4.37

Introduccin
439
Indistinguibilidad y estadstica cuntica
440
Funciones de distribucin cunticas
444
Comparacin de las funciones de distribucin
447
Calor especfico de un slido critalino
452
La distribucin de Boltzmann como una aproximacin
a las di stribuciones cunticas
456
El laser
457
Gas de fotones
463
Gas de fonones
464
Condensacin de Bose y Helio lquido
465
El gas de electrones libres
471
Potencial de contacto y emisin terminica
474
Descripciones clsica y cunti ca de l estado de
un sistema
476

12
Molculas
12-1
12-2
12-3
12-4
12-5
12-6
12-7
12-8
12-9

483

Introduccin
485
Enlaces inicos
485
Enlaces covalen tes
488
Espectros moleculares
492
Espectros rotacionales
493
Espectros vibro-rotacionales
496
Espectros electr ni cos
500
El efecto Raman
503
Determinacin del spin nuclear y caractersticas
de simetra
504

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13
Slidos-Conductores y semiconductores
13-1
13-2
13-3
13-4
13-5
13-6
13-7
13-8
13-9

lntroduccin
515
Tipos de slidos
515
517
Teora de bandas de los slidos
522
Co ndu ccin elctrica en metales
524
Modelo cuntico del e lectrn libre
Movimiento de electrones en una red peridica
534
Masa efectiva
Semiconductores
538
Dispositivos semico nductores
544

530

513

CONTENIDO

11

14
Slidos-Superconductores y propiedades
magnticas
14-1
14-2
14-3
14-4
14-5

Superconductividad
557
Propiedades magnticas de slidos
566
Paramagnetismo
567
Ferro magnetismo
571
Antiferromagnetismo y ferrimagnetismo

577

555

15

Modelos nucleares

583

Introduccin
585
Generalidades sobre algunas propiedades
nucleares
587
Dimensiones y densidades nucleares
591
15-3
Masas nucleares y sus abundancias
595
15-4
Modelo de gota
604
15-5
Nmeros mgicos
607
15-6
Modelo del gas de Fermi
609
15-7
Modelo
de
capas
612
15-8
Predicciones del modelo de capas
618
15-9
622
15-10 Modelo colectivo
628
15-11 Resumen
15-1
15-2

16
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Decaimiento nuclear y reacciones nucleares

16-1
16-2
16-3
16-4
16-5
16-6
16-7
16-8
16-9
16-10

Introduccin
635
Decaimiento Alfa
635
Decaimiento Beta
642
Interaccin por decaimiento Beta
Decaimiento Gamma
660
El efecto Mc>ssbauer
666
Reacciones nu cleares
669
Estados excitados de los ncleos
Fisin y reactores
683
Fusin y origen de los elementos

633

653

679
688

17
Partculas elementales
17-1
17-2
17-3
17-4
17-5
17-6

Introduccin
701
Fuerzas nuclenicas
715
Isospn
Piones
717
Muones
725
Extraeza
727

701

699

12

17-7
17-8
17-9

CONTENIDO

Interacciones fundamentales y leyes de


con servacin
732
Familias de partculas eleme ntal es
736
Hipercarga y Cuarks
739

Apndice A

Teora especial de la relatividad


Apndice

7 49

Radiacin de una carga acelerada

7 69

Apndice C

Distribucin de Boltzmann

773

Apndice D

Trayectorias en la dispersin de Rutherford

781

Apndice E

Cantidades complejas

785

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Apndice F

Solucin numrica de la ecuacin


de Schrodinger independiente del tiempo
para un potencial de pozo cuadrado

789

Apndice G

Solucin analtica de la ecuacin de


Schrodinger independiente el tiempo para
un potencial de pozo cuadrado

795

Apndice H

Solucin en serie d e la ecuacin de


Schrodinger independiente del tiempo para un
potencial de o scilador armnico simple

801

Apndice 1

El laplaciano y los operadores d e impulso angular


e n coordenadas polares esfricas
Apndice

807

La precesin de Thomas

811

CONTENIDO

13

Apndice K

El principio de e xclusin en el acoplamiento LS

8 15

Apndice L

Referencias

819

Apndice M

Respuestas a problemas seleccionados

82 1

Apndice N

Constantes usuales y factores de conversin


Indice

823
825

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fsica.
cuntica

ATOMOS, MOLECULAS, SOLIDOS.


NUCLEOS Y PARTICULAS

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1
Radiacin trmica y el
postulado de Planck

). l

19

Introduccin
T eora c u n tic a anLig ua; r elac i n e ntre la fs ica c untic a y la clsica ; pape l d e la
r ons tanl e de Plan c k.

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1.2

19

Radiacin t -rmi c-a


Pro pi ed a d es de la radiaci n trmi<'a, cu e rpos n egros ; radian c ia espectral; fun <' io n es d e dis tribu c i n; radian c ia ; ley d e S te fan; con s ta nle d i> S t r fa n -Bn ll zmann; le y de Wien ; radiacin por una cavidad; den s idad d e energa; ley d e Kir<' hhoff.

1.3

T("ora cls ica d <' la c-avidad radiante

2 -1

Ondas el cc tro m ag nt>ti cas e n un a cav id ad ; o nd as estac io n a ri as; co nt eo d t, lal->


fr ecu e n c ias pe rmitidas; r quipartiri n d f la en e rg a; ro ns ta nte de Bo ll zm a n n;
e<; pec t ro de' Rayleig h Jea n s.

1.-1

Tf'ora d<' Planck d <' la cavidad radiante:Dis tribu c i n de Bo lt zmann ; e rw rg as di sc rC'tas; vi o lar i n el e la equipa rti cin;
<o n s la nt e de Pl a n c- k ; f'Sp Pct ro d t' Planck .

1.5

Aplicacin <le la ley dt radiacin d f' Planck e n te rmom <'t ra


Pir metros pt iros; r adiac i n uni ve rsa l a 3 K y la "gran f' xpl os in ".

1.6

El pos tulado de Planck y s u s impli cac iones


Defini c i n g e n e ra l d f' I pos tulado ; t> nPrgas c-uantizacla!-> ; t-s ta d os <' ll i nticos; n m e ros r 11nticos; pt>ndul o niac rosd>pi <'o .

17

~9

18
l. 7

RADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

Breve historia del quantum

Cap. 1

41

Trabajo ini cial de Planck; intentos de reconci liar la cuantizacin con la fsica
clsica.

Preguntas

41

Problemas

43

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1
Radiacin trn1ica y el
postulado de Planck

1.1

Introduccin

En una reunin de la Sociedad Alemana de Fs ica, e l 14 d e diciembre ele 1900, Max Planck ley
un trabajo intitulado "La teora de la ley de di s tribu cin de energas del espectro normal ". Este
trabajo qu e en un prin cipio atrajo poca atencin, fu e el prec ursor de una revolu cin en la fsica.
La echa J e s u presentacin se co ns idera com o el nacimiento de la fs ica c unti ca, a pesar de que
fue has ta un cua rto de s iglo despus, c uando Schrodinger y otros desarrollaron la mecni ca
c un tica m oderna, base <le l conocimi en to actual. Fu eron mu chos los ca minos que convt"rgieron
en es te conocimien to , cada uno de los cua les mos tr distint os aspectos de las fa llas de la fsi<'a
cls ica. En s te y los siguientes captul os se examinar n los logros m s importantes de la ru e
hoy se llam a teora wntica antigua y que dio origen a la mec nica cuntica moderna. Los
fenmeno s experimema les qu e se ana lizarn en relacin con la teora cunl ica an ti gua,
co mprenden todas las disciplinas de la fsica clsica: mecnica, ter modinmica, m ecni ca
estads tica y electromagne ti smo. La necesidad de una mecni ca cuntica, se manifestar por la
con tradiccin sistem ti ca de las leyes clsicas res pecto a dichos fenm enos y la so lu cin a esos
confli c tos e n base a ideas c u nti cas. El est udio de la teora c u ntica antigua permitir obtener,
m s f cilm ente, un conocimi ento m s profundo de la mecni ca cuntica cu ando se ini cie rn
con s ideracin en el quinto captul o.
Como en el caso de la relatividad (qu e se trata hrevPment e en el apndice A), la fsica cuntica
represen ta una generalizacin de la fsi<'a <'lsica, que inclu ye a la s leyf's clsicas romo <'';os
p3rti culares . As com o la relatividad extiende el ca mpo de aplicacin de las leyes de la fsica a la
reg in de a ltas velocidades, la bica cun ti ca lo ex tiende a la regin de dim ensiones pequeas~ y
as como la relatividad se caracter iza por una cons tante un iversal de s ignificado fundam ental , la
velocid ad de la luz c, as mis mo la fsica cuntica se caracteriza por una con s tan te universa l de
signifi cado fundamental , qu e hoy se llam a con s tante de Planck h. En su trabajo de 1900, Plan ck
introduj o esta con s tante para trat a r J e expli ca r las propiedades observadas en la radiacin
trmi ca. De esta manera se em pezar e l estudio de la radi acin trmi ca, que conducir a la
co n s tan te de Pl anck y, relacionada <'O n sta, a l co n cepto cun ti co de en erga discreta. Tambin
se ver que la rad iacin trmica e n s, es de gr an importancia y ac t uali<lacl , ya qu e, por ejemp lo,
este fcnmf'no ha ayudado rec ie nt eme nt e a los astrofsicos a de<'idir entre varias tf'oras acerca
del o rig<"ll dtI univt"rso.

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1.2

Radiacin trmica

Se ll ama radiacin trmica, a la radiac in emitida por un cuerpo como consecuencia de su


te mperatura. T odos los c uerpos emite n es ta radiacin a su derredor , y la absorben de l. S i. en

19

20

{ADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

Cap . 1

un JJr111c1pio, e l c u e rpo est ms ca lien te que s u a lre d edor, se en friar , ya que la rapidez co n que
e 111itr ene rga exced e r la rapidez con 4uc la absorbe . Cuand o se a lcan za e l equilibrio t rmi co la
rapidtz J e e m isin y la d e absorc i n de en e rga sern iguales . Ln materia e n un cslado
conden:-ado (es decir , s lid o o lquido) e mite un espectro de radiac in co ntinuo. Los d e talles d e l
c~pcctro :.o n casi in<lepe ndie ntes d e l m ateria l parti c ular del cual se co mpo n e e l cuerpo, pero
dqH'1HJc11 fuertement e de la te m per a l ura . A te mpera turas o rdin a rias, la mayora d e los c u e rpos
son visib lC's no por la lu z q ue e miten s ino po r la lu z qu e refl ejan, ya qu e s i n o se h ace in cidir l uz
sobre e llos n o es pos ible verlos . S in e mbargo, a mu y a ltas te mpe ra turas, los cu e rpos s on
lum111 usos por s mis mos . E n un c u a rt o o bscuro se les puede ver bri llar; pero an a te mpe ra tu ra s
de varios miles de grados Ke l vin , m s d e l 90% de la radiacin trmica emi tida es iuvis ible para
noso tros, e mpezando por la parte corres pondiente al infrarrojo d e l espectro e lectromagntico.
Por lo tanto, los cue rpos luminosos por s mis m os est n mu y ca li e nt es.
Por ejemplo , co nsider e e l cale ntamien to en e l fuego , d e una barra d e hierro a te mpe raturas
cada vt>z ms altas, retirando e n forma pe rid ica la barra de l fu ego, e l tie mpo s uficiente para
observar :.t1s propi edades. Cuan<l o la barra an est a te mpera turas r e la ti vamen te bajas, rada
('a lor pp10 n o est visib lement e ca lie nt e; co nforme au m e nta la te mpe ra tu ra, la cantidad de
radiaci 11 e mitida por la ba rra aumenta muy rpida m e nt e y e mpi eza n a n o larseefectos vis ibles.
La b.1rra em pi eza a
r:.e de un co lo r rojo oparo, d espus a dquie r e un colo r rojo brill an te y, a
mu:, a ltas te mpe raturas, un int enso co lor Llaneo azuloso . E s d eci r , a m ed ida que a umenta la
Hm1wratura, el c u e rpo t"mite ms radiac in t rmi ca y la fr ecuencia d e la radiac in m s inten sa
-.: , u ch e lada vez 111a ro r.

,1

La relacin que ex is te e ntre la tempe ra t ura d e un c u e rpo y e l espec tro de frecu e n c ias d e la
rnJia<:in e mitida, ~e utiliza e n un di spos itivo llamado pirmetro pt ico. Es te di spos iti vo es
t~e 1wialrne nt e t 111 esptc tr m e tr o rudimen tario que pe rmite a l operad o r est imar la te mpe ra tura
de u11 c u e rpo caliente, co m o una es tre lla , observando e l colo r o la composicin de frec uencias
dt la ra<liacin t rmica q ue em it e . Exis te un espec tro conti11uo de radiaci n em itida, pero e l ojo
h11111a110 ve principalme nt e e l co lor co rrespondien te a la emisin ms int ensa e n la regin
, isiblc. El so l , los filamento s dP focos y c arbon es calient es, so n ejempl os comun es de obje tos
que l'1nitP11 radiacin ,isiblc.

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En trmi n os generales, la fo rma detallada d e l espectro de ra diac in t r mi ca e mitida por un


cuerpo ca lient e, depenJc <le la co mpos ic in <le l mi s m o. Si n e inuargo, expe rim e nt almente se
encuen tra que so lo h a)' una clase de c uerpos que emit e n espec tros t rmi cos d e carac te rs ti ca s
u11i\'ersalcs. Es tos so n los ll amad os cuerpos fl e[;ros, es d eci r , c u erpos c u yas s upe rfi c ies abs orben
to<la la radiacin t rmi ca que in c ide so bre e ll os. El n o mbre resulta a propiado pues to qu e di c h os
cuerpos no re flejan luz y, por tanto, se ven n egros. Un eje mpl o de un (cas i) cuerpo n egro , sera
cualquier objeto cubier to con u11a capa <lifusa d e pi gm e nt o n egro, co mo n egr o-b is mut o o negrohutn o. Ms ade la nt e se Je~c ribi o tro ejemplo bas ta nt e <life re nte. ln<l ependien te m e nte d e los
de tall~~s d e su co mposicin, todos los c u e rpos n egr os a la mi s ma temperatura e mit e n ra diac in
trmica co11 e l mis m o espec tro. Es te h ech o ge nera l se puede e ntender en base a argu m e ntos
clsicos que impli can e l equilibrio te rmodinmic o. Si n embargo, la forma espec fi ca d e l
t>!-pcctro no pu ede ob tenerse solamente d e argumentos te rmodinmicos. Las propiedades
uni versales de la radiaci n e mitida por c u e rpos n egros los hacen obje to d e un inters terico
especial y los fs icos s ie mpre trataron d e encont rar una expl icacin a las caract e rs ticas
especficas d e s u espec tro.
La di:.tr ibu e in <'!>pec tra l de la radiac in d e un c u e rpo n egro se espec ifica po r la cantidad
R,r(11), llamada rarlirwru1 espectral, definida tal qu e R ,p(v) dv es ig u a l a la e n e rga e mitida e n
forr11a de raJiacin co n f rc1u111 c ias e n e l int e r valo en tre v y v
dv de un rea unitaria de la
,11 1wrf icil' a tt->m wra l ura absolu ta T y por unidad d e ti e mpo. E11 l899, Lumm e r y Pringsh ei m
nal11.aru11 u 11a dt-> las prinwra~ 111 edicione$ prec isas de es ta cantidad. Uti li zaro n un in s l rume nt o
csc1wialm P11 tf-' s i111 ila r a los cspc, tr metros d e pris ma utilizados para m ed ir espectros pticos,
,~1cpto q111 para los pri srlla:- , l<ntcs , e le, se utiliza r o n mat e riales e s pecia les, d e man e ra que

Sec. 1.2

RADIACION TERMICA

21

v(l0 14 Hz)

FIGURA 1- 1
Radian cia espertral de un c uerpo negro radiante como funcin de la frecuenc ia de
radiacin, par a te mpera turas d e 1000K y 2000K del cuerpo radian te. Obsrvesequf'
la frecuen cia a la qui> ocurre la mxima radian c ia (lnea punteada), aum e nta linealml"nte conforme la te mperatura aumenta y que la potencia total e mitida, por me t ro
c uadrado del cuerpo radiante (rea bajo la c urva), aumenta muy rpidamente con la
te mpe ratura.

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fueran tran sparen tes a la radiacin tr mica de frecu encia r ela ti va men te baja. E n la fi gura].} s<
indi ca la d ependen cia de RT(v) con T y v que se observa en los expt"ri menlos.

Las f11nciones de distrib11cin, de las cuales es un ejempl o, la radiancia espectral son mu y comune~ en
fs ica. As por ejemplo, la fun cin de d is tribucin de velocidades de Maxwe ll (que se parece a una de las
c ur vas de la figura 1-1) nos dice c6mo se distribuyen las molc ulas de un gasa presin y temperatura fijas,
de acuerdo con su velocidad. Otra funcin de distribucin, que probahleme nte el est 11diante ha visto, es In
que especifica el tiempo dt> dt>caimiento de ncleos radiac ti vos (que ti ene la forma de una exporwnrial
dec-reC'ente) i>n una mu<>s tra qut> contiene n1c-l<>os de una espec-ie riada, y desdi> luego hahr vi-.to h
funcin de dis tri bucin ro rrespondien te a las calificaciones obtenidas en 1111 examen de fsica.
La funcin de distribucin para la radiancia espectral de un ruerpo nc~ro de rPa dada y a una
lempera t ura particular, sea I OOO K de la figura 1-1, muestra que: ( 1) la potencia emitida por un intPrvalo
de frecuenria s pequeo dv, es pequea s i est' intervalo se encuentra a una r<"cuenc ia v muy pequt>ia
,omparada con 10 14 llz. La potencia es cero para 11 igual a cero. (2) La potencia ra<liacln e11 el inlc.>rvalo dv
au 111 en ta rpidamente a medida que v a ume 11t a, partii>ndo de valores muy pequeos. (~) Akanza un
mximo para un va lor d f' v ,.._ 1. 1 X l 0 14 Hz. Es c.1f'<'ir, la poi en<'ia rad iada con mayor in ten si ciad , or11 rrf' a
i>sa f rPcuencia. (4) Por arriba de '.:::::'. l. l X 10 14 Hz, la potencia radiada disminuye lenta pero con! inuament,!
conforme v a ume nta. S<' v ue lve cero una vez ms, ruando v Lie ndl" a va lores in fini tamente granuf's.
Las dos funciones de distribucin, ro rrcspond ien tes a las temperaturas de 1500K y 2000K, C'Jllf'
aparecen en la figura, muestran que; (5) la frecuencia para la cua l la poten cia radiada ocurre con mavor
inten sidad, aumenta, conforme la te mperatura aumi>n ta . Por inspeccin de la figina St> puede vNificar qw>
f's ta frec11P11 c ia aumPn ta linPalnwnte con la temperatura. (6) La poten cia to tal radiada, t>n todas la1,;
frectH'ncias , aumenta conforme la tempt>rat11ra auml"nta, pero ms rpidamenl e que en form a linta l. La
potencia total radiada a u na 1emp1ra tura particular, se ob rie ne sen ci llamen te del rPa bajo la rurva
1nrrPsrondi1nt P a Psa tcmp<>ra turaJ;> R~l'(1) dP,ya r11e RT(v) dv es la potf'nria radiada en el ir111n:iln ,1,,
rr111wrwia-. t'Ompnmlido Plltrt 1' Y JI + cfr.

22

RADIACION TERM ICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

Cap. 1

La iut egral dt la radiancia espectral R~l'(v) ~ob:c toda v, es la energa total emitida de un
cuerpo negro a temperatura T, por unidad de tiempo y por unidad de rea. Se le llama la
radianciaRx, es decir,

(1-1)
Como se mencion en el estudio relacio nado con la figura 1-1,R'.:r aumentara rpidamente a
medida que la temperatura aumenta. El resultado se conoce co mo ley de Stefan, y fue enunciada
por pr ime1 a vez en 1879, en forma de una ecuacin emprica:

(1-2)
donde
<J

5.67

10-s W/m 2-K4

es llamada constante de Stefan-Boltzmann. En la figura 1-1 tambi n se muestra que el espectro


se desplaza hacia frecuencias mayores a medida que Taumenta. Este resultado se conoce como
ley del desplazamiento de Wien:

(l-3a)
c.londeVm 1ix: es la frecuencia para la cual RT(v)alcanza su valor mximo para una Tparticular. A
medid3 que T aurpenta,Ymh se desplaza hacia frecuencias mayores. Todos estos resultados concuerdan con las experiencias ya conocidas que se analizaron anteriormente, a saber; que la radiacin trmica emitida aumen ta rpidamente con la temperatu ra, (la barra de fierro rada
mucha ms energa trmica a temperaturas ms altas), y la frecuencia principal de la radiacin
t:.mbi n aumen ta, confo rme la temperatura aumenta (la barra cambia de co lor, de rojo opaco a
blanco azuloso).
Otro ejemplo de un cuerpo negro, que como se ver resulta particularmente importante,
e,ons istc en un objeto que contiene una cavidad y que se comuni ca con el exterior por medio de
.u n pequeo agujero como se muestra en la figura 1-2. La radiacin del exterior que incide sobre
el .1gujero, penetra en la cavidad y se refleja hacia todos sen tidos en las paredes de la cavidad, de
modo que even tualm ent e se absorbe en estas paredes. Si el rea del agujero es muy pequea,
comparada con el rea de la superficie interna de la cavidad, la radiacin ref1ejada hacia el
exterior a travs del agujero ser despreciable. Esencialmente, toda la radiacin que incide
sobre el agujero ser absorbida, por lo tanto, el agujero tendr todas las propiedades d e la
s uperficie de un cuerpo negro. La mayora de los cuerpos negros que se utili zan en los
experimentos de laboratorio, se co nstru yen a lo largo de estas lneas .
.:,upngase que las paredes de la cavidad se calientan a una temperatura T, d e modo que

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FIGURA 1-2
Cavidad en un cuerpo comunicada con el
exterior por medio de un pequeo agujero. La
radiacin incidente sobre el agujero es absorbida completamente despus de reflexiones
sucesivas en las paredes internas de la cavidad.
El agujero absorbe radiacin como un cuerpo
negro . En el proceso inverso, por medio del
cual la ratliacin que sale por e l agujero se
conslituye por contribuciones emi tidas de la
superficie interna, el agujero emi te radiacin
como un c'uerpo negro.

Sec. 1.2

RADIACION TERMICA

23

e mitirn radiaci n l rmica qu e ll enar la cavidad. U na pequ ea fraccin de es ta radia c in, quP
_in c id a en e l agujero, pasar po r l, y as e l agujero ac tuar com o e miso r ele radiacin trmica.
Como e l aguj ero debe te n e r las pro pieda des d e la superfic ie d e un cuerpo n egro, la radiaci n qu e
f' mite debe te n e r e l espec tro de un c u e rpo n egro; s in embargo, co mo e l agujero s im,l ementi>
mues trea la radiac i n t rmi ca dentro d e la cav idad, resulta evide nt e qu e la radi acin en la
ca, idad ta m b in debe te ne r un espec tro de cunpo negri D e h echo, debe tener un espert ro de
c u e rpo negro caracte rs ti co de la te mpe ratura T e n las paredes, ya que s ta es la ni ca
tempera tura qu e se define e n e l s is te ma. El espectro e mitid o por e l agujero en la cav idad, se
<"specifi ca e n t rmin os del fluj o de e ne rg a Rr(v). S in e mbargo, res ulta m s til especifi ca r e, I
espect ro de la radiac i n dentro de la cavidad , llamada radiacin de la cavidad, e n trmin os de
una densidad de energa, pp(v), qu e se define co mo la e n e rg a con ten ida e n u na unidad df'
volum en de la ca vidad a te mpe ra tura T, e n e l int erva lo de frecuencia entre,, y v
di'. Es
ev id e nt e que es ta s cantidades de be n ser propo r c ional es en tre s, es decir ,

( l-4)
Por lo tanto, la radiac in dentro de una cavidad cuyas pare des estn a te mpe ra tura T, t ien<' e l
mi s mo carc te r quf' la radiacin e mitida pur la s upPrfi c ie e.le un c u e rpo negro a tPmperalura T.
Experimentalmente, resulta co nve ni ente produ c ir un espec tro de cue rpo negro, por medio df'
una cav idad en un c uPrpo ra lie nt e co n un agujero ha c ia e l ex te rio r , y tericam en te tambin t"S
co nve nien te estud iar la radi aci n de un c u erpo negr o, a naliza nd o la radiaci n de una caviJncl,
ya cu t> es pos ibl e aplic ar argumentos muy gen e ral es para pre decir las propie da des dP la radiacin
rle una cavirla d.

Ejemplo l-1.

(a) Ya qu e V = e, la velocidad constante de la luz, la ley t.lel desplazamien to Je W1en


(l -3a), tambi n se pue de escribir como:

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AmAx T

constante

(l-3b)

cfo nd e ,lmx es la lo ngitud de o nda para la c ual, a una te mpe ratura T particular, la radiancia espert ral
alcanza s u valor m ximo. El valor determinado experimentalme nte para la cons tante de Wie n es 2.898 X
10- 3 m -K. S i se s upone que las supe rfic ies de las estre llas se comportan com o cuerpos n egros, se p11ellc
obte ne r un a buena estimaci n de s u te mperatura , midi e ndo Am,h Para e l sol, A111 t.:" = 5 100 A, mientras
que para la estrella polar ).m,Ix = 3500 . Enc ue ntre la te mpe ra! ura de la s upe rficie de estas est rellas. (Un
angstrom
1A
10- 10 m.)
Pa ra e l so l, T= 2.898 X I O 3 m - K %5 l 00 X ] 0- 1 m 57000 K. Para la estre lla po la r , T = 2.898 X ] 0-3 mm-K 3500 X 10-10 m = 8300K .
A 57000K , la s up<"rficie de l sol est a una te mpe r a tura mu y cer cana a la necesaria para qu<" la mayor part e
de s 11 radia cin est en la regin vis ible del espectro. Lo a nt erior s ugiere que duranl<" las e1apas de la
evolu c i n humana, nues tros ojos se han adaptado al so l, hacindose m s sens ib}Ps a aquellas longi I uni>s df'
o nda qu e emi te con mayor inl e nsinan.
b) Utili zando la IE>y de S te fan, ( 1-2), y las te mperaturas r l"rifn obten idas; determinar la polc>nc ia radiada
por l c m 2 de s uperfirie este lar .

Para e l sol.

R'l'

aT 1

=
=

5.67 x 10- 8 W / m 2-K 4 x (5700 K) 4


5.90

107 W /m 2

,_,

6000 W /cm 2

Pnra la t:.trtll a polar.

....
'

/\

Rr = a T 4

5.67 x 10- 8 W / m 2 -K 4 x (8300 K)4

= 2.71 x 108 W /m 2 = 27,000 W/cm 2

24

RADIACION TERMICA Y El POSTULADO DE PLANCK

Cap. 1

Ejemplo 1-2. Suponga que se tiene n dos c uerpos opacos, separados por una dis tancia grande y
co lgados de hilos inos <'n una cmara evacuada c uyas paredes se mantien e n a te mperatura cons tan te. En
tal<'s conJiC" iones, los cuerpos y las paredes int e rcambian calor slo por medio de radiacin. Sea e la razn
<lt> em isin de e ne rga radiante de un cuerpo y sea a la razn de absorcin de e ne rga radiante del c uerpo .
Demuestre que en eq uilibri o
(1-5)
Esta relacin , ( 1-5), se rnnocc corno ley de radiacin de Kirchhoff. En todo el s is te ma den tro Je la cmara y
<'11 tal <sta<lo, la raz11 de e mis in necesariamente es igual a la razn de abs orcin para cada cuerpo.
Ento11cts:

y
Por lo tan to,

-;i uno de los cuerpos, JJOr ejemplo el cuerpo 2, es un c ue rpo n egro, entonces a2 > a 1, ya que un c ue rpo
t':-. 111s abso rbcrite que uno que no es c ue rpo negro. Por lo ta nto, de {1- 5) se s igue que e2 > e 1 As
p11 es, el hecho observado de que c uerpos que son ms absorbentes tambin son buenos emisores, se
pr1di1<' pur la ley de Kirc hl1 ff.
~
nt>gro

1.3

Teora clsica de la cavidad radiante

\ principios del prcse11te s ig lo, Rayle ig h y tambi n Jcans, hicieron clculos de la dens idad de
e11e rga e.le la radiacin po r una cav idad (o c uerpo neg ro), <u e seialaban hac ia un seri o co nlic:u
1111 rP la fbica c lsica v ]n <. resu lta d os ex pe rim e ntales. Es te clculo es s imilar a los qu e res ultaro'l
d1 01i-.i<lcr a r muchu~ otro~ fen m e nos (e!:> d ecir, e l calor especfi co d e los slidos) qu e se rn
lr,llados ms adela nt e. Los de tall es sern prese ntad os aqu, ptro prime ro se d escribirn los
;rondi1111entos generalt:s qu e se rvirn como gua en los c lc ul os.

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C:u11c;1dfrcse que a una cavidad con paredes metlica.; sc la ealienta uniforme m e nte a una
tcmpc>ralura T. La!:> pared es e mit en radiacin electromagntica en el inter valo trm ico de
11 t'<"ut111 1a!:> . Se sabe que es lo ocurre, bsicamente, po r e l movimie nt o acele rado d e los
r lecl ro ,ws e n las paredes, que resulta <le la ag ita c in t rmi ca (vase e l apndice B). Sin
em lJargu, n o e!:> n ecesari o estudiar e n d e tall e e l comportamiento de las ondas e lec tromagnti ca s
P1 1 rI intC'rior d e la cav ida d. Rayle igh y J eans procedieron e n la forma s iguien te. En prime r lugar,
~ 1 utiliza la teo ra el ec tromag n ti ca cls ica para demos trar que la rad ia cin en e l interior d e la
ca, idad debe ex is tir e n forma J e o ndas es tac ionarias co n nodos e n las s upe rfic ies me tlicas .
l itdizando argumentos geo m tri cos . se c ue nta el nme ro d e di c h as ondas estacionarias e n e l
i II lt'n alo d e fr ecu e n cias e ntre v y v + dv, con e l fin de d e te rminar cmo depende ese nmero de
I'. i >c,..,p,11;1;. !->e utiliza un r esultaJo J e la teora ci n ti ca para calc ular la e n e rga to tal pro me di o J e
sta~ undus c uand o e l sistema est e n equilibrio t rmi co . En la teora cls ica, la e nerg a tota l
prcrnwdiu :-.lo Uf'pcnJc df-' la Lempe rat ura T. El 11 m e ro el e o ndas estacio narias e n e l inte rvalo <le
In, 111rnias, 111ultipliC'ado por la e ne rg a pro me dio d e las o ndas y di vidido entre e l vo lume n d e
la r,1, id.1d. propo rciona e l co nl c11i<lo de energa pro m edio po r unidad d e volum e n e n e l inte r valo
d1 f re1111t1l'ia:-. e n t n 1' ~ 1' dv. y es ta es la c::intidacl que se bust:aba: la d em,id a d de t> ne rga PT(v ).
\hura. haga todo <'S to.

Por :-.1111 di 1id ..,d. "'ll fH)ngas<' qu e la cavidad d t;' pared es rn e tlit:as ll e na co n radiac i n e lec tro111.1g1dtiea ti <nc la for 111a de un c 11Lo d e lado rL, e-orno se mues tra e n la figura 1-3. En ese caso, la
radi .ici'11 que :-.1 r,rl eja d1 la:-, paredes pueU ' Mr anal izada e 11 t~rminos de I res compo n e nt es a lo

Sec. 1.3

TEORIA CLASICA DE LA CAVIDAD RADIANTE

25

z=a

FIGURA 1-3
Ca vid ad con paredes metlicas llena con radiacin e lectromagntica, mostrando las tres
compon entes de la radiacin sin interferirse,
que rebo tan de las paredes y que forman ondas
es lacionarias con nodos en cada pared.

largo df' las I res direcciones mutuamente perpendiculares que define n los lados de la cavidad.
Como las paredes opuestas son paralelas en tre s, las tres co mponentes de la radiacin no S<'
mezclan y se pu<"den tratar por separado. Consid rese la componente x en la pared m e tlica f"n
., = O. Toda la radiac in quf' inC'idc sobrc> esta parc>d es reflejada y las onuss incidentes y
rclejadas se combinan para formar u11a onda estac ionaria. Ahora bien, corno la radiaci11n
<lectromagnt ica es una vihracin trasversa l ron e l vec tor de campo elc t re-o E perpf'ndirul ar a
In direccin de propagacin, y como la direcc in de propagacin para este componen t<" f'S
i,rpt>ndirular a la par<'d en cues li n , <'I Vf'f' lor de campo f"lc tri co E <'S paralelo :1 la pared. Si n
t'n1hargo, una pared metiili,a no es cornpa t ihle co n un campo f'lrt rieo paralf'lo o s u s 11pt'rfic1P.
_v.i 'ltl<' sit' n1prt:' se puedc> es lablecer un flujo d e cargas d e modo tal qu<' se neutralice el camp,l.
P11r lo tan to para es ta comporwntt>, E s if'mpre es cero e n la pared. Es decir, la o n da estaciona r i;,
asociada co n la componente x de la radiacin, d e be te n e r un nodo (amplitud cero) en.x =O.La
o nda <stacionaria tamhi~n clebe r lener un nodo Pn x = a, ya qu<' n u ptwde hahf'r un 1':1mp11
pffrtrilo paralelo en la pnred correspo11dicnlt'. Aclf'ms, se aplican con diciones s imilares :-t la s
otras dos c-omponenlf's; la onda estacionaria asociada <'On la componente 1 l,hen1 tener nodo-.
f'll y= O)',,= a, y la onda e s tacionaria uso,iada con la componPnte:; dt>l1er tener noclos Pll ~ =
O v.:= r1. l~s la!- condiciorws irnponf"n limitaci o ne~ en la~ longitud es dt onda posiLl<~ y por lo
1:11110. cn !as r<'11w1wia" po-.ihlcs d< l:1 radiacin Pl<'<'tromag11f1i,a 111 la cav idarl .

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\hora sP considcrar el problema ele con tar C'I n(11ncro d<' 011tb-1 Psl:wi onarias con 11odos 111
las s 11pl'rficics de la cavidad, ruyns lo11git11dt's de onda se enC'uenlran <>n cl inlC'rval() 111trP A ,
A + dJ.. , rorrl'sponnientt> a l intervalo de fre<'uen c ias f"nl re v y 11 + d,,. Primero sr 1ratar la
component e x, so lamente para fij ar la aten cin en las ideas contenidas f'll este <'lculo; es
cltcir, se tra tar el caso simplificado, a un qut-' artific ial, de una "ct1vidad unidimensio11al"' de
l"ngitud a. Al desa rrollar este raso, sf' vn que la generalizacin al caso real tridimensional pe;
ohvio.
El campo e lctri co para una o nd a f"Stac io n aria unidimen s ional pu ede describirst' rnal<'mti
carn<'n l<' por la funcin

E(x, t) = E0 sen (27r:r/J..) sen(2m1/)

( 1-6)

donde:- A es la longitud de onda, 1, la frecu e n cia y "'o la amp litucl m ,ixima de la onJa. Las dos
primt'ras C'an ticladf's S<' r<'la c ionan e ntre s por medio de la ecuacin

(1-7)

26

RADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

11

Cap. 1

=1

FIGURA 1-4
Patrones de amplitud para ondas estacionarias en una cav idad unidimensional con
paredes en x = O y x = a, para los tres prime ros valores del ndice n.

donde e es la velocidad de propagacin de las ondas elect romagn ti cas. La ecuac1on (l-6)
representa una onda cuya ampli I ud vara en e l espac io co mo sen (2 1r xi J.. ) y que oscila en e l
tie,npo con frecuencia v <'omo un oscilad or armnir.o s impl e. Pu esto que obviame11te, la
am lit u<l ser igual a cero en lod o tiempo para las posiciones que satisfagan la relacin
2x J..

(1-8)

O, 1, 2, 3, ...

la onda tendr nodos fijos en ellas, esto es, es una onda estacio naria. Para poder satisfacer el
requisito de que las ondas tengan n odos en los extremos de la cavidad un idimensional se escoge
el ori~en del eje x e n uno de los ex tremos de la ca vidad (x = O) y se exige que e n e l otro extremo
( \ = a)

2.i;/J.. =

para :i: = a

/l

( 1-9)

donde

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11

= 1, 2, 3' 4, ...

E:sta condicin determi na el conju nt o de valo res perm itid os de la lo ngitud de o nda. Para es tos
valores permitidos, las amplitudes el e las ondas es lacionarias siguen un patrn cu ya apariencia
r,11 muestra en la figu ra 1-4. Es tos patrones se pu eden recon ocer como los correspondi en tes a
ondas estaciona ri as producidas por las vibraciones de una c uerda s uje ta e n s us ex tre mos,
sistema fsico real que tambi n sati sface (1-6). En nues tro caso, el patrn representa ondas
elect romagn t icas es tacionari as.
Por convenie ncia, la disrusin se co nlin a en trminos de frecuencias permitidas en lugar de
longi tu<les de onda permitidas. Es tas fr ecue n cias so n v = c/J., donde 2a/i.. = n. Es decir,
v = cn/2 a

1, 2, 3, 4, . . .

( 1-1 O)

Estos valores permitidos de la fr ecuencia pueden represe ntarse por un diagrama que con sis te de
un eje sob re e l cual se sea lan puntos co rrespondi entes a cada valor e ntero de n. En di cho
diagrama, el valor permitido ele la frecuencia v, <'O rrespondiente a un va lor parti cular de n, de
acurrclo con (l-10), es igua l a c/2a veces la d is tanciad del o rigen al punto respecti vo, o tambin.
la d isla11<' ia des 2a/ e vel'es la frecuencia v. Estas relacio nes se mues tran en la figura l-5. Di chos
d iagramas resultan til es en el clculo del nmero de valores permitidos de la fre c uen cia ven el
intervalo J e va v + dv, que se de no ta po r N (v) dv. Para evaluar esta cantidad , s impl ement e se
n1en ta el nmero de pu11 Los sobre el eje n que se en cuentran e ntre dos I m ites que se construyen
de 111auera tal que correspondan a las frecuen cjas v y v +dv, respec tivam ente, co mo lo~ puntos
:-.e Ji ::.1ribuyen uniformcn1ente e n el eje n, aparentemente el nmero d e puntos compre11dicl os
entre es tos dos lmites ser proporcional a dv pero no depender de v. En realidad , fcilmente se
ve que .''v (v) d1 1 = (2a/ e) d,,. S in embargo, lo a nt erior debe multipli ca rse po r un factor el e 2, ya
qu<-', para cada fr ecuencia per111itida, exis ten en rea lidad dos o ndas in<lPpe ndi en tes co rrespo n -

Sec. 1.3

27

TEORIA CLASICA DE LA CAVIDAD RADIANTE

d=(2a/c) (J1+dJ1) - - - - J

j ....

d= (2a/c)

JI

, ,

O 12 34

. ..
n-

FIGURA J-5
Valores pe rmil idos del ndice n, que determina los valores pe rmitidos de la fr ecuencia.
e n una cavidad unidime nsio nal de longitud a.

di f'n tes a los dos es tad os de polarizac i n posibles de las ondas elf'c trornag n ti cas. P or In tanlo,
!-> t '

I it'IH' (lll<'

= N(v) dv

4a

=-

d1

( 1-11)

De esta mane ra se compl eta e l clculo del nm ero de ondas estacionar ias permitidas para el caso
artifi cial de una cav idad unidim en s io nal.
El clcul o anterior hacf' evid ente los proced imientos para ex tende r e l c lculo al caso rPal df'
una cav idad tridim en s io nal. Es ta ex ten s in se indica en la figu ra 1-6. En este caso, el conjunto
de puntos uniformemente di s tribuidos en valores enteros a lo largo del eje n, se s ust itu ye por un
a rreglo tridimen sional uniforme de puntos cuyas tres coordenadas corresponden a valores en te ros a lo largo de tresejes n mutuamente perpendiculares. Cada punto del arreglo corresponde a una
on da eslacio naria trirlim ens io nal parti cular permitida. El nmero d e nodos de las componen!<><;
x, y, z de la onda estacionaria , se obtienen de los valores enteros na:, y 1111 , equivale a an a lizar
un a o nda tridim ens ional (es d<>cir, que se propaga en una direcc in arbitraria) en t1 es
co mpon ent es tridimensionalf's. En este caso, el nmero de frecu enc ias permitidas en el
in te r va lo de frecuencia de ,, a v = di, es igu al al nm ero de puntos co nte nid os Pnlr i> dos
rao:;raro nes esfriros con radios co rres pondie ntes a las frecuencias v y 1r d11 resper t i vamcn te.

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+
t
12 .
r=(2a/c)

JI

FIGURA 1-6
Los valore!> permil idos de la frecu e nc ia en una
ravi dad lridim e nsio nal c bi ca de lado a, se
detPrminan po r trPs ndices n:,:, 11 11 , n:,,; qu e
slo puedt>n 1o mar valores e nl e r os . Para
mayor r laridad , se mu estran slo unos r uan lO!> de los m11 c hos puntos correspondiPntes le\
conj untos de es tos tres ndices.

-------

11 V

28

RADIACION TERMICA Y El POSTULADO DE PLANCK

Cap. l

Lo anterior ser proporcional a l volumen en tre estos dos cascar ones esf ri cos, ya que los puntos
se di::;tribuyen uniform emente. Po r lo tanto, se puede ver que N(P) dv ser proporcional a p2 d'JI,
ya que e l factor 'J.1 2 es proporcio nal al rea de los casca rones y e l segundo factor clv, es
proporcional a la distancia entre e llos . En el ejempl o s iguien te, se analizarn los detalles y se
encontrar que

N(v)dv

2 d
= -81rV
-v
v
3

( 1-12)

donJe f = a3, el vol umen de la ca vidad .

Ejemplo 1-3.

Derivar (1- 12), que <l e l nmero de ondas e lectro m agnticas es tacio narias permi tidas, en cada intervalo de frecuencias, para e l cas o de una cavidad tridimens io nal c bica de paredes
nwtli,as de lado a.
Considrese raJiac1n de longitud de onda ). y fre c uenc ia v = e/)., que se propaga e n una direccin
def111ida por lo-. ngulos ex, {3, y, l'O lllO se muestra en la figura 1-7. La radiac in J e be ser una onda
estaciou a r ia ya que sus tres componentes son ondas estacionarias. La posicin de algunos de los nodos
fijos de esta onda estacionaria, se indica por un co njunt o de planos perpendiculares a la direccin de
prupagaiin ex, /J, ,,. La dis tancia e ntre estos planos noda les de la radiacin , es jus tamen te ). /2. do nde
}, l's su lont?,ituJ de on<la. Se indica tambi n la posicin de los tres ejes de los nodos de las tres
t'l)ltl('llll'll lPS.

L1-. di-.1a11cias c.> 11l rt estos nodos es:


?..,:/2

= J../2cos a
( 1-1 3)

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J.. 11/2

= i./2cos fJ

i.z/2 = ?./2cos ;

r- X,./2

FIGU R A l-7
Planos noclalc1, J, una onda f'S tac ionarin propagndose en determinada direccin e n
11na c-aviJad c1bica.

29

TEORIA CLASICA DE LA CAVIDAD RADIANTE

Sec. 1.3

Las expres iones para las magnitudes de los campos elctricos de las tres compon en l<'S t'n los rns <'je:,,
pueden escribir como,

E(x, t)

E(J, t)

E(z, t)

:,e

= E0 :i:sen (27T:t:/ A:r) sen (2 mt)


= E 0 vsen (2-rry/A11)sen (27Tl)
= E 0 sen (27Tz/J..z) sen(27Trt)

La expresin para la componen te x representa una onda con amplitud mxima E 0 con una variacin c-n PI
espacio sen (27r.1/J..:r).Y que oscila con una frecu e ncia v .Como el sen(2-rr.1/J..x)es ..cer o para 2xf Ax=O, l , 2,
3, ... la onda es estacionaria con longi tud de onda Ax ya que tie n e nodos fijos separados una dis tancia
f!..,;=J..:r/2. Las expresion es para las compone ntes y y z representan ondas estacionarias de amplitudes
mximasE0 V E 0 1 y longitudes de onda A11 y J..z pero las tres ondas estacionarias ,component es oscilan con
la recuencia 11 de la radiacin . Obsrvese que las tres expresiones sa tisfacen automticamen tt' el requisito
de que la componente x te nga un nodo en x = O, la componente y tenga un n ouo e n _y= O, y la compont'n l<' z
lt>nga un nodo en z =O. Para que satisfagan el requis it o de que la compon en le x tenga un nodo en x =a, la
compon e nt e y renga un nodo e n y= a, y la componente z te nga un nodo en z = a se hace :

2y/A11

= 11:i:
= 1111

2z/ Az

2x/ Ax

donde

,i.

para

.t

para y =a
para z =a

llz

= 1, 2, 3, ... ; n, = l, 2, 3, ... ; 11 : = 1, 2, 3, .... Usando (l-13), estas condiciones s<' trans forman en:
( 2a/ J..) cos ex =

fl x

(2a/ A) cos

/3 = nu

(2a/ J..) cos 7,

nz

Elt'vando al c uadrado ambos miembros de estas ecuaciones y s umando, S<' obl iene

(2a/ A)2(cos 2 ex

+ cos2 P + cos2 y) = n; + n! + n~

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pero los ngulos ex, {J, y tienen la propiedad

cos2 ex

+ cos2 {3 + cos2 y =

Por lo tant o,

2a/A

J n! + n~ + n;

donde n,, n,, n:, toman todos los valores ent e ros posibles, esta ecuarin desrribf' la limll a<in ,n las
longitudes de onda posibles de la radiacin electromagntica cont e nida en la cavidad.
Una vez ms, la discusin se conti"la en trminos de las frecuen cias pt>rmitidas . en lugar de la:,
longi tudes de onda pe rmitidas, que son

,, = j =

12

2a V

ll:e

+ 11211 + ll 2z

( 1-14a)

Enseguida, se contar n el nmero de fre c ue ncias permitidas en un int e r va lo dt' frecuencia :; dado,
constru yendo una red cbica uniforme en un octan te de un s is te ma de coordenadas rectangu lares , dt>
modo tal, que las tres coordenadas de cada punto de la red so n iguales a un conjunto posible de loe; tres
e nt e ros n,, n, y n:, (ver la igura 1-6). Po r cons t ruccin, cada punto de la red corresponde a un a reruenria
permitida. Adems, el nme ro de frecue n cias permitidas entre 11 y v + dv , N (v) di,, es igual nmero UP
pu nt os con te nidos e ntre cascarones esfrico~ concn tri cos de radios r y r + dr. N (r) dr, dondt>

= J 11! + 11; + n~

De ( l -14a), esto es

2a

r =-v

( 1- 14b)

30

RADtACtON TERMtCA Y EL POSTULADO DE PLANCK

Cap. l

Como :v (r) dr es igual al volumen comprendido e 11t re los cascarones por l::i densiuad de puntos de la red, y
como. por cons tru ccin, la densidad es uno, N (r) dr es s impleme nte,

N(r) dr

1
41rr 2 dr
8

=-

1rr 2 dr
2

= --

(1-15)

guala11do lo anterior a N(v) dv, y evalu ando r2 dr de (l-14b), se tiene


N(v) dv

7T

(2)
~

v2 dv

Para completar el clcu lo, estos resultados se deben multiplicar por un factor de 2, ya que, para cada una de
las frecuencias permitidas qu e se han enumerado, existen en realidad dos ondas independientes
~orrespondien te!- a los dos estados de polarizacin posi bles de la radiaci n elecc romagntica. Por lo tanto,
se ha derivado (l-12). Se puede dernos t rar qu e N (v) es independient e de la forma de la cavidad y slo
dq,ende de su volumen.
~

Obsrvese que existe una diferencia significativa entre los r esultados obtenidos para el caso
real de una cavidad tridimensional y los resultados obtenidos antes para el caso artificial de una
cavidad unidimensional. El factor v 2 que se e ncuen tra en (1-12) pero no en ( 1-11), jugar un
papel muy importante, com o se ver, en los argumentos siguientes. Bsicamente, este factor
r esulta Jel hecho deq ue vivimos en un mundo tridimensional siendo la potencia de v uno menos
que la dimensionalidad. Aunque P lanck, al r esolver finalmen te las serias discrepancias e ntre la
teora c ls ica y el experimento, pu so en tela de juicio algunos puntos que haban sido
considerados obv iamente cierto s, ni l ni o tros trabajando sobre el proble ma dudaron de (1- 12).
Exist i y an pe r sis te un acuerdo genera l de que (1-12) es vlida.
Al1 ora ya se puede con tar e l nmero de ondas estacionarias. El paso siguient e e n la teora
clsica Je Rayl eigh-Jeans para la radiacin de un cuerpo n egro, es el clculo de la energa to tal
promedio cont e nida en cada onda es tacionaria de fre c uencia v. De acuerdo con la fsica clsica,
l..1 f'ne rga de alguna onda parti c ular puede ten e r cualquier valor en tre ,cero e infinito y s u valor
rea l debe ser proporcional al c uadrado de s u amplitud constante E0 . Sin embargo, para un
si!;tema que cont e n ga un nmero grande de entes f sicos del mismo tipo, los c uales estn en
equilibrio trmico a una temperatura T, la fsica cls ica h ace una prediccin bas tante definitiva
acerca de los valores promedio de las energas de los entes. Esto puede aplicar e n este caso,
pues to que la rnul t it ud de ondas estacionarias, que co ns tituyen la radiacin trmica dentro de la
caviua<l, so n e nt es del mis mo tipo que estn en equi librio trmico e ntre s, a la temperatura Tde
la::- paredes de la cav idad. El equi librio trmi co se asegura por e l hecho de que las paredes de una
cav iuad real s ie mpre absorbern y rerrad ia rn , con diferentes fre c uencias y direcciones, una
pee uea parte de la radiacin que iucide sobre ellas, y con secu e n temente, las diferentes o n das
cl>tacio11ar ias e n forma gradual, podrn intercambiar energa como se requiere para manten e r el
<'4utlibrio.
La mdiccin viene de la teora cintica clsica, y es llamada ley de equiparticin de la energa.
Esta lcr afirma qu e para un s is te ma de molculas de un gas, en equi librio trmi co a una
tt>111p1'ratura T, la ene rga cin ti ca promedio ti~ una mo lcula, por grado de libertad, es kT/2,
Jond1 k = l ..'38 X 10- 23 joulcK se le llama constante de Boltzmann. Esta ley se aplica a cualquier
~is l e111a d:>ico tut- co nt enga, en equilibrio, un 11mero grande de entes del mismo tipo. Para el
,a::;u qui 11 0s ocupa. los Pnles son ondas estacionarias que tienen como ni co grado de libertad,
las amplitudc:-. de !->Us campos elclricos. Por lo tanto, s us e nergas cin ti cas, e n prom ed io,
t1111lrn <'l mismo valor, kT/'2. Sin emuargo, cada onda estac ionari a oscm lant e senoidal tiene una
1111rga total que es el dohl1 d<' su energa cinl ica promedio. Es ta es una propiedad comn a
todos Ju:, sis te ma~ qu e t icrH' ll u11 so lo grado de libertad y que llevan a cabo osci la ciones
armnwa~ ~i mpl e~ en <'l li<'111po: casos co noci Jos son un pndulo o un re~o rte. Por lo tanto, de

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..

Sec. 1.4

TEORIA DE PLANCK DE LA CAVIDAD RADIANTE

31

acuerdo con la ley cls ica de la equiparticin, cada onda estacionaria en la cavidad Liene una
energa total promedio

C = kT

( 1-16)

El punto ms importante que debe notarse, es que se predice la mi sma energa total promedio
-;, para todas las ond as es tacionar ias en la cavidad, indt"pend ien tem ente de s us fr ecuPnrias .
La energa por unidad de volumen en el intervalo de frecuencias ent re v y v dv del e~pectro
ele cue rpo negro de una cavidad a temperatura T, es s impl emente el producto de la en erga
promedio de cada onda estacionaria, por el nmero de ondas estacionar ias en el intervalo de
frecuen cias dividido entre el volu men de la cavidad. Finalmente, de (1-15) y (1- 16) se obt ie ne el
r<>sultado,

PT( V ) dV =

8m, 2 k.T d
3
V
e

( 1-17)

Esta es la frmula de Rayleigh-]Pans, para. la radiacin de un cuerpo negro.


En la figura 1-8 se comparan las predicciones de esta frmula con los resu ltados expNimt~rila les. La discrepancia es eviden te. En el lmit e de fr ecuencias bajas, el espec tro clsico st
ap r ox ima a los resultados experim ent ales, pero, a medida que la frecuen ca crece, la predi<'ci6n
terica tie nde a infinito. Los experim en tos demuestran que la densidad de energa s iempre
permanece finit a, como obv iamente debe ser , y de hecho, la densidad de energa tiend e a cero
para fr ecuencias muy alt as. Este co mportamient o tan grotescam en te irrea l de la teora clsira a
altas frecuencias es conocido en fs ica co m o la "ca ts trofe ultravioleta". Es te thmino es
suges ti vo de la importancia de la falla de la teora.

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1.4

Teora de Planck de la cavidad radiante

Tratando de resolver la discrepancia en tre teora y experi m ento, Planck lleg a considerar la
posibilidad de que se violara la ley de f'quiparti cin de la energa en qu e se basaba la teora. De la

I
I Teora

-,.,

J
I
I

::i::
1

._
2
C1I

cl6sico

:5
o

T= 1500K

I
I
I

!:::
1
o
........
....,,

....

el

et'

/
/,
o~~~~~~~
1~~~~~~~2~~~~~~3..__~~~~~~
4

v (10 14 Hz)

FIGURA l-8
Prediccin de Ra y leigh -Jeans (lnea punteada) compara da con los resultados experimentales (lnea continua) para la densidad de f'nerga en una cavidad-<'uerpo n<>gro
que muestra la seria discrepancia llamada ca tstrofe ultravioleta.

32

Cap. 1

RADIACION TERMICA Y El POSTULADO DE PLANCK

figura 1-8 resulta evidente que la ley proporciona resu ltados satisfactorios a bajas frecue ncias.
Por lo tan to se puede s uponer

C~kT

( 1-18)

v-o

Es decir, la energa total promedio ti ende a Ta medida que la frecuencia tiende a cero. La
discrepancia a frecuencias a ltas se eljmina si, por alguna razn , existe un corte, de modo que

(1-19)
es decir, si la energa total promedio tiende a cero cuando la frecuencia tiende a infinito. En
o tras palabras, Planck pens que, dadas las circunstancias que prevalecen en el caso de la
radiaci n del cue rpo negro, la e nerga promedio de una onda estacionaria es funci n de la
frecu encia C (v) con las propiedades indicadas por (1-18) y (1 -19) .Esto contrasta con la ley de
equiparticin de la ene rga que asigna a la energa promedio C un valor independiente de la
frecuencia.
Veamos el origen de la ley de equiparticin. Bsicamente surge de un resultado mucho ms
completo de la teora cinti ca clsica llamado distribucin de Boltzmann. (En el apndice C se
dan los argu mentos que co ndu cen a la distribu ci n de Boltzmann, para aquellos estudiantes que
no estn fam ili arizados con e lla.) Aqu se utilizar una forma especial de la distribucin de
Bo lt zman n
e - 8/kT

(1-20)

P(C) = _k_T_

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+

en la que P(<f) dC es la probabilidad de encontra r un en te dado de un sistema, con energa en el


intervalo entre tff y C
d C, cua ndo e l nmero de estados de en erga para el ent e en ese
in:er va lo, es independiente de <ff. Se supone que el sistema contiene un nmero grand e de entes
del rn ismo tipo, en equilibrio trmi co a temperatura T, y k representa la constante de
Boltzman n . La ecuacin (1-20) gobiern a las energas de los entes del sistema qu e se estn
considerando , a saber , un co njunto de ondas estacionarias que oscilan de modo armnico
simple.
La funcin de distribucin de Boltzmann es t ntimamente re lacionada con la fun cin de
dis tribucin de Maxwell para la energa de una mo lcula en un sistema de mo lculas en
eq utlil>rio trmi co. De hecho, la ex pone ncial en la fun cin de d istribucin de Bo ltzmann es
responsable por el factor ex ponencial en la distribucin de Maxwell. Algunos es tudiantes
sabrn que exist n factor C1 ' 2 presen te e n la di stribu cin de Max well , qu e resulta por la
eircu 11s tan cia de que el nmero de estados de energa para una mo lc ula en el intervalo entre C
112

j 6' + d t no es independiente de $ , sino qu e au menta en proporcin a


La funci n de di stribu cin de Bo ltzmann propo rciona una informacin co mpleta acerca de
las energas de los en tes de l sistema , inclu yendo desde luego, el valor pro medio de las energas
C. Esta ltima ca ntidad puede obtenerse usando (1-20) para P( <ff') y eva luando las integrales
f' n c~I coc ie nte:

f
CX)

CP(C) dtff

C=-- - - -

P(C) dC

(1-21)

TEORIA DE PLANCK DE LA CAVIDAD RADI ANTE

Sec. 1.4

33

E l in Legr a nd o e n e l nume rador es la e ne rga 6, pesada por la probabilidad de que el Pnle -;p
e n co ntrar con esta e n erg a. La e n e rga prom edio se obt ie n e int egr a nd o sobre todos los valons
posibl es de la e n e rga. El deno minador e~ la probabilidad de e nco ntra r a l e nl e con rnnlq11i,r
e n e rga y por lo ta nto deber te n e r e l valor un o; qu e lo tiene. La int egra l e n e l numerarlor p1ud1
!"valuarse, y el res ultado es jus tamen te la ley de cquiparti cin de la e n e rga

;ff =kT

( 1-22)

En lugar de ll evar a cabo la evaluacin , resultar m s convenie nt e, po r los argunwn tos


s ig ui e ntes, e xamina r la represe ntaci n grfi ca de P(C) y C que se mu est r an en la parlt'
s uperior de la figu ra 1-9. Se grafica P( <ff') como fun ci n de<D". Su valor mxim o, 1/kT, orurrt t' ll
<ff' O y el valor de P ( &') decrece s uaveme nte a medida que t' aumenta y tiende a cero cuando
t'-+ oo. Es decir , e l valor que es ms probable qu e se e n co ntrar en una m edida de lf. sni
cero. P e ro el pro medi o <ff' de los r esultados que se e ncon traran e n c ierto nme r o de meclidas d<
8' es m ayor qu e cero . La evaluaci n de Ca parti r de P( C), se indi ca e n la mitad infer ior de> la
figura 1-9.
La gra n contribuci n de Planck surgi cu a ndo pudo darse cuen ta que poda lograr t>I rnrl 1
r equ er ido, indicado e n (1-19), s i mod ifi caba el c lc ul o que co ndu ce a Ca parti r de!' (r,),
tra tando la e n e rga C como s i fu e ra una variable discreta e n lugar de la variable contin11fl q 111
definiti vam e nt e es desde e l punt o de vis ta de la f sica cls ica. Esto puede hacerse, t'u a11 1ita1ivam e nt e, s i se vue lve a escribir (l-21) e n trminos de s um as en lugar de int egra les . P rontos,, 1r.

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kT

e-

1/e

t
o

Area

=I =k'l'

kT

FIGURA 1-9
Arriba: Grfica de la dis tribucin de probabilidad de Bo ltzmann P( t) = e - R/k1'/k T .
El valor promedio de la en erga ~ para esta dis tribucin es l = k T , que corrt!-.
ponde a la ley clsica de la equipartici6n de la en erga. Para calcular este va lor d,, ;f, s<
integra t!P(t!) de cero a infinito. Es to es ju stame nte la can ridad qu< se <:st
promediando, 8, mu lt iplicada por la probabi lidad relativa P(~) de que el valor dt &
sea encontrado en una medida de la en erga. A bajo: Crfira det P(t ). E l rf'a bajo n,ta
curva proporc iona el valo , de 6.

34

Cap. 1

RADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

que esto no es difcil de hacer, pero es ms instruc tivo estudiar primero, la represen tacin
grfica en la figura 1-10 .
Planck supuso que la en erga C poda tomar slo ciertos valores discretos, en lugar de
cualq uier va lor , y que los valores discretos de la energa estaban uniformemente distribuidos; es
decir, tom

= O, !::.C,

21::.C, 31::.C, 41::.<ff, ...

(1-23)

lle

t
81/e
/

"""

t1

'

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o

~kT

1/e

t
o

kT

11-

FIGURA 1-10
Arriba: Si la energa 4' no es una variable continua, sino que est restringida a valores
O, 66', 21:l<f, 36.<f, ... , comoseindicaporlasdivisioneseneleje 4'delafigura,se
debe cambiar la integral usada para calcular el valor promedio 8 por una suma. El
valor promedio es la suma de las reas de los rectngulos, de amplitud 6.4', y con
alturas dadas por los valores permitidos de <f por P(&')al principiar cada intervalo. En
la figura 6. t! kT, y por tanto , las energas permitidas estn muy prximclS entre s y.
consecuentemente, el rea de los rectngulos difiere muy poco,del rea bajo la curva
continua. Por lo tanto , el valor promedio 8 es casi igual a kT, el valor encontrado en la
figura 1-9. Centro: 6. t.i ~ k T, y i tiene un valor menor que el que tiene en el caso de
arriba. Abajo: 6.C )) kT,. y ? es an menos. En las tres figuras, los rectngulos
muestran la contribucin de <fP (<f) al rea total, para cada energa permitida. El
rectngulo para 4'
O es, desde luego, siempre de altura cero. Esto produce un gran
efecto en el rea to tal, si las amplitudes ele los rectngulos son grandes.

Sec. 1.4

TEORIA DE PLANCK DE LA CAVIDAD RADIANTE

35

como el conjunto de valores permitidos de la energa. El inter valo uniforme enl rf' va lores
s u ces ivos d e la energa, es e n este caso D.<f/. En la parte super ior d e la figura 1-1 O, se ilu ~I ra una
eval uac in de ~ a partir de P( ~), para un caso e n el que .<ff
kT. E n este caso el resultado
que se obtiene es Ce:::'. kT. Es d ecir , el va lor que aqu se obtiene es esencialmente el mis mn qu F
e l resultado clsico, ya que, los valores d iscretos D.<ff s on mu y peq ueos co mpararlos l'on el
inte rvalo de energas kT, en el c ual P (<ff) cambia s ignificativamente; esen cialm ente, en este
caso es indiferente s i la e n erga Ces discreta o co ntinua. En la pa rte, rlia de la figura 1-10, se
ilu s tra el caso para D.tff c:::'. kT. Aqu se e n cuen tra que C < kT, ya que la mayora dF los entes
ti en en e n erg a <ff = O, puesto que P( <ff) ti ene un valor pequeo para el primer valor pPrmitido
de D.<S' diferente de cer o, de modo q ue el valor <I' = O es dominante en el clculo del valor
promedio de <ff y e l resultado qu e se obtiene es ms pequeo. S in embargo, en la part e inferior
de la figura 1-10, donde se muestra el caso para .C
kT, se aprecia ms claramente el f'ffclo
de lomar valores di scretos. Para este caso, la probabilidad de encontrar un enle con una ele las
en ergas permitidas mayo res que cero es despreciable, ya que, Pi<ff') es exl rem~ulamente
pequea para todos estos valores, y el resultado que se obtiene es <S'
kT.
Resumiend o, Planc k descubri qu e poda ohtener Ce:::'. kT cua ndo la diferen cia entrP
en erg as adyacent es, D.tff , es pequea y JF" e:::'. O, cuando .<ff es grande. Como requ era el
primer res ultado para valores pequ eos de v, y e l segundo r esullado para valores gra ndes de v,
obviam ent e era necesario que D.<f fu ese una fun cin cr ecienl e de v. Por trabajo num ri<'o,
e n co ntr que poda tomar la rela cin ms simple posible entre ll<ff y ,,, qu e tu,iera esta
propi edad. Es decir, supuso que estas cantidades fu eran propo r cio nal es

.<ff

(i-24)

OC V

Escrita como una ecuacin en lugar d e una proporcionalidad, se tiene:

D.C

h,,

( 1-25)

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donde h es la con stante de propor cionalidad.


Mediante trabajo numri co , Plan ck de termin e l valor de esta con!- tanl e, de moclo qu e se
obtuviera el mejor ajuste entre s u teora y los valores experime ntal es. El va lor que oh1uvo fue
mu y cer cano al qu e es aceptado e n la actualidad:

6.63

10-34 joule-seg

Esta con stante famosa, ahora se llama constante de Planck.


La frmula que obtuvo P lanck para C, evaluando la s uma anloga a la int egral en (1-21), y
qu e se o bte ndr en el ejemplo 1-4, es

"(,,)

hv

= ehv/1,'1.' -

( 1-26)

Ya que ehilkT - 1 + /,11/k Tpara hv/kT- O, se tiene que 6(11)-+ kT en este lmit e, como se
predi ce e n (]-18). En el lmite /111/kT-.. oo, e11 " 1kT - oo, y t'(1) ), O, en con cordancia ron la
prediccin de (1- 19).
La frm ula que se obtiene inmediatamente para la dens idad de energa en el espe<.'tro del
cu erpo n egro, uti lizando el resu ltado para Ji (v) e n luga r del va lor clsico 6' = /\ T, es:
PT ( V) d V --

81rv 2

'11,

- - - - - - d11
C3
eliv/kT
l

(l-27)

E~to C's, el P.,p<'rtro riel cuerpo ne~ro de Planck. En la i~ura 1-11. sP comparan lo-. r hu lr Hdo:- de la
lf'ora df' Plan rk (f'xpresados e11 lrrmin os el<> longit u el Fe; J c- onda) con re~ul1 :ido!- p,qwrinwnla lt-.

36

Cop. 1

RADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

paril u na I em peral 11ra T= l 595K. Lm, res u I Lacio s experim entales con cuerdan con la f rm uta de
Pl a,wk, .,ara toda temperatura.
Dt>be rNordarsc qu e Plan c k 110 alLer la tlis Lribucin de Bohzmann, "todo" lo qu e hizo fu e
L'Om,idC'rar la e ne rg a de las onJas e lectromag ntica s es racio narias, oscilando senoidalmente e n
e l t1c 111pu, e-o rno L111a ca11tiJad discr e ta en lug ar de una cantidad continua.

Deri var la expresin de Planck para la energa promedio ;f y su espectro del cuerpo

Ejemplo )-4.
11egro.

La cantidad

C se calcula de la razn de las s umas


00

L CP(<ff)
n-o

<ff = -00- - -

L P(<f)

11-0

anlogas a la razn de integrales en (1-21). Debido al postulado de Planck, la energa <ff se con vierte en una
varial>l e discreta que toma slo los valores<ff = O,h11,2hv,31zv, .... y por lo tanto, se deben utilizar
s umas. Es decir, C
nhv, donde n
O, 1, 2, 3, ... Evaluando la distribucin de Boltzmann P(<f) e- d lkTJk T, se tiene

L 11_'" ,,-nhv/kT

00

00

<ff=

A. 1
1

11 - 0

L_
00

11- 0

1,0 an terior, a

e-111.-/kT

n <:1.e- '

1
"'

kT -"---0- - oo

donde

I e-no

kT

hv
et.

kT

11- 0

vez, puede evaluarse ms fcilmente si se observa que;

!>U

L
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d

L()

e- 11

-<:1.- In

d<:t

11

de manera que.

_
(
e/
<f = kT -ex - In

d r,.

L0 e00

11 )

11

00

= -hv - In
e-mx
e1ex 11- 0

<\hura bien.
00

L e- no =

+ e- + e - 20 + e

30

11 = 0

+X+ X 2
pero

( 1 - X)- 1 = l

X3

donde X= e- 0

+ X + X 2 + X3 +

de 111odo que:

-hv
(1 - e- )

lne- 0
1 - e-

(-l)(L

e - 0 ) - 2e - 0

/ V

/, V

e -

e"''/ kT

~e ha d~rivadu ( 1-26) para la <'nerga pro111edio de una onda electromagntica estacionaria de frecuencia v.
Mult iplic.111<lo lo a11 Le 1 ior por (1-12), a saber, el nme ro N (v) dv J e ondas que tienen frec uencia v, que se
dcri v en el eje mplo 1-3, inmediatame nte se ob tiene el espectro de Planck del c uerpo negro , (1-27).

~
Ejemplo 1-5.

Al ana lizar res ultados e xperimentales, como en la figura 1-11, resulta co nvenie nte
exp resar el espectro de Planc k del c u,,rpo 11~gro, en funcin de la lo11gitud de onda A , en lugar de la

TEORIA DE PLANCK DE LA CAVIDAD RADIANTE

Sec. 1.4

37

1.75

e 1.50

= 1595K

,..,E 1.25

-..
Q.)

.Q,

1.00

"'....
o

::::: 0.75

,<
._..

...
c:i.

O.SO

0.25

FIGURA 1-11
Prediccin de Planck de la densidad de energa (lnea continua) comparada con los
resultados experimentales (crculos) para la densidad de energa de un cuerpo negro.
Los datos fueron reportados por Coblentz en 1916, correspondientes a una temperatura de 1595K. El autor seala en su artculo que despus de dibujar fas curvas de los
espectros de energa que resultaron de sus experimentos, "debido a fatiga de los ojos,
fue imposible durante los meses subsiguientes. dedicar atencin a la reduccin de los
datos". Una vez que los datos fueron reducidos, se obtuvo un valor de la constante de
34
Planck de 6.57 X 10 joule-seg.

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frecuencia -v.Obtener PT().),el espectro de Planck en trminos de la longitud de onda, a partir depT(11),la
forma del espectro en trminos de 'V. La cantidadpT().)se define por la igualdad PT(,l) d,l = - p,r (v) et,,.
El signo menos indica que aunquepT().)y PT(v)son positivas ambas d). y dv tienen signos opuestos. (Un
aumento en la frecuencia corresponde a una disminucin en la longitud de onda).
De la relacin v = e/). se tiene que dv = -(c/).i) d)., o bien, d,,jd,l = -(c/).2), de manera que

Si ahora se sustituye v

c/,l en la expresin para PT(v) (1-27), se obtiene

( 1-28)
En la figura 1-12 se muestra PT(;J.)cont ra ,l para diferentes temperatuas.AJ estudiar la distribu cin de
energa radiante como funcin de la longitud de onda, a medida que au menta la temperatura, se puede
observar, claramente, una tendencia en la radiacin del rojo al blanco y al azul.
~

A partir de la frmula de Planck, se pueden derivar la ley de Stefan y la ley del desplazamie nto
de Wien; s i se las aj usta a los result ados experimentales, se pueden determinar valores para las
constantes h y k. La ley de Stefan se obtiene integrando la ley de Planck en todo el espectro de
longitudes de onda. Se e ncuentra que la radiancia es proporcional a la cuarta potencia de la
temperatura, identificando la constante de proporcionalidad21r5k 4 / 15c 2'1 3 con la constante de
8
Stefan, <1,cuyo valor, determinado experimentalmente, es 5.67 X 10- W / m 2 -K4 La ley del
desplazamiento de Wien, se obtiene haciendo dp(J..)/ d}. = O. y se encuentra que AmxT =

RADIAC ION TERMICA Y El POSTULADO DE PLANCK

Cap. 1

e
1

-E

~
:,

Q.

'o

.....
__.

......

--...

,<

Q.

0.5

1.0

1.5

FIGURA 1-12
Densidad de energa de Planck de la radiacin de un cuerpo negro, a varias temperaturas, como funcin de la longitud de onda. Obsrvese que la longitud de onda para la
cual la curva tiene un mximo, decrese a medida que la temperatura aumenta.

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0.2014hc/k; identificndose al miembro a la derecha de la ecuacin con la constante, 2.898 X


13
10- m-K, determinada experimentalmente por Wien. Utilizando estos valores medidos y
suponiendo un valo r para la velocidad de la luz e, se pueden calcular los valores de h y k. De
hecho, sto lo realiz Planck y sus valores concuerdan mu y bien con los obten idos posteriormente por otros mtodos.

1.5

Aplicacin de la ley de radiacin de Planck e n termometra

La raJiacin emitida por un cuerpo caliente puede util izarse para med ir su temperatura. Si lo
que se uti li za es la radiacin total, entonces, de la ley de Stefan -Boltzmann, se sabe que las
energ as emitidas por dos fuentes estn en razn de la cuarta potencia de la temperatura. Sin
embargo, es difci l medir la radiacin total de la mayora de las fuentes y realmen te, lo que se
mide es la rad iancia en una banda finita de longitudes de onda. En este caso se utiliza la ley de
radiacin de Planck que propo rciona la radiancia co mo funcin de la temperatura y longi tud de
onda. Para radiacin monocromtica de longitud de o nda A la razn de intensidades espectrales
emiti<las por fu entes a T2K y T 1K , est dada por la ley de Planc k como:
i.c/).kT 1

ehc/).kT 2

En esta expresin. si se toma T 1 ,como temperatura de referen cia es tndar, se puede determinar

T2 relativa a la estndar, midiendo esa raz n en forma experim ental. Este es e l procedimi ento
e mpleado en la Esrala Internacional de Temperat uras Prct icas, donde se utiliza el pun to de
fusin del oro, L068C, como punto fijo de referencia. Es decir, el pirmetro ptico estndar
primario, est diseado de modo tal, que co mpara la radiacin de un cuerpo negro, a

EL POSTULADO DE PLANCK Y SUS IMPLICACIONES

Sec. 1.6

lente
objetivo

Fuente de
radiacin

lmpara
piromlltrica

ec::::::;-------~01
~

1~

__-,-

e:

39

Microscopio

-----o---.___o= ~f"'"
-----

Amperlmetro

FIG URA 1- 13
Diagrama esquemtico de un pirme tro ptico.

tempe ratura desco nocida T > 1068C co n un cuerpo negro a la te mperatura d e f u si 11 del oro.
Dadas las circunstan cias prc ti cas, la mayora de las fu ent es n o son c uerpos negr os y en lugar de
la radiacin m onocromti ca se utiliza una ba nda finit a de longitud es d e onda, de modo quf' los
procedimi ent os de med ida d eben ser adecuados y la teor a desarrollada, para Lomar Pn
consideracin las circun s tancias an teri ores.
La ma yo ra de los pir me tros pti cos, uti li zan el ojo human o co mo detector y req uieren de un
ancho de banda espectra l s uficie nt em e nte amplio, de modo que se te nga la e nerga que el oj0
puede ver. El tipo de in s trumento m s s imple y ms preciso utilizado por en cima del punto de
fus in del o r o, es el pirm etro ptico con filament o desvan escente, (ve r figura l -13 ). La
fu ent e a m ed irse se enfo ca e n el fil amen to de la lm para del pir me tro, ajus tndose la corrien te
de la lmpara has ta qu e e l filam ent o ti enda a desaparece r en el fondo de la imagen de la fuenti>.
Ca librando c uidadosa ment e mediante pot en cim etros de precis in , se garantizan medidas
prec isas de la temperatura.
En la d cada 1950, Di cke, P en zias y Wilso n descubrieron un inter esa nte caso parti cu lar del
ca mpo general de la te rmo metra por m edio de rad iacin de cu erpo n egro. U tili zando un r adio
te lescopio que o peraba en el int e rval o de longi tudes de onda entre varios milm etros y varios
centm etros, e n co ntra ron qu e un espec tro de cuerpo negro, co n temperatura caracters ti ca d~
3K ,in cide sobre la ti erra e n todas direcc ion es co n igual inte nsidad. La uniformi dad e n direccin
indi ca qu e la rad iacin ll ena uni for m eme nt e el universo . Los astrofs icos co nsideraron estas
medidas como ev ide nc ia fue rt e en fa vo r Ut" la ll amada teora de la g ran explosin, en la cual, r l
universo co n sis ta de una bola de- fuego mu y densa y mu y <'a liente de radiacin y partculas,
ap r oximada m ent e h ace 10 1 aos. Debido a una expan si n posterior y el consecu<'nle corrimi en to Do ppl er, es ele espera rse qu e la tPmpera tura de la radiacin disminuyer a a un va lor muy
cer ca n o del observado de J K.

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El p ostulado de Planck y su s implicaciones

1.6

La contribuci n de Planck se puede e nun ciar en fo rma de pos tulado, com o sigue:
Cualquier ente fsico con un grado de Libertad, cuya "coordenada" es una f uncin senoidal riel
tiempo (es decir rPalizrz oscilacion es armnico-simples) slo pu ede posePr energas lOlftles lf , que
satisfacen La relacin

<1
donde

= nhv

11

1, 2, 3, ...

es la .frecuencia de la oscilacin y /z es una constante uniuersal

La palabra <'Oor denada se utiliza e n s u sentido ms genera l, para den o tar cualquier cantidad
qu e df'sr riba la co ndi r in instan tnt'a rlt'I e nt e, po r eje mpl o, la long itud de un resorte, 11'1

40

Cap. 1

RADIACION TERMICA Y EL POSTULADO DE PLANCK

FIGURA 1- 14
Izquierda: Energas permitidas en un sis tema
clsico, osci lando senoidalmen te con frecuen cia v, distribuidas en forma continua. Derecha:
Energas permi tidas dist ri buidas en fo rma discreta de acuerdo con el postulado de Planck,
ya yue slo pueden tener los valores nhv. Se
dice que la energa est cuantizada, siendo n el
nmero t'u11tico del estado de energa pe rmitido.

- - - - - & =5hv
= 4/w
- - - - - ~ =3hv
- - - - - 8=2hv
- - ---8=hv

- - -- - 4

Clsico

$ =0

--------~=
o
Plondt

posicin angu lar de la masa de un pndulo y la amplitud de una onda . Todos es tos ejemplos
tambin son fun ciones senoidales del tiempo.
Un modo convenieule de ilustrar el co mportamiento de un ente gobernado por este
pos tulado, es mediante un diagrama de niveles de energa, como se muestra e n la figura 1-14,
que tambin puede utilizarse para contrastar este comportam ien to co n el que se esperara en
base a la fsica clsica. En ese d iagrama se in dican cada uno de los estados de energa posibles rlP!
ente, por una lnea horizon tal. La distancia de una lnea determinada, a la l;;;c:a cie energa cero,
es proporcional a la ene rga total que le cor responde. Como de acuerd.o co n la f sica clsica, el
ente puede ten er cua lqui er energa en tre cero e infin ito, el diagrama clsico d e nive les de
energas consiste de un co ntinuo de lneas que empiezan en ce ro y se ext iende a valo res
mayores. Sin embargo, el en te que realiza oscilacio nes del tipo oscilador armn ico simple, slo
puede tener energas to ta les di scretas, <f}' = O, hv, 2hv, 3hv.. . , si obedece el postulado de P lanck.
En su diagra ma d e niveles de energa, es to se in dica con un conjunto di screto de lneas. Si la
energa del e nt e obedece el post ul ado de Pla n ck, se d ice que es t cuanlizada, los ni veles de
energa permi tidos se llama n estados cunticos y el n mero entero n se Hama el nmero cuntico.
El estudiant e pod ra pensar que ex isten sistemas fsicos cu yo comportamiento est en obv io
desacuerdo con el postulado de Planck. P or ejemplo, un pndulo ordinario realiza oscilaciones
Je ti po oscilador armnico si mple y sin e mbargo, aparentemente es capaz de poseer valores
co nti nuos de la energ a. Pero an tes de aceptar es te argumen to , se harn algunos clculos
numri cos en relacin co n di cho siste ma.

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Ejemplo 1-6.

Un pndulo q ue consiste de u na masa de 0.01 Kg. sus pendida de una cuerda de 0.1 m.
de longitud. Sea la amplitud J e su oscilacin tal, que la cuerda en s us posiciones extremas forma un ngu lo
de 0.1 raJ. con la vertical. La energa del pndulo decrece, por ejemplo. por efectos de fri cci n. Se
observar que P~ te decremento de la energa es continuo o discontinuo?
La frecuencia de oscilacin del pndulo es :
v

Je

1 - = -1 J9.8 m/seff =
= -21r
/
21r
O.lm

1.6/seg

La energa del pndu lo es s u energa potencial mxima


mgh

mgl(l - cos O) = 0.01 kg x 9.8 m/seg- x 0.1 m x (1 - cos 0.1 )

= 5 x 10- 5 jo ule
La t'ncrga del pn<lu lo est cuantizada, de modo que los cambios en energa oc urren en pasos de magni tud
discon 1inuos !':!.E = hv, pero
Di.E = hv = 6.63 x 10- 34 joule-seg x 1.6/seg = 10- 33 joule

mientras que E = 5 x 10- 5 joule . Por lo tanto,b.E/E = 2 x 10- 29 .As pues, para poder medi r que el
Jecrenw11lo de la en erga es discreto, se necesita poder medir la energa con una precisin de 2 en 1029 .

PREGUNTAS

41

Evidentemente an el equipo experimenta l ms sensible, resulta totalmente incapaz para obtener dicha
~
resolu cin en la energa.

En co nclusin, aquellos experimentos que involucren pndulo~ ordinarios, no podrn


determinar si el postulado de Planck es vlido o no.La pequeez de h, hace que la granularidad de
la energa sea tan fina que no pueda di 'ltinguirse de un con tinuo de energas. Ms an, para
sistemas clsicos, la h podra considerarse igual a cero y, de hecho, un modo de reducir las
frmulas cunticas a sus lmites clsicos, es dejandoh ---+ O en estas frmul as. Solamente cuando
se con sideren sistemas en los cuales v sea tan grande y/o C tan pequea que .C= h,, sea del
orden de C, se estar en condiciones de probar el postulado de Planck. Un ejemplo es, desde
luego, la radiacin de ondas estacionarias de alta frecuen cia del cuerpo negro. En los siguientes
captulos se considerarn muchos otros ejemplos.

l. 7

Un p oco de la historia del quantum

El postulado de Planck, en su forma original, no tena el alcance que tiene en la forma como aqu se laa
presentado. En su trabajo origi nal, Planck trat en detalle, el comportamiento de los electrones en las
paredes de un cuerpo negro y su acoplamiento a la radiacin electromagntica d entro de la cavidad. Este
acoplamiento conduce al mismo factor v 2 que se obtuvo en (1-12) de argumentos ms generales debidos a
Rayleigh y Jeans. A travs de este acoplamiento, Planck relacionaba la energa en una componente
particular de las frecuencias de radiacin del cuerpo negro, con la energa de un electrn en la pared,
osci lando senoidalmente a la misma frecuencia y postul que nicamente la energa de la partcu la
oscilant e est cuantizada. No fue sino hasta un tiempo despus, que, Planck acept la idea de que las ondas
electromagn ticas oscilantes estuvieran as mismo cuantizadas y el postulado se ampli para incluir
cualquier ente cuya nica coordenada oscile sen oidalmente.
En un principio, Planck n o estaba seguro si su introduccin de la constante h no era ms que un recurso
matemtico o un asunto con significado fsico mu y profundo. En una carta dirigida a R. W. Wood. Planck
llam a su postulado limitado, " un acto de desesperacin". "Saba", escribi, "qu e el problema (del
equilibrio de la materia con la radiacin ) tiene una importancia fundamental para la fsica; conoca la
frmula que reproduce la distribucin de energas en el espectro normal ; una interpretacin terica tena
que encontrarse a cualquier precio, sin importar qu tan alto". Por ms de una dcada, Planck trat de
ajustar las ideas cunti cas a la teora clsica. Con cada intento aparentaba retroceder de su osada original,
pero siempre generaba nuevas i<leas y tcnicas que posteriormente adopt la teora cuntica. Lo que parece
ser que finalm ente lo convenci d que su hiptesis cuntica era correcta y de significado protundo, fue
su apoyo a la definitividad de l concept o estadstico de la entropa y a la tercera ley de la termodinmica.
Fue durante este perodo de dudas, que Planck era editor de la revista de investigacin alemana Annalen
der Physik. En 1905 recibi el primer artculo de Einstein sobre relatividad, y valientemente defendi el
trabajo de Einstein. A partir de entonces se con virti en uno de los defensores del joven Einstein en los
crculos cientficos, pero resisti durante algn tiempo, precisamente aquellas ideas de Einstein, sohre la
teora cuntica de la radiacin, que contribu yeron a confirmar y ex tender e l propio trabajo de Planck. La
profund a visin que Einstein tena del electromagnetismo y la mecnica estad stica, que posiblemen te no
fue igu alada por sus contemporneos, le permiti predecir, como resultado del trabajo de Planck, la
necesidad de un cambio gen eral en la mecnica estadstica y el electromagnetismo. Muchos fenmenos
fsicos fueron predichos e interpretados anticipadamente los cuales posteriormente fueron dramticament e confirmados ex pe rimentalmente. En el siguiente captulo se tratar uno de estos fenmenos y se
segui r otro cam ino rumbo a la mecnica cuntica.

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PREGUNTAS
l. Un cu erpo negro siempre se ve n egro? Explique el trmino cuerpo negro .

2. En u n fu ego hech o co n carbn, los huecos que quedan enlre carbones se ven ms brillantes que los

42

RADIACION TERMICA Y El POSTULADO DE PLANCK

Cap. 1

carbones mismos. Ser la temperatu ra de dichos hueco!,, apreciablemente mayor que la correspondiente a la superficie exterior de un carbn incandescente?
3. Si se observa dentro de una cavidad cuyas paredes se mantienen a una temperatura constante, es
visible algn detalle del interior? Explquese.
4. La relacin RT = <:1T 4 es exacta para cuerpos negros y se mantiene a toda temperatura. Por qu no
se utiliza esta relacin como base . para una definicin de temperatura. por ejemplo, lOOOC?
5. Un pedazo de metal se pone incandescente con un color rojo brillante a llOOK. Sin embargo, a esta
misma temperatura, un pedazo de cuarzo simplemente no brilla. Explique. (Sugerencia: el cuarzo es
transparente a la luz visible).
6. Haga una lista de las funciones de distribucin que ms comnmente se usan en las ciencias sociales
(es decir, distribucin de familias respecto de sus ingresos). En cada caso, especifique si la variable de
la distribucin descrita es discreta o continua.
7. En (1-4) se relacionan radiancia espectral y densidad de energa, qu unidades deber tener la
constante de proporcionalidad?
8. Cul es el origen de la catstrofe ultravioleta?
9. La ley de equiparticin de la energa requiere que el calor especfico de los ga?es sea independiente de
la temperatura, en desacuerdo con la experimentacin. Aqu se ha visto que conduce a la ley de
radiac in de Ray leigh-Jeans, que tambin est en desacuerdo con la experimentacin, se pueden
relacionar estas dos fallas de la ley de equiparticin?
10. Comparar las definiciones y dimensiones de radiancia espectral, Rx(v), radiancia, R 7 ,, y densidad de
en<'rga p7 ,(v).
11. Por qu se utiliza la pirometra ptica por arriba del punto de fusin del oro y no por abajo de l? En
qu objetos se mide tpicamente la temperatura de este modo?

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L2. Existen cantidades cuantizadas en fsica clsica? Est cuantizada la ~nerga en fsica clsica?

13. Tiene sentido hablar en fsica de cuantizacin de carga? En qu sentido difiere de la cuantizacin de
la energa ?
14. La:. partculas elementales parecen tener un conj unto discreto de masas en reposo. Se puede sto
considerar como cuantizacin de masar
15. En muchos sistemas clsicos las frecuencias permitidas estn cuan tizadas. Mencione algunos de
dichos sistemas. Tambin se cuantiza la energa?
16. Dem uestre que la constante de Planck tiene dimensiones de impulso angular. Sugiere sto,
necesariamente, que el impulso angular es una cantidad cuantizada?
17. Cul deber ser el orden de magnitud mnim o de h, para que los efectos cunticos sean efectos
cotidianos?
18. La radiacin uni versal de cuerpo negro a 3K, qu puede decir, si acaso, de la temperatura del espacio
ex terior'?
19. La teora J e Planck sugiere estados de energa atmicos cuant izados?
20. Discutir el hecho sorprendent e de que la discresin de la energa se descubri, por primera vez, al
ana lizar el espectro continuo em itido por tomos interact uantes en un slido, en lugar de encontrarlo
en el anlisis de un espectro discreto tal como el emitido por un tomo aislado en un gas.

PROBLE/MS

43

PROBLEMAS
l. A qu longitud de onda, una cavidad a 60000K rad iar ms por unidad de longitud de onda"?
2 . Demuestre que la constante de proporcionalidad en (1-4) es 4/C. Es decir. demuestre que la relacin
entre la radiancia espectral R T(v) y la densidad de energa PT(1) es RT(1) di = (c/4)pr(1) d,,.

3. Considere dos ca vidades de forma y material arbitrarios, c.ada una a la misma temperatura T,
conectadas por un tubo angosto en el que se pueden colocar filtros de colores (supuestamente ideales)
que permitirn el paso de radiacin de una sola frecuencia v. (a) Suponga que para cierta frecuencia
i/, Pr (,,') para la cavidad 1, resulta mayor que P:r(v') dv ,ara la cavidad 2. Se coloca un filtro en el
tubo int erconector, que slo deja pasar la frecuencia v. Analice qu suceder en trminos de flujo dP
ene rga. (b) Qu pasar con sus temperaturas respectivas. (c) Demuestre que esto violara la segunda
ley de la termodin mica; por lo tanto, pruebe que todos los cuerpos negros a la misma tempt>ratura
emitirn radiacin trmi ca con el mismo espectro , independientemente de su composicin.
4. Un radiador de cavidad , tiene un agujero de 10.0 mm. de dimetro que se perfor en una pared.
Encuentre la potencia radiada a travs del agujero, en el intervalo entre 5500 5510 A. (Sugerenci'l:
Vf>r el problema 2).
1

5. (a) S uponiendo qu e la temperatura en la superficie del sol es 5700K, utilice la ley de Stefan, {1-.'.:!),
para determi nar la masa en reposo que se pierde por segundo en la radiacin del sol. Tome el dimetro
del sol como l.4 X 10 9 m. (b) ,Qu fraccin de la masa en reposo del ~oJ , se pierde cada ao en
radiacin electromagntica? Suponga que la masa en reposo del sol es 2.0 X 10 30 kg.
6. En una explosin termonuclear, la temperatura en la bola de fu ego es, momentneam.-nte , 107 K.
Encuentre la longitud de onda para la cual la radiacin emitida es mxima.

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7. A una temperatura dada . ,\nx = 6500 A para una cavidad de cuerpo negro. Cul ser Amx si la
temperatura de las paredes de la cavidad aumenta de modo que la razn de emisin de radiacin
espec tral se duplica?
8. A qu longitud de onda emite el cuerpo humano su radiacin trmira mxima? Haga una lisia de las
hip tesis que se hagan para llegar a una respuesta.

9. Su poni endo que Am,h est en e l infrarrojo carcan o para calor rojo, y en el ultravioleta cercano para
ca lor azul. En la ley del desplazamiento de Wien aproximadamen te, qu tempera tura corresponder
al calor rojo? ,Al calor a2.ul?

10. La razn promedio de radiacin solar que in cide sobre la tierra, por unidad de rea es 0.48S ral/ rm 2 min (o 355 W / m 2 ). (a) Ex pliqu e la consistencia de este nmero con la constante solar (t>nerga
so lar que llega a la tierra por unidad de tiempo in cidiendo normal a una unidad Ne rea de la superficie
terrestre) cuyo va lor es 1.9'1, cal/cm2 -m in (o 1340 W/ m 2). (b) Considere la tierra como 1111 currpo
negro que rada ennga al espacio t>n esta misma razn. Cul sera la temperatura de la superfiC'ie de la tierra bajo estas circunstancias?
11. Demuestre que la ley de radiacin de Rayleigh-Jeans. (1-1 7), no es consisten te con la ley del
desplazamiento de Wien "max OC T, (1 -3a) , o Amax T = const, (l-3b) .
12. A partir del espectro del cuerpo negro, l'rnax se puede obtener de dpr(11)/dv = O y Amax de
d Pr(A)/d?. = O. Por qu a partir de Amx T = const o l'max = const x T no es posible obten erlas si se utiliza simplemente Amax = c/11max? Es decir, por qu es errneo suponer que1m 11 ._A,nnx
e, donde e es la velocidad de la luz?

13. Considere los nmeros siguientes: 2, 3, 3, 4, 1, 2, 2 , 1, O, como re presentando el n mero de


cuadrangu lares, logrado por cada miembro de los Orioles de Baltimo re e n un juego reci<-nte. (a)
Calcular directamente el nmero promedio de cuadrangulares por hombre. (b) Sea x una variable que

44

RADIACION TERMICA Y El POSTULADO

Oc

PLANCK

Cap. 1

especifica el nmero de cuadrangulares obtenidos por un hombre, y sea/(x) el nmero de veces que el
nmero x aparece. Demuestre que el nmero promedio de cuadrangulares por hombre se puede
escribir como
4

xf(x)

--,----

f(x )
o
(c) Sea p(x) la probabilidad de obtener el nmero x. Demuestre que x est dado por

(x)d.?; ~

f!:

14. Considere la funcin

f(x )

10 (10 - x)2

f(x) = O

0 ~X~ 10

para cualquier otra x

(a) A partir de
CX)

xf(x) dx

x-

_- _oo
_ _ __
CX)

J(x) dx

-OC)

encuentre el valor promedio de x. (b) Suponga que la variable x es discreta en lugar de continua .
Adt>ms,x = l. de modo que x slo toma valores enteros O, l, 2, ... , 10. Calcu le x y comprelo con
el resultado de la parte (a). (Sugerencia: puede ser ms fcil calcular la suma apropiada directamente,
en lugar de trabajar con frmulas generales de sumas). (c) Calcule i parax = 5, es decir x = 0,5,
10. Comprelo con el resultado de la parte (a). (b) Obtenga analogas entre los resultados obtenidos
en este problema y el anl isis de la seccin 1-4. Asegrese de entender los papeles que juegan d, tlefJ,
YP (C).

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J~ P(<fJ) d<fJ

15. Usando la relacin P(<ff) = e-<1/kT/kT y


deducir (1 -22), ~ = kT.

= 1, evaluar la integral de (1-21), para

l 6. Utilizando la relacin R T(v) dv = (c/4)pT(v) dv entre la radiancia espectral y la densidad de


energa jun to con la ley de radiacin de Planck, derivar la ley de Stefan. Es decir, demuestre que:

-I
CX)

R 1'

v3

2-rrlz

dv

4
c2 ehv/kT _ 1 = aT

00

Sugerencia:

q3 dq
-e<-,--

17. Derive la ley del desplazamiento de Wien, ).mx T = 0.2014 hc/k, . resolviendo la ecuacin
dp(A)/ di. = O. (Sugerencia: haga lic/J..k T = x y demuestre que la ecuacin citada conduce a
e- J' + .r/5 = J. Despus, demuestre que x = 4.965 es la solucin).
18. Para verifi car exprese mentalmente que la recientemente descubierta radiacin universal de 3 K, se
ajusta precisamente a un espectro de cuerpo negro, se decide medir RT(J.) desde una ). debajo de
).nrni. , donde su valor es 0.2R T().mox)hasta una ). por encima de ).max donde su valor es otra vez
0.2RrCAma;.J En qu intervalo de ). debern hacerse las medidas?

2
Fotones-Propiedades
corpusculares de la
radiacin

2.1

47

Introduccin
Interaccin de radiacin con materia.

2.2

4.7

El efecto fotoelctrico

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Po tencial de frenamiento; fre cuencia de corte; ausencia de ti e mpo de retraso.

2.3

Teora cuntica d e Einstein del efecto fotoelctri co

50

Fotones; cuantizacin de la energ a del fotn,f un cin de trabajo;reevalu acin de


la co nstante de Pla nck; espectro e lectromagnt ico; co nservacin del impulso.

2.4,

55

El efecto Compton
Corrim iento Compton; derivacin de las ecuacion es de Comp ton; lo ngitud de
onda de Compton; di spers in de Thomson; competencia entre ]as di spersiones
Th omson y Compto n.

2.5

Naturaleza dual de la radiacin electromagntica

61

Difraccin; d esdoblami en to de perso nalidad de la radiacin elect romagntica;


actitud co nt empo rnea de los Fsicos.

2.6

62

Fotones y emis in d e rayos X


Emi sin de rayos X; bremsstrah lung; relacin de bremsstra hlung a efecto fotoelctri co.

2.7

Produccin y aniquilacin d e pares


Positrones ; produ cc in de pares electrn-positrn; aniquilacin de pares ;
positronio; teora de Dirac de los positrones .

45

65

46
2.8

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Secciones transversales para absorcin y dis persin de fotones

Cap. 2

70

Definicin de seccin tran sversal; dependencia con la energa de las secciones transversales de la dispersin, fotoelctrica, de produccin de pares y
total; atenuacin exponencial; coeficientes y longitudes de atenuacin.

Preguntas

74

Problemas

75

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2
Fotones-Propiedades
corpusculares de la
radiacin
2.1

Introduccin

En este captulo se exam inarn los procesos en los cuales la radiacin interacciona con la
materia. Los procesos que implican la dispersin o absorcin de radiacin por materia son tres, a
saber: el efecto fotoelctrico, el efecto Compton y la produccin de pares. Mientras que la
produccin de radiacin se debe al bremsstrahlung o a la aniquilacin de pares. En cada caso se
obtendr evidencia experimenta l de que la radiacin es de carcter corpuscular en su
interaccin con la materia a diferencia de su naturaleza ondulatoria cuand o se propaga. En el
captulo sigu iente se estudiar una generalizacin de este resultado debida a de Broglie, y que
conduce directamente a la mecnica cun tica. Parte del material de estos dos captulos ser una
revisin de tpicos que el estudiante conoce de sus cursos de fsica elemental.

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2.2

El efecto fotoelctrico

Los experimentos que co nfirmaron por vez primera la existencia de las ondas electromagnticas

y la teora electromagnti ca de Maxwell acerca de la propagacin de la luz fueron realizados por


Heinrich Hertz en 1886 y 1887. Es uno de aquellos hechos fascinantes y paradji cos en la
historia de la ciencia es el que Hertz observ en el curso de sus experim entos, este efecto lo
usara Einstein despus para contradecir otros aspectos de la teora electromagntica clsica.
Hertz desc ubri que una descarga e lct ri ca entre dos electrodos ocurre ms fci lmente cuando
sobre uno de ellos incide luz ultravioleta. Lenard, continua ndo algunos experimentos de
Hallwachs demostr e n seguida que la luz ultravioleta facilita la descarga debido a que ocasiona
la emi sin de electron es desde la superficie del ctodo, a esta emisin de electrones desde una
superfi cie por la accin de la luz se le denomina efecto fotoelctrico.
En la figura 2-1 se muestra un aparato utilizado para estudiar el efecto fotoelctrico. Una
envoltura de vidrio encierra al aparato en un espacio al vaco, la luz incidente que es
monocromtica penet ra a travs de una ventana de cuarzo , incide sobre la placa de metal A y
1ibera electrones, (llamados fotoelectrones). Los cuales si es que son atrados a la copa de metal B
mediante una diferencia de potencial V aplicada entre A y B se podrn detectar como una
corriente. El amperme tro G sirve para med ir esta corriente fotoelctrica.
La cu rva a de la figura 2-2 es una grfica de la corriente fotoelctrica como fun cin de la
diferencia de potencial V para un aparato como el de la figura 2-1. Si V se hace lo su ficientemente grande, la corriente fotoelctrica alcanza cierto valor lmite (valor de saturacin) , para el cual todos los fo toelectrones emitidos desde A son co lectados por la copa B.

47

48

FOTONES- PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION


Cubierto de vidrio

~
....+r------1------------- A

Cap. 2

Ventuno de
cu o rzo
__ _ _ Luz
incidente

Interruptor poro invertir lo poloridod

FIGURA 2-1
Aparato utilizado para estudiar el efecto fotoelctrico . El voltaje V se puede variar en
magnitud de manera co ntinua y tambin es posible, mediante el interruptor, invertir el
sign o.

Si se invierte el signo de V, la corrien te fotoelctrica no cae inm ediatamente a cero, lo cual


sugiere que los electrones son e mitidos desde A con energa cin tica; algunos alcanzarn el
punto B sin importar que e l campo e lctrico se oponga a su movimiento. Sin embargo, si esta
diferen cia de pote ncial se hace lo suficientemen te grande se a lcanzar un valo r V0 para el cu al la
corrien te fo toelctrica se hace igua l a cero , a este valor se le llamapotencialdefrenamiento. Es ta
diferencia de po tencial V0 multipli cada por la carga de l electrn es una medida de la energa
cintica Kmx de los fotoelectrones ms rpidos. Es dec ir

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(2-1)

Experimentalmente resulta que la can tidad Kmx es independiente de la intensidad de la luz tal
como la mues tra la cur va b de la figura 2-2 en la cual la intensidad de la luz se ha reducido a la
mitad del valor utilizad para obtene r la curva a.
La figura 2-3 muest ra el potencial de frenamiento V0 como funci n de la frecu encia de la luz
que incide sobre el sodio. Obsrvese que existe una frecuen cia de corte ( v0 ) bien definida, por

FIGURA 2-2
Grficas de la co rriente I como fun cin del
voltaje V segn los datos to mados con el
apara to de la fi gura 2-1. La diferen cia de
poten cial V se con sidera positiva cuando la
copa B de la figura 2-1 es posi tiva con respecto a la superficie fotoe lctr ica. En la
curva b la intem,1dad de la luz in cidente se ha
redu cido a la mitad de la de la curva a. El
potencial de frenamiento V0 es independien te
J e la intensidad de la luz pero las corrien tes de
saturacin l a e / /Json di rnctamente proporcional es a l.

o +
Vv

Diferencio de potencial
aplicado V

El EFECTO FOTOELECTRICO

Sec. 2.2

49

~3.0

~.,
e 2.0 -

-.,
e

,, 1.0

FIGURA 2-3
Grfica de las medidas realizadas por Milli kan
para el potencial de frenam iento en fun cin de
la frecuencia para el caso del sodio. La frecuencia de cort e v0 es 4.39 X 10 14 Hz.

o
o
e

vo
/

o.___._____.~.._-L..JIL-1~+--'-.......J'---'--l....~'---'-4.0
8.0
12.0
Frecuencia (10 14 /1eg)

debajo de la cual no ocurre el efecto fotoelctrico. Estos datos fueron tomados en 191 4 por
Millikan, quien por su esmerado trabajo sobre el efecto fotoelctrico se hizo acreedor al premi o
Nobel de 1923. Debido a que el efecto fotoelctrico para luz en el visible, o en el visible cercano
es un fenmeno fundamentalm ente de superficie, es necesario evitar en los experimentos capas
de xido, grasa o cualquier otro contaminante de la s uperficie.
Existen tres hechos fundamentales del efecto fotoelctrico que no pueden explicarse en
trminos de la teora clsica ondu latoria de la luz:
l. La teora ondulatoria exige que el vector elctrico oscilante E de la onda luminosa
aumente en amplitud conforme aumenta la intensidad del haz luminoso. Puesto que la fuerza
aplicada al electrn es eE, se sugiere que la energa cintica de los fotoelectrones tambi n
debera aumentar de acuerdo con el aumento en intensidad del haz luminoso. Sin embargo, la
figura 2-2 muestra que Kmax, que es igual a eV0 es independiente de la intensidad de la luz . Es to ha
sido probado sobre un intervalo de intensidades de 107
2. Segn la teora ondulatoria, el efecto fotoelctrico debera ocurrir para cualquier
frecuencia de la luz tomando en cuenta solamente que la intensidad de la luz sea lo
suficientemente intensa como para dar la energa necesaria para emitir los fotoelectrones. Sin
embargo, la figura 2-3 muestra que para cada superficie existe una frecuencia de corte
caracterstica v 0 . Para frecuencias menores de 110 , el efecto fotoelctrico no ocurre, sin importar qu
tan intensa sea la iluminaci6n.
3. S i la energa adqu irida por un fotoelectrn es absorbida de la onda que in cide sobre la placa
de metal , el "rea efectiva del blanco" para un electrn e n un metal est limitada y
probablemente no sea mu cho mayor que un crculo de un dimetro atmico. En la teora clsica
la energa Iuminosa se encuentra uniformemente dis tribuida sobre el frente de onda. Entonces,
si la luz es suficientemente dbil existir un tiempo de retraso mensurable entre el in s tante en
que la luz empieza a incidir sobre la superficie y la expulsin del fotoe lectrn , que se estimar e n
el ejemplo 2-1. Durante este intervalo el electrn deber absorber e nerga del haz h asta
acumular la suficiente para escapar. Sin embargo, nunca se ha medido un tiempo de retraso
mensurable. Este desacuerdo es particularmente interesante cuando la substancia fotoelctri ca
es un gas, bajo estas circunstancias pueden aparecer mecanismos de absorcin colectiva y la
e nerga del fotoelectrn emitido deber ser extrada del haz luminoso por un solo tomo o
molcula.

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Ejemplo 2-1. A una distancia de un metro de una fuen te luminosa e 1va potencia es 1 W = ]
joule/seg se coloca un a placa de potasio. Supngase que un fotoelectrn emitido pu~de recibir su energa
de un rea circular de la placa cuyo radio res, por ejemplo, un radio atmico: r ~ 1 >< 10- 10 m. La energa
necesaria para extraer un electrn de la superfi cie del potasio es aproximadamente 2.1 eV = 3.4 X 10- 19
joule (un electronvolt
l eV 1.60 X 10 19 joules es la energa ganada por un electrn de carga 1.6 X

50

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

10 19 coulombs. que cae a travs de una diferencia de potencial de 1 V). Cunto tiempo le tomara a este
blanco absorber esta cantidad de energa de la fuente luminosa? Supngase que La energa luminosa est
esparcida uniformemente sobre el frente de onda.
El rea del blanco es 7Tr 2 = rr x 10- 20 m 2 . El rea de una esfera de un metro con centro en la fuente es
4 rr(l m) 2 = 4rr m 2 Entonces, si la fuente rada uniformemente en todas direcciones (es decir, si la energa
est uniformemente distribuida sobre frentes de onda esfricos que emergen desde la fuente, segn la
teora clsica) la razn R a la cual la energa cae sobre el blanco est dada por

1T

1 joule/seg x

1Q- 2 0 m 2

4 7Tffi2

2.5 x 10- 21 joule/seg

Suponiendo que toda esta potencia se absorbe, se puede calcular el tiempo necesario para que los
electrones adquieran energa suficiente para escapar; por lo tanto

3.4 x 10- 10 joule


.
/
= 1.4 x 102 seg ~ 2min
25
. x 10- 21 JOU 1e seg

Por supuesto, se podra modificar la descripcin anterior con objeto de reducir el tiempo calculado
suponiendo una mayor rea efectiva del blanco. La suposicin ms favorable, que la energa se transfiere
de la onda luminosa al electrn mediante un proceso resonante, conduce a una rea del blanco de ).2 ,
donde A es la longitud de onda de la luz, pero se podra obtener un tiempo de retraso finito que estara
den tro de nuestra habilidad experimental para medir, por ejemplo it = 100 A,segundos. (Para luz
ultravioleta de t ~ 10- 2 seg Sin embargo, no se ha detectado ningn tiempo de retraso bajo ninguna
circunstancia y los primeros experimentos fijaron un lmite superior de 10-<> segundos sobre cualquier
retraso posible.
~

2.3

Teora cuntica de Einstein del efecto fotoelctrico

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En 1905 Einstein puso en duda la teora clsica de la luz, propuso una nueva teora y cit el
efec to fotoelc trico como una de las aplicaciones que podra probar cul teora era la correcta.
Esto fu e e nunciado muchos aos antes al trabajo de Millikan, pero Einstein estaba influenciado
po r el experimento de Lenard. Como ya se ha mencionado, originalmente Planck restringi su
concepto de c uantizacin de la energa al electrn radiante en las paredes de una cavidad de
c ue rpo negro; Planck pensaba que la energa electromagntica una vez radiada se esparca en e l
espacio d e la misma manera que las ondas de agua se esparcen en ella. En vez de esto, Einstein
propuso que la energa radiante estaba cuantizada en paquetes concentrados a los cuales
pos te riormente se les llam fotones.
Eins tein argumentaba que los experimentos pticos tan bien conocidos sobre interferencia y
difraccin de radiacin electromagntica solamente se haban efectuado en situaciones en las
c uales el nmero de fotones era muy grande. Estos experimentos dan resultados que son
pr o m~dios de los comportamientos de los fotones individuales. En estos experimentos la
presen cia de los foton es no se manifiesta, como tampoco lo hacen las gotas de agua individuales
e n un roco fino prove niente de una manguera de jardn si el nmero de gotas es muy grande.
P or s upues to que los e xperimentos sobre interferencia y difraccin muestran de manera
definiti va que los fot nes no viajan desde donde son emitidos hasta donde son absorbidos en la
fo rma simple e n que lo hacen las partculas clsicas tales como las gotas de agua. Viajan como
o ndas cls icas en el sentido de que los clculos que se basan en la forma en la que se propagan las
o ndas (y en partic ular la forma en que dos ondas se refuerzan o nulifican entre s dependiendo
de su s fases relativas) explican correctamente las medidas del modo en el que viajan los fotones
promedio.
Ein s tein no enfoc su atencin en la forma ondulatoria de propagacin de la radiacin, sino
que primero pens en la forma en la cual se em iten y absorben los corpsculos. Pens que el
requis it o de Planck acerca de que la energa contenida en las ondas electromagnticas de

Sec. 2.4

EL EFECTO COMPTON

51

frecu e ncia v es una fuente rad iante (por ejemplo una fuen te de luz ultraviole ta f"n un
experimento fotoelctrico) slo poda ser cero.o h1,,02/n,, ... o nln. implicaba que en el proceso
de ir de un estado de energa nhv a un estado de energa (n - 1) /11, la fuente deberP en, itir
pulsos de energa electromagntica discretos con contenido energt ico /111.
Einstein supuso que dicho paquete de energa est localizado inicialmente en un volumen de
espacio pequeo y que se mantiene localizado mientras se mueve apartndose de la fuente con
velocidad c. Supuso que la cantidad de energa E del paquete o fotn est relacionada con su
frecuencia v mediante la ecuacin
1 , ..

E= hv

(2-2)

Tambin supuso que en el proceso fotoelctrico un fotn es completamente absorbido por un electrn
del fotoctodo.
Cuando se em ite un electrn desd e la s uperficie del metal , su energa cintica es

K= hv -

(2-3)

donde hv es la energa del fotn incidente absorbido y w es el trabajo necesario para saca r al
electrn del m etal. Este trabajo es e l n ecesar io para s uperar tanto los campos atractivos de los
tomos e n la superficie, como las prdidas de ene rga cinticas debidas a las colision es internas
del e lectrn. Algunos de los electrones estn ligados ms fu ertementt... que otros y algunos
pierden energa en co lis iones durante el trayecto; en el caso en el que el enlace sea el ms dbil)'
no existan prdidas internas, el fotoelectrn emerger con la en erga cintica mxima Kmo.x
Por lo tanto,

(2-4)
d ond e w0 que es una energa caracters ti ca del metal denominada la/uncin trabajo es la energa
mnima n ecesaria para que el electrn pase a travs de la superficie del metal y escape a las
fuerzas atractivas que normalmente fijan el electrn al metal.
Ahora se contemplar la manera e n la que la hiptesis de Einstein acerca del fotn encara las
tres objeciones man ifestadas e n co ntra de la interpretacin que la teora ondulatoria hace del
efecto fotoe lct ri co. Respecto a la primera objecin (la falta de dependencia de Kmnx con la
intensidad de iluminacin), ex iste completa co n cordancia en tre la teora del foln ) el
experimento, puesto que duplicando la inte nsidad de la luz simpl emen te se duplica el nmero dr
fotones y por ende la co r r ie nte fotoelctrica; esto no cambia la energa liv de los fotones
individuales o la naturaleza del proceso fotoelPcLrico individual descrito por (2-3).
Segn la ec uacin (2-4) la objecin 2 (la existencia de una fre<'uen cin Jp corte) desapart"re. Si
Kmax es igual a cero se I iene

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/n,o = ll'o

(2-5)

lo cual asevera que un fo tn de frecuencia v0 tie ne justamente la en erga suficiente para extraer
los fotoelt>ctron es y nada extra cuf' aparnca como energa cintica. Si la fre c11encia se redtH'P
por debajo de 1 0 , los fotoelectrones individual es, s in importar cunt os haya, (esto es, sin
importar la intensidad de la iluminacin) n o tendrn individualmente energa suiC'iente para
f'X lraN fo toelcctroncs.
En la teora del fotn se hace a un lado la objecin 3 (la ausencia de un tiempo de retraso).
<hido a qur la e n e rga necesa ria se s umini s l ra en paquetes concentrados y no se espar<e
uniformemPnl<' so bre un rea grande como se supuso en el ejemplo 2-1, el cual est basado c 11 la
s 11pos icin d' que la teora ond11la toria clsica es cier ta . Si existe cualqui er iluminaci6n
irwidi111do sohrt> PI c..todo. entonces ex isti r <'uando m enos un fotn que colinda con l y f':- l t->
fotn r,,cr. absorbido i11nwdia1anwn1,, por algn tom o res,dt ando rle inmediato en la emis iil11 dt->
1111 ro!11tltTlrc'111.
1

52

Cap. 2

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Se volver a escribir la ecuacin de Einstein para eJ efecto fotoelctrico, (2-4), substitu yendo
eV0 por Krnax de la ecuacin (2-1). Se tiene

_ hv
v.oe

Wo

Por lo tanto la teora de Einstein predice una relacin li neal entre el potencial de frenamiento V0
y la frecuencia ven completa concordancia con los resul lados experimentales que se muestran en
la figura 2-3. La pendiente de la curva experimental en la figura debe ser h/e, o
-h =

10.0

2.20 V - 0.65 V
= 3.9
1014/seg - 6.0 X 1014/seg.

10-16 V-seg

Multiplicando esta relacin por la carga electrnica ees posible determinar h, resultando h = 3.9
10- 15 Y- seg x 1.6 x 10- 19 coul = 6.2 x 10- 34 joule seg. De un anlisis ms cuidado so y de
estos y otros datos incluyendo algunos tomados co n superficies de litio, Millikan encontr el valor
h
6.57 X 10-34 joules-seg con una precisin de aproximadamente 0.5%. Este resultado se
ajusta con el valor de h derivado a partir de la frmula dela radiacindePlanck. E l acuerdo numrico en dos determinaciones de h usando fenmenos y teoras completamente diferentes es sorprendente. Un valor de h obtenido recien temente partiendo de diversos experimentos es

!, = 6.6262 x 10- 34 joule-seg

Citando a Millikan: "El efecto fotoelc trico ... constituye una prueba que es totalmente independiente
J e los hechos de la radiacin del cuerpo negro, de la validez de la suposicin fundamental de la teora
cuntica, a saber la suposicin de una emisin discontinua o explosiva de la energa absorbida por los
cons tituyentes electrnicos de los tomos de las. .. ondas. Materializa, por as decirlo, la cantidad h
descubierta por Planck mediante el estudio de la radiacin del cuerpo negro y nos proporciona una
confianza de que la concepcin fsica fundamental que sustenta el trabajo de Planck corresponde a la
realidad, confianza que no nos inspira ningn otro tipo de fenmeno".

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Ejemplo 2 -2 .

A partir de la figura 2-3 deducir la funcin trabajo del sodio.


La interseccin de la recta con el eje horizontal es la frecuencia de corte v0 = 4.39 X 10 14/seg que
substituido en (2-5) resulta en
w0

/110

= 6.63 x 10- 34 joule-seg x 4.39 x 1014'/ seg


leY
1.60 x 10- joule

= 2.92 x 10- 19 Joule x - - - - 19 - -

= l .82eY
De la figura 2-3 se obtiene este mismo valor si se observa la interseccin de la prolongacin de la recta con
el eje vertical. Sin embargo, los experimentos modernos dan un valor ligeramente mayor, 2.27 eV.
Para la mayora de los metales conductores el valor de la fun cin trabajo es del orden de unos cuantos
clectrnvolts; valor que es el mismo que el de la funcin trabajo para emisin termoinica de estos
metales.
~

Ejemplo 2-3.

Cul es la razn por unidad de rea con la cual los electrones inciden sobre la placa de
metal del ejemplo 2-1? Suponga que la luz es monocromtica de longitud de onda 5890 (luz amarilla).
La razn por unidad de rea con la cual caen los electrones sobre una placa de metal que dista l m de una
fueu te luminosa de un 1-W, es (ver ejemplo 2-l)

1 joule/seg
rr(I m)2
4

= 8.0 x

10- 2 joule/ m2 -seg

= 5.0 x 1017 eV/m 2-seg

EL EFECTO COMPTON

Sec. 2.4

53

Cada fotn tiene una e nerga


E= l,1,

he

= -A =

6.63 x 10- 34 joule-seg x 3.00 x 10 8 m/ seg


5.89 X 10- 7 m

3.4 x 10- 19 j o ule

2. 1 eV

Por lo tanto, la razn R con la cual los fo tones inciden sobre un rea unitaria de la placa es

R = 5.0

1017 eY/m2-seg

1 fotone s
X

2. 1 eV

= 2.4

fotones
1017 - . , - m -- seg

La razn por la cual se presenta la posibilidad de que ocurra el efecto fotoel ctrico es que la energa del
fotn es justamente 2.1 eV, qu e coincide con la fun cin de trabajo para la superfi cie del potasio (vt>r
ejemplo 2-1-. Obsrvese, que si se incrementa ligeramente la longitud de onda (es decir si vse disminuye
ligeramente) no se presentar efecto fotoelctrico, sin importar cun grande sea la razn R.
Este ejemplo sugiere que la inten sidad de la luz I se puede considerar como e l producto de N, el nmero
de fotones por unidad de rea por unidad de tiempo, y hv ,la energa de un solo fot n. Se ve que an a
in tensidades relativamente bajas( = to- 1 W / m 2 )el nmero N es ex tremadamente grande (~ 10 17 tolon es/m2-seg) de manera que la energa para uno cualquiera de los fo tones es muy pequea. Esto da cuenta
de la fin eza extremada de la granularidad de la radiacin y sugiere el por qu ordimariamente es lan difcil t>I
detectarla. Esto es anlogo a detectar la estructura atmica de la materia, la cual para la mayora de los
propsitos se puede considerar como contnua; su carcter discreto se pone de manifiesto solamen te bajo
circunstancias especiales.
...il
En 1921 Eins tein recibi el premio Nobel por la predi ccin terica qu e hizo de la ley del efe(to
fo toelctrico. Antes de que Millikan completara la confirmacin experimen tal de esta ley (1914), Einstein
fur recomendado por Planck y otros para ingresar como miembro e n la Academia de Ciencias de Prusia. S11
actitud negativa inicial acerca de la hiptesis del fotn se patentiza en su declaracin firmada en elogio dt'
Einstein, en la cual ellos escriben: " resum iendo, podemos decir que difcilment e ex iste entre los grande!:.
problemas, en los que la fsica moderna es tan rica, uno al que Einstein no haya hecho una con tribucin
importante. El que algu nas veces haya perdido el obje tivo en sus especulaciones. como por ejemplo en su
hiptesis sobre los quanta de luz (fotones), realmente no di ce mucho en su contra porque no Ps pos iblP
in trodu cir ideas fundamenta lmente nuevas aun e n la ms exacta de las cien cias si n correr ocasionalm1n 1p
un riesgo".

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En la actualidad la hiptes is del fotn se u sa e n tod o e l espec tro e lec tro magnti co y no slo en
la regin luminosa (vase figura 2-4). Por ejemplo, se pu ed e deci r que un a cav idad ef e
mi croondas cont ie ne fotones. Para A = 10 cm, una longitud d e onda tpica de mi croon das, Sf'
pue de calc ular que la energa del fot n es 1.20 X 10- 5 e V. Esta e n er g a es d em asiad o pequ e a
para ex traer fotoe lectrones de superficies metli cas . Para rayo s X o para rayos ). energ ti cos
tal es como los emitidos po ~ nc leos radiact ivos la energa d e l fotn pue d e ser de 106 e V o ms .
Esos fotones pueden ex traer electro nes int ernos ligados a tomos pesad os con e n e rgas del
ord en de 10s eV. Los fotones en la regin visible del espectro e lectromagntico no so n lo
sufici e ntemen te energt icos como para hacer esto, los fotoel ec tro n es qu e e ll os PXtraen
provienen d e los llamados electro n es de conduccin los cua les estn ligad os al metal con
e n ergas de unos c uantos elec tr nvolts .
Obsrvese que en el proceso fotoelctri co los fotone s son abso rbid os, lo c ual exige que lo..
e lectrones estn ligados a los tom os o en slid os, ya que un e lectr n realme nt e librf' no pued1
absorber un fot n y con ser va r en e l proceso, tanto s u e n e rga re la tivis ta total com o s u impulso.
P o r lo tanto, se deber tener un e lec trn ligado de man e ra que las fu erzas d e ligadura s irvan para
trans mitir el impul so a l tomo o a l slido. D ebido a la gran masa de un tomo o un s lid,,.
co mparada co n la del el ectrn , e l s is tema puede absorber una gran ca ntidad de impul so sin
adq uirir una a preciable can tidad de e nerga. La ecuacin de energa e n t'I e fecto fotoelctr ic,,

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION


Longitud de ondo
(m)

,-

Energio por
fotn(eV)
Royos
csmicos

Cap. 2
Frecvencio
(Hz)

'

1022

107

1021

--

106

105

10

>-

103 -

102

10

-5

10

1020

Royos X

1018

..Ultrovioletc

1016
luz

r- visible -

1
10

1019

10 ,-

,-

-6

Royos 'Y

1015
1014

-1

Infrarrojo
1013

10-4 -

10- 2

-3

10

,-

10-4

10-5 ,...

10-6 _...

1012

1011

EHF

10- 7 _,_

Bandos de
rodar

SHF
UHF

VHF

-F~TV

TV

HF

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10-8 -

Bando de
rodiodifu si6n

MF

10- 9 -

LF

10-10

10-12

VLF
10-11 -

...

Potencio

I
10

FIGURA 2-4.
El espectro electromagn tico mostrando la longitud de onda, la frecuencia y la energa
por fotn sobre una escala logartmica.

s igue ::.i<~ndo "l ida, e l <>Pcto s igue s iendo po sible slo porque exis te una partc ula pesada qu e
nlroce<le adems de un c l<>clrn e mitido. El efecto fotoe lc t rico es una forma importante en la
cua l los fotones, de energas co mparables co n las de los rayos X o s uper iores, son abso rbi das por
la 111aleria A e ne rgas mayo r es resultan ms importantes o tros procesos de absorcin de fo tn
tal colllo se ver pos terio rmen te.
P or 1111 in 10 , ~e de be hacer nfas is yu e en e l modelo de Ein s tein un fotn de frecuenc ia v ti e n e
1xactatnenle la e n e rga /11, y no tiene energas que sean ml t iplos e nlemos <le hv. Por s upuesto
que puede habe r n fo10111::!> de fre c u e ncia v de tll man e ra llUC ia Pnerga a tal fr ecuencia pu ede

Sec. 2.4

EL EFECTO COMPTON

FIGURA 2- 5
Arreglo experimental utilizado por Compton.
Los rayos X monocromti cos de longitud de
onda A inciden sobre un dispersor de grafi to.
La distribu cin de intensidades respecto a la
longi tud de onda se mide mediante los rayos X
dispersados para cualquier ngulo de dispersin O . Las longitudes de onda dispersadas se
miden observando las relexiones de Bragg del
cristal (ver fig. 3-3). Sus intensidades se
miden mediante u n detector tal como una
cmara de ionizacin.

SS

Fuente de
royos X

Detector

ser nhv. En el tratamiento de la radiacin de la cavidad de cuerpo negro segn el modelo de


Einstein se trabaja con un "gas de fotones". Debido a que la energa radiante est localizada en
el espacio en paquetes e n vez de estar ex tendida a travs del espacio en ondas estacionarias.
Aos despus de la deduccin de Planck de la frmula para la radiacin de la cavidad, Bose y
Einstein derivaron la misma frmula trabajando co n un gas de foton es.

2.4

El efecto Compton

En el ao de 1923 la naturaleza corpuscular de la radiacin recibi una co nfirmacin dramtica


provenie nte de los experimentos de Compton. Como se muestra en la figura 2-5, Compton
permita que un haz de rayos X de longitud de onda .?. perfectamente definida incidiera sobre
un blanco de grafito. Para varios ngulos de dispersin, meda la intensidad de los rayos X
dispersados como una funcin de su longitud de onda y su s resultados experimentales se
muestran en la figura 2-6. Se observa que no obstante que el haz incidente con siste esenc ialmente de una sola longitud de onda }. , los rayos X dispersados tienen picos de intensidad para
dos longitudes de onda; una de las cuales es la misma longitud de onda incide nte y la otra, .?.', es
mayor por una cantidad ..A. Este corrimiento, llamado corrimiento Compton ,...?. =.?.' - A vara
con e l ngu lo al que se observan los rayos X dispersados.

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La presen cia de una longitud de onda di spersada.?.' no es posible entenderla si se considera a


la rad iac in x incidente como una onda electromagn ti ca clsica. En el mod elo clsico, e l vecto r
oscilante de campo elctrico en la o nda in cidente de frecuencia ,, acta sobre los e lectrones
libres del blan co y los po ne a oscilar a la misma frecuencia. Estos e lectrones osci lant es, como las
cargas que van y vienen en una pequea antena tran smi sora de radio , radan ondas electromagn ti cas que tienen nuevamente esta mi sma frecuencia v. Por lo tanto, e n el modelo clsico la
o nda dispersada deber tene r la misma frecuencia v y la mi sma longitud de onda A que la onda
inc idente.
Co mplon (y Debye en forma independ ient e) int erpre t su resultado experim enta l post ulando qu e e l haz de rayos X in cident e no e ra una onda de frecuencia v sino una col eccin de
fotones cada uno de los cua les con energa E
hv y qu e estos fotones c hocaban con los
electrones libres del blan co di spersor de manera similar a la colisin entre bolas de billar. Segn
esle punto de vista, los fotones de "retroceso" que eme rge n del blan co co nstituyen la radiacin
di spersada. Puesto que el fotn incidente tran sfiere algo de su energa a l e lectrn co n el cual
c hoca, e l fotn dispersado deber tener una e nerga me no r E'; y por lo tan to deber tener u na
frecue ncia me nor v' = E' /h , lo cual implica una longitud de onda mayor A. = c/v'. Esto viene
a dar cuent a de manera c ualita tiva del corrimie nt o e n longitud de onda ..A = ,'l' - A.
Obsrvese qu e en la int eraccin se considera a los rayos X com o partcu las yno co mo ondas y que
a clife re ncia de su co mpor1:1mi f'n to en el proceso fotoe lctrico los fotones de rayos X so n

56

FOTONES- PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

Primario

e= o

FIGURA 2-6
Resultados experimen tales de Compton. La
lnea ,;ontinua vert ical de la izquierda corresponde a la longitud de onda A, y la de la
dc>recha a ').'. Se muestran los resultados para
cuat ro disti nt os ngulos de dispersin (O ).
Obsrvese que el corrimiento Compton ~').
= ').' - ')., para
= 90 , concu erda con
la prediccin terica. 0.0243 A.

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dispersados en vez de ser absorbidos. Analicemos ahora cuan titativamen te una sola coli sin
fo tn-el ectrn.
Para una radiacin x de frecuencia v la e nerga de un fotn en el haz inc idente es

E= hv
Tomando literalmente la idea de un fotn como un paque te de e ne rg a lo calizado, habr que
considerarlo como una partc ula de energa E e impulso p; sin embargo, tal partcula deber
tener propiedades muy especiales. Considrese la ecuacin (ver apndice A) q ue da la energa
rclati vista to ta l de una partcula en trminos de s u masa en reposo m 0 y su velocidad v.

Puesto que la velocidad de un fo tn es igual a e y puesto que s u con tenido energti co E= h v es


i nito, resulta evidente que la masa en reposo de un fotn deber ser ce ro. Po r lo tanto, se puede
co nsidera r al fotn como una partcula de masa e n reposo cero y de energa total re lativista E la
cua l es po r comple to energa c in tica. El impulso de un fo t n se puede evalua r d e la relacin
genf"ra l en tre la energa relativista total E, el impulso p y la masa en reposo m 0 . Es decir,

(2-6)
Para un fo tn, e l segundo trmino del segu ndo miembro es igual a cero y ento nces se tiene

= E/e = ln /c
1

(2-7)

EL EFECTO COMPTON

Sec. 2..4

57

o
p = h/J..

(2-8)

donde A = c/v es la longitud de o nda de la radiacin electro magntica que constituye al fo tn.
Resulta interesante obsetvar que la teora ondulatoria clsica de Maxwell para la radiacin
e lectromagnti ca conduce tambin a una ecuacin p = E/e , en la que p r epresen ta el impulso dP
la radiaci n por unidad de volumen y E representa su energa por unidad de volumen.
Se observa que la frecuencia v de la radiacin dispersa es independien te del material blanco,
lo cual implica que la dispersin no involucra tomos complet os. Compton supuso que la
di spersin era debida a las co lisiones entre el fotn y un electrn individual en el blanco,
tambin supu so que los electrones que participan en este proceso de di spersin son electrones
libres e inicialmente estacionarios. Se pueden encontrar justificaciones a priori a estas
suposiciones considerando el hecho de que la energa de un fot n de rayo . . X es mayor que la
energa de un fotn ultravioleta en varios rdenes de magnitud y de la d1,.,t c;;i n del efecto
fotoe lctri co resulta evidente que la energa de un fotn ultravioleta es comparable a la energa
mn ima co n la cual un e lectrn est ligado en un metal.
Considrese, co mo en la figura 2-7, una co li sin entre un fotn y un electrn libre
estacionario. En el diagrama de la izquierda se muestra un fot n de energa relativista E0 e
impulso p 0 que incide sobre un electrn estacionario de energa en reposo m 0 c2 . En el diagrama
de la derecha el fotn ha sido dispersado a un ngu lo {j y se mueve con energa relativista total
E 1 e impulso p 1 mie ntras que e l electrn retrocede a un ngulo <p con energa ci ntica K e
impu lso p. Compton aplic la conservacin del impulso y de la energa relativis ta total a ec; te
problema de coli siones. Y uti liz ecuaciones relativistas ya que el fotn siempre se mueve con
velocidades relativi stas y el electrn que retrocede tambi n se mueve, en la mayora de los
casos, bajo estas circ un stan cias.
La co nservacin de l impulso exige

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+
Po

p 1 cos O

p cos cp

p 1 senO

= p sen cp
y

Fotn
J~, 1-/J1 ,, ,..;

Fotn

~----~~~-x

___ ,. (J

Electrn

Eo,Po

>..

\,..

.p

,.

_...

"'"
\

~ Electrn

~ "''
Antes

Despus

FIGlJRA 2-7
lnt rrpretacin de C:omp ton. Un fo tn de longitud rl<' onda). incide sobre un e lectrn
libre en reposo. En la colis in el fo tn es di spersado a un ngu lo O con una lo ngitud de
onda mayor i.' mit>ntra s <uP t>I r>l1c trn t>mer~e a un ngulo <r.

58

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cop. 2

Elevando a l c uadrado estas dos ecuacion es se obti ene

(Po - Pi

0) 2 = p 2 COS 2 <p

COS

y s umando

+ P12 -

:!

Po

2PoP1 cos O = p

(2-9)

La co n se rvacin de la e ne rga relativista to tal requiere

entonces

Y dP. ac ue rdo con (2-7), se tie ne

(2-1 O)

S1 e n la ec uacin (2-6) se escribe K

+ m 0 c 1 en

vez de E se obtiene

Que se :;implifica a

(J

+
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K 2 /c 2

2Km0 = p 2

Eva luando p 2 d e (2-9) y K de (2-10) se obtien e


(

Po - P,)

+ 2 tlloc(po -

P, )

Po

Pi - 2PoP1 cos 0

que se reJuce a
mue( Po - P1) = PoP1( 1 - c o s O)
o

P,

Po

= -

(1 -

cos O)

111oC

MultiplicanJo po r h y utilizando (2-8), se obtie n e la ecuacin de Compton

(2- 11)
donde

}("
<'S

= J,,I"'e =

2 .43 x 10 - 12 m = 0.0243 A

(2- 12)

la llamada lonf{itud de onda de Complon .


01,s rv ese que e l commienlo Comptor, 6.J. , s lo de pe nd e del ngulo de di s pers in O y no de la

longitud de o nda ini r ial }.. La t>cuac in (2-1 J) predice los corrimie nt os Complo n de la figura 26 ubsc n aclos ex perimt>nlalnu-nll' Jen tro de los lmit es de la prec is i n experimental. Seg n (2-

Sec. 2.4

El EFECTO COMPTON

59

11) A vara desde cero (para O =O que corresponde a una colisin "rasan te" en la que e l
fotn in ciden te ape nas si se deflecta) hasta 2h/ m 0 c = 0.049 A (para (;} = 180 qu e corresponde
a una colisin de "frente" e n la que e l fotn in cidente regresa por la m isma direccin por donde
vino). La figura 2-8 es una grfica de A contra 6.
En experimentos subsec uentes (realizados por Compton, Simon, Wilson, Bothe, Geiger y
Blass) se detect e l e lectrn de retroceso resultante, mostrando que ste aparece simultneamente con los rayos X dispersados y confirmando cuantitativamente la prediccin de la energa
y direccin de l electrn di sperso.
An deber explicarse la presencia de un pi co e n la figura 2-6 para e l c ual la longitud de ond a
del fotn no cambia en la di spersin. Hasta aqu se ha supu esto que el electrn co n e l <'ua l e l
fotn choca es un elect r n libre. Esta suposicin es justifi cable aun <'Uando el e lect rn est
li gado inicialment e , s la energa cintica que adquiere ste durant e la co li sin es mu cho mayor
que su energa de e nlace. Si el e lect rn est fu ertemente ligado a un tomo del blanco o si la
energa del fotn incidente es muy pequea, existe alguna pos ibilidad de que el elec trn no sf'a
expulsado del tomo; en tal caso se puede considerar que la colisin tiene lugar entre el fotn y
el tomo completo. La co raza inica a la cual est ligado e l electrn e n e l dispersor blanro
retrocede como un todo durante la colisin, en tonces la masa M del tomo es la masa
caracterstica del proceso y deber substituirse por la masa del electrn m 0 en las ecuaciones de
co rrimiento de Compton. Puesto qu e M m(M=: 22,000 m 0 para el carbn, por eje mplo) el
corrimiento Compton para colisiones con electrones fuertemente ligados es, como se puede ver
de (2-11) y (2-12) inco nmen surablemente pequeo (una millonsima de Angstrom para e l
carbn) de tal manera que e l fotn dispersado no modifica su longitud de onda esencialmen te.
En resu men, algunos fotones son dispersados por electrones qu e a su vez son liberados por la
col isin; estos fotones modifican su lo ngitud de onda, por otra pa rte, hay otros fotones que son
di spersados por electrones que permanecen ligados durant e la colisin; en estos fotones no se
modifica su longitud de onda.
Al proceso de foton es di spersado s sin ca mbi o en su lo ngitud de onda se le llama dispersin
Thomson en honor del fsico que desarroll la teora clsica de la dispersin de rayos X por
to mos, por e l ao 1900. Thomson consider los ra yos X como un haz de o ndas electromagnticas cuyo campo elctrico osci lant e interactuaba con las cargas de los e lectrones atmicos del
blanco. Esta interaccin produce fu erzas sobre los electrones que ocasionan acelera<'iones

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8-

FIGl l RA 2-8
H1~11l 1,1do d1 C:0111pto11. ~). = (h/m 0 c)( 1

- COS U).

60

Cap. 2

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

oscilantes; corn o resultado de las aceleraciones, los electrones radiarn ondas electromagnticas de la misma frer 11 Pncia y en fase con las ondas incidentes, por lo tanto los electrones
a t micos absorben ~nerga del haz incidente de rayos X y lo dispersan en todas direcciones sin
modificar la longitud de onda. No obstan te que esta explicacin clsica de la dispersin es
diferente a la explicacin cuntica presentada en el prrafo anterior, ambas explican los mismos
hechos observados en las mediciones. Por lo tanto, la dispersin de Thomson es un caso en el
que conc uerdan los resultados clsico y cuntico.
Es interesante el preguntar en qu regin del espectro electromagntico ser dominante e l
proceso de dispersin Thomson y en cul el proceso Compton. Si la radiacin incidente est en
el espectro visible, microondas o radio, A es extremadamente grande comparada con e l
corrimiento Compton D..11, e independientemente, segn la ecuacin (2-12), de s se usa un
electrn o una masa atmica para evaluar la longitud de onda Compton. Por consiguiente, la
radiacin dispersada en esta regin del espectro tendr en todas las circunstancias una longitud
de onda que es la misma que la longitud de onda de la radiacin incidente dentro de la precisin
experime ntal. As, cuando A -+ ce los resultados cuntico y clsico coinciden y la dispersin
T homso n es la dominante. En la regin del espectro que corresponde a los rayos X la dispersin
Compton empieza a ser importante particularmente para blancos dispersores de nmero
at mico bajo donde los electrones atmicos no estn muy fuertemente ligados y el corrimiento
de longitud de onda en la dispersin por un electrn que es liberado en el proceso empieza a ser
fc ilmente mensurable. En la regin de rayos y en la que A -+ O, la energa del fotn se hace
ta n grande, que durante la colisin siempre hay un electrn liberado y domina la dispersin
Co mpton.
Los resultados clsicos fallan al explicar la dispersin de radiacin en la regin de longitudes
de o nda cortas, como en la catstrofe ultravioleta de la fsica clsica donde las predicciones
acerca de la radiacin en una cavidad divergen radicalmente con los resultados experimentales
para lo ngitudes de onda cortas. Esto es debido al tamao de la constante de Planck h. Para
longitudes de onda largas la frecuencia ves muy pequea y como h tambin es pequea la
granularidad en la energa e lectromagnt ica, hv,es tan pequea como para que sea virtualmente
indi sting uible del continuo de la fsica clsica. Pero a longitudes de onda s uficientemente cortas
donde ,, es lo s uficientemente grande, h ya no es tan pequea como para ignorar los efectos
cunticos.

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Ejemplo 2-4..

Cons idrese un haz de rayos X con). = l.OOO y tambin un haz de rayos ;, prove nien
tes J e una m uestra Cs 1l 7 co n ,l = 1.88 x 10 :! . Si la radiacin dis pe rsada por los electron es libres se
ol,sf"r va a 90 del haz in cide nte: (a) ;,Cul es el corrimie nto e n longitud de onda Compt on e n cada caso?
(b) Q u e ne rga cinti ca se le comunica al electrn de re troceso en cada caso? (c) ,Qu porcentaje de la
e nerga del fo tn in cident e se pi erde e n la colis in e n cada caso?
(a) El corrimi ento Cornpt o n con O = 90 , es

~) -

h
m0 c

= 2.43

{1 X

COS

0)

JO- l:! m

6.6 3 x 10- 34 joule- seg


X
9. 11 x 10- 31 kg x 3.00 x 108 m/ seg

1-

COS

90)

= 0.0243

E!> t<.> rt's u lt ado es inde pe ndie nt e de la longil ud de 011da inciden te y por lo ta nt o e l mis mo para rayos y para
rayos X.
(l,) La ec uacin (2 10) se puede esc ribir como

he/ ). = he/?.'
l-:11 to rH' ('!,,, jHl l'St o

qu r i.'

}. + ~).,

S f'

tie n('

he/ i.

= he/ (}. +

~ i .)

NATURALEZA DUAL DE LA RADIACION ELECTROMAGNETICA

Sec. 2.5

= he t:d/ ).(A. + .A).


rayos X con ). = 1.00 A, se

61

de modo que K
Para el haz de

tiene

6.63 x 10- 34 joule- seg x 3.00 x 10 8 m/seg x 2.43 x 10- 12 m


= 4.73 x 10- 17 joule
1.00 X 10- 10 m X ( 1.00 + 0 .024) X 10- 10 m

= 295 eV

= 0. 295 keV

Para e l haz de rayos ,' con ).

= 1.88

X 10- 2

, se tiene

6.63 x 10- 34 joule-seg x 3.00 x 10 8 m/seg x 2.43 x 10- 12 m


K =
1.88 x 10- 12 m x (0.0 188 + 0.0243) x 10- 10 m
= 5 98 x

,o-u joule

= 378 keV.
(c) La e n e rga del fotn de rayos X incidente es

E= /11

/, e

= -). =

6.63 x 10- 34 joule-seg x 3.00 x J 0 8 m/seg


- 1.99 x 10- 1sJou le
1.00 x 10-rn m

= 12.4keV

La e ne rga perdida por e l fotn es igu al a la e n e rga ganada por el electr n , 0.295 keV, de modo q ue la
prdida porcentual e n e ne rga es

0.295 keV
12.4 keV

100 % = 2.4 %

La energa del fo t n del rayo y inciden te es

6.63 x 10- 34 joule-seg x 3.00 x 10 8 m/seg


1.
x
m
- 1.06 x JO 1 3 joule
88
10 12

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E=

he

/11 1

=;. =

= 660 keV

La e n e rga pe rd ida por el fo tn es igual a la ganada por el electrn, 378 keV, de modo q ue la prdi<la
porcentual e n enerf?a es

378 keV
660 keV

100 /

/ o

= 57/
/ o

En consecu en cia, los fo t ont>s con ms cont en ido e nergti co (los c uales ti enen longitudesdeondapequea&)
experimentan una mayor prdida porcentual de energa en la dispersin Compton. Esto corresponde al
hecho de qu e los fo tones de longitud de onda menor experim en ta n un in cremen to porcentual mayor C'n su
lo ngi tud de onda al st>r dis pNsados. Esto res ulta evidente de la expresin para la prdida fra<'cional en
energa, dada sim pleme n1t por

hc~i./i.(i.

~i.)

-=-----E
hc/J.

--J. + l

Dt> esto se puedt> clf'moc; trar que para i. = 5500 A, que correspo ndf" a fotone s visibles, la prcli<la
porcentual (pa ra O = 90")t>s menor qut> un <'en t fsi mo dt>l 1% mientras que para).. = 1.25 xlO 2 ,qut>
co rres ponde a foto n es de rayos y de 1 Me V la prdida porcen tual (pa ra O = 90)es 67% .
~

2.5

La naturaleza dual de la radiacin electromagntica

En s u a r tc ulo " t eora cuntica d e la d is pe rs i n de rayos X por ele m e nt os liger os" Comp ton
esc ribi : " La presen te teo ra depende est" nc ia lm t"nt e de la s uposicin de que cada elec trn que

62

Cap. 2

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

es efect ivo en la dispersin, dispersa un quantum completo (fotn). Tambin involucra la


hiptesis de que un quantum de radiacin se recibe desde direcciones definidas y se dispe rsa en
direcciones definidas. El sopo rte experi mental de la teora indica de manera muy convin cente
que un quantum de radiacin lleva consigo su impulso y su energa".
Es obvia la necesidad de interpretacin en pro cesos que tratan de la interaccin en tre la
radiacin y la materia para un fotn o partcula localizada; pero al mi smo tiempo es necesario
una teora ondulatori a de la radiacin para entender los fenmenos de interferencia y
difraccin. Por co nsiguiente debe tomarse en serio la idea de que la radiacin no es un
fe nmeno pu ramente ondulatorio ni es nada ms un chorro de partc ulas. Sea lo que fuere la
radiacin , sta se comporta como ondulatoria bajo algunas circ unstancias y como corpuscular
bajo otras. Efectivamente, esta si tuacin se revela mu y claramen te en el trabajo experimental
de Compton en el qu e~ (a) se usa un espectrmetro de cristal para medir las longitudes de onda
de los rayos X y las medidas se in terpre tan mediante una teora o ndulatoria de la difraccin y (b)
las dispersiones afectan la longi tud de onda de una manera qu e slo pue de entenderse si se trata
a los rayos X como partcu las. Es e n las expresiones E=hv y p = hf). donde se combinan los
atributos de las o ndas ( 11 y A) y los atributos de las partculas (E y p).
Sin embargo, mu chos fsicos se sintieron mu y incmodos cuando contemplaron el " desdobla mien to de personalidad" de la radiacin e lectromagntica, e l punto de vista amplio que se ha
proporcionado por e l desarrollo de la mecnica cuntica ha ocasionado que la actitud
contempornea sea mu y diferente. La ev idente dualidad en la naturaleza onda-partcula de la
radiaci n ya no se considera tan desusual debido a que ahora se conoce que es una carac te rstica
general de todos los entes fsicos. Se ver por ejemplo que los e lectrones y los protones tie nen
exactamente la misma naturaleza dual que los fotones. Tambin se ver que es posibl e
reconciliar la existen cia de aspectos ondulatorios co n la existen cia de aspectos corpusculares
para cua lesquiera de estos entes con la ay uda de la mecnica cunti ca.

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2 .6

Fotones y emisin d e rayos X

Los rayos X, llamados as po r su descubridor Roentgen debido a que entonces su naturaleza era
Jescu noci<la , son radiaciones en el espect ro electromagntico de longitudes de onda algo
menores que 1.0 A. Muestran el comportami ent o tpico de una onda trans versal, como
polarizacin, interferenc ia y difracci n que se encuentran en la luz y e n todas las otras
radiaciones electromagnti cas. Los rayos X se producen en el blanco de un tubo de rayos X
como el mos trado en la fi gura 2-9, c uando un haz de electrones de alta energa, acelerados a
travs de una dife rencia de potencial de miles de volts se frenan al chocar con el blanco. Segn la
fsica clsica (ver apndice B) la desaceleracin de los electrones hasta alcanzar el punto de

Rayo, X

FIG l.l RA 2-9


Tubo de rayos X. Loi:, e lec lroncs son emi 1idos
tfrmi,ame nll desde el c 1odo cale111 ado Cy se
a,,l era n hana <1 nodo A nied ian le e l po 1e uc1al aplll'adu J . Los rayos X sr ern 11 cn desde A
,11a11cl,, lw, 1l<11ro,ws son tlctt>n1dos por l.

---------1111-+---'
V

Sec. 2.6

FOTONES Y EMISION DE RA VOS X

63

reposo en e l material blanco resulta en la emisin de un espectro contnuo de radiacin


electromagntica.
La figura 2-10 muestra, para cuatro valores distintos de la energa di>l electrn incidente,
como se distribuyen en longitud de onda los rayos X emitidos desde e l blanco de tungsteno.
(Adems del espectro continuo de rayos X tambin so n emitidas lneas de rayos X caracti>rsticas del material blanco. Estas lneas sern analizadas en el captulo 9). La caracterstica ms
notable de estas curvas es que para una energa determinada del electrn existe una longitud de
onda mnima bien definida Amn; por ejemplo, para electrones de 40 keV, Amines 0.311 A. No
obstante que la forma de la distribucin del espectro continuo de rayos X depende ligeramente
del material blanco escogido as como del potencial V que acelera los electrones, el valor de
Amin depende slo de V y es el mismo para todos los materiales blancos. La teora electromagntica clsica no puede dar cuenta de este hecho ya que no existe razn por la cual ondas cuya
longitud de onda es menor que cierto valor crtico no deban salir del blanco.
Sin embargo, existe una explicacin si se considera a los rayo s X como fotones. La figura 2-1 J
muestra el proceso elemental que desde el punto de vista del fotn, es responsable del espectro
continuo de rayos X que muestra la figura 2-10. Un electrn de energa cintica inicial K P.S
desacelerado durante una colisin con un ncleo pesado, la ene rga que ste pierde aparece en
forma de radiacin como un fotn de rayos X. El electrn interacta con el ncleo cargado
mediante e l campo de Coulomb y transfiere impulso a l ncleo. La desaceleracin del electrn
produce la emisin del fotn. El ncleo blanco es tan masivo, que la energa que adquiere
durante la colisin se puede ignorar sin ningn problema. Si K' es la energa cintica del
electrn despus del choque, la energa del fotn es entonces

hv = K- K'
y la longitud de onda para el fotn se sigue de

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hc/,l = K - K'

(2-13

Los electron es del haz in cidente pueden perder diferent es can tidades de energa en las
colisiones y un determinado electrn podr alcanzar el punto de reposo solamente despus de
muchas de ellas. Entonces los rayos X produ cidos por muchos e lectrones son los qu e
constituyen el espectro continuo de la figura 2-10 y son muchos los fotones discretos cuyas

FIGURA 2-10

El espectro con tinu o de rayos X emi t idos por


un hlanC'o de tungsteno para cua tro diferentes
valores de la energa del e lectrn incidente
(eV).

'-~~-'--'--'-~-"'-~~--'~~~-'-~~---l
O
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
longitud de onda (A)

64

Cap. 2

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

longitudes de onda varan desde Amin hasta .l ---+ oo , correspondiendo a las diferentes
prdidas de energa en los choques individuales. El fotn de longitud de onda ms corta debera
emitirse cuando un electrn pierde toda su energa cintica en un proceso de desaceleracin;
e ntonces K' = O de modo que K = he/ Am1n Ya que K es igual a e V la energa adquirida por el
e lectrn al acelerarse mediante la diferencia de potencial V aplicada al tubo de rayos X, se tiene

eV

= hc/Amin
(2-14)

Amln = he/e V

Enton ces el mnimo de la longitud de onda de corte representa la conversin completa de la


energa cintica del electrn en radiacin X. La ecuacin 2-14 muestra claramente que si
h -+ O entonces Amin---+ O, la cual es la prediccin de la teora clsica. Esto muestra que la
existencia de una longitud de onda mnima es un fenmeno cuntico.
AJ espectro continuo de radiacin X de la figura 2-10 se le llama frecuentemente bremsslrahlung, del alemn bremss ( igual a frenar, es decir, desacelerar) ms strahlung ( igual a
radiacin). El proceso de bremsstrahlung ocurre no solamente en tubos de rayos X sino en
cualquier parte en que los electrones choquen con la materia, como en los rayos csmicos, en
los cinturones de radiacin de van Allen que circundan la tierra y en el frenamiento de
electrones que emergen de los aceleradores o ncleos radiactivos. El proceso de bremsstrahlung
se puede considerar como un efecto fotoelctrico inverso:en el efecto fotoelctrico, se absorbe
un fo tn c uya energa e impulso van al electrn y al ncleo que retrocede; en el proceso de
bremsstrahlung se crea un fotn cu ya energa e impulso vienen de la colisin de un electrn y un
ncleo. En el proceso bremsstrahlung se trata de la creacin de fotones en vez de su absorcin o
dispersin por la materia.

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Ejemplo 2-5.

Determinar la constante de Planck h a partir del hecho de que la longitud de onda


mnima de rayos X producida por electrones de 40 keV es 3.11 X 10 11 m.
De 2. 14 , se tiene

eVAmio
h = -- -

c
1.60

X 10- 19

coul x 4.00 x 104 V x 3.11 x 10- 11 m

-~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-

3.00 x 108 m/seg


6.64 x 10- 34 joule-seg

Esto est en concordan cia con el valor de h deducido del efecto fotoelctr ico y del efecto Compton.
Mediciones de V, Amin y c proporcionan uno de los mtodos ms precisos para evaluar la relacin h/ e.
En 1951 Bearden, Johnson y Watts en la Universidad Johns Hopkins encontraron usando este
procedimiento hle = 1.37028 X l 00 1s joule-seg/ coul. Esta relacin se combina con muchas otras medidas
combinadas de constantes fsicas, el conjunto de datos se analiza mediante mtodos estadsticos elaborados
para encontrar el "mejor" valor para las diferentes constantes fsicas. los mejores valores cambian (pero
usualmente slo dentro de u na precisin estimada a priori) y se hacen ms precisos conforme se tienen
mejores datos experimentales.
~

Fotn de

FIGURA 2 -1 l
El proceso de bremsstrahlung responsable de
la emisin de rayos X en el espectro continuo.

Electrn

Ncleo
b lanco

Sec. 2.7

2. 7

PRODUCCION Y ANIQUILACION DE PARES

65

Produccin y aniquilacin de pares

Adems de los efectos fotoelctrico y Compton existe otro proceso mediante el cual los fotones
pierden su energa e interaccin con la materia, este proceso es el llamado producci6n de pares.
La produccin de pares tambin es un ejemplo excelente de la conversin de energa radiante en
energa de masa en reposo y energa cintica. En este proceso que se ilustra esquemticamente
en la figura 2-12 un fotn de a lta energa pierde toda su energa hven una colisin con un ncleo
c reando un electrn y un posi trn (el par) y proporcionndoles energa c intica. Un positrn es
una partcula que es idntica en todas sus propiedades a un electrn, excepto en el signo de su
carga (y en su momento magntico) que es opuesta a la del electrn; un positrn es un electrn
cargado positivamente. En la produccin de pares la energa que toma el retroceso del ncleo es
despreciable debido a que es muy masivo y por lo tanto e l balance de la energa relativista total
en e l proceso es simpleme nte

En esta expresin E_ y E, son las energas relativistas totales y K _ y K+ son las energas
cinticas del electrn y positrn, respectivamente. Ambas partculas tie nen la mi sma enf'rga de
masa en reposo m 0c 2 El positrn se produce con una energa cin tica ligeramente mayor a la del
electrn debido a que la interaccin de Coulomb del par con el ncleo cargado posi tivament P
prod uce una aceleracin en el positrn y una desaceleracin en el electrn.
Al analizar este proceso se ignoran los detalles de la interaccin misma, considerando
solamente la s ituacin antes y despus de la interaccin. Los principios que nos guan son la
co nservacin de la energa relativista to tal , la conservacin del impu lso y la conservacin de la
carga. De estas leyes de conservacin no es difcil demostrar que un fotn no puede
simplemente desaparecer en el espacio vaco creando un par al momento que desaparece. La
presencia de un ncleo masivo (el cual puede absorber impulso sin afectar apreciablemente el
balance de energa) es necesaria para perm iti r que tanto la energa como el impulso se conserven
en el proceso. La ca rga se co nserva automticamente ya que el fotn no tiene carga y el par de
partculas creadas no ti enen carga neta. De la ecuacin 2-15 se ve que la energa mnima , o
umbral, necesaria para que un fo tn cree un par es 2m0 c2 o 1.02 MeV (1 Me V = 106 eV), lo cual
es una longitud de onda 0.012 A. Si la longitud de onda es menor que sta, correspondiendo a
una energa mayor que el valor umbral, el fotn crea el par con energa cintica y con energa en
reposo. El fenmeno de produ ccin de pares es un fenmeno de alta energa, los foton~s
pertenecen a las regiones de rayos X cortos o rayos y en el espectro electromagntico (ver
figura 2-4), regin en la cual las energas son iguales o mayores que 2m0 c2 . Como se ver en la
siguiente seccin, los resultados experimentales demuestran que la absorcin de fotones en la
interaccin con la materia ocurre principalmente mediante el proceso fotoelctrico para
f'nergas bajas, por el efecto Compton para energas medias y mediante produccin de pares para
energas altas.
Los pares electrn-positr6n se producen en la naturaleza por fotones de los rayos crmi cos y en
el laboratorio por fotones del bremsstrahlung provenientes de los acele radores de partculas.

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/"\

hv
/"\

/"\

vvvv
FIGlJRA 2-12
Proceso de produccin de pares.

Ncleo

~
~

66

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACIO N

Cap. 2

Ta111l,i<>11 ~e puede11 producir olros pares de parlculas tal es co mo e l proln y antiproLn s i el


fot n i11i cial I iene la energa suficiente. Debido a qu e e l electrn y el positrn Li e11 en la masa en
reo su ms pequea e n rre las partculas con ocidas, la energa umbral de su produccin es la
menor. Los experiment os dcmueslran la descripcin cunti ca del p roceso de proJuccin de
parl's, 111ientras q u e no exis te explicacin sat isfac toria de este fc 11 m e n o en la teora clsica.

Eje mplo 2 -6.

El anlisis de una fo tografa de una cmara de burbujas revela la creacin de un parelectrn..posi I rn cuando los fotones pasan a travs de la materia. Las trazas del electrn y del positrn tiene n cur
vaturas opuestas en el campo magntico uniforme B de 0.20 weber/ m2 y sus radios r son de 2.5 X 10 - 2 m.
Cul era la energa y longitud de onda del fotn productor del par?
El impulso p del electrn est dado por

p = eBr = 1.6 x 10- 19 coul x 2.0 x 10- 1 weber/m 2 x 2.5 x 10- 2 m


= 8.0 x 10- 22 kg-m/seg
S u energa relativi sta total est dada por

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FIGl fHA 2-J:1


Pr11du1T1 1111 dP 1111 pa r di' (' lt>itro11r.... vr<;los tn u11a C'maru J e burbujas. La s lratus del
t' l1 c tr n, d!'l ,w,itr6 11 "" la!, do~ C'!,pind e!, qu<' s< t<wan c 11 e l punt o <'11 ,1 que ti c m
l11gar l.1 ,rn duiT 1 11 t11 il lquido tllt' llt1ia la rfnara . El N,tudia11tc pucdt> dt'l1rmi11ar
n1 l d, la, do, 1~,1ralt!i 11r1111111 u l p11:-itr11 ~ahic11dt1 q1w las rru,;m, larga :- son
111wial11111111 d, 1111 ' " "' ~ ,:,rp uh,-. m~rtl\ :1111t1111 , q11, 11w1df'n dP,d<' la 1ztp11trJa .
(( :ur!f'-. 1:1 ti, ( :. H. S1111 , l 111\ir~idad E... t..ital de Nut\a Yor!.. l ' ll A Iban y).

Sec. 2.7

PROL,UCCION Y ANIQUILACION DE PARES

67

Pu esto que m 0 c2 = 0.5] Me V y pe= 8.0 X 10 22 kg-m/seg x 3.0 X 108 m/seg = 2.4 X 10 13 j o ule = 1.5 M e
V, se tiene F:2
(1.5 MeV)2
(0.51 Me V) y E = 1.6 Me V.
La energa relativis 1a total del posilrn tena el mis m o valor puesto que su traza te na el mis mo radi o, de
modo que la energa det fotn e ra

hv = E_

+ E+

= 3.2 MeV

La longitud de onda d e l fotn se s igu e de


E= hv

= he/).

he

). = E -

6.6 x 10-a, joule-sec x 3.0 x l O m/sec


3.2 x 106 eV x 1.6 x 10- 19 joule/eV

3 9 x 10- 1a m

0.0039

lntimam en te relacionado con la produccin de pares est el proceso inverso llamado anir11ilacin df' pares. Un electrn y un pos itrn los cua les estn ini c ialmenl e e n r e poso y cerca entre s,
se u nrn y sean iqu ilan. La mal e ria desaparece y en s u Iugar set iene e nerga radian Lt'. Pu es to cuf'
d impulso ini cial del s is tema es cero y el im pulso se dehe consE>rvar e n e l proceso, no es pns il.ill'
le ner un so lo fotn c r eado ya qu e un so lo foln no put"de le nt"r impul so cero. El proceso 111 s
prohable es la c reacin de dos fotones movindost' con irr.pul sos iguales pero e n clir<'rcit, n
opu es ta . Meno s probable, pero posible, es la c reacin d e lres foton es .
En e l proceso de dos fotone s ilu s lrad o por la figurn 2- ll, la ronst"rvacin <l<>I impulso da O=
1'1
P~ P 1 = - P2 de mod o que los impul!->os de los fotone s son opues tos en direcc in pero
ip;11ales en magnitud. Enlen ces p 1 = p '!. o hv 1/c y v 1 112
v. Por lo tant o, la conservacin de la
cnNga re lativi s ta to ta l requiere que 111 11c2 + 111 11 r-2 = hv + /111, el positrn y e l e lectrn no tienf'n
energa cinti ca inicial y las energas <le los fotone s so n las mis mas. En co n secuen c ia, hv =
m 0 c2 = O.SI Me V, rorrespon<liendo a un fotn de longitud de onda d e 0.02,i . Si e l par inici a l
tu viera a lguna energa cint ica, entonces la e n erga del fotn excedera los 0.51 MeV y su
long itud de onda d e bera ser menor que 0.02,i A.
En el proceso de produccin de pares se crean los positrones, los cuales al pasar a travs de la
materia piNden energa e n co li siones su cesi\as has ta que se combi nan con un elert, n para
forma r un s is lema ligado llamad o po.~itronio. El '' tom o" pos itronio e,., 1, vida corl a derayt'n d,,
en fotone s a los 10- 1 segundo5 de su formacin. SupuPslamente, e l el ec trn y e l pos ilrn ~,>
muev e n alrPdedor de s u centro dr masa co mn en u na especie de danza de la muert e antes df' s u
aniquilacin mul ua.

= =

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Ejemplo 2-7. (a) S11p>nga:-.1 que la f1g11r a 2-11 representa e l proceso de anicui larin c-n 11n i>i!-.tt'ma
ele referencia Sen <'I cua l el par el1c1rn-positrn es 1 en reposo y los dos fotones de la aniquilacin
nw\ ifndm,f' a lo largo d1I ,je ., . E11c-0111rar la longi tun di' o nna ). d e es tos fotones en trminos J, m 0 , ltl
rnasa t'Jl reposo d, un 1l11tr>11 o po!-.ilrn.
Sr ha visto qu, p 1 e:- igual a p~ \' lt1 1 igual a /11 2 . Cada uno de los fotones tiene la misma enert!a, la 1111..,111a
fr1111111cia y In 111i:.ma lon~il ud dt onda. Por lo lant o
/11 = m 0c2 y p = f./c :,,, oh1i111t

SI'

p1wden s uprimir los s ubndices . y de las n: lano11e-.

P2

FIG lf RA 2- 1.1.
l\niquilac iJn dt un par que prod11!'t' dos
fa rones.

+e - e

Antes

PI

~r-/1112

/11 1
Despus

68

FOTONES- PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

l'no ta111ln11 se tiene la relacin

p = 1,/).
J, llludo

l j llC

A = h/p

= !t/m0c

Po r lo ta nt o. e n e l i:;is tc rna c11 e l cua l el tomo pogifronio est e n reposo cada uno de los fotones tiene la
1111 sma longitud dC' 011Ja A = !t/1110 c.
(1,) Co11sid t;r1'M' alwra el rn, mo evento de a11i4ui lacin observado e n e l s ist e ma S', que se mueve e n
nla1i11 a S ro11 una vcloriJaJ v y hacia la izyuie rJa. Qu longitud de onda a s ignar este obser vador
(rnvil} a los fo to11<'s dt> aniquiln cin ?
A1111 . in it'ial nwn t 1 c,I par I if'n e la e nerga to tal r e lati vis ta 2rnc2 , do nde rn es la masa re la t ivis ta, en vez de
t11wr :-u la111f'11tt' la e n erga ron masa e n re poso 2m0 c2 , as que la conservac in de la energa en e l proceso de
a111quila1'1n 1onduce a

2mc2 = pe

+ pe

Al 1111!,ntO tw111po. ahora l'I par se mueve con velocidad va lo largo de la direcc i n pos itiva de l eje x' de
111udo que su i111p11lso inic ial es 2m1 en vc>z de ser rero como a nt es. Aho ra la con servac i n del impulso
prc,cl un
1

2mv

= p - p

, lo-. 11111,111:- , 1 111111, 111 111 cl1nc ('io 11c s o nwstas a lo largo de l eje x ' . Combinando estas dos expresio n es.
111 dt q ilw.111du b ..,,./.!1111da po r ,.~ s um.ndo b a la prirrll'ra se obtiene,

m(c

+ ll)

m(c + v)
0

= 1n0c

Je + u
---

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I,

1 - u /c

!t

?. = p = m 0 c

e-u

+v =

e -

c-v

AJ

+v

(2-1 6a)

l 11 111.111,ra .. ,wdar. rl':-lando la se~unda t111aci{111 Jp la primera, se ob tiene

.,

...

/,

/e +

C -

fc+v
/ - - = i.
1110 c \/ e - r
\f
1,

(2- 16b)

Los fo t ones no tiene n la mis ma logitud de o nda, pero se corren por efecto Doppler de una lo ngitud de onda
i. que tenan en e l s is te m a e n re poso de la fue nte (el tomo positronio). Si un observador e st s ituado e n el eje .r de manera que la fu e nte se mueve hacia l, recibir el fotn l con una frecuencia mayor qui
la fr ec uenc ia c>n "reposo". Si un obser vador est sit uado en e l eje .,' de tal modo que la fuente se mueve
"'<'J'11<o,1 ,/r ,;/. nC'i liir < 1fo t n 2 ro n una frtruernia m ertOrtJLJ<' la fre c ue n c ia e n reposo. En realidad, este
cymplo e~ una dcri ,at"in clt la frmula ,JrI corrimin,to Doppl<'r On[!iludinal de la teora de la relati vidad.
~
1.i I" 11111ra 1, 1dc1w1.1 , ,11r1111 c111,d dcI ,rw c-.1 1 d, pr111l1w, ic'i11 ele pare~ , tlt la ex1:,te1Hia d1 los
l"' "1 l r1111, , 1111 .. l,t1 111d .i 111r \11 111-r,,.11 ,11 !C):~:~ r11 1111tra, 111,1, t1.!al,a la radiari1116:-lllil"a. t s ta radian11
, "" 1-1, ,11 111, 111111 ,I, 11111111 ,,, 1111 !..'.l',111 ,111111111,lu 11wrl-(1two ~ pa rtnda~ l'ara;adas yu< i111iJ,-.11 ~ulin la
11 , 11 , ,, ,,, ,1111 1 11,, ,11 111,1111-.1,1r.1lt'rri..,t11-.. \nd,-r,011 111ili1.c', 11111 c.111ara dt ni ebla que tont t' 11a 1111a
,I 1 .1 ,1,l!..'..i I., ,11 ,l,,1111,. 11 1, ,,11tr.'111d c,-.1 111111, ,I apar.ilo 111 111 11..1111po nia.!11 t110. Al e xponer cst1a pa ra1,1a
l.11.1,l1.1, 1,,11, ,,... 111 1,.1 ,,. 1111 tt lll r1, 1111 d1 1111 .1 111.1111 ra 1rr11dar ... ;ila11 d1sd e al.!lll p11111 0 dt> la placa dt' ,10111 0
1111 ,.11 ,,. ,.11l11d.1, 1,11!.!,1 !.1,. " -1i"I'" 'I! '' .... 1,,- 1,,1111 .... 1ra11 eI r1s: tltaclo de la inll'raccn de 1111 fot 11
, .,., 11 .J,.11 .. , ,.1 q11, 11,, ,,. 1, il,1.1 , 1~11, ,111 1111.1 ,ar1 ,1 ila 1ar.::1cl;r i11ncli1ra t>II tI pun to dt> 1x p11bi 11.

PRODUCCION Y ANIQUILACION DE PARES

Sec. 2.7

69

mien tras que"'un fotn por no poseer carga podra haber incidido en el punto de expu lsin sin ser visto. Las
dos partculas cargadas expu lsadas en estos even tos eran desviadas por el campo magntico en dircrciones
opuestas, de tal manera que sus cargas eran de signo opuesto. De otras consideraciones se puede mostrar que
las magn itudes de estas cargas son igual a una carga t>lectrni ca y que las masas de las partrulas son
aproximadamente igual a una masa electrnica.
El descubrimien to del proceso de la produccin de pares vino a explicar el orige n de una discrt-pancia
entre la, entonces usual, teora de la atenuacin de los rayos X y las medidas de los coefi cientes le
atenuacin para los rayos X de 2.6 MeV (rayos obtenidos de una fu ente radiactiva) por diversos
materiales. Como originalmente la teora no inclua la produccin de pares, la atenuacin pred icha na
muy pequea; con la in clusin del proceso de la produccin de pares el acuerdo que se obtienf' entre la
teora y e l experim ento es bueno. Sin embargo, la importancia real del descubrimiento de Anderson radica
en la preciosa confirmacin que slf' vino a dar a la tf'ora relativista mecnico-cuntica del electrn de
Dirac.
La teora de Dirac conduce a la prediccin de qu e los valores permitidos de la energa relativi sta I otal E
para un e lectrn libre son

(2-17)
donde m 0 es la masa en reposo del electrn. Estos valores son simplemente las soluciones para E de la
ecuacin (2-6), pero la so lu cin con el signo menos corresponde a una en erga total relativista nega ti va,
concepto tan advenedizo para la mecnica relativis ta como lo es la energa total negativa para la me<'nita
clsica. En vez de desechar la parte negativa sobre la base de su falta de realidad fsmca, Dirac escudri las
consecuencias de la ecuacin completa y al hacerlo lleg a algunas conclu sion es muy interesantes.
Considrese la figlJra 2-15 quP es un diagrama de niveles de energa que represent"l la ecuari6n (2-17). S1
existe el espectro continuo de ni veles de energa que se indica, todos los electrones libres de energa positiva estaran disponibles para realizar transiciones en tre estos niveles, transicionf':. acompaadas por la
emisin de foton~s con las energas apropiadas: esto obviamente no concuerda con el experimento, debido
a que por lo gen eral no se observa que electrones libres emitan espontneamente fotones de enf'rga
hv ~ 2mnc2 Sin embargo. Dirac seal que se puede superar esta dificultad si se supone que todos los
niveles de energa negativa estn llenos normalmente en todos los puntos del espacio. De acuerdo ron esta
suposicin, un vaco consiste de un mar de electrones en niveles de energa negativa. Esto si concuerda ron el
experimento. Por ejemplo, la carga negativa no podra ser detectada si se la supone uniformementP distribuida y por lo tanto no ejercera fuerza sobre un cuerpo cargado. Consideraciones similares demostrarn que todas las propiedades " usuales" de un mar de electrones de en erga negativa son tales quf' 'iU
presencia no seria aparente en ninguno de los experimentos usuales. Empero, la teora de Dirac del vaco

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t
Niveles positivos ms altos, correspondientes a p

>O

o-moc2--------

lJ

Ni vel negativo ms alto, correspondiente a p

=O

Niveles negativos ms bajos, correspondientes a p

FIGURA 2 - 15
Niveles de energa de un elertrn librf' segn la teora de Dirac.

>O

70

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

no es completame nte vaca ya que predice ciertas propiedades nuevas que pueden comprobarse po, el
experime nto.
l:I diagrama <le niveles de energa para un electrn libre s ugiere la pos ibilidad de excitar un electrn qu e
se Pncue11 1ra e n un nivel de e ne rga negativa mediante la absorcin de un fotn. Pues to que todos los
111nl es Je e n erg a ne~ati va se cons ideran totalmente ocupados. el electrn de ber ser exci tado a uno de los
111\ t'lt>s de e nerga pos itiva desor upados. Obviamente, la energa mnima necesaria para este proceso es
In= '2m 0 c2 y el res ultado del proceso es la produccin de un electrn en un nive l de energa positiva ms un
l!llJt'ro e n u11 11i \'el de e n e rga negal iva. Se puede demos! rar qu e un agujero e n un ni vel de energa negativa
11e11<' toda~ las propttdades mecniras ~ p l icas J e un posi trn de e n e rga posit mva. Por ejemplo, existe una
carga po~ili\'a +e a~oeiada con la ausencia de un electrn co n carga negativa-e.Consecuenteme nt,;:, este
<'!-. ,I ,ron.. ~o d!' produ c<' i11 de pares observado c xpe rim e ntalme nl c por Ande rs on tres aos des pu s de que
fuera predwlw lt'ri1arne111 r por D1rac.

2.8

Secciones transversales para absorcin y dispersin de fotones

Co nsidrese, como en la figura 2-16 un haz paralelo de fotones que se pasan a travs de una placa
material. Los fotones pueden interactuar con los tomos de la placa mediante cuatro procesos
dife rentes : fotoelctrico, produccin de pares, Thomson y Compton. En los dos primeros los
foto nes se abso rben compl etament e, mi entras que en los dos ltimos slo son dispersados, pero
e n todos lo s procesos ocurre la eliminacin de fotones del haz. La p regunta de qu tan probable
es que estos procesos ocurran , para un conjunto de circu nstancias dadas, es una de las
preguntas de gran importanc ia tanto teri cas como prcticas. Por ejemplo, para un fs ico
mdico es mu y importan te disear el blindaje para una mquina de rayos X, o para un ingeniero
nuclear disear el bli ndaje para un reactor. La respues ta a esta pregunta se expresa en trminos
de las cantidades llamadas secciones tran sversales. En este li bro las secciones transversales
aparecen primero en conex in con los fotones pero po sterio rmente aparecern en conexin con
c,t ras cosas.
La probabi lidad de que un fotn de una energa dada sea, por ejemplo, absorbido en un proceso
fotoe lctrico al pasar por un tomo de la placa queda especificada por el valor de la seccin
transversal fotoelctrica rr , . .,.... Esta medida de la probabilidad de ocurrencia del proceso fotoelc
trico se define de modo que el nmero N .: de absorciones fotoe lctricas que ocurren es

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(2- 18)

cuando un haz que contiene l fotones incide sobre una placa cortada que contien en tomos por
unidad de rea. Aqu se supone qu e la placa es lo suficient emente delgada como para que la

l cm 2 _

/(0)

==============::::::i:::~-..
- t - - 1 + - - t - - - - - - - l(t)
~~~~~~~-+---4+--+-;~

F I G l 'R A 2- l 6
lla1. d,

OIOIII '"

JlrU \l'l\allJO 1111a l111i11a.

Sec. 2.8

SECCIONES TRANSVERSALES PARA ABSORCION Y DISPERSION DE FOTONES

71

pro babilidad de qu e un fotn dado sea absorbido al pasa r por la placa sea mu cho menor que la
unidad.
La definicin de (2-18). que es un prototipo de las defi ni cion es de todas las seccio nes
tran sversales, es s ufi cienr e menle importante para garantizar una interpre tacin fsica prudente. Obsrvese primero que el nmero NpE de absorcin en efecto debera incrementarse en proporcin al nme ro I de fotones que inciden sobre la placa. Adems, si la placa es delgada en el
sentido en el que se especific anteriormente, los tomos en la placa no se "ensombrecern"
entre s, por lo que toca a los fotones incidentes. Entonces, el nmero N PE de absorciones
tambin se incrementar en proporcin al nm ero n de tomos blanco por unidad de rea de la
placa; por lo que se tendr

Si es ta pro po rcionalidad se escribe como una igualdad en la que a la co ns tan le de proporcionalidad se la denota por <1 J>E se obtiene la ecuacin que define la seccin lransversal. Por lo ran to
se ve qu e la seccin transversal cuyo valor d epend e tanto de la energa d el fotn como del tipo
de tomo, es una medida de cun efectivos son esos tomos para absorber los foton es medianle el efecto fotoelctrico. Puesto que las can tidades N PE e I en la ecuacin 2-18 son
adi mensionales mientras que n tiene dimensiones de (rea)- 1 , es c laro que <lpE deber ten <>r
dimens ion es de (rea). Por lo tan to, resulta razonable usar el nombre de secci n t ransversa l
para <lpJ!: Casi es posible dar una interpretacin geomtrica s i se imagina un crcu lo de rea
UpE cen trado en cada tomo en la placa con la propiedad de que cualquier fotn que entre a
esta placa circular es absorbido por el tomo mediante el efecto fotoelctri co. Esta int erpretacin geomtrica resulta conveni ent e para la visualizacin y an para los clcu los p<'ro
defini r ivamente no deber co nsiderarse literalm ente cierta. En realidad una seccin tran sversal
es simplement e una forma de expresar numri ca mente la probabilidad de qu e cierto tipo cJ,,
tomos origin e un fotn d e una energa dada para qu e reali ce un proceso parti cu lar. Las
defini cion es e interpretaciones de las seccion es trans versales para los otros procesos d<'
absorcin o dis pers in son completamente anlogas a las qu e se han co nsid erado en es te
ejemplo.
La figura 2- 17 mu estra las secciones transversal es de di s persin (as) produ ccin de pares
(a 1,R), foroelct ri ca (<lpJL), y to tal (u) medidas para un to mo de plomo co mo una 11ncin
de la energ a hv de l fotn. La seccin tran sversal d e dispersin especifica la probabilidad de que
la di spers in ocurra por cualqui era d e los procesos Thomson y Compton. Para el plomo qut>
ti ene un nm ero at mico grand e y po r lo tanl o electrones atmicos fu ert emente ligadoc; la
dispersin Thomson domina sobre la dis persin Compton cuando la ene rga del fotn est por
debajo de /111 = 105 eV. El rompimi ento bru sco en la seccin tra nsversal fo toelfrt ri ca ocu r rt>
para las e ne rgas de enlace de los diferentes electrones en e l tomo de plo mo; c uand o h1 ca<> por
debajo de la energa de enlace de un electrn particular ya no es posible energticamente un
proceso fotoelctr ico en el que l int erve nga. La seccin transversal para produccin de parf's
crece mu y r pidamente desde cero cuando hv excede la energa umbra l 2m0 c 2 '.:::'. 106 eY
necesaria para mat erial izar el par. En la figura 2- 17 la seccin transversa] to ta l a cs la s um a de
las seccion es transversales de dis pers in, fotot"l ctrica y de produccin d e pares; es ta ran ridad
especifi ca la probabilidad de qu e un fotn te nga cualquier tipo de int eraccin con el to mo. De
la figura se pu eden ver los int ervalos de va lo res de la energ a en los cuales cada uno df' los tres
procesos hace su contribu cin ms important e, para el caso del plomo:

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Efecto fotoel ctri co:


Dis persin :
Produ cc in de pares:

hv < 5 X 105 eY
5 X 10 5 eV < /111
5 X 106 e V < /11,

<

10 6 eV

72

FOTONES- PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

Plomo
o
E
o

-oo 10- 21
Q.

..
I>

oV

Jl 10-23

107

108

hv (eV)

FIGl1 RA 2-17
Seccion es trans versales de di spE>rsin, foto elctrica, de produ ccin de pares y tota l
para un t omo d(' plomo.

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Debido a qu e es tos procesos ti e nen probabilidades diferentes dependiendo del nm ero atm ico,
los int er val os de en erga en los cu ales ell os dominan son mu y dis tintos para tomos con
f : m ero at mi co bajo. Para t>I aluminio, los int ervalos de energa son aproximadamente:
tfecto foto elctri co:
Dis pers in .

<

5 x I O. eY
5 x 10-a eV < hv

l,v

Produccin de pares:

x 10 7 eV

<

<

1 x 107 eV

l,v

Ejemplo 2'- 8.

Evaluar la atenuacin de un haz de rayos X paralelos al pasar a travs de una placa gruesa
de ma teria en trminos de la seccin trans vesal total.
Con referencia a la figura 2- 16. cuando el haz incide sobre la cara frontal de la placa de espesor l el
nme ro de fot on es en el haz es /(0) y la seccin cortada contiene p tomos por cm 3 Supngase, por
simplicidad, que el rea de la seccin cortada es de l cm 2 Debido a los procesos de dispersin y absorcin,
e l haz paralelo contiene un nmero pequeo / (x) de fotones despus de haber penetrado en la seccin
rortada x cm. Considrese una lmina delgada de la placa de espesor dx y localizada en x. El nmero de
tomos por cm 2 en la lmina es p veces su volumen dx o pdx. En una definicin anloga a (2-18), el
nm ero de fotones del haz que sern dispersados o absorbidos en la lm ina est especificado por la seccin
1ransverc;al total ,r ) e~ n /(.,) p ,fr. De esta manera, el nmero de fotones del haz que salen de la lmina,
/(.,. + d.r), que es igual al nmero incident e menos el nmero que se ha perdido, es
J(.i:

+ d.r)

= /(.r) -

a J(.i:)p d x

o
llf(.r)

= /(.t: + d .r) -

/(.r )

= -

a J(x) p d.,;

Sec. 2.8

SECCIONES TRANSVERSALES PARA ABSORCION Y DISPERSIION DE FOTONES

73

Para e ncontrar el nmero /(t) de fotones que sale n por la cara posterior de la pla,ca se despeja d/(x ) / / (x) y
se integra sobre x

dl(x)
l(x)

-<1p

rt dl(x) =

)o

- <1p

l (x)

dx

lt

dx

Jn /(x))~ = -<1p t
l(t)
In /(O)= -<1pt
l(t)

= e-trpt

/{O)

l(r) = J(O)e-trpt

(2- 19)

La intensidad del haz, medida por el nm er o I de fotones que contiene, decrece expo nenc ialme nte
conforme e l espesor l de la placa aume nta. La can tidad <1p , llamada coeficiente de ater:waci6n, tiene
dimensiones de (cm- 1 ) y es e l r ecproco del espesor de la placa n ecesario para atenuar la int e nsidad del ha1
po r un fa c to r e. A este espesor se le llama la longitud de atenuacin A y es
(2-20)

.\ = 1/r,p

Por supu esto, e l coefi c ien te de atenuacin tiene la misma depe ndencia con la energa del fotn que la
sec:ci6 n transversal total. La figura 2-18 muestra medidas de los coeficien tes de a te nuaci n para e l plomo,
f'I estao y el aluminio para fot o n es de e ne rga r elativame nte alta.

Esta seccin resume muchos de los aspectos prcti cos de los lt.:n menos de em1s1on y
absorcin de radiacin electromagn ti ca qu e se han estudiado en este captulo. Pero los
aspectos fundamental es de estos fenmenos se resumen mejor afirmando que demu estran que
la radiacin electromagntica est cuantizada en partculas energti cas llamadas fotones.
Tambin deber darse nfasis al hecho de que los fenmenos de inte rferencia y difraccin
demuestra n que los fotone s no viajan desde un siste ma en el que so n emitidos hasta donde son
absorbidos en la forma simple en la qu e lo hacen las partculas clsicas: sino qu e los fotones
actan como si fueran guiados por ondas clsicas debido a que al viajar a travs de un sis tema ,
tal como un aparato de difraccin, quedan mejor descritos por ondas clsicas que se propaga n en
dicho aparato.

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2.0
1.8
1.6
1.4

t 12
1

1.0

~
~

U.8 -

0 .6 0.4

0.2

FIGURA 2-18
Coeficientes d~ att-nua,i6n para di!"tint os tomos para un int ervalo di' t:nerga Jet fot n .

Al

10 7
hv (eV)

74

FOTONES- PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

PREGUNTAS
l. En los experimentos de efecto fotoelctrico, la corriente (nmero de electrones emi tidos por unidad
de tiempo) es proporcional a la intensidad de la luz. Se puede usar solamente este resultado para
dist inguii e ntre las teoras clsica y cuntica?
2 . P or qu en la figura 2-2 la corriente fotoelctrica no aumenta verticalmente hacia su mximo valor
(saturacin) cuando la diferencia de poten cial aplicada es ligeramen te ms positiva que - V0 ?
3. Por qu, aun cuando la radiacin incidente es monocromtica los fo toel ectrones son emitidos con
una gama de velocidades?
4.. A la existencia de una frecue ncia de corte en el efecto fotoelctrico se le considera con frecu en cia
corno la objecin ms fu erte a la teora ondulatoria. Explique.
5. Por q u las mediciones en el efecto fotoelctri co so n mu y sensibles a La s uperficie fotoel ct rica?
6. Los resu ltados de los experimen tos fotoelctricos invalidan el experim ento de interferencia de
Young?
7. Se puede util izar el artificio de hacer h ......... O para obtener los res ultados clsicos a partir de los
c11nticos en el ca~n del efecto fo toelctrico? Explique.
8. Suponga q ue la emisin de fo tones desde una fu en te de radiacin es catica en direccin. Podra
esperar que la int en sidad (o la densidad de en erga) variara in versamente al cuadrado de la distancia
de la fuente e n la teo ra de los foton es como ocu rre en la teora ondula toria?
9. Tiene masa un fo tn de energa E ? Si es as, eval ela.

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10. Por qu en la dispersin de Compt on podra Ud. esperar que l d. fu era independiente de los
materiales que co mpo nen al dispersor?
l l. Cundo esperara Ud. observar ms fcilmente el efecto Compton con blancos dispersores compues
tos por tomos con nmero atmico grande o con tomos con nmero atmico bajo? Explique.

12. Se obser va el efecto Compton con luz visible? Por qu?


1:1. De la teora elect romagn tica clsica, esperara un mnimo definido en la longit ud de onda de la
radiacin emitida cuando el valor de la energa de un electrn incidente sobre un bla nco de un tubo de
rayos X est dado?
J..t.. l ln tubo de televisin, emit e rayos X? Expliqu e.

\<

15. Qu efecto(s) produce, sobre el espectro de rayos X resultante, el decremento del voltaje del tubo?
16. Anali lar el proceso J e bremsstrahlung como el in verso del proceso Comp lon y co mo el in verso del
pro,cso fotoe lclri co.
1

'1-

J 7. Describir varios mtodos que se pueden utilizar para determinar experimentalmenl e el valor de la
co nstante de Planck (/i).

18. De qu factores esperara Ud. juzgar si un fotn pierde s u energa en la inte raccin con la materia por
prorcso fo toelctrico, por proceso Compton o por proceso de produ ccin de pares?

19. ,Puede Ud. Jar eviden cia exper imen tal que co ntradiga la idea Je que el vaco es un mar de electro nes
en estados de e nerga nega tiva ?

20. _Pu ede ocurrir una an iquilacin electrn-positrn co n la creacin de un fotn, si existe un ncleo
cercano disponible para compensar el impulso?

PROBLEMAS

75

2 1. l:xpl1 q11P cmo 1s posible la aniqui lacin de pares con la creacin ele tres fotones. En prin,ip10, ,1s
pos ihlt> l'rear ms rl<" tres fotones en un slo proceso de aniquilacin ?
22. _C:ul st>ra el prO'eso inverso al dr. la creacin de dos fotones en una an iquil acin elec trn -pos itrn?
,P11f'df' oc11rrir esto'? Es fdl que ocurra?
2:\. ,Quf hay de malo en tomar la interprt'lacin ~eomtrica de srccin transversal lit eralmenlt>?

PROBLEMAS
1

l. (a) La energa necesaria para ex traer un electrn del sodio es 2.3 eV. El sodio presentar efecto
fotoelc trico para luz amarilla co n }..
5890 ? Cul es la longitud de onda de cort e para emisin
fotoelctrica de sodi o?

2 . Sobre una superficie de aluminio incide luz de longitud de onda 2000 . Se requieren 4.2 e V para
ex traer un elec trn del aluminio. Cul ser la energa cin tica del (a) ms rpido y (h) ms len ro ne
los fotoelectrones e mitidos? (c) Cul ser el potencial de frenamiento? (d) Cul es la longitud de
onda de corte para el alumin io? (e) Si 1.a intensidad d<" la luz in cidP.n te es 2.0 W / m 2 , <'llJ es el
nmero promedio de fotones por unidad de tiempo por unidad de rea que incine n sobrt> la s uperfiri e?

3. La funcin trabajo para una superficie de litio limpia es 2.3 eV. Haga una grfica esquemtica del
poten cial de frenam iento V0 contra la frecuencia de la luz in ciden te para esta superficie, indicando los
puutos important es.

-1-. El potencial de frenarniento para fotoe lectrones e mitidos desde una superficie iluminada con lu z de
longitud de onda A = 4910 es 0.71 V. c uando se cambia la longitud de onda inC'identc, se
e n cuf'ntra que el pot e n cial de frenamiento es 1.43 V. Cul es la nueva longitud de onda?

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5. En un experimento fotoel ctrico en el cual se utilizan luz monoc romti ca y un fotoctodo de sodio, se
e n cuentra un potencial de frenami e nt o de 1.85 V para ,l = 3000 y 0.8.2 V para ). = 4000 . A
partir de estos datos determine (a) Un valor para la constante de Planck, (b) la fun cin trabajo f'n
electrn -volts para el sodio y (c) la longi tud de onda umbral para el sodio.

6. Considere luz incidiendo sobre una placa fotogrfica. La luz ser registrada si disocia una mole'ula de
AgBr en la placa. La energa mnima para disociar esta molcula es del orden de 10 19 joules. Evaluar
la mxima longitud de onda de corte para la cual la luz no sera registrada.

7. Si se quieren evi tar errores mayores que el l % cuando en el efecto fotoelctrico intervienen electrones
con t/ e > 0.1, se deber usar la expresin relativista para la energa cintica. Para fotoelectrones
ex trados de una superfi cie de aluminio (w 0 = 4.2 eV) Cul es la longitud de onda menor de un fotn
incidente para el c ual se puede utilizar la expresin clsica?
8. Rayos X ron }. = O. 71 ex traen fo toelectrones de una hoja de oro. Los electrones describe n
tra yt>ctorias ci rculares de radio r en una regin de indu ccin magnti ca 8. Los expnimentos
mues tran que rfl = 1.88 X 10- 4 Tesla-m. En contrar (a) la energa cintica mxima df' los
oto!'lectrones y (h) el trabajo hecho en remover un electrn de la hoja de oro.

9. (a) t'mOslrar qu< un t'le<'trn libre no puede absorber un fotn y conservar en el proceso tanto la
e nerga romo el impulso. l::n consecuencia, el proceso fotoelctrico requiere un electrn ligado. (h)
Sin embargo. en el efecto Compton el e lectrn puede ser libre. Explique.

1O. Bajo rondirion es normales el ojo humano regis trar una sensacin visual a 5500 s i cuando menos
st' ab!>orh1n 100 fotones por segu ndo . Cul es e l nivel de potencia equivalente?

1 l. La radiacin solar cae sobre la tierra a razn de l.94 cal/c m 2 -min sobre una supe rficie normal a los
rayos incicfontes. ;.Cul es el equivalente en fo tones por cm 2-min, s i se supone una longitud de onda
promf'dio de S500 '!

76

FOTONES-PROPIEDADES CORPUSCULARES DE LA RADIACION

Cap. 2

12. _Cules son la fr t'cuencia, longilud de onda e impulso de un foln cuya energa es igual a la energa de
masa en reposo de un electrn?
13. De11tro de la descripcin de la radiacin en trminos de fotones, demostrar que si haces de radiacin
de dos longitudes de onda diferentes tienen la misma intensidad (o densidad de energa), entonces los
11 meros de fotones por unidad de rea transversal por segu ndo en los haces estn en la misma
relacin que las longitudes de onda.
14. Derivar la relacin

cot -9
2

(1

hv-)
+m c2

tan cp

entre la direccin de movimiento del fotn dispersado y el electrn de retroceso en el efecto Compton.
15. Derivar una relacin en tre la energa cintica K del electrn de retroceso y la energa E del fotn
in cidente en el efecto Compton . Una forma de la relacin es

2
- hv) sen 2 Q
( m c2
2
0

- = -------E
+ ( -2_h_v)
sen2~
2
m0 c

(Sugeren cia: vase ejemplo 2-4.)


16. Sobre electrones libres inciden fo tones de longitud de onda 0.024 A. (a) Encontrar la longitud de
011da de un fotn que es dispersado a 30de la direccin inciden te y la energa cin tica suministrada al
electrn de retroceso. (b) Repetir el clculo si el ngulo de dispersin es 120.(Sugerencia: vase
ejemplo 2-4).

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17. Un fot n de rayos X de energa inicial 1.0 X 105 eV que viaja en la direccin positiva del eje x, incide
sobre un electrn libre y en reposo. El fotn es dispersado a ngulo recto en la direccin positiva del
eje y . Encontrar las componentes del impulso del electrn de retroceso.
18. (a) Demostrar que el cambio fracciona! en la energa del fo tn en el efecto Compton t::.E/ E, es igual a
(hv' /m0 c 2)(1 - cos O). (b) Graficar t::.E/ E contra (} e interpretar fsicamente la curva.

l 9. ,Cul es la energa cintica mxima posible de un electrn de retroceso de Compton en trminos de la


energa hv del fotn incidente y de la energa en reposo del electrn m 0 c2?
20. Determinar el corrimiento mximo en longitud de onda en la dispersin Compton de fotones por
proto,ies.

21. (a) Demostrar que la longitud de onda de corte en la parte baja del espectro continuo de rayos X est
dada por Amln = 12.4 A/ V, donde V es el voltaje aplicado en kilovolts. (b) Cul es la Am1n? si el
voltaje a travs de un tubo de rayos X es 186 KV?
22. (a) Cul es el voltaje mnimo a travs de un tubo de rayos X que producir un rayo X con la longitud
de onda de Compton? Una longitud de onda del ? (b) Cul es el voltaje m nimo necesario a travs
de un tubo de rayos X .:;i la radiacin bremsstrahlung resultante es capaz de producir pares?

2:l. Un rayo y crea un pa1 electrn-positrn. Demostrar di reciamente que, sin la presencia de un tercer
cuerpo que tome algo del impu lso, no es posible la conservacin simultnea del impulso y la energa.
(Sugerencia : haga iguales las energas y demuestre que esto condu ce a impulsos distintos antes y
Jc!>pus Je la interaccin).
2 -L U11 rayo ')' puede producir un par electrn-positrn tanto en vecindades de un electrn en reposo
eCJmo en las de un ncleo. Demostrar que en este caso la energa umbral es 4m0 c 2 . (Sugerencia: no
Jesprccie el retroceso del electrn original y supo nga que las tres partculas se mueven ju ntas.
Tambin use el sistema de referen cia del centro de masas).

PROBLEMAS

77

25. Un par de partculas se produce de modo qu e el positrn est en reposo y el e lectrn tiene un a energa
cin t:ca de 1.0 MeV movi ndose en la direccin de vuelo del fotn productor. (a) Despreciando la
en erga transferida al ncleo del tomo cercano, encontrar la en erga del fot n incidente. (b) ,Qu
porcentaje del impulso del fot n se tran sfi ere ;a l ncleo?
26. Suponga que un par electrn-positrn se forma mediante un fotn qu e tiene la energa umbral para el
proceso. (a) Calcular el impu lso transferido al ncleo en el proceso . (b) Suponga que el ncleo es de
un t o mo de plomo y calcule la energa cintica del ncl eo de retroceso. Est justificado el despreciar
esta energa e n comparacin con la energa umbral s upu esta anteriorm ente?
27. Demostrar qu e los resultados del ejemplo 2-8, expresados en trminos de p y t son vlidos indepen dien temente del rea supuesta para la seccin cortada.
28. Demostrar que la longitud de atenuacin A es justamente igual a la distanc ia promedio qu e un fotn
viaja antes de ser dispersado o absorbido.

29. Use los datos de la figura 2- 17 para calcular el espesor de una lmina de plomo que atene por un
factor 100 un haz de rayos X de 10 KeV.

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3
Postulado de de Broglie
Propiedades ondulatorias
de las partculas

3.1

81

Ondas de materia

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P ostulad o d e de Brogli e; lo ng itud de o nda de de Broglie ; ex peri mento de Davisson y Cermer; experimento de Thompso n ; difraccin de to m os de h elio y
ne utro nes.

3.2

88

Dualidad onda-partc-ula
Prinr ipi o de co mpl ement a ridad ; int e rpre tacin de Eins tein d e la du alidad
para la radiar in; int erpre taci n de Born de la dualidad para la mat eri a; funcion es de o nda : prin cipi o de s upe rposicin .

3 .3

() l

El principio de incertidumbre
Enun ciado del prin cipio; interpre tac in ; ex pli cacin de s u o r gen fc;ico segn
Bo hr.

3.4.

Propiedades de las ondas de materia


Ve locidades de la o nda y d e grupo ; igua ldad de la ve loc id ad d e la partcu la
y la veloc idad de grupo; dis pers i n de frecue nc ias y longitud es d e o nna recprocas en un grupo de o ndas ; de ri vaci n del prin cipi o de in certidumLrc a partir del postulado de de Broglie; amplitud de un estado cuntico.

3.5

Algunas cons f'cuen~ia s df'I principio de in~ertidumbrf'


Relac i n co n la compl eme nla ridad ; limi1 acio nPs irnpu<'stas a la rnednica c1111ti ra .

79

105

.,.

80
3.6

El POSTULADO DE DE BROGLIE PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

F ilosofa d e la teora cuntica

Cop. 3

106

Interpretacin de Copenhague de Bohr y Heisenbergh; puntos de vista de


Eins tein y de de Broglie.

P r eg unta s

108

Proble mas

109

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3
Postulado de de Brogl,ie
Propiedades ondulatorias
de las partculas
3.1

Ondas de materia

Ma urice de Broglie era un fsico fran cs quien , desde un prin cipio, apoy e l punto de vista dP
Com pton sobre la nat ura leza corpu scul ar de la radiacin. S us experimentos y es tudios sobre lo s
problemas fil osficos de la fsica de ese ti empo, impresionaron tant o a s u hermano Louis, qu e
ste cambi s u carre ra de his toria a fsica. En 1924, Louis de Broglie propu $O la existencia tl1
ond as de materia en la tesis doc toral que present a la Facultad de Ciencias de la Univers idad de
Pars. Lo origina l y con cienzudo de su tesis fue reconocid o inm ediatamente, si n embar~o. s1 15
ideas fueron con sid eradas co mo carent es de realidad fs ica por s u aparent e falta de ev id encia!ex perimentales. Fue Albert Einstein qui en reconoci s u importancia y validez y a l raj o hacia ella
la ate ncin de o tros fsicos. Cin co aos des pu s, de Broglie obtu vo el premio Nobel en fsica.
cuando sus ideas fueron experim entalme nte con firm adas en forma dramtica.
La hiptesis de de Broglie consista en qu e el co mportami ento du al de la radiacin, es decir,
onda-partcu la, debera ser igualmente aplicable a la materi a. As como el fo t n tiene asociado
una onda de luz qu e gobierna s u movimiento, una partcu la de mateda (por ejemplo, 11n
e lectrn) tiene asociada una onda de materia que gobiern a s u movim iento. Ahora bien, como el
universo consiste en general, de radiacin y mat eria, la s ugerencia de de Broglie es esencialmen te una a firm acin acerca d e una gran simetra de la natural eza. En efecto, propuso que los
aspectos ondulatorios d e la ma teria estn re lacionados con los aspectos corpusculares en la
misma forma c uantitati va que en el caso de la radiacin . De acuerdo con de Broglie, tanto para la
materia como para la radiacin, la energa total E de un en te se relaciona con la frecuen cia 1 de
la onda asociada a su movimiento por medio d e la ecuacin

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E= hv

(3-la)

y el impulso p del ente se relaciona con la longitud de onda ). de la o nda asociada por la ecuacin

p = hj).

(3-1 b)

En lo a nterior, los co nceptos corpuscu lares energa E, e impul so P, se relacionan con lo.;
co nceptos ondulatorios frecu en cia v y longitud de onda A a travs de la constante de P lanck h.
A la ecuacin (3-lb) escrita en la forma siguiente se le denomina relacin de de Broglie.
). =

h/p

(3-2)

que predice la longitud de onda de de Broglie de una onda de materia asociada con e l movimi en to
de una partcula material de impu lso p.

81

82

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES O NDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Ej,mplo :{-1.
1111.i \ ,lw1lad
~lll'(lll!,1 111

Cop. 3

<~l ;,Cuil :;<r la longit ud J e onda de de 8 r ogl1 e J e una pelo ta debis-bol qu es< rnucvea
= IOm / seg'?

= 1.0

~ !!

ne

(3-2)

..t= - = _1_, - 6.6 x


p

11/V

10- 3.i

joule- seg= 6 6 x

10- 35

m = 6.6 x

10- 2&

1.0 kg x 10 m/ seg

{b) Cu l ser la longitud de onda de un electrn cuya energa cintica es 100 eV?

En este caso;
!,

= ---===

(2

J 2mK

9.1

10- 31

6.6 x 10- 34 joule-seg


kg X 100 eV X 1.6 X 10- 19 joule/eY)112

6.6 x 10- 34 joule-seg


5.4 x 10- 24 kg-m/seg

1.2 x 10- 10 m

1.2

t n lo~ experim ento:-; e.le pt ica geom trica, n o se manifiesta la naturaleza ondula tor ia de la
p rop.igar in dt> la luz. va qu e , las dimen s iones importantes de los apa ra tos utilizados so n muy
~randf>s co mparadas con la lo ngi tud de o n da de la luz. Si se representa por a una dimen sin
ca r a<' tc rs tica Je un a parato ptico (es decir, la a mplitud de una le nte; espejo o rendija) y A es la
lo 11git11d de onda de la luz que pasa po r el aparat o , se es t en el domi n io de la pti ca geom trica
~,e mpre que J, /a ._. IJ La razn es q ue los efectos de difraccin en cualqui er aparato siem pre
uc urren pa ra ng ulos e.l e aproxi madam ente O = }..ja , de modo que los efectos de difraccin son
co mpl etame nte despreciables cuand o J..fa -+ O. Obsrvese que la pti ca geo mtri ca implica la
pro pagacin de rayos . qu e son s imilares a las trayec torias del movimiento de partculas clsicas.
S in embargo, cuando la dim en s in carac ters ti ca de un aparato p ti co a se vu elve comparable co n , o men o r qu e, la lo ngi t ud de onda A de la luz que pasa po r l, se est en el dominio de
la ,tica fs ica. En es te caso A/a ~ 1, y el ngulo de difracci n O = }../a es s ufi cien te ment e
~ran<lc como para que lo s efectos de difraccin sean fci lmen te obser vables y la naturaleza
u ndu la toria de Iuz res u Ita apare nte. Por lo tan to, para obser var carac te rsticas ondula torias, en
,1 mo vi mie nto de materia, se requieren s istemas con aperturas u obstcu los adecuadament e
pequ e os . Los s iste mas de aperturas, en la esca la ms fina, de que dis pon an los experim en taJ o res ro ntempo r11 eos de de Broglie , los co nst ituiran los espacios entre planos de tomos
J<l yacentes en un s lido, donde a ~ 1 A. (En la actualidad se dispone de s is temas que
in vo lu cran dime n s ion es nucleares de~ I0- 4 ). Co n s iderando los resultados del ejemplo 3-1,
-,e ve que n o se puede es perar poder detectar ningn co mpor tamiento ondulatori o e n el
111ovimiento de una pe lo ta J e bis-bol, donde J../a ~ 10- 25 para a'.:::::'. 1 A. Sin embargo , para
u n a pa rtcula mat er ial con una masa mucho meno r que la de una pelo ta debis-bol, el impulso p
se redu ce y la longitud de onda de de Broglie}.. = h/ p crece lo sufi ciente co mo para que puedan
obser varse efectos d(' tlifraccin. Utilizan do apara tos co n dim en s io nes caracterst icas a = 1 A,
lus aspec tos ondula to rios en el movi mi en to del electrn con }.. = 1.2 A del ejemplo 3- 1,
rcsu lta rau evidentes.
E11 1926, El sasser propu so qu e la natura leza o ndulat oria de la mate ria poda ser probada del
mi smu modo como ini cialmente se prob la natural eza o ndulatoria d e los rayos X, a saber,
haci111do in cidir un haz J e elec trones, co n la e nerga apropiada , sobre un slido cris talino. Los
tt1111 us del cri s tal :.O I' u ti li zados como un arreglo tridimensional de centros dispersores para la
u nda d cc tr ni ca y, po r lo tanto, debern dis per sa r fu ertemen te a los electron es en ciertas
direccion es caracters ticas , de igual forma que en la difraccin d e rayos X. Es ta ide..t fu e
,o nf'ir111 ada c xpcrime11ta l111 enl e po r Davisson y Germer en Es tados Unidos y por Tho mson e n

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l:-.11w ia .

t:I aparat o J e Davisso n y Germer se muestra esquemticamente en la fi gura 3- 1. Los


1ledron cs produ cidos por u n filamento cali ent e son acelerados a travs de una diferen cia de
p ull-11 1 ial l ' y e merg<'n del " can elec trnico" C con un a e n erga cintica eV. Este haz de

Sec. 3. l

FIGURA 3-1
Aparato de Davisson y Germer. Los electrones
de un filamento F son acele rados por u na
diferencia de poten cial variable V. Despus de
dispersarsf' e n el c ris tal C. son co lectados por
el detector D.

disperso do

electron es incide perpendicularmente sobre un monocristal de nickel en C. El detector D s<>


coloca a un ng ulo 6 de terminado y se realizan medidas de la int ensidad del haz dispersado para
varios va lores de l potencial de aceleracin V. Po r ejemplo , en la fi gu ra 3-2, se mu estra cut> un
haz fuertem ent e dispersado es detectado a 8 = 50 para V= 54V. La existe ncia de este "pi<'o"
e n el pa trn de electron es dispersado s de muestra cualitativamente la valid ez del postu lado de df'
Broglie, ya que, s6lo puede explicarse como una interferencia constructiva de ondas dispprsarlas po,
el arreglo peridico de los lomos hacia los plan.os del cristal. El fenm en o es an logo a las bien
co noc idas " reflex iones de Bragg" que ocurren en la dispersin de rayos X por los planos
atmicos de un cris tal y no puede entenderse en base al movi miento de una partcula clsica sino
slo e n base al movimi ento de ondas. Las partculas clsicas no pu eden mostrar int erPrencia,
mi entras qu e las ondas si lo hacen. La interferencia que aqu se implica, no ocu rre ent re la!>
ondas asociadas con un e lectrn y las o ndas asociadas con otro, si n o que se refiere a la
interferencia que ocurre entre diferentes partes de la onda asociada co n un elect rn y 'lU<' han
sido dispersadas po r varias reg iones del cri stal. Esto se puede demostrar , si se utiliza un haz cJ p
e lectrones con una intensidad tan baja qu e los e lectrones pasan por un aparato un o por uno y
mostrando que el patr n de electrones di spersados permanece in v... . a nte.

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35 40 45 50 55 60 65 70 75
Energlo cintico (eV)

20

30

40

50

60

70

FIGURA 3-2
Izquierda: la corr ient e del colector l"n el de t ector D de la figura 3- 1, como funci n de la
e nerga ci n ti ca de los electrones incide nt es, mostra ndo un mxi mo de difraccin. El
ngu lo O en la figura 3- 1, se ajusta a 50. Si se utiliza un valor apreciablement e mayor
o me nor, e l mxim o de difraccin desaparece. Derecha: la corrien te <orno funci n del
ngu lo del detec tor para un valor fijo de la e nerga cinti ca electrnica. S ~ t> \ ' .

84

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

El origen cfr una refl ex in <le Bragg, se muestra en la igura :3.3 y la relacin de Bragg, a que
<>st s ujeta, se deriva en el pie de fi gura.

11J..

(3-3)

2 d sen cp

Para las cond icio u es mos lraJas en la fi gura 3-3, la dis tan cia interp lanar efectiva d se puede
medir por dispersin de ra yos X del mis mo cri s tal y resulta se r 0.91 A. Como O= 50 en ton ces
<p = 90 - 50/2 = 65 . La longitud de onda calculada de (3-3), s uponiendo n = 1, resulta

J..= 2 c/sen<p

x 0.91 A

sen65 = J.65

Para elec tron es d e 54 eV, la longitud de onda de de Brogli e calculada d e (3-2), es

). =

hp

6.6 x 10- 3 4 joule-seg/4.0 x 10- 24 kg-m/seg = 1.65 A

Esta impres ionante co ncordancia proporciona una co nfirmacin cuantitativa de la r elacin de


de Broglie entre A p y h.
La amp litud del pico observado en la figura 3-2, tambin se puede entender fcilm ente, ya
que , los electron es de baja e nerga no pu eden penetrar profundamen te en el cristal, de modo que
slo un nmero pequ eo de planos atmicos contribuyen a la onda difractada. Por lo tanto, el
m ximo co rrespondien te a la d ifra cc.in no es estrecho. Sin lugar a dudas, todos los resullados
exp<'rirne ntales estu vie ron en excelente conco rdan cia tanto cualitativa como cuan titati va-

Haz

incidente

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FIGURA 3-3
Arriba: e l haz fuertemente difractado aO =50
y J' = 54V resul ta de la dispersin de tipo
,mdulatorio por la familia de planos atmicos
que se muestran. los c uales tienen una dis tanc ia de separacin d
0.91 A. El ngulo de
Bragg es <p = 65. La refraccin del haz
dispersado al at ravezar la s upe rficie del cristal,
no se indica por simplicidad. Abajo: derivacin de la relacin de Bragg, most rando slo
<los planos atmicos y dos rayos correspondientes a los haces incidente y difractado. Si el
nmero de longitudes de onda que caben en la
J1stan cia 2[ entre los fre ntes de onda incide nte
, dis persado, es un e11tero dado por n )., medida sobre el rayo inferior, e nton ces, las cont ribuc1ones de ambos rayos al fren te ele onda
el 1s persa<lo, estarn e11 fase y se obtendr un
111.x11no de difraccin en e l ngulo <p. Como
/ ',/ = cos (90 t.p) sen <p, se tiene 2/ 2d sen
1 , ,orlo tanto se obtiene la r e lacin de Bragg
11 i. = '2d sen 1/J El mximo de difraccin de
.. ,rn1wr o rtle n", (ri = 1), por lo general el ms
1111, 11 ......

Cristal

. . . . . . . . . . J... d =0.91 A
..._..._ _ _ _ _ _...:::,._-->-___, '-./Planos

atmicos

Sec. 3. 1

ONDAS DE MATERIA

85

m en te co n la prediccin de de Broglie, aportando evidencias convincen t es de que las partculas


materiales se mueven d acuerdo con las leyes del movimiento de ondas.
En 1927, C.P. Thomson demostr la difraccin de haces electrni cos que pasan a travs de
pelcu las delgadas, confirm ando independi entement e y en detalle, la relacin de de Rroglie
;{ = h/p . As como e l exper imen to de Davisson-Germer es anlogo a l deLaueen difraccin de
rayos X (reflex in del an-eglo regular de planos atmi cos en un monocristal grande), el
experimen to de Thomson es anlogo al mtodo de Debye-Hull -Scherrer de difraccin de rayos
X por un po lvo (transmi sin a travs de un agregado de cristales pequeos orien tados
aleato riamen te. Thomson utiliz electrones de mayor e nerga, que son mucho m s penetrantes, de modo que son varios c ientos de planos atmicos los que contri bu yen a la onda difractada.
El patrn de difraccin resultante tiene una estru ctura muy precisa. A m anera de comparacin,
en la figura 3-4 se muest ra u n patrn de difraccin de rayos X y un patrn de d ifraccin de
electro nes de substancia policristalina (substancia en la que se tiene un gran nmero de
c ri sta les mi croscpicos orientados aleatoriam ente).
Resu Ita interesante hacer notar que J.J. Thomson en 1897 descubri el elect r n (caracterizndolo como
una partcula con una relacin carga-masa bien definida) y qui en recibi el prem io Nobel en 1906: fue t>I

Placa
fotogrfico

Hoz incidente
de royo5-X
o e lectrones

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Poli culo
cristalino

FIG U RA 3-4Arriba: arreglo experi men tal para la difraccin de Debye-Sc herrir de rn~n-. \ "
electrones por un mal erial po i icristal i no. Ahajo a la izquierda: pal rn Deby1'-S1lwrr,1
de difracr in de ra yo!> X por rris tales de xido de Zirconio. Abaoa la dererhn : f'alro111
Dehye-S,lwrrPr df' difraccin de e lcrtrones por rristales de on,

86

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

..

.ii

'
'

'

'

'

Cap. 3

--

"'

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FIG l lRA :{-;,


Amba: p.11r,n dt l.a,w d1 la d1 frani11 dt> rayos X por un monocris tal de cloruro de
-.od io. Ahu10. pal r11 dt Lau r de tlifract:i1111 JC' n t"utrunes de u11 rcaclor 11u c lear por un
111onocr1 ... 1al d1, loruro d1 sod1n .

ONDAS DE MATERIA

Sec. 3. l

87

pacl n de C. P . T homson , qu ien en L927 descubri expcrimc n tal m e 11 I e la d i nw1i6r1 d, clPrl rones, 1,, 1hw t>I
prt'111 io Nobel (con Davisson ) en 1937. Acerca dP lo an ter ior esrribi Max .Jammer: "l1110 !:>L' 11w"i111.1ra pM
d .. rir que a Tho mson , el padre, le 11e o torgado el prem io Nobel por haht'r demostrado q,w t-1 elt>rt rfl11 ,.._ 11r.,~
pa rr inda y a Thomso11 , t> l hijo. por habf'r demostrado que el Pltc t r11 es II na onda" .

Todos los objetos materiales, cargad os o rl esrarp;ados, no solo lo-; i>li'<'t rorws, ni,11..,1 ran
carac te r st icas o ndula torias ~n su m ovimie nt o, h njo !:is 1on tli c..:io11es dP la ptica
:i. Po,
ejempl o, Estf' rm an n , S te rn y Fri sc h , r ea lizaron ex p eri m e nt os c uan! ita ! i \ ' O'"i a1<>rca tf, la dil nw
cin de h aces mo lec ula res de h idrge n o y h aces a t mi <'os de helio , po r 11 11 nistal de fluorur(, d1
liti o; asimis m o, f t>rmi . l\ lars h a ll y Zi nn dem ost rnron la d iracc i,n e i11 lt>r,-.rt>11t'ia dr 111 utron, ~
le nt os. E n la i gu ra 3-5 se m uestra un pa t rn dt> difracc in de ne111ro 1ws en un rris111I d1 ,l,,rn ro
d e sodio . In c l11 sivf' se> ha cons truido 1111 i11t l"rfe r m e tro qu e o p{'ra <'011 k ll'<''> dt f'lt'<'tro1ws. La
f'x is te n cia de o n das d i> m alt'ria i>s t bi en es lahl('<' id a.

n~,,

Resulta in s truc ti vo h acer notar que para podt>r f' n ront rar evid1 < 1as cxpcrim1'ntal1, d.- la
natural eza on d u la to ria d f' la m a t l"ri a, se r u vo q u e reC' u rr ir a lo 11g i1 ud1 ~ d, rrn da de rlt Hr"gi;,.
r e la ti vam e nte gran des. La ni a te ria y la radi a <'i n , a mbas p res<'n ta u. propieu.Jut;.; d, part k1tla \
o n<la, tan to para lo n g it udes d e o nd a ~ ra nci es tom o peq u elas. Los aspt'Clos 101 i,,usc1 ilar1'> t,~
acen1 (1a n , c u a n do se es t u d ia su e mis i n o a b sor<' i n, m i<-'nlrn!:> q uf' los a-;pectu~ u11d11ht1ori1,
acent an , cuand o se es tu d ia su co mpo r t::1mi <'nlo a l m overs, a rravPs d r un si:-:t,ma. :-:i111
e mba rgo, los aspec tos o ndul a to rios d e su m o vi mie nt o son mts d i l"ri lrs dr oh-,t>n ar a nwd irl11 11111
su lo n g itud dP on<la es m s pequ e a. Una vpz ms SP puttlt.: a p reciar <'I pa p<'I ta11 irnporra11 11- q11 juega 13 cons tan l f' <le Pl anck h. Si h u C'ra <'ero, en A= hl p se nht t>n d ra A= O 111 todos 1,,.
r:asos. P o r lo 1an 10, to das las pa rt cu las m a t <-rrales rcnd r an 1111 a lo n gitud de onda 111,11111 c1w
<' u a lqu ier dim ensi n carac le rs ti ca y nun ca ser a posiblP observar ifptlos d<' ditr .. ,11rn.
Aunque e l valor de h d t"fin iti va m e ntt> no es rt>r o, ts p t>qu eo. Es ta pequf'f'z dt /, <:-. lo , 111,
o bscurece la exis t l"n c ia d e o n das m a te ri a les cn t--1 rn u ndo m acrosc>p ico. ya qw, ._,, dcb~ 1,111 lo-1,1
impul sos muy pf'gu e os pa ra p o d e r o ht e n e r lo n gi t11d f's rle o nda niensu rabies. Para pal I 111 a,
m ac r oscpicas o rdina r ias, su m asa <~s ta n gran d t quP e l im p ul so f'~
111pre lo -,11ic11 111, 11e1 :1
g ra 11de co m o para qu <" la lo n g itud Of' o ncl a dP dP Brogli e sf'a sufic1entf'm<nte pt>q111i', a v .-1
e n c 11 e ntrf' fu e ra d e l alcan ce d e la de recc- i n t-xperi m e nt a l, y as la mP,:11 ica dfi:-ic.1 , ,,11a
s upre m a. E n e l m u n do m i<'roscp ico, las pa rl k 11l as ma t C'ri a les ti l'nt'n ,nasas tan pNp1t11 .i-. ,11,
s u s impul sos son pe q11 t> os a un cu a nd o s us velocida d t's son bas tan!< al tas. P tir lt1 t.111111, . 11,
lo n~itud es de onda d e de Brogl i, so n lo sui1 ie 1111 111t11l1 g ra n de:s 10111 0 p ara ser !'omparal,11:, 11111
las d im e n s io n es ra rac t n s ri cas dt> los s is te m as de i n l<' rs, ta les co mo i1on10-;, v 'iU<i pr1111i1d,11l,..,
o ndu la to r ias son ex pe rime ntalm e nt e o bse r vables 1'11 -; u mnvim il:'n to. Sin P!llharg11 . 110 dtl11
o l viJ arst' qut' e n ~u s int eraccio n es, por ejt>m pl o rua nd o son clPt1<tadas. ~,,,, pr11pwdad1s
corp u scu larC'c, so 11 domi n a nl PS a n <' u a ndo s u '> lo ngi l u d es d<> onda sNrn grn11de ....

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Ej..-rnplo :{-2. En los t>x pPri mt'11 lo!> <'<>ll tomo~ de h1lio a lo!, c111 a11tt"ri1 ,r 111<111r ~ hizo r,l,nn, 1:1. ,,.
prod 1H'f' un haz d! tomos <o n vl'loc1dacl casi 11n1 orme d, 1.6:{5 X 1()'> n11 l,-1g. p1rn1 11i111do 11 ,sc:1 11 d,
li f' lio en for ma de ga'i, a 1rav 1'c; dt 1111 JH''] Uf'o ng11JPrn 111 f' I rf'<ip1t>11 t1 (J II!' li.> c-ontit>ll<', r:hando a 1111
r rn ara pvac11ad:1 v luq~o a travf.., de rt>nd ija!, rn uy angosta" sobro d1s<'i.>s 1ra1orio,- par,1 11'111-. d1, .. rta
se pa ra,i n (u n s,lf'r to r rn ec ni <'o dt \elorid ades). Los 1ornos inci de n sobrf' la s11ptrIC'1P d .. 1111 1n ... 1.1l d1
fl u o ru ro df' 1iI io y Sf' o bsf'r va 1111 h az df' t ornos dt> hel io f11 f'r l Pnttn l t> di fra ,1ado e 11 e' 1111,r)W d,l I n .,, a l. FI li,1t
difrar tado sr d r tPc' I ,on u 11 nted id or d P prt>sin de a lt a :.f'nsihd itlad . E:1 anlisis 11c;11,d d1 1,,... ri> ... 11 11.1.t, .,..
cx pN iment ales de la difraccin en el l"ris tal in die'a n u ria long11u d de onda de 0.600 X lO 8 mi. ,;,i :t.11111,.... 1"
10 11 rorda11c1n dC' s ro ,on el valor caleu ladu de la long1111rl de onda dP de Bro~lit>'?
La m asa de un tomo de he li o es:

4.00 g/mol
= 6.65
6.02 X 10~3 a to111/111u l
~~~~_..;;;.~~~~~

27

kg

88

EL POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

De a1:uer<lo co n la ecuacin de de Brogli e, la longi tud de onda es:


h
!,
}.=-=-

mv

6.65

6.63 x 10- 34 joule-seg


10- 27 kg x 1.635 x 103 m/seg

.609

X 1Q- lO

= 0.609 x 10-s cm
Es te resu ltado es 1.5% mayo r que el valor medido po r difraccin en un cris tal, pero est dentro de los
lmites de e rro r del experimento.
~
Experimen tos como el cons iderado en el ejemplo 3-2 son mu y difci les de realizar, ya que las
intensidaues que se ob ti enen en haces atmicos son mu y pequeas. Los experimentos de difraccin de
ne utrones, utilizando cris tales con dis tancia interatmica conocida, proporcionan una confirmaci n
precisa de la ecuacin de de Broglie y de la exis tencia de ondas de materia. La precisin se de be a que la
fue nt e de neur rones en reactores nucleares es mu y abundante y, efecti vamenle, la difraccin de ne utron es
f'S ho) d a un mtodo impo rtan te para el est udi o de estru cturas cris talinas . Ciertos cri s tales, como los
orgn icos hiurogenados, son particularmente adecuauos para anlisis con difraccin de ne utrones, ya que
lo,; neutron es !>On fuerte ment e dis persados por los tomos de hidrgeno, mientras qu e los rayos x son
dispersados mu y d bilmen te por dichos tomos. Prin cipalmente, los rayos X interactan con los elect rones
t'll el torno ) lo::. electrones interactlan con la carga nuclear as como con los electrones atmicos por
fuerzas elel'lrornagnticas, de modo que s u in tera ccin con tomos de hidrgeno es dbil , ya que s u carga
t'" 111quca. Los neu t rones, s in embargo. interactan co n e l ncleo de los to mos por medio de fu erzas
1111,lt>ar1'!: > ,. la in teraccin es fuert e.

.,.,, ........,

La dualidad onda-parlcula

En la fs ica clsica, la e n e rga es transportada por partc ulas o por ondas. El fs ico cls ico
o b~f' r vaha las o ndas d e agua tran spo rtando e ne rg a sobre la superfi c ie d e l agua o ba las transpor1a11do e n e rg a del ca n a l blan co. D e tales experi e n c ias, construye ron un m o delo ondulato ri o
df' "crtos fenme n os macroscpi cos y un m o d e lo c orpuscular para otros fenmenos mac r o scpi, o~. ":< LrapolancJo natura lme nt e estos mod e los a r egiones menos accesibles al ojo humano. As
e, l'jemplo. se exp li c la propagac in d e l so nido en base a l modelo ondulatorio y la presin de
lo - ga~cs e n base a l m odelo co rpu scu lar (t eo ra c in ti ca). El xito o btenido los condicion a
1:,,>crar que tod o e nte debier a ser o partc ula u onda. De hecho, estos xitos llegaron a los
p; .in('ros aos del s ig lo veint e, co n las a pli cacion es de la teora ondulatoria de Maxwe ll a la
radiacin ~ e l d escubrimiento de partc ulas e le m e nta les de mate ria, tales como e l n e utr n y e l
pu..,ilrn.
\ -; p ues. el s ico cls ico no estaba preparado para d escubrir que para poder e nte nd e r la
radiacin, ,e n algunas s ituacio nes e ra necesario inv ocar un m od e lo corpuscular , com o e n e l
111to Co mpton , mie ntras qu e en ot ras s ituac iones, un m o d e lo o ndulatorio , como e n la
difractin d e rayos X. Pe ro qui zs, sea ms so rpre nde nte e l hech o de que esta duali dad o ndaparlnila ~<'a plique. tanto a la materia, como a la radiacin. La re lac i n carga-masa de l e lectr n
, ..,11 ra:-1 ro dr ionizaC'in e n la materia (secue n c ia de co li s io nes lo calizadas) s ug ier e n un modelo
,ur,u:-cu la r. ~in t> mba rgo, la difracci n d e e lectro nes s ug ie re un modelo cor.pusc ular. E l s ico
a1t11a l ~ah<' que, a un e nt e dad o, d e be apli{;arl e ambos m o d e los. S i n e mbargo, es importante
1,~wn nota r que, e n una m edic i n dada, se d e be apl icar un so lo mode lo , ya que n o se pue d e
111 il1 Lar amlHJ:,, modt>los bajo las mi smas c ircuns tanc ias . Cuand o ,ma part cu la es detec tada ,
11wdia11tt a lgln l ipo de inte rac ci n, acta co rn o partc ula , e n e l sentido d e qu e est local izada;
,11.111do , . , ,:i < 11 rrHl\imienlo, acta com o o nda. e n el sentido de que se observan fe n m e nos d e
i11l1rf"c_. r,_. ,1<.ia v. d esdt- lu C'go, una o n<la se e xti e n<le y no est loca lizada.
\1 d :-. Bo 11r nJsun,i es ta s ituac in en s u principio de complem entaridad. Los m o d e los
n,rp11..,,11 l.1r ~ 1111 .!ulalorio "11 10 1Hple me ntarios; s i una me<lida prueba e l carcter o ndulatorio
,,. l.1 rud 1..wir'1 11 o lu 111.1t1ria, 1111 1.i nrPs <'S irnpo~ il,I<' pro har la nal u raleza corpuscular e n e l mis m o

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Sec. 3. l

ONDAS DE MATERIA

89

expe rime nto y v icever sa. El m odelo qu e se utilice lo determina la naturaleza del experime-nto.
Adems, el conocimie nto de la radiacin o la materia ser in completo, a menos qut- se
consideren m edidas que r evelen tanto los aspectos o ndula torios co mo los corpuscular es. As
pu es, la radiacin y la mate ri a no so n ni s implemente ondas ni s im plem e nte partculas. Para
describir este compo rtamie nt o, se req ui er e un mode lo ms ge ne ral , y desde e l punto de- vista
clsico, ms compli cado , a pesar de qu e en casos extremos sea ap licable un m odelo ond ul atorio
si mple o un mod elo corpu scular s imple .
La con exi n e ntre los modelos corpuscular y o ndula to rio, se encuen tra e n una interpretac-i n
probabilstica de la dualidad onda-partcu la. En el caso de la radiaci n , fu e Ein s tei n quien
unific las teoras ondulatoria y corp u scular; subsecu ent e m e nte Max Born aplic un argumento
s imila r para unificar las teoras ondula toria y corpu sc ula r de la mate ria.
D esd e el punt o de vis ta ondu latorio, la inte n s idad de radiacin, / , es proporcional a 82,
d o nde tS'2 es el promedio so bre un ciclo del c uad rado de la intensidad d e campo elctrico de la
o nda. (/ es e l va lo r promedio del lla mado vector de Poyn ting y se uti liza el s mbo lo tC en lugar
de E, para el campo elc tri co, para ev itar se co n fu n da co n la e n e rga total E) . Desde el punto de
vista de los fotones o corpuscu lar, la intensidad de la rad iacin se escribe como I=Nhv, donde N
es e l nm ero promedio d e fotones qu e cru zan una unidad de rea, perpendi cular a la dirt>c-cin
de propagac in, por unidad de t iempo. Fue Einstein qui e n sugiri que 8 2 , que en la tf-ora
electro magn ti ca es proporcional a la e ne rga radiante en una u111dad de volumen, podra
inte rpre tarse como una m edida del nme ro promedio de fo tones por uni,fad de volumen.
Recurd<>se que Eins tein introdu jo la idea d e granularidad e n la radiacin, abandonando la
inte rpre tacin continua de Maxwell. Esto cond u ce a una interpretacin es tad stica de la
inte n s idad. Desde este punt o de vista, una fu e nte puntual e mite fotones a l azar e n todas
direcciones. El nmero prom edio de fotones qu e c ru cen una unidad de r ea, decrecer a mf"rlirla
que aumente la dis tancia entre la fu ente y el rea. Esto se debe a que los fotones se dispcrc;;a n
so bre una esfera cuy a r ea es ma yo r a medida que est n ms alejados de la fu e nt e. Como el rea
de una esfe ra es proporcional al c uadrado de s u radio, en prom edi o, se obti ene u na IE"y
in ve rsam e nt e proporcional a l c uadrado para la int en s idad , de igua l modo que en el raso
o ndu lator io. Desde el punto de vis ta ondu latorio, puede imagi narse que, desde una f uenl<', se
gf'ner a n ondas esfricas cuya int e n s idad di s minu ye e n forma inversam ente proporcional a la
rli gta nc ia d e la fu en te. E n es te caso, es las ondas se pueden consid e ra r co m o ondas gu a para los
foto n es, c u ya inten s idad puede m edirse por 6" 2 , las ondas por s mis m as , no poseen t>nerga -solo
so n fo to n es- pero son una co n stru ccin artificial c u ya inte ns idad niirl, el nmero promedio
ele fotones por u nid ad df' volumen.
Se ha u1ilizado la palabra "pr omedio", porque los procesos de emisin son de natura leza
c's tatls t ica. No se especifica cu nt os fo tones c ruzan una unidad de rea por unidad df' t iempo,
... oto s u n n1f'r o pronwdio; su nm e ro exac to pued e flu c tuar e n el espacio y en el tiempo, d~l
mis mo modo co mo en la teora c intica de los gases ex is ten l uc t uaciones de muchas cantidades
rPspcc lo a un valor promedio. Si n embargo, se puede afirm a r categricamente, que la
probabilidad UC' que un fotn cruce una unidad de rea a 3 m de la fu e nt e, es cxacramente un
novcno dP la probabilidad de que un fo tn c ru ce una u nidad d e rea a 1 m de la fuente. Por lo
1ar110, " la frmula != /Vhv, N es un va lor promed io que es una medida de la probabilidad de11wontrar a un fo tn <'ruza nd o una unidad de rea e n una unidad de ti e mpo. S i se igualan las
PXprtsiones ondula to ria y corpuscular, se ti e n e;

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(1 / p 0 c)6 2

h vN

df-' modo qui :! ts propor<'ional a N. Ent onr.Ps, la inl e rpre tacin de Eirn,tein df' 6 2 , como
11ic-dida prohabils ti<'a de la dens idad de fo to n es, se va ac laran do. Se esper a qut>, com o en la leora
1111(1in1 , la.., f1u(t 11aciot1f's res pecto a un promf'dio sea n m s n otor ias a bajas inlcn s idadt>s qu e a
al fa-; inttns idar!f,,_. clP modo que>, f' n ese caso, los fenmeno s granul ares cun li cos co11 1radicen
111.'1 ~ dr.1111:,ri,.11111111 1 "' punt o J r vis ta del <~pec tro co ntinu o d sif'o.

90

EL POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

En ana loga al punto de vista de Einstein de la r ad iacin, Max Born propu so una unin si milar
de la dualidad onda-partc ula de la materia. Esto s ucedi varios a o s despus de 4ue Sch r odi 11ger <lcsarroll s u gen eral izacin del pos tulado de de Broglie, llamada mecnica c unti ca. La
liota de Schrodin ger ser examinada cuan titati vam e nte en captulos posteriores . Aqu slo se
1 r ..1Lar de usar la idea de Born, en forma cualitati va para co nceptualm en te pre parar el escenario
para un anl is is de tallado s ubsecuente.
SC' a~ociar a las o nda~ de materia algo ms que una long itud de onda y una fr ecuencia. Esto se
liar i11troduciC'ndo una fun c in qu e re presente a la onda de d e Broglie, llamadajiincin de onda.
P,Jr ejt>rnplo, para partculas movindose en la direccin x con un valor preciso de s u impulso
lin ea l \ s u e11e rga, la funcin de on da se puede escribir s impleme nte como una fun cin se noidal
il, arnp litu<l A, tal co rn o :

'Y(x,t)
E::Hu

Ase n 21r(1- vt)

(3-4a)

21r({ -

(3-4b)

e.., a11logo a

(.~, t) = A sen

vt)

para el ca mpo elctri co de una onda electromagnti ca senoidal co n lo ngitud de onda A, y


frecuenc ia l' , movindose e n la direccin x . La cantidad 'Y2 para ondas de materia, se
1'.0111purtar de manera anloga al de <ff2 para ondas de radiacin. Esa cantidad, e l promedio del
cuadrado de la funcin Je on da de o ndas de materia, es una medida de la probabilidad de
enco ntrar a u:1a part cula por unidad de volume n, e n det e rminado lu gar a un tie mpo dado. As
como tff' es una funcin d el tiempo y del espacio, tambin lo es 'Y , y com o se ve r despu s, as
.-01110 tS sat isface una ec uacin de onda, as tambi n 'Y (la ecuacin d e Schrodinger) . La
cant idad ~ es una onda (de radiacin) asociada con un fotn , mientras que 'Y es una onda (de
matNia) asociada con u na partcula.
Como di ce Born: De a c uerdo con este punto de vis ta, el c urso co mpleto de eventos est
gouernado por las leyes de la probabilidad, a un estado e n el espacio , le corres ponde una
probabilidad defini t iva, la c ual es dada por la onda de de Ilroglie asoc iada con el es tado . Por lo
tanto, un proceso mecnico es acompaad o por un proceso o ndulato rio, la onda-gua, descrita
por la ecuacin d e Sc hrodinger, c uya importan cia est en dar la probabilidad de un c u e rso
Jefimtivo del proceso m ecnico. S i por ejemplo , la amplitud de la onda-gua es cero e n cierto
pu n to Jel espacio, esto quie re decir que la proba bilidad d e e n contrar al electrn en ese punto es
despreciable mente pequ e a".
As co11,o desde el punto de vista de Ein s tein de la radiacin , n o se especifica la pos icin
exacta de un fot n , s ino que en s u lugar se espec ifi ca '9 2 , la probabilidad de encontrar un fo tn
cu ciNt a pos icin a un tiempo dado; as tambi n , desde el punto de vista de Born, no se
e::-f>t'circa la posic in
ac ta de una partcula a un ti e mpo determinado, s ino que se espec ifica
'Yt, la probabilidad de enco ntrar a la partcu la e n cierta pos icin a un ti e mpo dado.Adems, as
como se acostumbra a s umar funcion es de onda (C 1
6"2 = <ff) para dos ondas elec tromagnl icas s uperpuestas, c u ya inten sidad resultante se obtiene de <ff2 , as tambin se podan su mar
las un ciones Je onda de dos ondas de mat e ria s upe rpu estas (\J\
\Y2 = W) cuya inte n s idad
nsu l tan te ser dada po r 'Y 2 . Es decir, un principio de superposicin es apli cable tan to a ondas de
niatcria com o a radiacin. Es to concuerda con el sorpre n de nt e h echo experimen tal , de que la
materia presenta propiedades de int e rfe re n cia y difracci n , h echo que s imple me nt e no puede
exp li ca rse e n base a las ideas de la mecn ica clsica. Dos ondas s iempre se pued e n combinar de
m odo tal que resulte una onda de intens idad grande o que se cancelen, ya qu e pueden
s upe rponerse construc tivamente (en fase) o destru c ti vamente (fuera de fase), pero dos
partcu las cls icas n o se pueden co mbinar de modo tal qu e se cancelen.

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Sec. 3.3

EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE

91

Posiblement e, el estudian te aceptar lo lgico de la fusin de los conceptos de onda y de


partcula y, s in e mbargo, se preguntar si un a in terpretacin probabils tica o estadstica cc>s
necesari a. E n 1927, Heisenberg y Bohr fu ero n los primeros en demostrar que en la unin de las
descripciones ond ul a toria y co rpu scular de la materia y la radiacin, es esencial el conct>plo rlt>
probabi lidad. Estos temas sern in vestigados en las siguientes secciones.

3 .3

El principio de incertidumbre

E l uso de con s ide r acio n es probabilsticas, no es ajeno a la fsica clsica. Por ejemplo, la mediniC'a
estad st ica clsica utiliza la teora de la probabil idad. Sin e mbargo, las leyes bsicas de la fsica
clsica (tales como las leyes de Newton) s on deterministas, y el anlisis estadstico es
s impl e m e nte un instrumen to que se utiliza en el tratamiento de s istemas muy compli carlos. Por
o tro lado, de acuerd o co n Heisenberg y Bohr, el punto de vista probabi lst ico es fundamental Pn
la fs ica cu nti ca y e l determinis mo debe ser descart ado. A con linu acin se ver cmo:-,(' ll<'ga a
esta conclusin.
En mecni ca cls ica, pueden resolverse las ecuacio nes de movimi ento de un sistema <'On
fuerzas dadas, para obtener la posic in y el im pu lso de una part c ula para todo valor <l<'l tiempo.
Todo lo que se necesita conocer es la posicin e impulso de la partcu la para algn valor del
ti e mpo, l = O (las condiciones iniciales), y el movimiento ful uro ser determinad o exactamentf'.
Es ta mecnica ha s ido utilizada co n gran xito e n el mundo macroscpico, P !1 astronoma por
ejempl o, para predecir los movi mi en tos s ubsec uentes de objetos en hase a sus movimiento::.
ini ciales. Sin emba rgo, n tese, que en el proceso de hacer observaciones, el ohs<>rvadr
intera<'ta con el s is tema. Un ejemplo de la astronoma moderna, es la m edicin pn~cisa dP. la
posicin de la luna, haciendo rebotar ondas de radar e n ella. El movim iento dP la lun a er.
perturbado por la medicin, pero su masa es tan grande que la perturbacin se puede ignorar. En
una escala m s pequea, como un ex perimen to macroscpi co bien diseado sobre la ritrra,
d ic h as perturbac iones son ta mbi n gen e ralm e nt e mu y pequeas o al m e nos, con trol ahlts y si
pueden to ma r en cuenta de a nte mano por clc ulos adecuados. Por lo tanto , el fsico clsi< o
s upona, de m odo natural, que e n el campo de los s is te mas mi crosc pi cos, la posiein y ,..
impu lso de un obje to, com o un elect rn, podran determinarse exactament<> por niPdio d,,
observac io n es si mila res. H eisenberg y Bo hr pusi e ron e n tela de juicio esta su pos iei11.
La si tuacin es mu y s imilar a la qu e exis ta a l nacimiento de la teora de la relatividad. Lo:,
fsicos hablaban de int e r valos de ti e mpo y lo ngitud , es decir, espacio y tiempo, sin preguntnrsP
crti ca me nte cmo son medidos en realidad. Por ejemplo, se hahlaba ue la si multan eidad de dos
even tos separados, s in s iquie r a pregu ntarse cmo se podra establerf'r dicha simultant>iclad.
Eins te in demo st r que la s imult a n eidad no era un concepto absoluto, como se haba sup11esto
a ntes, s in o que dos eventos q ue son simult n eos para un observad or, ocur rf'n a tiempos
diferentes para otro observador que se mueve r especto al primero. La si mulran eidad es un
concep to re lati vo. As pues, de modo si mila r, debe pr eguntarse cmo se mide realnwnll In
pos ic in y el impu lso.
En un ex perime nt o real, se puede de te rminar la pos icin y el imp u lso de la mnftria o la
radiacin , e n el mis mo ins tante? La respu es ta que se obtie ne de la teora cu ntica , ~s: no ms
exac tam e nte qu e lo pe rmitid o por el principio de incertidumbre clf' Heisenberg. Exi-;ten dos parles
de es te prin c ipi o, ta m bin ll amado principio d e indetermi n acin. La primera partt' impli<'a In
m edi cin s imultnea de la posici n y el impul so. Afirma que en un experimento no st> puede
determinar simu l1 neamente el va lo r exac to d e una romponen te del impulso, es deC'ir, pL ele
una partcula y tambin e l va lo r exacto de la coord enada correspondiente x. Por otro lacio, la
precis in e n la medicin estar inh erent e m en te limit ada por el proceso dt:! medida en s, de modn
tal que

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2,.pJ;.x

> t, /2

(3-5)

92

EL POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEOADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

<l mde e l impuls o Px se co noce has ta una incer t idumbre de b..px y al mi sm o tie mpo, la
pos ic in x has ta una incertidumbre de b..x . Aqu, (Lase /,- barra) es una notacin
s implifi cada en lugar de h/27T , donde h es la co n s tant e de Plan c k . Es dec ir ;

= h/21r

Existen las re lacion es co rrespo ndie ntes para las otras co mpon e nt es de l impulso, a saber ,
> li/2 y.p:..z > /2;y asim is m o para e l impul so angu lar. Es impo rtante hacer notar
que este p ri nc ipio nada tie ne que ver con los ade lantos e n la ins trumentac in que conduzca n a
mejores dete r,mina c io nes s imultn eas de Px y x . Lo que e l prin c ipio afir ma es qu e an co n
ins trumentos ideales, nunca se pu ed e s upe rar .px.x > /2 . Ob sr vese tambin qu e se
im plica un producto <le in ce rtidumbres, de m odo qu e, por eje mplo , e n tre ms se modifique un
experime nto para m ejo rar Px m s se sacrifi ca la habilidad de pod e r determinar x co n
pr ec is in. S i Px ~e co n oc ie ra exac tam e nte, se ignorar a totalme nte la x (es decir, s i .pu; = O,
.x = ro). P or lo tan to, la restriccin no est en La precisin con La que se pueda medir x o Px ,
sino en el producto .pr.x e 11 una medida s imult n ea de ambas.
La segu n da parte J e l pr in c ipio de incer tidumbre es t r e lac ionada co n m edidas de la e n e rga E,
y e l tiempo t n ecesa rios para medir , por ejempl o, e l inte rvalo .t durante e l c ual un fo tn es
l"mi tido de un tomo con una variaci n e n s u e n e rga i:::,.E . En es te caso

b..p 11 b..y

b..Eb..t

>

/2

(3-6)

donde .E es la incerti dumbre e n e l conoc imi ento de la e n e rga E de l sis te ma y 6-t e l


intervalo ca racte rs tico de la rap idez de ca mbi o de l s is te ma.
Ms a de lan te se demos trar que las relac iones de He isenberg se pue de n de rivar d e l pos tulado
de de Broglie y de propiedades senci llas co munes a toda o nda. Dado que e l pos tulado de de
Brogl ie se puede ve rifi ca r por los e xpe rim e ntos descritos ant e ri orm e n te, se pu ede afirmar que e l
principio de incertidumbre se basa en e l ex pe rime nl o . As imi s mo , pron to se ve r que este
prin c ipi o es co ns is te nt e con o tros experimentos. Sin e mbargo, prime ro se debe hace r n o tar que,
una vez ms , la co ns tante de Plan c k si rve pa ra dis tingui r los res ultados c unti cos de los cls icos.
S1 h , o , fu e ra cero e n (3-5) y (3-6), no habra ninguna limit aci n bs ica e n las m edidas,
co rn o es e l caso e n e l punto de vis ta clsico . Un a vez ms, la peq ue ez de h, es lo que pone a l
principio fu e ra de las ex pe rien c ias ordinarias. Lo a nt e ri or es anlogo a la pequeez de la relacin
de e n s ituaciones macroscpicas, que pon e a la re latividad fuera de alcance e n expe ri e n c ias
ordinarias. Por lo ta nto, e n prin c ipi o, la f sica clsica tien e una va lidez limitada y, e n e l domini o
microscpico. co nduc ir a con tradi cc io nes co n lo$ resu ltados ex peri me nta les, ya que s i x y p no
pueden de te rminar~e simu lt n eam en te, e nt o nces las co ndi c io nes ini c iales d e l movimi e nto n o
se pu eden especifi ca r exac tamen te y con secu e nt e me nt e n o se podr determinar con precis in el
co mport a mi e nt o futur o d<' un s is te ma. En luga r de hacer predicciones de terminis tas slo S<'
puetle n en un cia r los resu lt ado!:> ms probables tic una obser vat:in , ciando las probabilidadc~
re lati vas tle qu e ocu rran . E 11 ef e<' IO, co rn o e l hed10 <l e observar un s is te ma lo pert urba d e m odo
no 1.:o mp le tamcnt e predec ibl e, la observacin cambia e l m ovi mie nto ant e rior del s is te ma a un
es tado de mo vimi e nt o nue vo que n o pu e de ser co noc id o compl e tam e nte .

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En lo s ig ui e nt e se mos tra r el o rigen f sico de l prin c ipio de in certidumbre, y en es te proceso


se ob ten dr un a vis in ms clan.1 4u e ayudar a apreciar mejo r u 11 a dem ostracin ms formal
que se da en la secc in s uusec ue nt e. Prim e rame n te, se utiliza un experim ento de pizarr n
de bido a Bohr , para verifi car (3-5). Se propon e m edir, tan ex a c tamen te co m o sea pos ible, la
pos ici n de una par tcu la "'pun lual ", com o un e lec tr n. Para ma yo r precisin , se utiliza u11
rni c ros<'opio para o bsNva r a l e lec trn, com o el que se ilus tra e n la figura 3-6. Para pode r ver al
e le11r11, es llt'te~a ri o ilu min a rl o , ya qu e lo que ve e l obse r vado r, son los fotones de la 111 1.
d1 ~1wn,aclos por e l t lcttr11 . En es te punt o, an 5i11 hace r c lc ul o a lg un o, se puede ve r cmo

EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE

Sec. 3.3

93

a pa rece el prin cipio de in cer ti dumbre. El propio acto de observar al electrn lo perturba. En el
mo mento de iluminar al electrn, ste retrocede a consecuen cia del efecto Compton, de modo
tal qu e, como se ver, n o se puede determinar comple tamente . S in emba rgo, si el electrn no
es t iluminad o, n o puede se r observado (detec tado). Po r lo tant o, el pri rwipio de incertidumhrc>
se refiere al proceso mis mo de medi c in y expresa el h echo d e que siempre existe una
int eraccin ind ete rminada ent re e l observador y lo observado; n o ex iste nada que pueda hace rse
para ev itar es ta interaccin o para compensarla por adelan tado. En el caso que ~e es l
co nsiderando, se puede tratar de redu cir la perturbacin al electrn lo ms posible, ut ilizando
una fu en te de luz dbil. La fu en te ms dbil que se puede obtener ser tal qu e se observar al
e lectrn slo si un solo fotn dis persado entra en la lent e objeti vo. La magnitud del impulso de l

JA..

Observador

y
Lente objetivo

Regin disponible
poro los fotones que
e ntran en lo lente

L.

Fuente de luz

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,

Componente-x del
impulso lineal del
/ fotn dispersado,
~
(h/A)sen8
1
1
1

\\\f!f''"- -.:.:.

,mpvbo lineo/ del

de/
.
.Componente-x
Iso 1meo
,mpu
1 deI
electrn de retroceso,
(h/>..)sen8

lotn dispersado

1 Fotn incidente con


.
.
J,/ >. impulso ltneol

FIGURA 3-6
Microscopio del experimen lo d e pizarr n de Bo hr. Arriba: e l a parato. C<>ntro:
di s pr.rsi 11 ele un fo 111 d,, iluminac in por un e lect r n. Abajo: imagen del pa rrn d e
dirac:,:i n del e lec- 1r n , vis to po r e l 0b!-ervador.

94

EL POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

fotn es p = h/J... Pero el fotn puede ser dispersado en cualquier direccin dentro del ngulo
20' rue subtiende la len te objet ivo en el electrn. Por esta razn, no es posible co nsiderar la
i11t<'rarcin. Por lo tanto, se encuent ra que la componente x del impulso del fot n puede variar
<lesde +p sen f)' hasta -p sen (}' y su incertidumbre despus de la interaccin est dada
por:

pw = 2psen {)' = (2/z/J,.) senfJ'


Por la co nservacin del impu lso, se requ iere que el electr n reciba impulso de retroceso en la
direccin x que ser igual en magnitud al cambio en la magnitud de la component e x del impulso
cJel fotn y, por lo tanto, la co mponente x del impulso del electrn, tendr un a in cert idumbre
Jada por la misma can tidad. Obsrvese q ue para reduci r pw, se puede utilizar luz de mayor
longitud de onda o uti lizar un microscopio cuya lente objeti vo subtienda un ngulo menor.
Qu hay de la posicin del electrn a lo largo de x? Recurdese que la imagen de un punto, en
un microscopio, no es un punto , sino un patrn de difraccin; la imagen del electrn es
" borrosa". El poder de resolucin del mi croscopio d etermina la exactitud ltima a la cual se
puede local izar el electrn. Si como medid a de la incertidumbre en x se toma la amplitud d el
mximo de difraccin central, una expresin bien conocida para e l poder de resolucin de un
microscopio <la:

Llx

J,./sen O'

(ntese que co mo sen O~ O,. este es un eje mplo de la relacin general , a~ )./8 entre la
dimensin caracterstica de un aparato de difraccin, la longi tud de onda de las ondas
difractadas y el ngulo de difraccin). En tonces, el nico fotn dis ponible debi originarse en
algn lugar dentro de esta regin del eje del mi croscopio , de manera tal que la incertidumbre en
la posicin es Llx. (No se puede asegu rar exactamente en dnde se origina un fotn dado, a
pesar de que un nmero grande de repeti ciones del experimen t o, los fotones que forman la
imagen to tal, producirn el patrn de difraccin que se muestra en la figura). Obsrvese qu e
para reducir .x se puede anal izar luz de longi tud de onda ms corta o una lente objeti vo qu e
s ubtienda un ngulo mayor.
Tomando el producto de las incert idumbres, se en cuentra

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pz Llx

= ( 2 h sen
).

e')(-).-,)
= 2h
sen e

(3-7)

en concordancia razonable con el lmite ltimo h/2 que fija el principio de incertidumbre . No
PS posible hacer Llpz y Llx simultneamente, tan peque as como se quiera, ya que el
procedimiento qu e reduce una de ellas incrementa la o tra. Por ejemplo, si se utiliza luz de
longitud de onda corta (por ejemplo rayos 'Y) para reducir L).x obteniendo una mejor
resoluci n , se aume nta el re troceso de Co mpt on y aumenta Llpx, e inve rsamente. De hec ho, la
longitud de onda, ). y el ngulo 6' subt endido por la lente objetivo, ni siquiera aparecen en el
resultado. En la prctica, los resultados experimentales sern peores que lo que se sugiere e n
(3-7), ya que dicho resultado representa el caso ms ideal posible . Sin embargo, se llega a ese
resultado a partir de fenmenos fsicos genuinamente mens urables, a saber, el efecto Compton
y el poder de reso lucin de una lente.
En real idad, el estudiante no debe pensar que hay algo de misterioso en este resultado. Es un
res ultaJo directo de la c uantizacin de la radiacin. Fu e necesario t ener al men os un fotn
iluminando al elect rn, o de ot ra forma no habra iluminacin; y an un so lo fotn lleva un
impulso de magnitud p = h/J... Es este nico fot n e l que provee la interaccin en t re el
lllC'roscopio y el electrn . Esta int eraccin per t ur ba la partcula de modo tal, que no se puede
predecir ni con trolar y el resultado es que ni las coordenadas ni el impul so pueden conocerse
rnmpl,tamente despus de una medi ci n. Si las leyes de la fsica clsica llt'Sc>n vlidas, entonces

Sec. 3.4

PROPIEDADES DE LAS ONDAS DE MATERIA

95

la radiaci n sera co ns ide ra da como co ntinua e n lugar de g ra nular y la il umin acin se podra
r ed u c ir a n iveles a r bitraria me nte pequ e os a l mi sm o ti empo qu e se utili zara n lo ngitudes de
o nda a rbitrari as pa ra o bt e n e r una r esolu ci n " pe rfecta". E n prin c ip io n o h a bra un lmi te
in fe rior s imult n ea me nte pa ra la reso lu cin y e l impul so de r e troceso y n o ha bra pri ncipio ele
ince rtidumbre. P e r o esto no se pu ed e hac er , un fotn es indiv is ible . U n a vez m s se pued e ver de
..px..x > h/ 2, qu e la co n s tante de Pla n c k es una me did a de la mnima p er tu r bac in in co n lrola bl e que dis ting u e a la fs ica c u nti ca de la fs ic a cl s ica .
Aho ra se co n s ide rar (3-6) que r e lac iona la in certidumbre e n la e n er ga y e n e l ti em po . Pa ra e l
ca so d e una pa rtc ula libre, (3-6) pu ed e o bt e n e r se de (3-5). qu e relaciona la posicin y el
impulso e n la form a s ig uie nte. Con s id r ese un e lectr n que se mueve a lo largo del eje.'\' y cuya
e n e rga se pue de escribir como E= p ;/2m. S i la in certidumbre e n Pa: est dada por ..px, en tonces la incert idumbre e n E estar dada por ..E = (pa:f m)..pa: = va:..Pa: En este ca so V:r- puede inte rpre tarse com o la ve locidad de re troce so a lo la rgo d e x , de l elec trn que es iluminad o para
m edir su posic i n o s i e l tiempo requerido para una m e dida es ..t ,enton ces, la incertid umbre e n
s u posici n x es ..x = va:..t . Combinando ..t = ..xf va: y..E = va:..Pa:, se o btie n e ..E..t = ..pa:c.X.
P e ro .pa:..x > li/2. Por lo tanto :

..Eb.t

>

/2

La velocidad de una. tabla (m = 50g) y la velocidad de un electrn. (m = 9. J X 10- 28


g) se mid en y resu ltan iguales, a 300 m/seg, con una incerli dumbre de 0.01%. Cul ser la exar tilud
fun dame nt al con qu e se podr de te rmina r la posicin de cada una, s i la posicin y la velocidad se miuen
s imultneame nt e e n el mis mo e xpe rime nt o?
Para el e lectrn

Ejemplo 3-3.

p
y

= mv =

9. 1 x 10- 3 1 kg x 300 m/seg

2.7 x 10- 28 kg-m/seg

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p

= mv =

0.0001 x 2.7 x 10-2a kg-m/seg

2.7 x 10- 32 kg-m/seg

de modo qu e;

6.6 x 10- 3 ~ joule-seg


4 ,r x 2.7 x 10- 32 kg-m/seg

= .., x I O 3 m = 0.2

cm

Pa ra la bala

= mv =

0.05 kg x 300 m /seg

15 kg-m/seg

p = 0.0001 x 15 kg-m/seg = 1.5 x 10- 3 kg-m/seg


de modo qu e;
6. 6 x 10- 34 j o ule-seg
4 ,r x 1.5 x 10- kg-m/seg

- - - - - ---,-- - - = J
3

.,

10- 3 m .

Po r lo ta nt o, pa ra obje tos macroscpicos, tales como balas, el principio de in certidu mbre no impone
lmit es prc ti cos e n el procedimie nto de medi cin, ya qu e :i. e n este caso r esult a aproxi madnmen tP
J0-17 veces el di me tro de un n(1r leo; per o pa ra objetos mic roscpicos. co mo elel'tro nes. existPn lm 1l t'c;
prcticos, ya qu e e n f's te eje mplo .t..1 resulta 10 7 veces el di me tro de u n to mo.
~

3.4

Propiedades de ondas de materia

En est a se<'c i n se d e rivar e l prin c ipi o de in certidumbre co mbin ando las re lac iones df' dr
Broglie- Eins te in , p = h f }, y E = h1 co n propi e da des ma te mti cas simpl es que son univer
1

96

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

sales a todas las ondas. Se empezar el desarrollo de estas propiedades llamando la atencin a
una paradoja aparente.
La velocidad de propagacin w para una onda con longitud de onda A y frecuencia v , est
dada por la relacin familiar, que ms adelante se verificar

AV

\V=

(3-8)

Evaluando w para una onda de de Broglie asociada con una partcula d e impulso p y energa to tal
E se obtiene;
hE

w =AV= - p h

= -E

En seg u ida se s upon e que la partcula se mueve a una velocidad v no relativista en una regin de
ene rga potencial cero. (La validez de las conclusio nes no ser limitada por estas s uposiciones).
Evalu an do p y E en trminos de v y de la masa m de la partcula se encuentra

mv2/2

mv

w=-=--=-

(3-9)

Este resultado es, en apariencia preocupante, pu es pareca que la onda de mater ia no viaja a la
misma velocidad que la partcula que representa , pero en realidad no existe dificultad alguna
como se demostrar en la discusin que sigue.
Imagnese a la pa r! cula movindose a lo largo del eje x, sin la accin de fu erzas ya qu e s u
energa potencial tiene el valor constante cero. Tambi n movindose a lo largo del eje x se ti en e
a s u onda de materia asociada. Supngase tambin, en este experimento de pizarrn, que a lo
largo del eje x se han distribuido un conjunto (hipo ttico) de instrumentos capaces de medir la
amplitud de la onda de ma teria. Para c ierto tiempo t = O, se registran las lecturas en estos
instrumentos. Los res ultados del experimento pueden present arse en una grfica de los valores
instan tneos de la onda, que se designan por ':Y(x, t), co mo fun cin de la distancia x, al tiempo
fijo t = O. En este mo mento no se necesita saber mucho acerca d e o ndas de materia para darse
cuen ta q ue cualitativamente la grfi ca debe asemejarse a la que se muestra en la figura 3-7. La
amplitud de la o nda de materia, deber estar modulada d e modo tal, que su valor ser diferen te
de cero slo en una regin finita del espacio en la vecindad de la partcula. Esto es necesario
porque la o nda de materia, de algn modo, debe estar espacialmente asociada co n la partcula
cuyo movim ien to con tro la. La o nda d e materia tendr la forma de un grupo de ondas y a medida
qu e tran scurra el tiem po, el grupo seguramen te deber moverse a lo largo del eje x con la misma
velocidad que la partkula.

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11'(x,

t)

FIGURA 3-7
Una onda de J e Broglie para una partcula.

t=O

Sec. 3.4

PROPIEDADES DE LAS ONDAS DE MATERIA

Q]

El estudiant e podr recordar, de su estudio del movimiento de ondas clsiras, que pa ra ,, 1


m ovim ie nto de un grupo de ondas es necesari o distinguir entre la velocidad g de l gru po y la
velocidad 11', mu y diferente, d e las oscilaciones de las ondas individual es. Des de lul'~o eslo
r esulta alentador, pero debe de m os trarse qu e ges igual a la velocidad de la part c,tla. Para c->sto,
se desarrollar una relacin ent re g y las cantidades,, y A , comparable con la relacin (~~-8)
entre w y estas can ti dades.
Se empezar considerand o el caso ms simple de m ovimiento ondulatorio, una onda se noidal
de frecuencia v y longi tud de onda A, que tiene amplitud co n stante y unitaria de sde - oo
hasta
co . pero que se mueve co n velocidad u ni for me en la direccin en que x aumenla. Una
onda tal, puede represen tarse matemticam e nte por la funci n :

'Y(x, t)

sen 27T(1- vt)

(3- t Oa)

o en una forma ms conv e ni e nt e

o/(x,t) = sen 27T(Kx - vi)

donde

= 1/J.

(3- 10b)

Que lo a nterior representa la on da descri ta, puede verse de las consideracion es s iguient es:
l. Fijan do la x, en cualqu ier valor , se o bserva que la funcin oscila sen oidalmente con
frec u e n cia v y amplitud uno .
2. Fijando t, se observa que la funcin tiene una dependen cia senoidal con x, co n longitud d<'
onda ). o Longitud de onda recproca K.
3. Los ceros de la fun cin, que corresponden a los n odos de la onda que r epre$enta, ~t>
encuentran en las posiciones x 11 para las c ual es

27T(Kx,.1

vt) = 7Tn

n=0,1, 2, ...

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+Xn

2K

= -

Por lo ta nto , estos nodos y de hecho todos los puntos sobre la o n da se mueven en la direccin en
que x crece, con velocidad

que es igual a
W

V/K

Ntese que lo a n terior es idnt ico a (3-8), ya que K = 1/A.


En seguida se analizar el caso e n que se modula la a mplitu d de las o ndas para formar un
grupo. Matemti ca mente se puede obte n er un grupo de ondas movi ndose en la direcc in e n
que x c rece, similar al grupo de o ndas de mate r ia que se il ustra en la figura .1-7, sumando un
nm ero infinitamente grande de ond as de la fo rma (3-lOb), cada u n a con frecuencia,, y
longitud de o nda r ecproca K infi ni tamente diferen tes. (Pron to se explicar cmo sucede lo
anterior). Sin embargo, las tcnicas mat e mti cas se compli can y para e l propsi to presente, ser
suficie nt e con s id erar qu s u cede si se s uman slo dos de esas ondas. Por lo tanto, se toma
(3-11)
donde

\.J\(x,t)

= sen 27T[Kx

- vi ]

98

Cap. 3

El POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Ahora bien,
senA

+ senB =

2 cos [(A - B)/2] sen[(A

+ B)/2 1

Aplicando lo anterior al caso que nos ocupa, se tiene

'Y( x, t) = 2cos 21r [ dK x - dv 1 sen21r [(2K + dK) x - (2v + dv) t


2
2
2

como dv

2v

y dK

2K, esto es:


. (dK x - dv t ) sen 21r(Kx - vt)
'Y(x,t) = 2 cos 'l.1r

(3-12)

En la figura 3-8 se muestra una grfica de 'Y (x, t) como funcin de x para el valor fijo t O.
El segunJo trmino de 'Y (x, t) es una onda de la misma forma que (3-lOb), pero modulada por
e l prim er trmino, de modo que las oscilaciones de 'Y (x , t) caen dentro de la envolvente cuya
amplitud vara peridi camente. Dos ondas cuyas longitudes de onda recproca y frecuencia
difieren ligeramente, se interfieren y se refuerzan alternativamente de modo tal que se
producen grupos sucesivos. Estos grupos y las ondas individuales que co ntienen, se mueven en
la direccin en que x crece. La velocidad w de las ondas individuales se pueden evaluar
co nsi derando el segundo trmino de 'Y (x, t) y la velocidad g de los grupo- se puede evaluar
del primer trmino. Una vez ms, procediendo como en la consideracin 3, se obtiene

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V

w=-

(3-13a)

y tambin el resultado nuevo

dv/2
dv
g=-=dK/2
dK

(3-13b)

Para un nmero infinit o de ondas que se combinen para formar un grupo en movimiento, se
puede demostrar qu e la dependencia de la velocidad de ondaw y la velocidaddegrupogconv, KY
e

..'

1 (.t. t)

1 1

,,......-11

~etc

t=O

11

etc.-

g
r,
V

p
c,

"'
FIG l iRA :{-8

ol

S11111a d1 dos 011Ja:-. sf'noidales de fr ecuencias y longi t udes de onda recproca


lig1ramP11l1 d1fPr<'lllP:-..

Si

K,

Sec. 3.4

PROPIEDADES DE LAS ONDAS DE MATERIA

99

dv/dK es exactamente la misma que para e l caso sencillo qu e se ha considerado . Las ecuaciones
(3-13a) y (3-13b) tienen validez general.
Finalmente, se tienen las condiciones para poder calcular la velocidad de grupo g del grupo de
ondas asociado con la partcula en movimiento. De las relaciones de Einstein y de de Broglie se
tiene
V=

E/h

1/A = p/h

de modo que

dv

dE/h

dK = dp/h

Po r lo ta'nto , la velocidad de grupo es:

g = dvjdK = dE/dp
Igualando
mv2

E=2

p = mv

se obtiene
dE
mv dv
-=---=v
dp
m dv
de donde se obtiene el resultado satisfactorio de

g=v
La velocidad del grupo de ondas de materia es justamente igual a la velocidad de la partcula. que
gobiernan, y el postulado de de Broglie es internamente consistente. Utiliza ndo expresiones
relat ivistas para E y p, para evaluar dE/dp, se obtiene la misma conclusin .
A continuacin se derivarn las relaciones de incertidumbre , combina ndo las relacio nes de
de Broglie-Einstein, p = h/). y E= hv, con las propi edades de grupos de ondas. Primero se
considerar un caso lmite simple. Sea A la longitud de onda de de Broglie asociada con una
partcula. Se puede representar una longitud de onda determinada (mo nocromt ica) en
trmin os de una onda senoidal simple que se extie nde a todos los valores de x, es decir, una onda
sin modulacin infinitamente larga como

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'Y= A sen 21r(Kx - vt)

'Y = A cos 27T(KX - vi)


Si la longitu d de onda tiene definiti vamente el valor ). , no existe la in certidumbre b..l y el
impu lso asociado a la partcu la p = h/ J.. ser tambi n definitivo, de modo que !l.p(I; = O. En
una onda tal, la amplitud ti ene un valor constant e A en todas part es; es la mi sma para toda la
gama infinita de x. Por lo tanto, la probabilidad de encontrar a la partcula, que segn Born est
relacionada con la amplitud de la onda, no est con centrada en un int ervalo particular de
valores de x. En otras palabras, la posicin de la partcula se desconoce totalmente. La part cula
puede estar en cualquier parte, de modo que !l.x = co. Anlogamente se puede afirmar que
co mo E = hv y como la fr ecue ncia tiene un valor definido, ento nces !:::.E = O. Pero, para
asegurar que la ampl itud de la onda es perfectamente constante en el tiempo, sta debe ser
observada durante un tiempo infinito, de modo que l:::.t = co. Para este caso senci llo, se
satisface qu e b..px!l.x > /2 , y !l.Eb..t > /2, en los lmites b..p(I; = O, l:::.x = co, y b..E = O,
b..t = co.

100

EL POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

Para poder tener una onda cuya amplitud vare con x o t, se deben s uperponer varias ondas
uonocromLicas co n lo ngi tudes de onda o frecuencias diferentes. Cuando se su perpone n dos
on das de ese Lipo, se obtiene el fenmeno familiar de pulsos, como se vio anteriormente en esla
seccin, con la ampliLud modu lada de rrodo regular a todo tiem po y en Lodo el espacio. Si se
cJesea constr uir un a o nda co n ex tensin determinada en e l espacio (un solo gr upo co n un
pri11cipio y un fin especfico), en tonces se debern su perponer ondas senoidales qu e posean un
es peclro co nt inuo de longitud es de onda e n el in tervalo .6.,t La amplit ud de un grupo tal , ser
cero fu era de la regin de tamao .6.x
Para visualizar mejo r lo anterior, considrese un nmero finito de ondas senoidales co n
longitudes d~ o nda A, o longitudes de onda recprocaK, ligeramente diferentes. En la figura 3-9
se muestran siete ondas senoidales componentes 'I"" = A" cos 21T(Kx - vt) , a tiempo t = O.
Las longitudes de onda recprocas, K= 1/A toman slo los valores ente ros desde K= 9 hasta K=
15. La amplitud de cada onda est dada por A" co n A 12 = 1, A18 = A u = 1/2,A14 = A10 = 1/3,
y A ts A 19 = 1/ 4, tal como se muestra en la figura. El esquema se centra en x = O, donde todas
las ondas estn en fase (por esta razn se utilizan cosenos) , pero ocurren desfasamientos entre
ellas, a medida que se desplazan de esa posicin , en cualquier direccin. Consecuentemen te, su
suma 'Y = 'Y11 + + 'Y15 oscila con mxima am plitud en x = O, pero las oscilaciones decaen
al a umentar o disminuir x a medida que las relaciones de fase entre las ondas componentes se
compli can. Se se adopta la convencin usual de definir la extensin del grupo entre el punto de
mxima amplitu d y aquel cuya amplitud es la mitad de la mxima, entonces la superposicin
contiene un grupo cuya ex tensin espacial .6.x puede obtenerse de la figura y es ligeramente
mayor que 2rr/12. Con una co n vencin anloga, el intervalo de longitudes de onda recprocas
que comprenden el grupo de o ndas, Ll.K tiene e l valor l. Obsrvese qu e el valor aproximado del
producto Ll.x.ll.K es 1T/6 e::'. 1/2. En el ex tremo derecho de la figura se indica la presencia de un
grupo auxiliar, de la misma forma que el grupo central. Estos grupos auxiliares se fo rinan en
interva los uniformemen te espaciados a lo largo de las partes positi va y negativa del ej e x y
ocurren debido a que si se tiene un nmero finito de ondas componentes, existen puntos en el
eje, separados de x = O po r distancias iguales a un nm ero entero diferente de longitudes de
onda, para cada componente. En estos puntos las componentes estn de nuevo en fase y el grupo
se repite. Si en un intervalo fijo de longitudes de onda recproca Ll.K se dupli ca el nmero de
ondas co mponen tes, la anc hura del grupo central permanecer esencialmente invariante, pero
las distancias que lo separan de los grupos auxiliares se duplicar.

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Si se combina un nmero infinito de ondas senoidales componentes, cada una con una
longit ud de onda recproca infin itesimalmen te diferente pero conteni.das en el intervalo K = 9 a
K = 15, se obtiene un grupo central muy similar al qu e se muestra en la figura 3-9, pero los
grupos auxiliares no estarn presen tes. La razn es que en tales casos no existe una longit ud en
el eje x en la cual en cajen un nmero entero exacto de longitudes de onda para cada una del
infin ito n mero de co mponentes. Todas las compo nentes estn en fase, en y cerca de x Oy por
' lo tanto se combinan construct ivamente para formar el grupo. Alejndose de es te punto en
cualqu ier direccin , las ondas componentes empiezan a desfasar se en tre s, porque sus
longitudes de onda o longitudes de o nda recproca son diferentes. Ms all de ciertos puntos, las
fases del nmero infinito de componentes se vuelven aleatorias, y por lo tanto, la suma de las
ondas componentes ser cero. Adems, nunca ms volver a estar en fase. Por lo tanto, las
co mponent es forman un grupo de extensin restringida .6.x. Resu lta obvio qu e entre mayor sea
el intervalo de longitudes de onda recproca Ll.K de donde se obtienen las componentes que
forman e l grupo, menor ser la ex tensin del grupo .6.x, la razn es simplemente que si las
longit udes de onda cubren un inter valo ms amplio, las fases se volvern aleatorias en una
distancia mu y corta. De hecho, ~x es justamente in versamente proporcional a Ll.K. El valor
('Xacto de la co nstante de proporcionalidad y la forma del grupo de ondas, dependen de las
amplit udes relativas de las ondas co mponentes.

101

PROPIEDADES DE LAS ONDAS DE MATERIA

Sec. 3.4

10

'1'10 \

" ' ' ' ~''

"'" ~

13

'1'14

'i'1s

14

f\ (\ ~ A l\ef' I \ ~ l\ef' I\ ~ A l\ef' I\ t\ A l\ef' (L_L 15


rv
V\l v \Tv v v \/ \J\rv 'J\r\rv \/ v-

-6 -5 -4 - 3 - 2 - 1

10

11

12

x (unidades de 2 1r/12) ~

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'i'=~'i'I( ........-+-+-i-++---.rH-f-+t--f-lH-+++-H-li-+++-l-1-+-+++-1-H,-.+>,--4-14---14-\o-+4-'~
I(

i-14_........-4-

FIGURA 3-9
Se muestra , al = O, la s upe rposic i n d e s iete o ndas cosen o ida les \V"= A ,. cos 21r(K.r vt) con long itudes d e o nda recprocas uniform em e nte espac iad as e n e l inte r valo de K
9 a 1<
5. S u s amplitudes A., se m a ximizan e n e l valo r A 12 = l para la o nda cu ya K
est e n el centro de l inter valo y decaen s im tricame nt e a los valo res l/2, 1/3, ) /4 para
las o tras o ndas c u yas 1< se a p ro xima n a los e xtre mos d el int e rvalo. La s uma \y=
\J\

=)

I(

d e es tas o ndas , co nsistt! d e un grupo centra do en x


O. Defi ni e ndo 6x como la
a n c hura c ntrf' la a m p litud m x ima y la mit ad d f' la a mplitud m xima de \{f,y KSf'
de fin e co mo c:I int t> rv a lo J r lo n g itudes ele o nda recprocas d e las componen res dt' \{"
e ntre la a mplitud m xima y la mir ad d e la a mplitud m x im a, se ren,~ -::,: 21r/ 12,
K ~

l , Y X

K ~

TT/6

'=-!

J/2 .

102

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

Las matemticas que se utilizan para llevar a cabo el procedimiento descrito, in volucran la
llamada integral de Fourier que es un poco ms complicada, pero conducen a resu ltados
numricos muy similares a los obtenidos de la construccin de la figura 3-9. Es decir
.X.K

>

(3-14)

1/47T

E l trabajo 6ptimo que pueda realizarse al form~ un grupo de longi tud 6.x (amplitud m edia a la
mitad de la a ltura) a partir de componentes cuyas longi tudes de onda r ecprocas cubren el
intervalo .K (mitad de la anch ura a la mitad de la amplitud mxima) se obt iene 6.x = 1/47T.K, o
bien,6.x.K . 1/47r.Generalmente, de este producto se obtiene un valor algo mayor.
Un grupo de ondas que viaje en una regin limitada del espacio pasar por algn punto de
observacin dado, en un tiempo limitado . Si el pulso o grupo de ondas tiene una duracin t,
entonces, necesariamente deber componerse de ondas seno idales cuyas fr ecuen cias cubran el
intervalo 6.v, donde

(3-15)
Por lo tanto, la frecuencia del grupo tiene una dispersin 6.v si su duracin es .l, del mismo
modo como existe una incertidumbre en su longitud de o nda r ecproca .K s i su anchura es 6.x.
La ecuacin (3-15) tambin se obtiene de una integral de Fourier y con la ecu acin (3- 14),
constitu yen expr esion es diferentes de la misma propiedad ; sin embargo, para el estudian te ser
ms famil iar la r elacin frecuen cia-ti empo o al menos algunas de sus impli caciones, como se
muestra en el s igu ien te ejemplo.

Ejemplo 3 -4.

La seal de una estacin de televisin consiste de pulsos cuya duracin es~t........ t o- sseg.
Explique por qu no es factible transmitir televisin en la banda AM.
El iutervalo de frecuencias presen tes en la seal, utilizando (3- 15), es~v ......, / I0- 6 seg ::::106 seg -1 = 106
Hz. Por lo tanto, la banda de transmisin en su totalidad (v '.::::'. 0.5x 106 H z a v '.::::'. l.5Xl06 Hz) sera capaz
de aceptar un solo "canal" de televisin. Tambin se tendran problemas serios con la construccin de
1r.rnsmisores y receptores con una banda fracciona! tan amplia. A las frecuencias que se uti lizan en
transmisin de televisin(v'.:::::d 0 8 H z)se pueden tener muchos canales en una regin razonable del espec
..
tro, y slo se requiere una banda nominal.

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Las ecuaciones (3-14) y (3-15) son propiedades universales de todas Las ondas y se apl ican a las
ondas de materia, en combi nacin con las relaciones J e de Broglie-Ein s tein , inmediata m en te se
obti enen las relaciones de incerLidumbre de Hei senberg. Es decir, s i en:
.X.K

se s uslituye p

h/J.. o 1/J.

= .X.( i /J...)

>

1/47T

= p/h,
6.x.(p/li)

(1/h) 6.x.p

>

l /47T

o
6.pt1x > /2

(3-16)

V S I C II

~ su stituye

E= hv

v = E/h, se obtiene
t::.16.(E/h) = ( l /h) .t.E

>

1/4,,

6.Eb.t

> h/ 2

(3- 17)

Sec. 3.4

PROPIEDADES DE LAS ONDAS DE MATERIA

103

Estos resul tados co n cu erdan con las defin iciones or iginales (3-5) y (3-6).
Resu mi endo, se ha vis to que en medi ciones fsicas, n ecesariamente se implica una interacci n entre el observador y el sis tema bajo observacin. Para medidas de ese-tipo, los entes
disponibles so n la mat eria y la radiacin. Las relaciones p = lr/J.. y E= h1 se apl ican tan to a la
radiaci n co mo a la mat eria , co ns tituyendo as la ex pres in de la dualidad o nda-part cula.
Cuando es tas relaciones se combinan con las propiedades universales a todas las ond as, se
ob ti enen las relacion es de incert idumbre. Por lo tanto, el principio de in certidumbre es una
co nsecue ncia necesaria d e esta dualidad, es decir, de las relaciones de de Broglie-Einstein; y el
principio de incertidumbre en s con s ti tu ye la base de la tesis de Heisenberg-Bohr de que la
probabilidad es fundamental para la fs ica cun tica.
1,

Ej e mplo 3-5. Un tomo puede radiar en cualqu ie r momento Jespus de ser excitado. En un caso
tpico, se encuentra qu e la vida media de un tomo excitado promedio es de 10-a seg. f:s dec ir, d11 rantt> t:ste
riempo e mit e un fotn y sale de su estado de exci tac in.
(a) ;,Cul es la incertidumbre Llv mnima e n la frecuencia del fo tn?
De (3- 15) se tiene
Llvllt

1/ 4rr

Llv ~ 1/4rrtlt
con Llt = 10-s seg, se obtiene Ll1 ~ 8 x 106 seg - 1.
(b) En tomos de sodio, la m ayora de los fo tones correspondt>n a dos lneas espectrales de apro,i111adame n1 e A=5890 . ;.Cul ser la fraccin ele la amplitudllv/v correspondien te a cada lnC'a"?
Para.i.=5890. se obti.ene11 =e/?..= 3 x 10 1cm-seg - 1/5890xl0-8cm = 5.lxJ0 14 seg-1 .Por lo
tant oll1/v= 8xl06 seg- 1 /5. l X 10 14 seg- 1 = 1.6 x 10- 8 0 aproximadamen te 2 partes en 100 rnillone!>.
Es ta es la llamada amplitud natural de la lnea especrral. En la prctica, la lnea es mu cho m s grut>sa por
el e nsan c hamien to Doppler y el ensanchamiento por presin debidos al movimiento y a las. colisio1w-, de
los tomos en la fuente.
(e) Calcu le la in cer tidumbre en la energa LlE,del estado exci tado de l tomo.
La energa del estado exci tado no SP puede medir con precisin ya que slo set iene un tiempo finir o para
realizar la medida. Es decir, el tomo no permanece en el estado excitado un ti empo infinito, sino que rlec-ae
a su estado de m s baja energa y e n ese proceso emite un fotn. De acuerdo con el princ ipio de conser vac i n de la energa, la dis pers in e n la energa del fotn debe ser igual a la di spers i n e n la e nerga del estado
c>xc itado del tomo. Si Ll/ es igual a la vida media del estado exci tado, rle (3- R7) se l1t>nt>

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h
6.63 x 10 31 joule-seg
I, /4rr
LlE- =-- =
t:,. {
41rlll
4rr X 10- s seg
15 e Y-seg
- - - - - - - - ,..., 3.3 x 10-s eY

4.14 x 104rr

10-s seg

Desde lu ego que loan t erior concuerda ron lo oht e1wlo en la part" (a), multiplicando la incert idu mhrP f'll la
freruenc-ia del fotn !::,.v por h para obtener t:i.E = h:::.11
La dispPrsin en e nerga de 1111 f's tado t>Xcitado, por lo genera l se le llama amplitud del esrado.
(d) De los resu ltados a nt erio r es, determine la e ne rga de l estado excitado del tomo de sod io, hasta una
precisin LlE, con res pecto a la e ne rga de su esta do ms bajo, qu e emite un fotn cuya longi tud ele oncl:i
est cen trada en 5890 .
Se tienellv/v=hll1/hJ1=.E/E. Porlo1an10E=~E/(Ll1/i)=3.3xl0 8 cY/ l.6x lO 8 =2.1 eV,par;1
lo cual se han utilizado los flc1tlos rle las parre.; (b) y (e).
"'4

Ejemplo 3-6. Se hace u na medida de la coordenada Y de un t>lt-cl rn que peri enec:e a II n ancho hJz d1
<'leclroncs quP se mueven en la clirt:>rri11 r.in trnd11 C'e 11do en C'I haz 1111a rencli.ia angosta U<' ampli111d .;l,1/.

F'

104

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

Demueslre que como resultado, se introdu ce una in certidumbre l:lpv en la componente y del impu lso
del elect rn. de modo tal que t:J.p"'l:ly li/2, como lo requiere el pr incipio de incertidumbre. Efectelo,
considerando la difraccin de la onda asociada con el electrn.
La onda, al propagarse por el aparato que se muestra en la fi gura 3-10, ser difractada por la rendija. El
ngulo O correspondiente al primer mnimo del pat rn de difraccin de " una sola rendija", que se
bosqueja en la figura, est dado por sen O=)./ lly.(Este es otro ejemplo de la relacin general o~ )./a entre
el ngu lo e.Je difraccin, longitud de onda y dimensin .caracterstica del aparato de difraccin). Como la
propagacin de la onda gobierna el movim iento de la partcula asociada, el patrn de difraccin tambin da
las probabilidades relativas de qu e los electrones lleguen a los diferentes puntos de la placa fotogrfica. Por
lo tanto, el electrn que pase por la rendija ser delectado por un ngulo que est entre-O y +O. A pesar de
que su componente y del impulso haba sido determi nada con gran precisin igual a cero, antes de que
pasara lJOr la rendija (porque se saba mu y poco acerca de s u posicin y), despus de atravesar la rendija,
Jonde se realiza la medida de la posicin yel impu lso y puede ser cualquiera en el intervalo de-p"' a+pv,
donde sen O = p 11 /p.De modo que la incertidumbre en el impulso y del electr n se debe a la medidade la
posicin y por la difraccin de la onda e lectrnica.
La incer tidumbre es:

l:lp 11

,::::,,

p 11 = p sen o = pJ../lly

Usando la relacin de de Broglie p=lr/J.. para conectar e l impulso de la partcula con la longitud de onda de
la o nda, se obtien e:
D.pl/

= lz/y

Es te resultado concuerda con el lmit e impuesto por el pr incipio de incert idum bre. La difraccin , que
implica ondas, y r.l principio de in certidu mbre qu,:, se refiere a partculas, proveen inodos alternati vos
aunque equivalen tes de tratar ste y todos los problemas sim ilares.
~

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y

L,

----

e~:r~~es
incidentes

.l
===t f

---~='t--fr

----

Px

l"'.

1 - ---------

to

~y

Rendija

Placa fotogrfico

FIGURA 3-10
MeJida de la coorJenaJa _y Je un elecl rn en un haz paralelo y ancho. que se requiere
que pase a Ira, s <le una rendija. Se indica el parrn de difraccin de la onda
electrnica difractada, uti li zando la lnea que represen la a la placa fo tografiada, como
un eje de la gri 1.."' del patrn.

Sec. 3.5

ALGUNAS CONSECUENCIAS DEL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE

105

Obsr vese que en el ejempl o 3-6, se considera qu e la onda asociada con un solo elect r n se
difracta. La probabilidad de qu e el e lectr n pegue en algn punt o de la placa fotogrfica se
determin a por la intensid ad de la onda elect rni ca. Si es slo un elect rn el que pasa por el
apara to, podr pegar en cualquier lugar del patrn de difracc in , excep to en los pun tos
correspondientes a intensidad cero y seguram ente pegar en algn punto cercano al mximo
prin cipa l. Si son mu chos los electro nes que pasan por el aparato, cada un a de sus ondas es
difractada independi ente me nte y los pun tos sobre la placa fo togrfica se d istribu yen siguiendo
e.l mi smo patrn. El hecho de qu e los fenm enos de difraccin impliqu e n interferencia entre
part es difere ntes de la onda correspondiente a una partcula y no a in te rferenc ia en trP partes
diferen tes de ondas co rrespondie ntes a diferentes part culas, fu e demostrado experim ental me nte po r primera vez, por G.I. Taylor para el caso de fotones y ondas de luz. Obtu vo un patrn
de difraccin utilizando luz de tan baja int ensidad que los foto nes pasaban por el aparato de
difraccin uno a uno, requ iriendo para ello ti empos de exposicin largos. Entonces, subienrlo la
inte ns idad a nive les no rmales de modo qu e hubiese mu chos fo tones e n el aparato a cualquier
ti e mpo, obtu vo el mismo patrn de difracc in. Este mi smo experimento ha sido esencialmen te
repetido posteri ormente para elect ro nes y o tras part culas.

3 .5

Algunas consecuencias del principio de incertidumbre

El principi o de incertidumbre permite entender por qu es posible la naturalezadual (ondapartcu la) de la rad iacin y la materi a. Si se trata de determinar experimen talmente, si la
radiacin es una o nda o una partcu la , se en cuen tra que un experimento que fu erce a la
radiacin a revelar su carcter ondulatorio , suprime fu ertemente su carcter corpuscu la r. Si el
experim ent o se modifi ca para qu e revele el carcter corpuscular, se suprimen las caracter sti cas
ondulat orias. En una misma s ituac in experimen ta l, no es posible co nfron tar los aspeclos
ondula torio y corpuscu lar. Tan to la radiacin como la materia semejan monedas que pueden
despl ega r una u ot ra cara a vo luntad , pero nun ca ambas simultneamente. Desde luego qu e es ta
es la esencia del principi o de compl ementaridad de Boh r ; los conceptos de onda y partcula en
lugar de contradecirse , se co mplementan .
Cons id rese el experim ento de Young, de interferencia de luz po r d os rendijas. Desde el
punto de vis ta ondulatorio, la onda original es dividida en dos frent es de onda coherentes po r las
rend ijas, y el traslape de estos fren tes de onda es lo que produce las franj as de int erferenc-ia en la
pantalla, qu e son caractersti cas de todo fe nmeno ondulatorio. Ah o ra s upngase qur se
sustituye la pantalla por un a superfi cie fo toelctri ca. S i se mide el lugar de la su perfic:-iP rlonde
so n e mitidos los fo toelectro nes, se obt iene un patrn de in ten sidad es correspondien te al de dos
re ndij as present ndose as, apare ntement e, aspectos ond ulatorios. Sin e mbargo, si s<> mide las
distribu cio nes de energa y tiempo de los fotoelectrones emiti dos, se obtienen rvidenc:-ias quf'
demuestran qu e la radiacin co nsis te de fot o nes, de modo que los aspectos co rpusr ulares
pa recern estar presentes. Si despu s se pie nsa en la radiac in co mo fotones cuyo movimi<>nlo
es t go bernado por las propiedades de pro pagacin de ciertas ondas aso ciadas (de Brogli e), se
ll ega a o tra pa radoja aparente. Cada fot n deber pasar por una u o tra rendija; si este es t>l l'aso,
,cmo es posible qu e su mov imi en to ms all de las re ndijas sea inl uen ri1do por la interaccin
de sus o ndas asociadas co n una rendija po r la cual no pas?
El error en el razonamiento de la paradoja se e ncuentrn en la afirmacin de que el fotn de h<'
pasar po r una u o tra rendija. Cmo puede determin arse realme nte, en un experim ent o, s i un
fo tn qu e se detecta en la pantalla, pas po r la rendija de arriba o la de abajo? Para pod erlo hacer
sera necesario co loca r un de tector en cada rendija , pero e l detec tor que int eracciona con el
fo tn en la rendija lo saca de la trayecto ria qu e de o tra forma seguir a. Por el prin ci ri o de
in certidumbre, se pu ede demos trar qu e un det ecto r qu e posea sufi cien te reso lucin espac-ia l
como para poder de terminar por cul rend ija pasa el fo tn, per turba tan to su im pul so qne
destru ye el patr n de inl er ferenc ia po r dos rendijas. En o tras palabras, s i de algn mod o .:;e

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106

El POSTULADO DE DE BROGLIE- PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cop. 3

demuestra q ue el fotn pas por una rendija o la otra, ento nces ya no se tendr un patrn de
interferencia. Si se desea observar el patrn de interferencia, debe evitarse perturbar a los
fotones y no tratar de obse rvarlos como partculas a lo largo de s us trayectorias hacia la pan talla.
Se puede observar el comportamiento ondulatorio o corpuscular de la radiacin; sin embargo, el
principio de in certidumbre impide que se observen ambos al mismo tiempo, de modo que este
comportamiento dual en realidad no es con tradictorio. Esto tambin es aplicable al comportamiento onda-partcu la de la mat er ia.
El principio de incertid umbre tambin hace evidente la necesidad de que los sistemas
cunticos se expresen en trminos de probabilidad. En la mecni ca clsica, si se conoce
exactamente ,la posicin y el impu lso de cada partcula, en algn in stan te, en un sis tema aislado ,
e ntonces se puede predecir el comportam iento exacto de las partculas del sistema, en todo
tiempo futuro; sin embargo en mecnica cun tica, el principio de incer tidumbre muestra q ue lo
an terior es imposible de hacer en sistemas q ue implican distancias e imp ulsos pequeos, ya que
es imposible saber con la precisin requer ida, las posiciones e impulsos instantneos de las
partculas. Consecuentemente, slo se podrn predecir comportamientos probables de estas
partcu las.

Ejemplo 3 -7.

Considere una partcula microscpica que se mueve libremen te a lo largo del eje x.
Suponga que en el instante t = O, se m ide la posicin de la partcula con una in cer tidumbre Llx 0 . Calcule la
incertidumbre en la posicin de la partcula a un tiempo t posterior.
La incertidumbre en el impulso de la partcula, a t = O, es al menos

Por lo tanto, la velocidad de la partcula, en ese instante, ser incierta por lo menos

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y la distancia x que viaj la partcu la en el tie mpo t no podr conocerse con mayor precisin que
Llx

tllva;

= lit/2mllx0

Si por una medida a t = O, se localiza a la partcula dentro de un intervalo Llx0 , e nton ces, si se realiza una
medida de su posicin al tiempo t, la partcula podra en con trarse en un intervalo al menos tan grande
t:omo Ll.t:.
Obsfrvcse quell:r es in versamen te proporcional a b.:t0 , de modo que e ntre ms localizada est la
partcula en e l instante inicial. ser menos lo que se pueda saber de su posicin final. Ade ms. la
incer tidumbre LlX au men ta linealm ent e con el tiempo t. Esto co rresponde a una dispersin, a medida que
transcurre el tiempo del grupo de ondas asociado con el movimiento de la partcu la.
~

3.6

Filosofa de la teora cuntica

A pesar de que existe u n acuerdo en t re todos los fsicos, de que la teora c untica funciona en el
sentido de que pred ice resu ltados que co ncuerdan en forma excelent e con e l expe rimen to,ex ist e
una controversia cada vez mayor en c uant o a s us fundam entos fil osficos. Neils Bo h r ha sido el
principa l arquitecto de la int erpretaci n actual de la mecnica cuntica, conocida como la interpretactn de Copenhague. S u enfoque ha s ido apoyado por la gran mayora de los fs icos tericos de
hoy. Si11 embargo, un grupo numeroso de fsicos, no todos d e acuerdo e ntre s, han cuestionado la
i11terpretaci11 de Copen hague. El principal crti co d e esta interpre tacin fu e Albert Einstein. Los
deba tes Eins tein -Boltr co ns litu yen una par te fascinante de la historia de la fsica. Bohr
cow,ideral>a qu e haba podid o en fren tar todos los re tos qu e invent Einstein a manera de
expe rimentos de pizarrn que tenan por objeto re futar el princ ipio de in certidumbre.

Sec. 3 .6

FILOSOFIA DE LA TEORIA CUANTICA

107

Finalment e, Einstein acept que la teora posea consistencia lgica y s u concordan cia con los
hechos experimentales, pero permaneci firm e hasta el fina l, sin con vencerse de que ello
representara la realidad fsi ca ltima y dijo: " Dios no juega a los dados con el u niverso",
refirindose a que la mecn ica cuntica abandonaba los eventos individuales y la causalidad
estricta, en favor de una interpretacin fundamen talmente estadstica.
Heisenberg ha afirmado e l punto de vista comnmente aceptado en form a concreta: "No
hemos s upuesto que la teora cuntica, en forma opu esta a la teora cl sica. sea esencialme nt e u na
teora estadstica, en el sentido de que de los datos exactos slo se pu eda n obtener conclusiones
estadsti cas .... En la formula cin de la ley causal, a saber, si sabemos el presente exar tamente,
podemos predeci r el futuro, no es la conclusin sin o la premisa la quP es falsa. No podemos
saber, como cuestin de princ ipio, el presen te en todos s us detalles" .
Entre los crti cos del punto de vista de Bo hr-Heisenberg de _na indetermin acin fundamental en la fsica, es t Louis de Broglie. En un prlogo a un libro de David Bo hm ,joven co lega
de Eins tein cu yos intentos d e una teo ra n ueva revivieron e l inte rs por reexaminar la!- hases
fi losficas de la teo ra cu n ti ca, de Broglie escribe: " Razonablemente podemos acepta r que la
a ctitud adoptada, por ms d e 30 aos, por fsicos teri cos cu n ti cos es, al menos en apariE>n cia,
la co ntrapart e exacta de la informacin del mundo atmico qu e nos ha dacio la experimentacin.
Al n ivel d e in vestigacin que se ti ene actualmente en microfsica, es cica Lo ,1ue los mtodos de
medicin , no nos permiten determin ar simultn eament e todas las cant idades que serat
n ecesarias para o btener una visin de los corpsculos de t ipo cl sico (esto se pu ede dedu cir del
principio de incertidumbre de Heisenberg) y que las perturbaciones introducidas por la
med icin, q ue so n imposib les de e liminar, en general nos impiden pre decir e l resultado que
prod ucirn y permiten slo predi cciones estadsticas. Por lo tan to, la co nstruccin de frmulas
puramen te probabils ticas, que todos los tericos usan actualm ente, fu e completamente
just ifi cada. Sin embargo, la mayora de ellos, mu chas veces bajo la influenc ia de ideas
preco ncebidas derivadas de la doctrina positivista, han pensado qu e po dran ir ms all y
afir mar que el carcter in cier to e in completo del co nocimiento que la experimentacin, en s u
estado actual, nos prove de lo qu e rea lm en te ocurre e n mi crofsica, es e l result ado de una
inde terminacin real d e los estados fs icos y s u evo lucin. Tal ex trapo lacin de ninguna manera
parece ser justilcada . lEs pos ibl e qu e en el futuro, exa min ando a un nivel ms profundo la
realidad f sica, seamos capaces de interprelar las leyes de probabilidad y fsica c un ti ca corno los
resu lt ados es tadsticos del desarrollo de variab les co mpletament e determinadas que artualmente se encuentra n ocultas a nosorro;J P uede ser que los poderosos me di os que empezamos a
usar para ro mper la estru ctura nu clear y para que apa rezcan nuevas partculas, nos dt>n algn
da un conocimien to directo que actualmente no tenemos a t>ste nivel ms profundo. Tratar dC'
impedir todo intento de ir ms a ll del punto de vista actual sobre la fs i,c a cunti ca, podra se r
mu y peligroso para e l progreso de la ciencia y adems sera contrario a las lecciorw-. q11tpodemos aprender de la histo ri a de la cie ncia. En efec to, est o nos ensea q11f' el C!'; lano acl11al clP
nuest ro conocimien to es siempre provisional y qu e deben exis tir. ms a ll de lo que
actualm en te se conoce , inmensas regiones nu evas que descubrir ". (Tomado de Causality ali(/
Chance in Modem Physics por Dav id Bohm , 1957 O. Bo h m; reimpreso con permiso de D. Va n
Nost ra nd Co.).
El estudiante deber notar aqu la acep tacin de que la mecn ica cun ti ca es co rree la al nivel
a t mico y nu clear . La b squeda de un ni vel m s profundo, do nde la m ecnica cunti ca podra
ser s uperada, es mo ti vada mu cho ms por la objecin a s u ind~termnismo fil osfiro, que por
o tras ro nsideraciones. DE> aruerdo ro n Ein slein , "La creencia en un mundo ex terno independiente del s uj eto qu e lo percihe es la base rle toda la ciencia natural". Sin e mbargo, la mecnica
cu n t ica C'Onsi <l era las inte racc io nes Pn lr e obj eto y o bser vado r como la realidad ltima. U1il iza
PI IPnguaje de las r<"lacioncs fs icas y proceso<; Pn luga r de el de las cua lidades y propi edarles
fsicas. Rechaza, por in significantE> e intil , e l co ncept o de q11r <l et rs del uni verso de nuestra
percepcin se encuentre ocu lt o un mundo obje ti vo gobC'rnado por la rausa lidad ; en ca mbio, se

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108

EL POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cap. 3

co ufina a la descripcin de la::.relaciones en tre percepciones. De todas man eras, existen muchos
que rehusan dejar de atribuir propiedades objetivas a las partculas elementales, por ejemplo , y
trabajar co n el conocimi ento subjetivo acerca de e llas, lo c ual moti va su investigacin por una
teora nueva. De acuerdo con de Broglie, tal inves tigacin es en el inters de la ciencia. Que lo
a nt e rio r lleve a una nueva teora que en algn campo actualment e inexplorado contradiga a la
mecn ica cunti ca y altere tambi n sus fundam e ntos fi losfi cos, nadi e lo sabe.

PREGUNTAS
1. P or qu la naturaleza ond ulatoria de la mater ia 11v es ms evidente en nues tras observacion es
cotidianas?
2. La longit ud de onda de de Broglie solamente se aplica a "partculas elementales", tales como el
electrn o el neutrn, o se aplica tambin a sis temas de materia complejos que poseen una estruc
tu ra interna? D ejemplos.
3 . S i en la frmula de de Broglie, se hace m - ro ,.se obtiene el resultado clsico para partculas macrscpicas?
4. La lo ngitud d e onda de de Broglie pu ede ser meno r que una dimensin lin eal de la partcula? Mayor?
Necesariamente ex is te una relacin en t re tales cantidades?
5. La frecuencia de una onda de de Broglie se obtiene de El h? La velocidad es igual a ilv ? La velocidad
es igual a e? Explique s u respuesta:
(>.

Se pu ede medir la frec uencia v de una onda de de Broglie? Si la respuesta es afirmativa diga cmo.

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7. Cmo es que la difraccin de electrones se puede utilizar para es tudiar las propiedades de la
s uperficie de un slido?

8. Cmo se explican los haces relejados de modo regular en experimentos de difraccin de electrones
y tomos?
9. Debe modificarse la frmula de Bragg para electrones, para poder tomar en cuen ta la refraccin de
o ndas electrnicas en la superficie del cris tal?

10. Se ob tiene una informacin diferent e acerca de los cris tales por medio de experimen tos de difraccin ele electrones que por difraccin de rayos X? D experim entos de difraccin de n eu tron es?
A11alcelo.
11. Se podran realizar estudios cris talogrficos con proto nes? ; con ne utrones?
12. Anali ce la analoga : la pti ca fsica es a la ptica geomtri ca como la mecni ca ondulatoria es a la
mecnica clsica.
13. Es u 11 elect rn una partcu la? es una onda? Explique s u res pues ta.
11-. ;,La longitud de onda de ele Brogl ic asociada a una partcula del movimiento del sis tema de re feren cia
depende del observador? ,Qu efectos tiene sto, e n la dualidad 0 11da-partcula?
15. D e1cmplos de cmo el proceso de medi cin perturba al sis tema que se mide.
16. Demues tre la relacin entre la naturaleza in controlable del retroceso de Compto n en el experimento
del mi croscopio de rayos y de Oohr y el h echo de que ex is ten cuatro incgnitas y slo tres ec uaciones
dC' c.:011serva1i11 <>n el c-fec to Compt on.
17. ,\lgu11as veces, el principio de incertidumbre se enun cia en trmin os de cantidades angulares como
j, L,,j,,p !,/2 cloncle L,p es la in certidumbre en u n a componente dP. impulso angular y <p es la

PROBLEMAS

109

incertidumbre co rrespondient e a la posicin angular. En algunos sis temas mecni co-ci1nticos, al


medirse el impulso angular se en cuen tra que s u magnitud tiene un valor determinado (l'uautizado).
Contradice esto esta defini cin del principio de in certidumbre?

1-;) A parti r del prin cipio de incertidu mbre de Heisenberg, argumente por qu la energa ms baja de un
oscilador no puede ser cero .

19. Discu ta diferencias y semejanzas entre ondas de materia y ondas electromagnti cas.
20 . Explique cualitativamente los resultados del ejemplo 3-7, de que la incertidumbre en la posicin dt>
una partcula aumenta ent re ms exactamente se localice a la partcula inicialmente y qu e la
incertidumbre aumenta con el tiempo.

2 1. Se simplifica o se complica la fsica cun tica, por el hecho de qu e la interfere ncia ocurre C?'n tre var ias
partes de la onda asociada con una sola partcula (como en los experimentos de G.r. T ay lor)?

22. Los juegos de azar co ntienen eventos gobernados por la es tad s tica. ,Violan esos juegos la de1erminacin exacta de tales event os? ;,Se viola la ley de causa y efecto?
23. De acu erdo con la fil oso fa operaciona l, si no se pu ede prescribir una operacin factiblP para
deter minar una cant idad fsica, esa can tidad debera olvidarse por no tene r significado fsico. En s11
o pini n, cules so n los mrilos y las desventajas de este punto de vis1a?

24. Bohm y de Broglie s ugieren que puede haber variables ocultas a un nivel ms profundo que la teora
unti ca. que esln determinadas estrictamente. Obtenga una analoga con la relacin entre la
mec nica es tadsli ca y la ley de mov imi ento de Newt on .
25. En s u opinin, ex is te una realidad fsica objetiva independien te de las impresiones sPnsoriales
s ubjet ivas? ;,Cmo contestarn esta pregunta los defen sores de la interpretacin de Copenhaglw't
Los crti cos de la int erpretacin de Copenhague?

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2 6 . Las experi en cias co tidianas: lim itan en prin cipio nuestros co ncept os o slo son el punto de arran'lue
co nceptual ? Cmo se relaciona esta pregun ta con una so lu cin a la dual idad onda-par! cula?

PROBLEMAS
l. Una bala de 40g. viaja a 1000 m/seg. (a) Qu longi t ud de onda se le puede asociar? (b) Por qu no
se revela la naturaleza ondulatoria de la bala por medio de efectos de difraccin ?

2. La longitud de onda de la emisin amarilla del sodio es 5890 'A. A qu energa cintica tendra un
electrn la mis ma longi t ud de onda de de Broglie?
3. Un electrn y un fotn tienen cada uno una l0ngitud de onda de 2.0 . rulesson sus (a) impulsos y
(b) energas total es? (e) Compare las e nergas cinticas del fot n y el electrn.
4 . Un neu trn trm ico tiene una energa cin ti ca de (3/2)kTdonde Tes la temperatura ambien te300K.
Tales neu trones estn en equil ibrio trmico co n derredores normales. (a) Cul es la energa en electrn -volt s de un neu t rn trmi co? (b) ,Cul ser su longitud de onda de de Broglie?

(s. Demues tre que la longitud de onda de de Broglie de una partcula, de carga e, masa en reposo

m0 ,
' movindose a velocidades relativas, se obtien e como fun cin del potencial de aceleracin V, como

A=

lt
(
-J2moc V

= 1,/p en
1 1

(b) Demues tre q ue esto con cuerda con).

\r,

l + -e V-2 )-112
2m0 c

el lmit e no relativista. - )

)'

.. '
'

11 O

Cap. 3

El POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEDADES O N DULATORIAS DE LAS PARTICULAS

6. Determine la energa, en electrn-volts, para la cual la expresin no relativista para la longitu d de


onda de de Broglie dar un error de l %, para (a) un electrn y (b) un neu t rn. (Sugerencia: ver el
problema 5).
7. El acelerador de electrones de 50-GeV (i.e. 50 X 109 eV) de la Universidad de Stanford, proporciona
un haz de electrones con longitud de onda muy corta, adecuados para sondear los detalles finos de la
estruct ura nuclear , por medio de experi mentos de dispersin. Cul es esta longitud de onda y cmo
se compara con las dimensiones de u n ncleo promedio? (Sugeren cia: A estas energas, es ms
sencillo ut ilizar la relacin relativista extrema entre la energa y el impulso, a saber p =E/e.Esta es la
misma relacin utilizada para foto n es y se j ustifica siempre q u e la energa cintica de una partcula
sea mucho mayor que su energa en reposo m 0 c 2 ,como en este caso).
8. Hacer una grfica de longitud de onda de de Broglie contra la energa cintica para (a) electrones y (b)
protones. Restrinja el intervalo de valores de la en erga a aq uellos en los cuales la mecnica clsica se
aplica razonablemen te bien. Un criterio con veniente es que la en erga cintica en cada grfica, slo
sea aproximadamente el 5% de la energa en reposo m 0 c2 de la partcula.
9. En el experimento de Davisson y Germer, (a) demuestre que los haces difractados de segundo y tercer
orden que corresponden al primer mximo intenso de la figu ra 3-2, no pueden ocurrir, y (b)
encuentre el ngulo al cual ocurrir el haz difractado de primer orden, si se cambiara el potencial de
aceleracin de 54 a 60V. (e) Cul ser la diferencia de potencial n ecesaria para producir un haz
difractado de segundo orden a 50?

10. Cul es la longitud de onda de un tomo de hidrgen o que se mueve con u na velocidad
correspondiente a la energa cintica promedio para equi librio trmico a 20C?
l L El espaciamiento principal entre planos de un cristal de cloruro de potasio es 3.14 A.. Compare el
ngulo para una relexin de Bragg de primer orden de estos plan os, de electrones con energa cintica
de 40 keV con el correspondiente a fotones de 40 keV.

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12. Los electrones inciden tes sobre un cristal sufren refraccin debido a un potencial atractivo de
aproximadamente lSV, que los cristales presentan a los electrones (debido a los ion es en la red
cristalina) . Si el ngu lo de inciden cia de un haz de electrones es 45 y los electrones tienen una
e11crga incidente <le 100 eV, cul es el ngulo de refraccin?

13. Cul sera el voltaje de aceleracin necesario para que los electrones en un microscopio electrnico
p11etlan obtener el mismo mximo poder de resolu cin qu e se podra obtener con un "m icroscopio de
rayos y que utilice rayos y de 0.2 MeV?
}.l..

El poder de resolucin ms alto posible de un mi croscopio se limita solamente por la longitud de onda
que utilice; es decir, el detalle ms fino que puede ser separado es apr oximadamente igual a la
longi tud de onda. Supngase que se quiera" ver" dent ro de un tomo. Suponiendo que el dimetro de
un tomo es l.O, esto quiere decir que es necesario resolver detalles con separacin de aproximadamente 0.1 .,(a) Si se utiliza un microscop io electrnico, cu l ser la energa mnima de los
electrones que se requieren? (b) Si se utiliza un microscopio de fotones, cul ser la energa
requerida de los fotones? En qu regin del espectro electromagn tico se encuentran estos fo tones?
(e) Qu mi croscopio resulta ms prctico para este propsito? Explique su respuesta.

15. Demuestre que para una partcula libre, la relacin de incertidumbre puede escribirse como:
t..J...x J..2/4rr

Jonue .x es la incertidumbre en la posicin de la onda y .J.. la in certidumbre simultnea en la


longit ud de onda.
16. Si u}../). = I0- 7 para un fotn, cul es el valor simultneo de .x para (a) ).
(rayos y)'? (b)J,. = 5.00 (rayos X)?(c)). = 5000 (luz)?

5.00

10- 4

17. En una repeti cin del experimento de Thomson para medir e/m de un electrn, un haz de electrones
de 104 eV se colima hacindolo pasar por una rendija de anchura O.SO mm. Por qu no se destruye el
carcter de haz de los electrones emergentes por difraccin de la onda elect rni ca en la rendija?

-1

/()

PROBLEMAS

111

18. Un e lectrn de 1 Me V deja una t raza en una cmara de niebla. La traza es una serie de gotas de agua de
aproximadamente 10- s m de dimetro cada una. Demuest re de la razn de incertidumbre del impulso
transversal al del impulso del electri'!n, que la trayP.ctoria de los electron es n o debera diferir mucho
de una ln ea recta.
, 19. Demuestre que si la incertdumbre en la posicin de una partcula, es aproximadamente igual a su
longitud de onda de de Broglie, enton ces la incertidumbre en su velocidad es igual a s u velocidad.

20. (a) Demuestre que la incertidumbre ms pequ ei'!a posible en la posicin de un elect rn cuya velocida<i
est dada por f:J

tJ/c es

.J

- [:J2)t/2 = -1 0
J - [:J2
4rrm0 c
'1'7T
donde ).e es la longitud de onda de Compton h/ m0 c. (b) Cul es el sign ificado de esta ecuacin para
8=0 Para {:J = 1 ?
..Xmln

= -h- ( 1

21. Un microscopio de forones es urilizado para localizar un electrn dentro de una dis tan cia de 0.2
Cul ser la incertidu mbre en la velocidad de un electrn localizado de este modo?

( 22. ) (a) Considere un electrn cuya posicin est en algn lugar de un tomo de 1

- 11'

Ade dimetro. Cul es

., la incertidumbre en el impulso del e lectrn ? Es esto consistente con la energa de amarre de electro-

/(, 1, . nes en tomos? (b) Imagine que un electr n se en cuent ra en algn lugar dentro de un ncleo dedimetro .l0..1'2seg. Cul ser la incertidumbre en e l impulso del electrn? Es esto con sistente con la
energa de amarre de los constitu yentes nucleares? (c) Considere ahora un protn o un neutrn en
ese ncleo. Cul ser la in certidumbre en el impulso del neutrn o del protn? Es esto consistente
con la energa de amarre de los constitu yentes nucleares?

23. La vida media de un estado excit ado de un ncleo es, generalmente, 10-12 seg. Cul ser la
incertidumbre en la energa del fot n de rayos y emitido?

24. Utilizando expresiones relativis tas para la energa e impulso totales, verii car que la velocidad {!. de
una onda de materia, es igual a la velocidad u de la partcula asociada.

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25) La energa de un oscilador armnico lineal es E

= p!/2m + Cx 2/2.

(a) Ut ilizando la relacin de

incertid umbre, demuestre que lo anrerior se puede escribir como


1,2

cx2

E= 32rr2mx2 +

(b) Despu s, demuest re que la energa mnima del oscilador es /11 1/2 donde

1
v=-

2rr

JE
m

es la frecu encia de osci laci.n. (Sugerencia: este resu lt ado depende de que el producto..x..pll'alcance
su valor mximo/2. Encuen tre E en rrminos de ..x y ..px como en la parte (a), despus minimice E
co n respec to a ..x o ..px en la parte (b). Obser ve que clsicamente, la energa mnima sera cero.
26. Un co ns tructor de cinescopios para T. V. intenta mejorar la resolucin de la imagen y al mismo tiempo
;nanten er bajos los costos, diseando un cai'!n electrnico que produce un haz e lectrnico que forma
el punto ms pequei'!o posible en la pantalla del tubo y utilizando so L.11ente un ctodo emisor de
electrones segu ido por un sis tema ele aperturas bien espaciadas. (a) De muest re que existe un
dimetro ptimo para la segunda apertura. (b) Util izando parmetros razonables de cinescopios de
T .V., estime el tamai'!o mnimo del punto.

\ 21\ Un nio sobre una escalera de altura H. deja caer cani cas de masa mal piso, tratando de pegarle a una
) i su ra en el piso. Pa ra apuntar, utiliza equ ipo de la ms alt a precisin. (a) Demuestre que las ca nicas no
caern en la isura por una distancia del orden de (/mf1H/g)1 14 ,donde ges la aceleracin debida a la
gravedad. (b) Util izando parm etros razonables de H y m, evaluar esta distancia.

112

EL POSTULADO DE DE BROGLIE-PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LAS PARTICULAS

Cop. 3

28. Oernuestre que con el fin de poder determinar por cul rendija. de un sistema Je doble rendija, pasa
u11 fotn s in des trui r t:l patrn de difraccin de rendija doble. debe satisfacerse que :lyllp 11 t,/2
Como P.Sla eondirin viola el princ1p10 de incertidumbre, no puede cumplirse.

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4
Modelo atm ico
de Bohr

4,.1

115

Modelo de Thomson
Propi edades del mode lo; partculas ex ; d ispersin m lti pl e ; experiment o dP
Ge iger-Marsde n ; fa lla del modelo.

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4 .2

Modelo de Ruth e rford

119

Ncleos; trayecto ria de las partculas oc-; parmetro de impacto ~ distancia


de mximo acercam iento; clcul o de Ruth erford; co mparacin con el experimen to de Ge iger-Marsden; radios nu cleares; definici n de seccin tran sversal
di fe rencial; ngul o s lido ; seccin transversal d e dispersin die Ruth erford .

4.3

La estabilidad del tomo nuclear

126

Rad iacin por un cuerpo rgido clsico acelerado.

4 ..4.

l 26

Espectros atmicos
Ln eas espectrales; serie del hidrgeno; fr mula de Balme r ; co nstante de Rydberg; seri e de los al calinos; espectros de abso rcin.

4 .5

129

Postulados de Bohr
Enun ciados de los postulados; cuan ti zacin del impu lso angular orbita l; es ti maci n .

4 .6

130

Modelo de Bohr
Clc ulo de Bohr ; radios de las rbitas; cuantizacin de la energ a en el tom o
mo noelec trni co; co mparacin co n la f rmula de Balmer ; helio simplemen te
io ni zado.
113

114

MODELO ATOMICO DE BOHR

4.7

Correccin por masa nuclear finita

Cap. 4

136

Masa reducida ; evaluacin de la con stan te de R ydberg; positronio; deuterio;


tomo mu , ico.

4.8

Estados de energa atmicos

139

Experi mento de Frank-Hertz; energa de ionizacin; estados del continuo.

4,.9

Interpretacin de las reglas de cuantizacin

14,2

Reglas d e cuan tizacin de Wi lson-Sommerfeld; espacio fase y diagramas de


fase; oscil ador armnico si mple; tomo monoelectrnico e interpretacin de de
Broglie; partcula en una caja unidimensional.

4,.10

Modelo de Sommerfeld

146

Cuantizacin de las rbitas elpti cas; nmeros cunticos principal y azimutal;


degeneracin; efecto de la re lati vidad; estru ctura fina del hidrgeno; constan te de estructura fina; reglas de seleccin.

4 .. J 1

El principio de correspondencia

149

Enunciado del prin cipio; justificacin ; oscilador armnico simple cargado ;


d<> hidrgeno.

<il<.tno

L l:.;

l. na <'ritica a la tc>o.-u cun ti ca antigua

151

Hrcapit1dacH1n; folla!- de la teo1 R cunti ca an tigua ; en busca de un substituto.

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152

Problema:-.

153

4
Modelo atmico
de Bohr

4.1

Modelo de Thomson

Hacia el ao 1910 ex ista mu cha evidencia experimental de que los tomos contienen electrones
(por ejemplo, dispersin de Rayos X por tomos, efecto fotoelctrico , etc.) . Esos experimen tos
proporcionan una est imacin de Z, que es el nmero de electrones en un tomo y qu e
aproximadamente es igua l a A /2 donde A es el peso atmico qumico del tomo que se trate.
Puesto que normalm ente los tomos so n neutros, debern contene . :irga positiva igual en
magn itud a la carga negativa qu e proporc ionan s us electrones. De esta manera, un t omo neutro
ti ene una ca rga negativa-Ze, donde -e es la carga del elect rn, y una carga positi va de la misma
magnitud. El que la masa de un elec trn sea muy pequea, a n co mparada con la masa del tomo
ms ligero, impli ca que la mayor parte de la masa del tomo deber estar asociada con la carga
positiva.
Naturalmente que es tas consid eraciones conducen al proble ma de la di stribucin , dentro del
tomo , de las cargas positivas y n egativas. J. J. Thomson propu so una descripcin tentativa o
modelo de un tomo seg n el cua l los elec trones cargados negativam ente es taban locali zados
dentro de una di stribu cin co ntinua de carga positiva. Se supona que la distribucin de carga
positiva era de forma esfrica con un radio cu yo orden de magnitud era de 10 - 10 m que era el radio
conocido para un tomo. (Valor q ue se puede obtener de la densidad de un slido t pico, su peso
a tm ico y el nmero de Avogrado). Debido a s u repu lsin mutua, los e lectrones se deberan
distribui r un ifor me me nte en la esfera de carga positi va. La figura 4-1 ilustra este modelo de l
tomo llamado "pas tel de pasas". En un tomo en su estado de en erga posible ms bajo. los
electro nes deberan estar fijos en sus pos icionesdeequil ibrio. En tomos excitados(por ejemplo,
to mos en materiales a a lt as temperaturas), los electrones deberan vibrar alrededor de sus
posiciones de equilibrio. Ya que la teo ra electromagn tica clsica predice que un cuerpo cargado
acelerad o, ta l romo un e lectrn vibrando, emite radiac in electromagn tica,era posible entender
cualitati vamente la emisin de dicha radiacin po r tomos excitados sobre la base del modelo de
Thomson. S in embargo, exista desacuerdo con los espectros observados experimenta lmente.

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Ejemplo 4-1. (a) Supngase que existe un electrn de carga -e en el interi or de una regin esfrica
co n densidad de carga posi riva uniforme p (un tomo de hidrgeno de Thoms0n ). Demostrar que, de tener
energa cin tica, su movimiento ser el de un oscilador armnico simple cuyo punto deequilil,rio esel renl ro
de la esfera.
Sea a la distancia a la que el electrn se desplaza de la posicin de equ ilibrio donde a es menor que el
radio de la esff'ra. Se co noce qu e med ian te la ley de Gauss es posible calcular la fuerza sobre la carga si se
utiliza la ley de Cou lomb.
11 S

116

Cap. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

F.JGURA 4-1
Modelo de Thomson del tomo-esfera de carga
positiva con electrones incrustados.

= - -4rr
-

(~ rra 3
3

p) !!..

a2

donde (4/ 3)rra3p es la carga positiva neta en una esfera de radio a. Por lo tanto se puede escribir F= -ka
donde la constante k =pe/30 . Si se libera al electrn en el punto a sin velocidad inicial, esta fuerza producir un movimiento armnico simple a lo largo de un dimetro de la esfera, ya que siempre est dirigida
hacia el centro y tiene una intensidad que es proporcional al desplazamiento desde el centro.
(b) Considrese que la carga total positiva tiene la magnitud de una carga electrnica (de modo que el
tomo no tiene carga neta) y que se encuentra dis tribuida sobre una esfera de radio r'= 1.0 X 10- 10 m.
De terminar la constante k de la fuerza y la frecuencia del movimiento del e lectrn
Se tiene

p---

4 13
- rrr
3
de modo que

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9.0 x 109 nt-f\1 2/coul 2 x (1.6 x 10- 19 coul) 2
------------- - - - - =2.3 x J0 2 nt/m
(1.0 X J O- lO m) 3

Entonces, la frecuencia del movimiento armnico simple es

1
= 2rr

11

Jk
-

111

1 2.3 x 102 nt/m


= = 2.5 x I 0 16 seg- 1
2rr 9.11 X IQ- 3l kg

Dado que la radiacin emitida por el tomo (en analoga con la radiacin em itida por los electrones que
oscilan en una antena) tendr esta misma frecuen cia, que corresponder a la longitud de onda

= -v =

3.0 x 10 8 m/seg

2 .5 x 1015 seg

1.2 x 10- 7 m

1200

que se encuentra en la regin del espectro electromagntico correspondiente al violeta lejano. Es fcil
demostrar que tlJl electrn que se mueve en una rbita circular estable cuyo radio es menor que el radio del
tomo de Thomson, revoluciona a la misma frecuen cia y por lo tanto , tambin radiar a la misma frecuencia.
Por su puPs lo que la s uposicin de un radio diferente de la esfera de carga positiva dara una frecuencia
difPrcnl t> . Pero el hecho Je que un tomo de hidrgen o de Thomson tenga solamente una frecuencia de
t111isi11 caracte rstica est en co nlraposicin co n el gran nmero de frecuencias diferentesqueseobservan
en el cspcct ro del h idrgcno.
~

En el ao de 1911 Ernest Ru therford, anteriormen te estudiante de Thomson, obtuvo del


.rnlis is de partculas a dis persadas por tomos pruebas definitivas de fo inadecuado del modelo
de Thomso n. El anli sis de Rutherford demost r que la carga positiva no estaba distribuida en
todo el lo mo sino concentrada en u11a regin mu y pequea: el ncleo del tomo. Este fue uno

Sec. 4.1

MODELO DE THOMSON

111

de los desarrollos ms importantes en la fsica a tmi ca y fue el fundamento del malerial rle
estudio de la fsica nuclear.
Para entonces, Rutherford ya hab(a sido galardonado con el premio Nobel de 1908 por"sus investigariClnes concernientes al decaim iento de los elemen tos y ... la qumi ca de las substancias radiactivas". Fue un
fsico mu y trabajador con gran talen to, enorme iniciativa y confianza en s mismo. En una carta escrita con
posterioridad siendo ya Lord Rutherford, escribi: " Recientemente he ledo algunos de mis primeros artculos y, Ud. sabe, cuando termin me dije, Rutherford, mi muchacho, t eras un tipo sumamente lisrCI".
Aunque complacido por haber ganado un premio Nobel, prefera e l que hubiera sido en fsica y no en
qumica. (En aquel entonces cualquier investigacin sobre los elementos se consideraba en el terreno de la
qumica). En su discurso en el que acept el premio, mencion que durante su trabajo con radiactividad,
haba observado m uchas transformaciones, pero nunca haba visto una tan rpida como la suya propia,
de fsico a qumico.

Rutherford s upo qu e las partculas alfa eran tomos de helio dobl ement e ionizados (es decir,
tomos de He sin dos electrones), que eran emitidos espontneamente y a g ran velocidad por
varios materiales radiactivos. En la figura 4-2 se muestra un arreglo experimental utilizado por l
y sus colegas para es tudiar la dispersin de partcu las a lfa al pasar a travs de lminas delgadas rle
varias substa ncias. La fu ente radiactiva emite partculas a lfa que son colimadas mediante un par
de diafragmas en un fino haz paralelo, el cual in cide sobre una hoja de alguna substancia usualmente metli ca. La lmina es tan delgada que las partculas pasan completame nte a su travs
perdi endo mu y poco de su velocidad. Sin embargo, al atravesar la lmina cada una de las parl culas ex experimenta mu chas defl exiones pequeas debido a la fu erza de Cou lo mb que acta
debido a su carga y las cargas positivas y negativas de los tomos de la lmina. Puesto que la defl ex in de una partcula alfa al pasar a travs de un solo tomo depende de los detalles de su
trayectoria a travs de ste, la defl exin total al pasar a travs de la laminilla completa ser
diferente para las diferentes partculas a lfa en el haz. En consecuencia e l haz e merger de la hoja
co mo un haz divergente y no como un haz paralelo. Midi endo el nmero de pa rtcu las oc dispf'rsadas en cada intervalo angular entre 0 y 0 + d0 es posible obtener una medida cuantitativa
de su divergencia. El detector de partculas alfa consiste de un microscop io y una pelcula del
compu esto ZnS cristalino. El cristal de ZnS tiene la propiedad de produ cir un pequeflo destello
luminoso al ser golpeado por una partcula ex y al observar con el microscopio es posibl e distinguir el destello proveniente de la incidencia de una partcula ex . En el experimento un
observador cuenta el nmero de destellos luminosos producidos por unidad de tiempo como
funcin de la posicin angular del detector.
Si se denota con 5 al nmero de tomos que deflectan a una partcula cxen su paso a travs de la
hoja, con Oel ngulo de deflexin al pasar a travs de un tomo (vase figura 4-3) y con 0 la

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Diafragma

a-Fuente de
partculas

1
Hoja delgado

FIGURA 4 -2
Arreglo para un experimento de dispersin de partculas
las partcu las oc se encuentra al vaco.

<t..

La regin por la que viajan

Cap. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

a- Trayectoria de las partlculas

FIGURA 4-3
Una partcula oc pasando a travs de un tomo segn el modelo de Thomson. El ngulo
fJ especifica la deflexin de la partcula.

defle:xin total al pasar a travs de todos los tomos en s u trayectoria por el interior de la hoja, se
puede demostrar mediante la teora estadstica que

(4- 1)
Aqu (0 2) 112 es la raz media cuadrtica de la deflexin total o del ngu lo de dispersin y (0 2) 1 12 es
la raz media cuadrtica del ngulo de dispersin en una deflexin por un solo tomo. El factor
JV proviene de la aleatoriedad de la deflexin si todas las deflexiones fueran en la misma
direccin , se debera obtener JV en lugar de U.De manera ms general, la teora estadstica
predice para las partculas a. dispersadas la distribucin angular siguiente

N(0) d0

210

=-=- e-0
02

a-
19

d0

(4-2)

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donde N(0) d0 es el nmero de partculas <x. dispersadas dentro del intervalo angular de 0 a 0
+d0, e I es el nmero de ex que pasan por la hoja.
D ebido a que los electrones tienen una masa muy pequea comparada con la de la partcula
ex son capaces de producir solamente una deflexin muy pequea a stas. El tomo de Thomson
no es capaz de proporcionar una repulsin debido a la fuerza de Coulomb lo suficientemente
intensa para producir una deflexin considerable de las partculas ex ya que la carga positiva est
dis tribuida sobre todo e l volumen del tomo de radio r' ~ 10- 10m.En efecto, usando el modelo de
Thomson se encuentraqueladeflexin causadaporun tomoes0~10- 4 rad.Este res u ltado, (4-1) y
(4-2) cons tituyen las predicciones que sobre la dispersin de partculas ex: hace el modelo de
Thom son , mismas que fueron comprobadas por Rutherford y su grupo.

Ejemplo 4-2. (a) En un experimento tpico (Geiger y Marsden , 1909) las partculas o: era n dispersadas
por una laminilla de oro de10- 11 m de espesor. Se encontr que el promedio del ngulo de dispersin era
( 02)1 / 2 ~ I ~ 2 x 10- 2 rad. Calcular (02)1 / 2.
El nmero de tomos atravesados por la partcula ix es aproximadamente igual al espesor de la laminilla
di vidido entre el dimetro del tomo. As

o- 0 m/ 10- 10 m

.A'" =: 1

= 104

De (4- 1) se obtie ne que el ngulo de deflexin promedio al atravesar un solo tomo, es


(82)112

==

(02)1/2

.j.A'"

2 X 10- 2
102

2 x 10- 4 rad

que concuerda con la estimacin hecha mediante el modelo de Thomson O ~ 10 - 4 rad.

Sec . .4. 2

MODELO DE RUTHERFORD

119

(b) Ms del 99% de las partculas ex fueron dispersadas a ngulos me nores de 3. Lasmedicionesen lasque
se ut ilizaron 1 para(0 2) ll; :::oncordaron con(4-2) para N(0)d0 para ngulos 0en este in tervalo, pero la
distribucin angular para las pocas partculas dispersadas a ng ulos mayores estaban en flagrante
d esacuerdo con (4-2). Por ejemplo, se encontr que la fraccin decx dispersadas a ngulos mayores de
90 , N(0 > 90)//, fu e a lrededor de 10- 4 Qu es lo que predi ce ( 4-2)?
Se tiene
180

N(0

> 90)
I

N(0)d0

oo
--- - = e-<00>2 =
I

10- ssoo

un resultado totalmente diferente del valor experimen tal de 10- 4


En general se observ que el nmero de partculas ex dispersadas era mucho mayor que el nmero predicho
para todos los ngulos de dispersin mayores a unos cuantos grados.
~

La existen cia de una probabilidad pequea pero diferente de cero pa ra la dispersin a ngulos
gra ndes, no poda expli carse en trminos del modelo de Tho mson , el cua l bsicamente inclua
ngulos de di spersin pequeos prove nientes de muchos tomos. Para los cientficos acostumbrados a pen sa r en trmin os de este modelo res ult una gran sorpresa que algunas part culas O'.
resultaran deflectadas a ngulos mu y grandes, cercanos a 180 . En pal..Lras de R u therford: "fu
e l event o ms in creble que me haya pasado en mi vida. Fu e tan in creble co mo el qu e usted
la nzara una ba la de 15 pulgadas a un papel sanitario y s ta regresara y lo golpeara".
En los experimentos en los qu e se ut ilizaban hojas de vari os espesores se demost r que el
nm ero de di spersion es a ngu los grandes era proporcional a Y, al nmero de tomos
a travesados po r la partcula<X, Esta es justame nte la depe ndencia que se o bte ndra si ex istiera
una probabilidad peque a para que una part cula <X fu era dispersada a travs de un ngulo
g rande al atravesar un solo tomo. Esto no poda suceder en el modelo de Thomson y fu e lo que
co nduj o a Ruth erford en 1911 a proponer un nu evo modelo.

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4.2

Modelo de Rutherford

En el modelo de Rutherford de la estructura del tomo, se supo ne que toda la carga positiva del
tomo, y en co nsecue ncia esencialmente toda su masa, se encuentra concentrada en una regin
del espacio peque a localizada en el centro y de nominada ncleo. Si las di me nsiones del n cleo
son sufic ientemente pequeas, una partcu la ot que pase muy cerca de l puede ser dispersada a
un ngulo grande al a travesar un solo tomo gracias a una repulsin debida a su carga que es muy
intensa. S, e n vez de utilizar r' = 1o- 1 om para el radio de la distribuci n de carga positiva del
modelo de Thomso n , qu e condu ce a un ngulo de defl ex in m ximo O~ 10- 4 rad, nos
preguntamos cul debera ser el radio r' de un ncleo para obtener , por ejemplo f) '.::::'. J rad, se
encontrarr'= l 0- 14 m y esto, como se ve r, resu ltar ser una buena estimacin del radio del
ncleo a t mico.
Ruth erford hizo un clculo detallado de la distribu cin angu lar que se esperara para la
dispers in de partculas ot por tomos del tipo de los propuestos en su mode lo; estos clcul os
ni camente compre ndan la dispersin a ngu los mayores de unos c uantos grados; porlo tanto
era posible igno rar las di spersiones debidas a electrones atmicos. Ento nces, la dispersin se
debe a la fuerza de Coulomb repul siva que acta entre la partcula IX cargada positivament e y el
ncleo con carga del mi smo signo. Adems, en los clcul os solamen te se co nsideraban
di spersiones provocadas por tomos pesados co n objeto de permitir la suposicin de que la masa
del ncleo es tan gra nde comparada con la de la partcula <X qu e aquel n,o retrocede en for ma
apreciable (permanece fij o en el espacio) durante el proceso de dispersin. Tambin se supuso
que la partcula <X n o penetraba en la regin nuclear , de manera q ue tanto la partcula como el
ncleo (ambas supues tamente esfricas) se comportaba n, desde el enfoque de la fue rza de

120

Cap. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

Coulomb, como cargas puntuales. Como se ver posteriormente estas supos1c10nes son
perfectamente vli<ias excepto para la dispersin de partculas()(. por tomos ligeros y en tales
casos ser posible corregir mediante un valor finito para la masa nuclear. Finalmente, en estos
clculos se utiliza la mecnica no-relativista, ya que v/c ~ 1/20.
La figura 4-4 muestra la dispersin de una partcula o: de carga +ze y masa M, al pasar en la
proximidad de un ncleo de carga +ze.El ncleo est fijo en e l origen del sistema de
coordenadas. Cuando la partcula se e ncuentra muy lejos del ncleo la fuerza de Coulomb que
acta sobre ella es muy pequea, de manera que la partcula se aproxima al ncleo a lo largo de
una lnea recta con rapidez constante v. Despus de la dispersin, la partcula se mover, a
partir de cier ta distan cia desde el ncleo, a lo largo de una lnea recta y con rapidez constante v'.
La posicin de la partcula con relacin a l ncleo queda especificada por la coordenada radia l ry
el ngulo polar cp, medido a partir de un eje paralelo a la trayectoria in icial. La distancia
perpendicular de este eje a la lnea correspondiente al movimiento inicial se conoce con el
nombre de parmetro de impacto y se denota por b. El ngulo de dispersin (} es justamente el
ngulo entre el eje y una lnea trazada desde el origen y paralela a la lnea del movimiento final;
b' es la d istancia perpendicular entre estas dos lneas.
Demostrar que v = v' y b = b' .
Por ser una fuerza de Coulomb, la fuerza que act a sobre la partcula siempre se encuentra en la
direccin radial y por lo tanto el impulso angular de la partcula alrededor del origen tiene un valor
constante L. Entonces el impulso angular inicial es igual al impulso angular final , es decir

Ejemplo 4-3.

Mvb

= Mv'b' = L

Por supuesto que la energa cintica de la partcula no se mantiene constante durante la dispersin, pero la
energa cintica inicial deber ser igual a la energa cintica final ya que se ha supuesto que el ncleo
permanece en reposo. Entonces
1

1
'2
= -Mv

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- Mv2
2

Mu
Aslntoto

Ze

FIGURA 4-4
Trayectoria hiperblica seguida en el modelo de Rutherfor..f mostrando las coordenadas r,<p y los parmetros b, D. Estos dos parmetros determinan completamente la
trayectoria, en particular e l ngulo de dispersin () y la distancia de mximo acercamien to R. La carga puntual nuclear Ze en un foco de la rama de la hiprbola.

Sec. 4 .2

MODELO DE RUTHERFORD

121

Por lo que, v = v' y de la relacin anterior b = b', tal como se dibuj en la figura 4-4.

Mediante un clculo directo segn la mecnica clsica y utilizando la fuerza de Coulomb


repu lsiva (l /4'7Te0)(zZe2/r 2), se obtie ne la ecuacin para la trayectoria de la partcula ex (vase el
apndice D)

-1 = -1 sen <p + -D2 (cos <p r

2b

1)

(4-3)

que es la ecuacin de una hiprbola e n coordenadas polares. Donde D e_ una constante definida
por

=_1_ zZe

(4-4)

41re0 Mv 2/2

que resulta ser un parmetro conveniente y numricamente igual a la distancia de m,Ximo


acercamiento al ncleo en una colisin fronta l (b =O). Esto se obtiene de conside rar que a esta
distancia la ~ nerga potencial ( l /4'1Te0 )(zZe2 / D) es igual a la e nerga cinti ca inicial M/ /2 igualando y resolviendo para D. En este punto la partcula se detendr e invertir la direccin de su
movimiento. El ngulo de dispersin Ose determina de (4-3) evaluando el valor de q, cuando
r - oo y haciendo 8 = 7r-<p. As se obtiene

2b

cot - = 2
D

(4-5)

Ejemplo 4-4.

Evaluar R que es la distancia de mximo acercamiento de la partcula al centro del


ncleo (el origen en la figura 4-4).
La coordenada radial r ser igual a R cuando e l ngulo polar sea cp =('" - 0)/2. Evaluando (4-3) para este
ngulo se obtiene

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1
1
(11- -2- ()) + 262
D
R.=
;sen

l ('" - ) J
cos

- 2

Y de (4-5) se tiene

= -D2 cot -2O = -D2 tan ( '" 2-

lo cual, despus de algunas simplificaciones conduce a

R= D[1
2

+--1--J
sen ( 0/2)

(4-6)

Resultado que se puede checar fsicamente. Obsrvese que cuando 0-TT, lo que corresponde a b = O, es
decir una colisin frontal,R - D, la distancia de mxi mo acercamiento. Adems y como era de esperarse,
9- O, correspo nde a una defl exin nula y por lo tant o b y R tienden a infinito.
~

En la figura (4-5) se puede o bservar que para el caso de la disper sin de una partcula ex por un
so lo ncl eo, si el parme tro de impacto est en el int ervalo entre by b + db, el ngu lo de

122

Cap. 4

MODELO A TOMICO DE B.OHR

+ze----...--~-------~
----~d~b~--------

+ze

+Ze

FIGURA 4-5
Relacin entre el parmetro de impacto by el ngulo de dispersin (). Al aumen tar b
(alejarse del ncleo) el ngulo() decrece (menor ngulo de dis persin). Las partculas
o: con parmetro de impacto entre by b + db son dispersadas en el intervalo angular
entre (} y 8 + dO.

dispersin est en el intervalo entre 8 y() + d(), donde la relacin entre b y f) est dada por la
ecuacin (4-5) . El problema de calcu lar el nmero N(0) d0 de partculas <X. dispersadas en e l
intervalo angular (:) y0 + d0 a l a travesar la laminilla compl eta es equivalente al problema de
calc ular el nmero de partculas que inciden con un parmetro de impacto en tre by b + db.
Como se mostrar en el ejemplo siguiente, el resultado es
N( 0 )d 0

= (- 1

zZe )
-2

l pt2rr sen 0 d0
sen4 (0/2)

(4-7)

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4rrE0

2Mv

donde I es el nmero de partcu las <X. que inciden sobre una laminilla de espesor t cm y que
contiene p ncleos por centmetro cbico.

Ejemplo 4-5.

Verifquese la ecuacin (4-7).


Consid rese, como se muest ra en la figura 4-6, un segmento de la laminilla con rea de seccin
transversal de 1 cm 2 . Alrededo r de un eje cue pasa por cada ncleo se traza un ani llo con radio interno by
radio externo 6 + db, siendo el rea de cada uno de los anillos 211b db. El nmero de estos anillos en este

FIGURA 4-6
llaz de partcul as o: qu e in cide n so bre una
laminilla de l cm 2 J e rea y espesor t cm. Los
anillos 4u c so n simplemente con st ru ccion es
gc>o rn tricas y sin signifi cado fsico, estn centrados <'11 lo!> n cleos. En rcaliJad , existen
mu c hos m!> anill os de los mostrados y son
ms peq ue os.

1 cm

Sec. 4 .2

MODELO DE RUTHERFORD

123

segmento de la hoja es pt. La probabilidad de que una partcula ex pase a travs de u no de estos a nillos, P(b)
db, es igual al rea total cubierta por los anill os dividida entre el rea total del segmento. Se supone que la
laminilla es lo suficienteme nte delgada como para ignorar el traslapamiento de los anillos correspondientes a ncleos diferentes. El proceso involucra dispersin simple y la probabilidad de dispersin por ms de
un ncleo se considera muy pequei'la. Por lo tanto

P(b) db
pero b

pt2'"b db

(D/2) col (fJ/2) as que

db

D d8 /2
= - 2sen 2 (fJ/2)

b db

= -

D 2 cos (8/2) d8
8 sen3 (fJ/2)

D 2 sen 8 dO

- 16sen4 (0/2)

Ent onces

P(b) db

dO

'"

- 8 ptD2 sene seni1 (0/2)

PP.ro-P(b) db es igual a la probabilidad de que las partculas inciden res sean dispersadas en un intervalo
angular entre 8 y O +dO. El signo menos proviene del hecho de que u n decremento en b, es decir, -db,
corresponde a un incremento en Oes decir , + dO. Utilizando la notacin anterior,0 para el ngulo de
dispersin al pasar a travs de la laminilla completa.

N(0) d0
I
= -P(b) db

'"

=8

sen 0 d0
(e/2)

ptD\en4

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Por ltimo, con D

(1/4'""o)'!-Ze 2/(Mv 2/2), se obtiene (4-7).

Si se comparan los resultados (4-7) del modelo de Ruthe rford con )os del mode lo de Thomson
(4-2) se o bserva que no obstante que en ambos e l factor a ngu lar decrece rpidamente a l crecer el
ngulo, el decremento es bastante ms lento para las predicciones de Rutherford. Las
dispersiones a ngul os grandes so n mucho ms probables en una dispersin simple por un
tomo con ncl eo qu e en dispersiones mltiples a ngulos pequeos por u111 tomo de "pastel de
pasas" . A los pocos meses de la derivacin de la ecuacin (4-7). Geiger y Marsden llevaron a
cabo ex perimentos de ta llados con objeto de probarla; los resultados que obtuvieron fueron:
l. Se comprob la dependencia angu lar , utilizando lam inillas de Ag y Au, en el intervalo de 5
a 150. No obstante queN(0)d0vara en este intervalo por un factor de aproximadamente 105.
los datos experi men tal es se manti enen , proporcionales a la distribu cin angular ter ica den tro
de un porcen taje peque o .
2. Se encontr qu e la cantidad N (0)d0 era efect ivamente proporc iona l al espesor l de la hoja
pa ra un int ervalo de aprox imadament e 10 pulgadas de espesor para todos los elementos
investigados.
3. La ecuacin (4- 7) predice que el nmero de partculas CY. dispersadas ser inversamen te
proporcional al c uadrado de su energa cin tica,Mv 2/2.Esto se comprob utilizando partculas
CY. provenientes de distintas fu e ntes radiactivas y la depende ncia con la energa cin tica
predi cha se con firm experi mentalm ente con una variacin en la energa di spon ible de
alrededor de un fac tor de 3.
4. Po r ltimo , la ecuacin predice que N(0)d0 es proporciona l a (Ze) 2 , e lcuadradode lacarga
nu clear . En aquel e nt o nces Z no era conocida para varios tomos. Suponiendo vlida la
ecuaci n (4-7), los experimentos se u ti lizaron para determinar Z y se e ncontr que s ta era igual
al nmero a tmico de los to mos blanco. Esto implicaba qu e e l primer tomo en la tabla

124

Cap. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

peridica, H, contena un electrn; el segundo , He, contena dos electrones; el tercero, Li ,


contena tres etc, ya que Z tambin es el nmero de los electrones en el tomo neutro. Este
resultado fue comprobado de mane ra independiente por tcnicas de rayos X y que se anali zarn
en el captulo 9.
Una vez co mprobado su modelo, Rutherford fu e capaz de poner lmites al tamao del ncleo .
La di stancia de mximo acercamiento D es el menor valo r que puede tomar R y que ocurre
para 0 = 180. Entonces
1 zZe 2
D-----R 1ao - 4 1ro Mv2/2
El radio del ncleo no puede ser mayor que D debido a que los resultados estn basados
en la suposicin de que la fuerza que acta sobre la partcula O( siempre es estrictamente
una fu erza de Coulomb entre dos cargas puntuales. Suposicin que no sera cierta si la partcula
penetrara a la regin nuclear en su distancia de mximo acercamiento. La ecuacin anterior
demuestra que R 1 80 decrece conforme Z decrece y surge la pregunta: Qu tanto puede
decrecer R 1 80 antes de que sea menor que el radio del ncleo? Para ncleos muy ligeros se
observaron discrepancias con las dispersiones predichas por Rutherford. Part e de ellas debidas
a la violacin que existe para ncleos muy ligeros a la suposicin de que la masa nuclear es
grande comparada con la masa de la partcula()(; sin embargo, an tomando en cuenta el valor
finito de la masa nuclear subsisten las discrepancias. Lo cual sugiere que la penetracin del
n cleo ocu rre en estos casos alterando las dispersiones predichas. Po r lo tanto , el radio nuclear
se puede definir como el valor de R para el ngulo de dispersin lmite, o la energa lmite
incident e, para e l c ual aparece la discrepancia con la teora de Ruthe rford. P or ejemplo, en la
figu ra (4- 7) se muestran los datos obtenidos por el grupo de Rutherford para la dispersin de
partculas ot de distintas energas y para un ngulo grande y fijo cuando la laminilla blanco era
Al. La ordenada es la relacin del nmero de partculas dispersadas observado, al nmero
predicho por la teora de Rutherford (corregido por la masa nuclear finita) . La abscisa es la
distancia de mximo acercamiento calculada a partir de (4-6). Estos datos implican que el radio
del ncleo de Al es alrededor de 10-14m = 10 F. (La unidad de distancia utilizada en fsica
nuclear es el Fenni, que es igual a 1Q-l 5 m . Ntese que un F = 10-5 A, donde A , el atigstrom es
la unidad utilizada en fsica atmica).

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Aluminio

0.6

0.8

1.0

1.2

R 0 0- 14

1.4

1.6

1.8

m)

JrJGURA 4-7
Algunos de los datos obtenidos e n la dis persi n por a luminio de partculas oc provenientes de una fuente radiacti va. La abscisa es la dis ta n c ia de m ximo acercamien to a l
11cleo cen tral.

Sec . .4.2

MODELO DE RUTHERFORD

125

La frmula de dispersin de Rutherford (4-7) por lo general se expresa en t rminos de una


secci6n transversal diferencial d<1/dD.. Esta cantidad se define de manera que el nmero dN de
partculas dispersadas dentro de un ngulo slido dD. al ngu lo de dispersin 0 es
d<J '
dN= -IndD.
dD.

(4-8)

sil partculas ce inciden sobre una hoja blanco que contienen ncleos por cm 2 La defi nicin es
anloga a la definicin de seccin transversal <J en (2-18)

<Jfn

Esto se ilustra en la figura 4-8. El ngulo slidodf.!,que esencialmente es un intervalo angula r


bidimensional, se mide numricamente por el rea cubierta por el intervalo angular sobre un a
esfera de radio unidad con centro en el lugar en el que ocurre la dispersin. Para la dispe rsin de
Rutherford que es simtrica a lrededor del eje del haz incidente, es importante el ngul o
slido dD. que corresponde a todos los eventos en los cuales el ngulo de dispersin se encuentra
en el intervalo d0 a 0. Como se muestra en la figura

dD.

21r sen0 d0

Utilizando esta expresin en (4-7), escribiendo N(0) d0 como dN y escribiendo el t rmino pi


como n, se obtiene

dN=

- 1
( 41TE0

)2(zze2
- - )2
2Mv 2

J
serP(0/2)

IndD.

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. .\ ~.t

Haz incidente de
partculas 1
11 ncleos
por cm 2 de blanco

dO

= area/r 2 =

271" sene d 0

dN particulas
emitidas en el
6ngulo continuo d O

FIGURA 4-8
Il us traci n de la defini <'i n de secci n tra nsvers al difere n cia l d a/dD.. S1el bla n co es lo
s ufic ient e me nt e de lgado como para qu e una pa rtcul a in c ide nte le nga una o po rtu
nidad desprec iable de int Praccio nar e n m s de un ncleo mie ntras a tra viesa e l blan co,
se I ie ne d N = (da/d D.)In d f.t

126

MODELO ATOMtr:O DE BOHR

Cap. 4

Comparando con la definicin de (4-8) se demuestra que la seccin transversal diferencial de


dispersin de Rutherford es

da
dD.

4.3

1 )

( 41rE

2
(

zZe

2Mv

)
2

ser/ (0/2)

(4-9)

La estabilidad del tomo nuclear

La verificacin experimental detallada de las predicciones del modelo del tomo nuclear de
Rutherford dio lugar a ciertas dudas en lo concerniente a la validez del modelo. En el centro del
tomo se enLUentra un ncleo cuya masa es aproximadamente la del tomo completo y cuya
carga es igual al nmero atmico Z multiplicado por e; alrededor de este ncleo existen Z
electrones que hacen que el tomo sea neutro. Pero s urgen ciertas preguntas acerca de la
estabilidad del tomo. Por ejemplo , si se supone que los electrones estn estacionarios, no existe
un arreglo estable de esos electrones que prevenga que stos caigan a l ncleo bajo la influencia
de la atraccin de Coulomb. No es posible permitir que el tomo vuelva a caer a lo mismo
(regresando al pastel de pasas de tamao nuclear) debido a que su radio sera del orden de un
radio nuclear que es menor en cuatro rdenes de magnitud que el radio que los experimentos
han mostrado que tiene el tomo.
Un primer vistazo parece indicar que simplemente deber permitirse que los electrones
circulen alrededor del ncleo en rbitas similares a la de los planetas alrededor del sol. Tal
sistema sera mecnicamente estable, como lo es el sistema solar. Sin embargo, surge una seria
dificultad al tratar de llevar esta idea del sistema planetario al sistema atmico. El problema es
que los electrones cargados estaran co nstantemente acelerados en su movimiento alrededor del
ncleo y, segn la teora electromagntica clsica todo cuerpo cargado acelerado rada energa
en forma de radiacin electromagntica (vase apndice B). La energa debera emitirse a
expensas de la energa mecnica del electrn y el electrn debera caer en espiral hacia el ncleo.
De nuevo se tiene un tomo que vuelve a encajar rpidamente a las dimensiones nucleares (para
un tomo de dimetro de 10-Lo m se puede computar que el tiempo de colapso sera ~ 10-12seg).
De esta manera se debera obtener la emisin de un espectro continuo de radiacin lo cual no
est de acuerdo con e l espectro discreto, que sabemos, emiten los tomos.
Este problema de la estabilidad de los tomos conduce a un modelo simple de la estructura
atmica. La clave de es te exitoso modelo, propuesto en 1913 por Niels Bohr, fue la prediccin
del espectro de radiacin em itido por ciertos tomos. Por lo que resulta apropiado en este
momento describir a lgunos de los rasgos principales de esos espectros.

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4.4

Espectros atmicos

En la figura 4-9 se muestra un aparato tpico utilizado en la medida de los espectros atmicos. La
fuent e consiste en una descarga elctrica que pasa a travs de una regin que contiene un gas
monoatmico. Debido a colisiones con los electrones y con otros tomos, algunos de los tomos
en la descarga quedan en un estado en el que su energa total es mayor que la energa de un
tomo normal. Al regresar a su estado de energa normal los tomos liberan su exceso de energa
mediante la emisin de radiacin electromagntica. Esta radiacin se colima mediante una
rendija y pasa a travs de un prisma (o rejilla de difracc in para mejor resolucin) donde se
rompe en su espectro de longitudes de onda para registrarse posteriormente en una placa
fotogrfica.
La naturaleza del espectro observado se ind ica sobre la placa fotogrfica. En contraste con e l
espectro co ntinuo de la radiacin electromagntica emitida, por ejemplo por la superficie de
slidos a alta temperatura , la radiacin electromagntica emitida por tomos libres se concentra en

Sec. 4..4

ESPECTROS ATOMICOS

127

Placa fotogrfica

luz
proveniente
de la fuente

FIGURA 4-9
Representacin esqu emtica de un aparato usado para medir espectros atmicos.

un nmero de longi.tudes de onda discretas. A cada una de estas longitudes de onda componente se
le denomina una lnea debido a que sobre la placa fotogrfica cada una de ellas deja una imagen
de la rendija. La investigacin de los espectros emitidos por diferentes tipos de tomos muestra
que cada uno de ellos tiene su propio espectro caracterstico, es decir, las lneas del espectro se
encuentran en un conjunto de longitudes de onda caracterstico. Este hecho es de gran
importancia prctica debido a que hace de la espectroscopa una tcn ica muy til que viene a
sumarse a las tcnicas usuales del anlisis qumico. Por esta razn es que se han dedicado
muchos esfuerzos para mejorar las medidas de los espectros atmicos y de hecho es necesario
mucho esfuerzo debido a que los espectros consisten de muchos cientos de lneas y por lo
general son muy compli cados.
Sin embargo, e l espectro del hidrgeno es relativamente simple, lo cual no es sorprendente ya
que ste es el tomo ms sencillo debido a que contiene solamente un elec trn. La mayor parte
del universo consiste de tomos de hidrgeno aislados, de manera que el espectro del hidrgeno
es de considerabl e inters prctico. Como se ver despus, existen razones tericas e hi stri cas
para estudiarlo. La figura 4-10 representa la parte del espectro atmico del hidrgeno que cae
aproximadamente dentro del intervalo de longi tudes de onda visibles. Se ve que el espaciamiento entre ln eas adyacentes del espectro, en longitudes de onda, decrece continuamente
conforme decrece la longitud de on da de las lneas, de manera que la serie de lneas converge a la
llamada lmite de la serie en 3645.6 A. Las lneas de longitud de onda corta, inclu yendo el lmite
de la se rie, so n difciles de observar experimentalmente debido al poco espaciamiento y debido a
que se e ncue ntran en el ultravioleta.
La regularidad obvia del espectro de H llev a muchas gen tes a buscar una frmula emprica que
representara la longit ud de onda de las lneas. Tal frmula fu e descubierta por Balmer en 1885, y
es la ecuacin simple

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,l =

3646

11

n2

(en unidades A)

donde n= 3 para H ex> n= 4 para H p,. n = 5 para Hy,elc., y que es capaz de predecir las longitudes
de onda para las primeras nueve lneas de la serie, que eran todas las que se conocan entonces,
con una aproximacin mayor qu e una parte en 1000. Este descubrim ie nto inici una
investigacin para frmulas empri cas similares que pudieran aplicarse a series de ln eas que en
ocasiones son ident ifi cab les dentro de la di stribucin compli cada de lneas que const itu yen los

128

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cop. 4

1
oq
o

X (A)
Color
Designacin
de lo lineo

\O
in

\O

Rojo

"1

co

Ha

":
o
v

g
M

s:t'

Azul

-- ""'-

in

\O

s:t'

\O

c:i cri

1.0

'$
('t')

Violeto

Ultrovioleto
cercano

H-y

H11

H6

Ht Ht

Hao

[
co

>,. (A)
Color

C\i

\O

in

\O

Rojo

!"1

-- "'" -

in

":

c:i

v
M
v

('t')

\O

c:i cri

1.0

~
M

Violeta

Azul

Ultravioleta cercano

FIGURA 4--10
Arriba: Foto{?.:-afa de la parte visible dc-1 espectro <lel hi<lrgeno. A ba10: Esquema del
mismo espectro ,on las lmas denota<las.

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espec:Lros de otros ele me nt o~ La ma yor parte de este trabaj o fu e rea li zad o por R ydbe rg
alrf'declor <le 1890 quien e n co ntr co nven ie nte trabajar con el recproco d e la longitud de onda
de las lneas e n vez df' la lo ng itud de o nda mi s ma. En t rminos de l r ecproco de la longitud de
011da 1
<la frmula de Balmer se puede escribir com o
K

1/J.

R11 ( 1/2 2

l /11 2 )

11

3, 4, 5,. . .

(4- 10)

donde R 11 es la llamada constante de Rydberg para el hidrgeno. A partir de datos espectroscpi('Ol:> recien tes, se sabe que s u valor es

R 11 = 10967757.6

1.2 m

Lo rnal i11Jica la prec1s1on posible e n las m ed ic io n es espectroscpi cas.


~e l1an c nco nt rado f rmulas de este tipo para un nmero de se ri es . As por eje mpl o, se sa be de
la PxistPncia de c in co seri es de ln eas e n el espectro de l hidrgeno y es tas se muestra n en la ta bla
1- 1.
Para tomos JC' e lemen tos alcalinus (Li , Na, K,... ) las frmula s para las se ries so n J<' la
r11i . . nw tstruc-1 ura genera l. Es to es

1<=-= R[
A

(11 1 -

a) 2

( 4-11)

dtn1d I< ,..., la ,ons larHt dc Hydbe rg para Pl <le111C' nto parli r:ular , a y b son <'o ns lantcs para la seri e
par1i,11l.1r, 111 t'!-> 1rn 111tero qtw ,~ fijo para la sc~rif' parl i<'u lar y n es u11 e nt e ro vari able. La

Sec. 4.5

POSTULADOS DE BOHR

129

constante de Rydberg tie ne el mismo valor , dentro de un 0.05%, para todos los e lementos
aunq ue muestra un ligero increment o sistemtico cua ndo se increm enta e l peso atmico.
Hasta aqu se ha analizado el espectro de emisi6n de un tomo. Una propiedad ntimamente relac ionada es e l espectro de absorci6n, el cual se puede medir con un aparato similar al mostrado en la
figura 4-9 excepto que se utiliza una fuente que emite un espectro continuo y una celda con paredes de vidrio que contiene al gas monoatmico por investigar y que se inserta en algn lugar
entre la fu ente y el prisma. Despus de la exposicin y el revelado se encuentra que la placa
fotogrfica est totalmente obscurecida excepto en cierto nmero de lneas, las cuales represen tan un conjunto de longitudes de onda componentes del espectro continu oque incide sobre el pri sma que se han perdido y que debieron haber sido absorbidas por los tomos del gas
que se encuent ra en la celda. Se observa que para cada lnea en el espectro de absorcin de un
elemento existe una lnea (de la misma longitud de onda) correspondi ente en su espectro de
emisin; sin embargo, e l inverso no es cierto. Slo ciertas lneas de emisin se muest ran en e l
espectro de absorcin . Normalmente, para el gas hidrgeno slo aparecen en el espectro df'
absorcin las ln eas que corresponden a la serie de Lyman, pero cuand!o el gas est a alta
temperatura, por ejemplo en la superficie de una estrella, las lneas que se encuentran son las
co rrespond ien tes a la serie de Balmer.

4 .5

Postulados de Bohr

Todos estos detall es de los espectros atmi cos y mu chos ms que no se han estudiado debern de
explicarse mediante un modelo adecuado de la estructura atmica. Adems, la gran precisin de
las medidas espectroscpicas imponen requisitos muy severos a la precisi n con la cual este
modelo debe de ser capaz de predecir cuantitati vamente los detalles de les espect ros.
En 1913 Niels Bohr desa rroll un modelo que estaba en acuerdo cu antitati vo con ciertos
datos espectroscpicos (po r ejemplo, e l espectro del hidrgeno). Este modelo tena el atractivo
adicional de que las matemt icas relativas a este eran mu y fciles de ente nder. Aunque
probablemente el estudi ante ya ha visto algo del mode lo de Bohr a l estudiar sus cursos de fsica o
qumica elemen tal, aq u se considerar en detalle con el fin de obtener varios resultados que se
necesitarn para hacer comparaciones dentro de este texto y tambin para revisar los
post ulados, a veces confusos, sobre los cuales est basado el modelo. Estos postulados son:
l. Un electrn en un tomo se mueve en una rbita circular alrededor del ncleo bajo la influencia
de la atraccin de Coulomb entre el electrn y el ncleo, sujetndose a las leyes de la mecnica clsica.

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TABLA 4-1.

La serie del hidrgeno.

Nombres

Intervalos de longitudes de onda

Frmulas

Lyman

Ultravioleta

K = Ru

(:2 - :,2)

Salmer

Ultravioleta cercano y
visible

K = Ru

Paschen

Infrarrojo

K=R

n2

Brackett

Infrarrojo

K = RII

(~2- :2)

11=5,6,7, ...

Pfund

Infrarrojo

K = R

G2- :,2)

11=6,7,8, ...

(~2 - ~2)
He--~)
32

11

= 2, 3, 4, ...

11

= 3, 4, 5, ...

11

4, 5, 6, ...

130

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

2. En lugar de una infinidad de rbitas que seran posib/,es en la mecnica clsica, para un ekctrn
slo es posible moverse en una rbita para la cual su impulso angular orbital Les un m1.,,ltiplo entero
deli,la constante de Planck dividida entre 277.
3. A pesar de que el electrn se acelera constantemente cuando se mueve en una de estas rbitas
permitidas, no rada energa ekctromagntica. Entonces, su energa total E permanece constante.
4. Se emite radiacin electromagntica si un electrn, que inicialmente se mueve en una rbita de
energa total E;,cambia su movimiento de manera discontinua para moverse en una rbita de energa
totalE1 .La frecuencia de la radiacin emitida ves igual a la cantidad (E, - E1) dividida entre la
constante h de Planck.
El primer pos tulado hace que el modelo de Bohr tome como base la existencia del ncleo at
mico. El segundo postulado introduce la cuantizacin. Sin embargo, obsrvese la diferencia
entre la cuantizacin de Bohr d el impulso angular orbital de un electrn que se mueve bajo la
influencia de una fuerza inversa del cuadrado (Coulomb)

n = 1, 2, 3,...

(4-12)

y la cu antizacin de Planck de la energa de una partcula, tal como un electrn, que efecta

movimiento armnico simple bajo la influen cia de unafuerzarestauradoraarmnica; E=nhv, n


= O, ] , 2, ... En la siguien te seccin se ver que la cuantizacin del impulso angular orbital del
electrn atmico condu ce a la cuantizacin de su energa total pero con una ecuacin de
c uantizacin de la energa diferente de la ecuacin de P lanck. El tercer postulado resuelve el
problema de la estabi lidad de un electrn que se mueve en una rbita circular, planteado por la
emisi,n de radiacin electromagn tica del electrn seg n la teora clsica, postulando simplemente que este hecho parti cular de la teora clsica no es vlido para e l caso de un electrn
atmico. El postulado se bas en el hecho de que experimentalmente se ha observado que los
lomos son estables aun cuando se contradiga a la teora clsica. El cuarto postulado

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v=

( 4-13)

es realmente el postulado de Einstein referente a que la frecu encia de un fotn de radiacin


electromagn tica es igual a la energa del fotn d ivid ida entre la constante de Planck.
Estos postulados r esum en un trabaj o esmerado para m ezclar la fs ica c ls i ca y la no clsica. Se s upone
que el electqSn movindose e n una rbita c irc ular obedece a la m ecnica cls ica y al mis mo tiempo se
inc lu ye la idea no cls ica d e c uantizacin del impulso angu lar orbital. 51:' s upo ne qu e <'I e lectrn obedece
un hecho d e la teora electromagn ti ca ds ica (11:'y de Cou lomb), a la vez que no sa tis face otro heclio (la
em is in de radiacin por cuerpos acelerad os). S in e mbargo, no es sorpre nde n le e l qu e las leyes de la fs ica
clsica, que estn basadas e n la ex pe rienc ia con s istemas macroscpi cos, no sea 11 completamente vlidas
cuando se trabaja con siste mas mit'rOs<'picos <'O rn o lo es el tomo.

-L6

Modelo de Bohr

La just ificacin de los postulados de l:f ohr, o de cua lqui er conjunto de postul ados, so lamente se
p11<'rlr encon trar co mparando las predi cc ion es qu e J erivan Je ell os con los resultados experi 11w11tales. En esta seccin se derivarn algunas de estas predicciones y se co mpararn co n los
d a t o~ de la seccin 4-4.
( :u11si ut'rf'se un tomo qu e co nsiste de un ncl eo de carga +Ze y masa M y un solo elec trn de
ca rga -e y masa m. Para un tomo de hidrgeno neutro Z = 1, para un lomo <l e helio
. . impl<' lll P1t te ionizado Z = 2, para un to mo de litio dobl ement e ionizauo Z =3, etc. Supngase
que el clec trn se mu ev<' en una rbita c- ircular alrededor <l el ncl eo. inicialme nt e se s upon e
q1w la masa df'l e lect rn es compl etamente despreciable co mparada co n la masa d el ncl eo y

Sec, 4.6

MODELO DE BOHR

131

co nsec uent ement e se asume que el ncleo perman ece fijo en e l espacio . La con dicin de
es tab ilidad m ecnica del e lectrn es
-

v2
1 Ze 2
- - - = m-

(4-14)

dond e" es la velocidad del elect rn en su r bita, y r es el radio de s ta. E l p r imer miembro de esta
ecu acin es la fu er za de Coulo mb que act a sobre el electrn y e l segundo miembro es m a. do nde
a es la aceleracin cen tr peta que man tien e al e lect rn en s u rbita circu lar . Ah ora , e l im p ulso
angular or bi tal d el electrn. L = m vr , deber ser u n a co ns tan te , ya que la fu erza que act a sobre
el e lectrn es t por en tero en la direccin radial. Apli cand o la condi ci n de cu antizacin, (4- 12)
a L. se o ht ie ne

mvr = n

n= l , 2,3 , ...

(4-15)

= 1, 2, 3, . . .

(4-16)

n - 1, 2, 3 ...

(4-17)

Resolv iend o para v y s ubs titu yendo en (4- 14) , se obti en e

as
11

n li

v= mr

Ze 2

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l.a a plicacin de la condi cin de cu a ntizacin del impulso angu la r ha restringido las r bitas circu la res
posibles a aqu ellas c uyos radi os est n dados por (4-1 6). Obsr vese que estos radios son proporr.ion ales al
t"11adrado del nmero cuntico n. Se se e vala el radio de la rbi ta ms pequea (n = 1) para un t omo de
h id r geno (Z
1) ponie ndo los valores conocidos de h , m , y e. se obt ie ne r
5 .3 X 10- 11 m ~ 0.5 A.
Poste riorme nt e se ver q ue el electrn t ien e s u e ne rga to tal m nima c uando se e ncu e ntra en la rbi ta
rnrrespondie nt e a n
l. Co nsecue nt eme nt e el radio de es ta r bi ta se podr int e rpre tar co m o u na medid?

del radio de un tomo de hidrgeno en su estado normal, lo cual se ajusta m u y bien con la estimacin,
me n<'io nada prev ia me nt e, de que el orden de magnitud de un radio a t m ico es 1 . P or lo ta nt o, los
pos tulad os de Bo hr predi cen un ta mao razonabl e para el tomo. Eva lua ndo la veloidad or bita l de un
elert rn e n la r bi ta ms pequ ea de un tomo de h idrgeno con ayuda de la ecuacin (4- 17), se obt ie n e 1
= 2.2 X ) 06 m /seg. D e la ecuacin se puede ver que esta es la velocidad mxima posible para un electrn e n
1111 tomo de hidrgeno. El h echo de q ue es ta velocidad sea me no r gue el 1% de la velocidad de la luz es la
justific-acin pa ra utilizar e n e l modelo de Bo hr la mecni ca clsica e n vez de la mecni ra rnla ti vista. Por
o tra pa r te, la ecuacin (4- 17) muest ra que pa ra valores grand es de Z la velocidad del d ect rn se hace
relativista y e n estos casos no es posible aplicar el modelo. Esta ecuacin tam bin muestra el por qu en el
mode lo de Bohr no est pe rmitido que el nme r o c u nt ico n to me el val or n = O, como ocurre e n la
ecu acin de c ua nti zac in de Plan ck.
1

En seguida calculando la en erga to tal de un electrn atmico que se mueve en una de las rbitas
permitidas. D efini endo el cero de la energa poten cial cuando el e lectrn se en cu entra a u na d istan cia infinita d esde el ncleo. Enton ces la en erga p ote n cial V para cualquie r dis tancia finita
r se pued e o bten er integrando e l tra bajo q u e har la fu erza de Coulomb actuando desde r h asta
oo . En ton ces

132

Cap. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

La energa potencial es negativa debido a que la fuerza de Coulomb es atractiva y se requiere


hacer trabajo para mover al electrn desde r hasta e l infinito en contra de esta fu erza. Con ia
ayuda de (4-14) se puede evaluar la en erga cintica del electrn
K = _! mv2 =
ze2
2
41re0 2r

Entonces, la energa total E del electrn es

E= K +V=

Ze 2

-K

Utilizando (4- 16) parar en la ecuacin ante rior, se tiene

E=

mz 2e4 1
(4 1re0 ) 2 2 2 11 2

n - 1, 2, 3,. . .

(4-18)

Obsrvese que la cuantizacin del impulso angular orbital del electrn conduce a una cuantizacin
de su energa total.

La informacin con tenida en la ecuacin (4-18) mediante un diagrama de niveles de energa


se presen ta en la figura 4- 11. A la izquierda se muestra la energa de cada nivel expresada en
Joules y elect ron-volts y en el segundo miembro se muestra el nmero cuntico del nivel. El
diagrama es t construido de tal manera que la distancia de cua lquier ni vel al nivel de energa
cero es propo rcional a la e nerga del nivel en cuesti n. Obsrvese que el menor valor permitido
(el ms negativo) de la energa total, ocurre para el n mero c untico ms pequeo n = 1 y que
conforme n aumenta la energa total del estado cuntico se hace m enos negativa , con E
aproximndose a cero con forme n se aprox ima a infinito. Ya que el estado de menor e nerga
total es, por s upuesto, el estado ms estable para el electrn, se ve que el estado normal del
electrn en un tomo monoelectrnico es el estado para el cual n = l.

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o~~-~00

-1.36 x 10 - l joule - - - -- -- - - - -- - - - - - - 4
= - 0.85 eV
-2.41 x 10- 19 joule - - - - - - - - - - - - - - - - - - 3
-1.51 eV

19

-5.42 x 10- joule - - - - - - - - - - - - - - - - - - 2


= - 3.39 eV

- 21.7

10-

19
JOUie - - - - - - - - - - - - - - - - - -

= -13.6 eV

FIGURA 4-11
Diagrama de niveles de energa para el t o mo de hidrgeno.

Sec. 4.6

MODELO DE BOHR

133

Ejemplo 4-6. Calcu lar a partir de (4-18) la energa de enlace del tomo de hidrgeno (la energa que
liga al electrn con e l ncleo).
La energa de enlace es numricamente igual a la energa del estado ms bajo en la figura (4-1 J ), que
corresponde a n
1 en (4- 18). Con Z
1, esto prod uce

)2

111 e4

E = - ( 4 1r0 2r,2

(9.0 x 109 nt-m 2/coul2)2 x 9. 11 x 10- 3 1 kg x (1.60


2 x {1.05 x 10- 34 joule-seg)2
= -2. 17 x 10- 18 joule = - 13.6ev

- --

UQ- l 9

coul) 4

lo cual concuerda muy bien con la energa de e nlace observada experimentalmente para e l hidrgeno.
~

A co ntinuacin seca lc u lar lafrec u en cia v de la r adiaci n electromagnticaemitidacuannof"l


electrn s ufre una tran sicin del estado cuntico n 1 al estado cuntico
es to es, cuando un
electrn qu e se mu eve ini cialment e e n una rbita car ac terizada por e l nmero cunt ico
n i cambia s u m ovimien to de man era discontinua hasta m overse en una rbita carac reri zada por
e l nmero c u nt ico n 1 . Ut ilizand o e l cuarto pos tulado de Boh r (4-13) y (4-18) se tiene

En trminos del r ecproco de la longi tud de onda

= l /A = 1 /c,
1

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K=

R o? z 2 (_!_.,
n

_!__)
.,

n;

do nde R ) _ (

1 ) me
41r0 ,

4niz3c

(4-19)

donde n y n 1 so n ent eros.


Las predi cciones ese nciales de l m od elo de Bohr es tn co nt enidas e n (4-18) y (4-19). Primero
se ana lizar la emis in de radiacin electrom agn tica por un tom o de Bohr m onoelec trnico en
trminos de estas ec uacio nes.
] . El estado n ormal del tom o ser el estado en el c ual el electrn tiene la en erg a ms baja, es
decir, el es tado n = l. A es tf'.sf' le ll am a el estado base. (Es tado base s ignifica estado fund amental ,
p ) trmino prov ie n e del vocablo a lem n grund qu e signifi ca fund a n,, n ta l).
2. En una descarga elctri ca o en algn otro proceso, e l to mo rec ibe en erga debido a las
co lis ion es, etc. Es to s ignifi ca qu e el elf'c t r6 n de ber s ufrir una transic i n a un es tado de mayo r
energa o estado excitado, en e l cual n > 1.
3. bf'd ecie nd o la tend e n cia comlln de todos los s is temas fs icos, el tomo emitir su exceso
de en erga y regr esa r al estado base. Es to es acompa ado por una serie de trans icionf's en las
cuales e l elec trn cae s u ces ivamentf> a estados excitados de me no r en erga has ta qu e fin alm ent e
a lca nza el estado base. En cada tran sicin se emit e radiacin electromag n tica co n una longi tud
<le onda qu e de pend e de la e ne rg a permitida pa ra el electr n, t'S deci r , de los n meros cun t iros
ini cial y final. En un caso tpi co, el e lt-c trn se excitara has ta un estado n = 7 y .:;aera
s uces iva ment e a travs de los es rados n = 4 y n = 2 has ta e l estado base n = l. De acu erd o con (419) se <'mi t iran lres ln f'as d<I espectro at mi co ro n los rt"'cproco s de longitud de ond a
rorrespondient C's a n ,. = 7 y n 1 = 4, 11 = 4 y 111 = 2, y 11 =- 2 y n, = 1.
1

134

Cap. 4

MODELO ATOMtCO DE BOHR

4. Durante el proceso de medicin de un espectro atm ico, tie ne lugar un nm ero muy grande
de excitaciones y desexcitaciones, de manera que se emite el espectro completo y ocurren todas
las transiciones posibles . La ecuacin (4-19) proporciona todas las longitudes de onda o
recprocos de stas de las lneas que constituyen el espectro. En esa expresin se permite que
tanto n ; como n1 tomen todos los valores enteros posibles con la nica restriccin que ll t >
111 Para e l hidrgeno (Z = 1) considrese el subconjunto de lneas espectrales que provienen de
las transiciones en las cuales n1 = 2.Segn (4-19), los recprocos de las longitudes de onda de
estas lneas estn dados por
K

= R 00 (1/n;

1/n~)

n1 = 2 y ni> n 1

o
n = 3, 4, 5, 6, ...

Que es idntica a la frmula para la serie de Balmer del espectro del hidrgeno(4-10), siR 00 es
igual a Ru. De acuerdo con el modelo de Bohr:

A pesar de que los valores numricos de algunas de las cantidades que intervienen en e.;;ta
ecuacin no se conocan con suficiente precisin en su tiempo, Bohr evalu R 00 en trminos de
estas cantidades y encontr que el valor resultante concordaba muy bien con el valor
ex peri mental deR 1:1. En la siguiente seccin se har u na comparacin detallada, utilizando da tos
reci entes, entre el valor experimental deRu y la prediccin de Bohr y se mostrar que ambos
co ncue rdan casi perfectamente.
Segn el modelo de Bohr, cada una de las cinco series conocidas para el espectro del
hidrgeno proviene de un subconjunto de transiciones en las cuales el electrn llega a cierto
estado cuntico final n1 . Para la serie de Lyman n1
1; para la de Balmer n1
2, para la de
Paschen n1 = 3, para la de Brackett n, = 4 y para la de Pfund n, = 5. De estas series, las tres
primeras se muestran de manera muy conveniente en el diagrama de niveles de energa de la
figura 4- 12. La transicin que da lugar a una lnea partcula de una serie se indica en este
diagrama mediante una flecha que va del estado cuntico inicial ni al estado cuntico finaln1 .
So lamente se muestran las flechas que corresponden a las primeras lneas de cada serie y al
lmite de la misma. Puesto que la distancia entre dos niveles de energa cualesquiera es
proporciona l a la diferencia de energa entre estos dos niveles y en vista de que (4-13) establece
que la fr ec uen cia v (o el recproco de la longitud de onda) es proporcional a la diferencia de
e nerga, la longitud de cualqui era de las flechas es proporcional a la frecuencia (o recproco de la
longitud de onda) de la lnea espectraJ correspondiente.
las longitudes de onda de las lneas de todasestasseriessesatisfacen en forma muy adecuada
por (4-19) utilizando el valor den, apropiado. Este fue un gran triunfo del modelo de Bohr. El
x it o del modelo fue particularmente impresionante debido a que cuando fue desarrollado el
modelo por Bohr no haban sido descubiertas las series de Lyman, Brackett y Pfund. La
ex istencia J e estas seri es fue predicha y rpidamente encontradas en el experimento por las
personas a quienes deben su nombre.
El modelo trabaja igualmen te bien cuando se lo aplica al caso de tomos monoelect rnicos co n
Z = 2. e::; decir , tomos de helio si mplemente ionizados He+ . Estos tomos se pueden producir
haci e11<lo pasa r una descarga elctrica violenta (una chispa) a travs de helio gas. Esto se
manifies la por la <'misin de un espect ro ms simple que el emitido por los tomos de helio
normales. En efec to , el espectro atmico del He+ es exacta ment e el mi s mo que el espectro del
hidrgeno ro 11 la excepcin de qu e los recprocos de las longitudes de onda de todas las lneas
son casi exac ta ment e c uatro veces mayores; lo cual se exp lica muy fci lme nte en trminos del
mode lo dC" Bolir haci endo en (4-19) 2 2 = 4.

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=
=

Sec. 4 .6

MODELO DE BOHR

E (eV)

ao

135

'

1
1

#H

-0.85
-1.51

-3.39

1
1
1

1
1
1

1
1
1

1
1

l "

11111
1000
3000

Salmer

Lyman

111111
2000

1300

2400

1700

3000
1000

- 13.6

Paschen

5000
500

11111
10,000

1
20,000 X (A)
200

v (10 12 Hz)

FIGURA 4-12
Arriba: Diagrama de niveles de energa para el hidrgeno con el nmero c unri co n
para cada nivel y algunas de las trans icion es que aparecen e n el espectro. Entre los
ni veles marcados n= 4 y n = co hay un!1 infinidad de n iveles. A bajo: Lneas espect ral es
correspondientes a las tres series indicadas. D enl ro de cada serie, las lneas espectrales
observan un parrn regular, aproximndose el lmite de la seri e al exirerno de
longitudes de onda co rta. Tal como se ha dibujado aqu, ni la escala de la longitud de
onda ni la de la frecue n cia es lineal, habi ndose escogido s imp l<ment e para dar
claridad a la ilus lracin. Una escala lineal para la lo ngitud de onda representa ra m5s
fi elm e nt e e l aspecro real de la placa fo togrfica que se obre ndra de un espectroscopio.
Las seri es de Brac kell y Pfund, que no se muestran, estn e n la parte del in frarrojo
lejan o del espec tro.

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En trminos del modelo ele Boh r ta mbi n res u h a fci l e ntende r las pro pi edades del espect r o
de absor cin de los to mos mon oelec trni cos. Pu esto qu e e l e lectrn en e l tomo deber tener
u n a e nerga to tal exac ta men te igual a la energfa de uno de los estados de energa permitida , el
to mo pu ede absorber so lament e can tidad es discretas de energa proveni ente de la radiaci n
t" IP.c t romagn{ti ca in cid ent e. F.:s te li ecl 10 C'o ndu ce a la idea de co ns iderar a la radia ci n incidente
ro mo un haz de fo ton es y qu e so lam en te aqu ell os cuya fr ecue n cia est dada por E= h1 donde E
es una df' las ca ntidades d isc retas de energ a, pueden ser absorbid os por e l tomo . Enton ces el
pro ceso de absor ber r adiacin eler tromagn t ira es jus tam ent e e l inverso del proceso de <"'mi sin
n o rmal y las ln eas del espec tro d e absorcin tendrn e xactam ente las mismas longitudes de
onda que las ln eas del espec tro de emisin. Po r lo gen era l el tomo s iempre est inicia lm en te
<'n t'I estado basen= l dt' manera que s olame nte puede ocu rrir el proceso de abs or cin den= l a
n > 1. Por lo tanto so lo se obser va r n normalm ent e las ln eas de abso rcin qu e correspond en a
la seri e dP Lym an (parn el hidrgeno). S in embargo, s i e l gas que cont ie ne a los tomos
absor btntrs se e n c uPnlra a gran tempe ra t ura. e nt o nces, debid o a las con di cion es algunos de los
1,

136

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

tomos se e n co ntrarn inicialme nte e n el primer estado excitado n= 2 y se obser var n las lneas
<le absorcin correspondientes a la serie de Balmer.

Ejemplo 4-7. Estimar la temperatura de un gas qu e contie ne tomos de hidrgeno y para el c ual se
observa en el espectro de absorcin la seri e de Salmer .
La distribucin de probabilidad de Boltzmann (vase apndice C) demuestra que la relacin del
nmero 11 2 de tomos en el prime r estado excitado al nmero 11 1 de tomos e n e l estado base, para una
muestra grande en equilibrio a temperatura T, es
"2
111

e - E1 /kT

donde J. es la co nstante de Bolrzmann, k = 1.38 X lQ-'13 jou le/ K = 8.62 X JO~ eVlK. Para tomos de
hidrgeno las t:n ergas de estos dos estados estn dadas en el diagrama de niveles de en erga de la figura 411: E 1 = - 13.6 eV, E 2 = -3.39 eV. Entonces
112

e -(-3.39+ 13.G) c \" / (8.G2Xl 0-$ eV/"K)T

e-l.18Xl05 "'K / '1.'

111

En consecuencia, solament e existir inicialmente en el primer estado excitado una fraccin significativa
de los to mos de hidrgen o si Tes del orden de o mayor que 10r. K ; y so lam en te podrn produc ir lneas de
absorcin de la serie de Salmer cuando absorbe en erga estando en ese ni vel.
En realidad, se observan lneas de absorcin en el hidrgeno gaseoso de algunas atm sferas estelares: lo
cual propo rciona una forma para estimar la temperatu ra de la superficie de una estrella.
~

4. 7

Correccin por masa nuclear finita

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E n la secc in ant eri or c;P s upuso qu e la masa del ncleo a tmi co era infinitament e grande
c-omparada con la masa de los electrones del tomo, de manera qu e el ncl eo perman et a fij o en
t>I espacio. E~ta es una buena aproximacin aun para e l hidrgeno que co ntien e al ncleo ms
liger o, ya que la masa de este ncleo es aproximadamente 2000 veces ma yor que la masa del
electrn. Si n embargo, los datos espectroscpicos son tan precisos, que antes de que se haga
una co mparacin num rica detallada de estos datos co n el mode lo de Bo hr se de ber lomar en
c uc 11 t.a e l hecho de qu e la masa nucl ea r en realidad es finita. En tal caso tanto el e lectrn como el
ncleo se m overn alrededor de s u centro de masas comn. Sin embargo, no es difcil demos trar
que en ese s is tema plan e taroide el electrn se mu eve e n re lacin al ncleo co mo s i el ncleo
estuviera fijo y la masa m del elec trn es tu viera reducida ligeramente al valor, qu e es la masa
rC'clunda del s is tema. Las ecuacion es del m ovi mien to del s is tema son las mis mas qu e las que se
com,i de rara s i s impl em ent e se s ubs titu ye por m, donde

mM

(4-20)

m+M

es menor qu e m por un facto r 1/ (1 + m / M) y M es la masa del ncl eo .


P ara man ejar esta s itu acin Bo hr modifi c s u segu nd o pos tul ado par a exigir que el impulso
Wtf!,ulur urbital total del tomo, L. Ju era un mltiplo entero de la constante de Planck dividido entre
2;r. Lo ,ual se logra ge ner aliza ndo (4-1 5) a

pvr

= n

l , 2, 3, . . .

( 4-2 1)

l ::.a11do /l <'n vez J e m en c::.ta ec uaci n , se lo m a en cu enta tanto e l impul so angular del ncleo
el d(l 1lfctr11 . Hac iend o modi ficaciones s imilares al res to <le la de ri vacin de Bo hr para el
<a-,u d1 mai-a nuclea r finit a. se e ncuen tra 111w tonas las ecuac io nes son id nticas a las ob tenidas
<,i1110

Sec. 4.7

CORRECCION POR MASA NUCLEAR FINITA

137

con anterioridad excepto que la masa del electrn m se ha subst ituido por la masa redu cida .
En particular, la frmula para los recprocos de las longitudes de onda de las lneas espectrales
resulta
K

"(-nl - -nl)i

R M z-

donde RM

= m+M
M
R = R )
m

(4-22)

La cantidad R ,w es la constante de Rydberg para un ncleo de ma.sa M. Conforme M/ m +co, resulta que R .M -+ R c,o ,que es la constante de Rydberg para un ncleo infinitamente pesado. En
general, la constante de Rydberg R Mes menor que R < por el factor 1/ (1 + m/M). Para el caso
ms extremo que es el de hidrgeno, M / m = 1836y R.M es menor que R 00 por aproximadamen te una parte en 2000.
Si de (4-22 se evalua Rrr utilizando los valores aceptados comunmente para las cantidades
m, M, e, e y h, se encuentra RH = 10968100 m -1 Comparando este valor con el valor experimental de RH dado en la seccin 4-4 se v que el modelo de Bohr corregido por masa nuclear
finita concuerda con los datos espectroscpicos en tres partes en 100.000!
Ejemplo 4-8. En el captulo 2 se habl del "tomo" positronio que consiste de un positrn y un
electrn que se mueven alrededor de su centro de masas, el cual se encuent ra equidistant e de ambos.
(a) Si tal sistema fu era un tomo normal, Cmo sera su espectro de emisin comparado con el del tomo
de hidrgeno'?
En este caso la masa "nuclear" Mes la del positrn, que es igual a m, la masa del electrn. Por lo tanto la
masa reducida (4-20) es
/l =

m2
m
=2m
2

mM
m

= -

+M

De acuerdo con (4-22) la constante de Rydberg correspondiente Rl\J es

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R<

R M-m+m
R < 2

Los estados de energa del tomo positronio entonces estarn dados por
RMhcZ 2
E potro1110 = -

11

y los recprocos de las longitudes de onda de las lneas espectrales emitidas sern
K

!A = ~e =

R i

z2 ( ~ 11

.!..
_)
n2
t

Las frecuen cias de las lneas emi tidas debern ser entonces la mitad y las longitudes de onda el doble de las
del tomo de hidrgeno (con un ncleo infinitamente pesado), siendo Z igual a uno, tanto para el
positronio como para el hidrgeno.
(b) Cul sera e l radio de la rbita para el estado base del positronio?
Sim plement e se remplaza m por , = m/2en (4.16) y se encuentra

y poei1ron10

Por lo tanto, para cualquier estado cuntico n el radi o del electrn relati vo al " ncleo" es dos veces mayor
en e l tomo positronio que en el tomo de hidrgeno (con ncleo infinitamente pesarlo).
~

Ejemplo 4-9.

Un tomo mu6nico contiene un ncleo de carga Ze y un mun negativo, 1 , qu e se


mu eve alrededor de l. El,,- es una partcula elemen tal con carga - e y una masa que es 207 veces mayor

138

Cop. 4

MODELO ATOMICO DE BOHR

que la masa de un electrn. Tal tomo se forma cuando un protn, o algn otro ncleo, captura un- .
(a) Calcular el radio de la primera rbi ta de Bohr para un tomo munico con Z
l.
La masa reducida del s is tema, con m- = 207m e y M = 183611141 ,es, de (4-20)

/l

En tonces, de (4-16) con

11

2071116

l 836me

207me

18361116

= 1, Z = l , y m

186m6

l 86m,P se obtiene

x 5.3 x 10- u m

186

2.8 x 10- 13 m

2.8 x 10- 3

Por lo tanto el - est ms cerca de la superficie del ncleo (protn) de lo que est el electrn en el tomo
de hidrgeno. Este es el hech o que hace interesantes a los tomos municos, cuyo estudio proporciona
in formacin acerca de las propiedades n ucleares.
(b) Calcular la e ne rga de enlace de un tomo mun ico con Z
l. De (4-18) con Z = 1, 11 = 1, y
111 = t = 186me,se tie11e

- 186 (41reo)22/i2 = - 186 x 13.6eY -

-2530eY

para la en erga del estado base. En consecuencia la energa de enlace es 2530 e V.


(c) Cu l es la longitud de onda de laprimeralnea de la seriedeLymanparaestetomo? De (3-22) conZ=
1 se tiene
K

R .ll

(.!_ - ~)
11;

11~

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Para la pri mera lnea de Lyman, 11

2y

fl

l. En es te caso, R ,11

(/ m 8 )Rcn = 186Ro:>. P or lo

tanto

186R
.
.

(1 - ~)
4

Con R r.o - 109737 cm- 1 se obtiene


1i. ~ 6.5

de modo que las lneas de Lyman se encuentran en la regin de los rayos X y por lo tan to se necesi tan
tcnicas de rayos X para estudiar el espectro de los tomos municos.
~

Ejemplo 4- 10. El hidrgeno ordinario contiene aproximadamente una parte en 6000 de deuterio o
hidrgeno pesado . Este es un tomo de hidrgeno cu yo ncleo con tien e un protn y un ne utrn. Cmo
afectar al espectro atmico esta masa nuclear doble?
El espectro sera idnr ico si no fu era por la correccin por masa nuclear finita. Para un tomo de
hidrgeno normal
R 00

R11 =

R en 111
(1

+; )

109737 cm- 1

(1 +

109678 cm-1

18~6)

Para u11 lomo <le hidrgeno pesado o deu terio

R 11

109737 cm- l

/l

R ,.,., -

111

( 1 + -M1/1)

109707 c m- 1

ESTADOS DE ENERGIA ATOMICOS

Sec. 4.8

139

Ya que RD es un poquito mayor que R 8 , las lneas espectrales del tomo de deuterio estarn ligeramen te
corridas hacia las longitudes de onda cortas e n relaci11 a las lneas del hidrgeno.
De hecho, el deuterio fu e descubierto en 1932 por H.C. U rey quien observ el corrimiento mencio nado
de las lneas espectrales. Es posible aumentar la intensidad de las lneas del deuterio, las cuales
ordinariamente son difci les de detectar , aumentando la concentracin del istopo pesado por encima de
su valor normal. En ton ces se observan pares de 1neas de hidrgeno de las cuales las que se encuentran hacia
las longitudes de onda corta corresponden exactamente a las predichas por la expresin para .Rn escrita
anteriormente. La resolu cin necesaria es fcil de obtener , as por ejemplo el par correspondiente a la lnea
H- estar separado aproximadamen te 1.8 A que es varios cientos de veces mayor que la separacin
mnima resoluble.
~

4,.8

Estados d e e n e rga atrnicos

E l modelo de Bohr predi ce qu e la ene rga total de un elect rn en un tomo est cua ntizada. Por
ejemplo (4-18) proporcio na los va lores de la en erga permitidos para el e lectrn en un tomo
m on oelect rn ico. Sin e mbargo, no se ha intentado derivar expresiones similares para los
e lectron es de un tomo multielectr ni co, pero es obvio, de acuerdo con e l modelo, que la
e nerga to ta l de cada uno de los electrones tambin deber estar cuantizada y consecue ntemente
deber ocurrir lo mismo para la en erga to tal del to mo. La teora de Planck de la radiacin del
cuerpo negro tambin haba predicho que en el proceso de em isin y absorcin de radiacin los
tomos en la cavi dad se comportaran como si tuvieran estados de energa cua ntizados. Por lo
tanto, segn la teo ra c un tica antigua cualquier tomo solamente puede tener ciertos estados
de energa separados de mane ra discreta.
La confirmacin directa de que los estados de energa interna de un tomo estn cua nti zados
prov ino de un exper im ento simple realizado en 1914por Franck y Hertz. La figura 4~ 13 indica e l
tipo de aparato utilizado por estos invest igadores. Los electrones son emitidos trmi cament e a
una energa baja desde e l ctodo caliente C y so n acelerados hacia el nodo A por un poten cia l V
apli cado entre los dos electrodos. Algunos de los electron es pasan a travs de los agujeros en A y
viaj an hacia la placa P. La energa cintica co n la que s tos abandonan la placa A es suficiente
co mo para vencer el pequ eo potencial de frenamiento Vr aplicado entre P y A. Los tomos del
gas o vapor po r in ves tigar se encuentran dentro del tubo a una presin baja. El experimento
consiste en m edir la corriente de electrones que alcanzan P (indicada por la corriente/ que fl uye a
t ravs del medido r) co mo una fu ncin del vo ltaje acelerador V.

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Gos o vapor de tomos
por investigar
Calefactor

1
1
1

FIGURA 4-13
Esqu ema del aparato utilizado por Franck y Hertz para probar que en los tomos los
estados de energa estn cuantizados.

140

MODELO ATOMICO DE BOHR

-..

Cap. 4

300

f"'

Q.

200

].

E
e.,o 100

10

15

Volts

FIGURA 4-14
Forma e n la que depende la corriente del voltaje en un experiment o de Franck-Hertz.

El primer experimento se realiz con vapor de Hg en e l tubo. La fig ura 4- 14 mu estra la


naturaleza de los resu lt ados. Para vo ltajes de aceleracin pequeos se observa que la corri ente I
a umenta al aumentar el voltaje V, pero cuando ste alcanza 4.9V , la corriente cae bruscamente;
lo cual fue interpretado como una indicacin de que al a lcanzar los electrones una energa
cintica de 4. 9 e V, bruscame"1te se iniciaba una interaccin entre los e lectrones y los tomos de
Hg. Aparentemente una fraccin significativa de los electrones de esta energa excitan a los
tomos de Hg y al hacerlo pierden completamente su energa cintica. Si V es slo ligeramente
mayor que 4. 9 V el proceso de excitacin ocurrir justamente enfrente del nodo A, y despus
del proceso los electron es no pueden ganar energa cin ti ca su fi cient e e n su caida hacia A como
para Vf'nct'r el potencia l de frenamiento V,. y alcanzar la placa P. A un V un poco mayor los
t>leet ronf's pueden ganar energa cinti ca suficiente despu s del proceso de excit acin como
para ,eneer V,. y alcanzar P. Lo brusco de la calda en la curva indica que los e lecl rones de
energa menor a 4.9 eV son incapaces de transfer ir su energa a un tomo de Hg. Es ra
inl<'rprelacin es consis te nte co n la existencia de estados de energa discretos para el tomo Je
II !!. S11pon ie11do que el primer estado exc itado del Hg es 4 .9 eV mayor que la energa del es rado
lia!->-', 1111 lomo de Hg sera incapaz de aceptar energa de los elect ron es qu e lo bombardean a
nwno:-- q1w
l uvieran k9 eV como mnimo.
Ahora, si en realidad la separacin entre el estado base y el primer estado excitado es 4.9eV,
debera existir una lnea en el espectro de emisin del Hg que corresponda a una prdida en el
tomo de 4.9eV a l ocurrir una transicin del primer estado excitado a l estado base. Franck y
Her tz encon traron que cuando la energ a de los electrones de bombardeo es menor que 4.9eV
no se emite nin gu na ln ea espectral del vapor de Hg conten ido en e l tubo y cuando la energa es
un poco mayor so lamen te se ve una lnea en el espectro. La longitud de onda de esta lnea es de
2536 A, que corresponde exactam en te a un fotn de en erga de 4.9 eV.
El experim ento de Franck y Hertz viene a proporcionar una evidencia contundente de la
cuantizacin de la energa de los tomos. Tambin proporciona un mtodo para la medi cin
direcra de las diferencias de energa entre los estados cun ticos de un to mo. Las respu es tas
aparecen en la cartu la del vltm etro! Cuando la cur va de I contra V se ex tiende para voltaj es
mayores se encuentran pi cos ad icionales. Algunos se deben a que tos elec trones excitan e n
varias ocasioues en sus reco rridos de Ca A al primer estado excitado de los tomos; pero ot ros se
deben a la exci tacin de los es tados excitados superiores. A partir de la posicin de estos picos, es
posible med ir directamen te las diferencias de energa entre los estados excitados superiores y el
estado base.
Otro mtodo experim ental para determinar las separaciones entre los estados de energa de
un romo es medir su espect ro atmico y entonces constru ir empricam ente un conjunto de

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.~~,o~

Sec. 4.8

ESTADOS DE ENERGIA ATOMICOS

141

es tados d e energa qu e reproduzcan dich o espectro . En la prcti ca esto es mu y difcil de liacer ya


qu e el conj unt o de lneas qu e co ns titu yen el espectro, as co mo el conjun to de estados de e11erga
son mu y compli cados; sin emba rgo, es te m tod o al ig ual que todas las tcn icas espectroscpicas
es mu y preciso . En todos los casos en los que las determinaciones de separacin entre niveles de
en erga de ciertos tomos se han h echo utili za ndo esta t cni ca y la tcni ca de Franck-Ilntz. se
ha en contrado una excelente con cordancia en los resultados.
Co n o bj e to de mos trar el anlisis anterior, en la figura 4-15 se mu estra una representa rin
co nsiderablement e simplifi cada de los estados de energa del Hg en trminos de u n diagrama de
nive les de e nerg a. Del experimento de Franck y H ert z se sabe qu e las separac io nes e n t re el es tado
base y e l primero y segundo estados excitados son 4.9 eV y 6.7 eV. Es pos ible co nfirmar es tos
nmeros y de h ech o d eterminarlos co n mu c ha mayor precisin mediant e la medic in de las
lo ngi t udes de o nda de las dos lneas espect rales qu e corresponden a l'I"' transicio n es de un
electrn en el to mo de Hg desde estos dos estados al estado base. Po r e l exp erim ent o d e FranckHPr tz no est determinada la ene rga <S'=-10.4 eV , de l estado base con relacin a un es tado de
energa to ta l igu al a cero. S in embargo, es posible en con trarla midien do la longit ud de onda df' la
ln ea qu e correspondf' a una transicin de un e lectrn a tmico dPsde un estado co n energa to ta l
igua l a CNO has ta el es tado base. Este es el lm ite de la serie que te rmina e n el es tado hase.
Tambi n es pos ible medi r la energa C midiendo la energa qu e es n ecesa ri o alim ent ar a un
to mo de Hg para mandar a uno de sus electro n es d esde el estado base a u n estado de Pn erga
lo tal igual a cero. P u es to quf' un electrn con en erga to tal cero ya no permanece ligado al
to mo , C es la Pn erga necesa ria para ionizar al tomo y po r lo tanto se le denomina energa efe
ionizacin.
Por en cima del es tad o di scre to ms a lt o e n E = O estn los estados de energ a del sistema qu i>
c-o ns is 1en de un elec tr n no ligado ms u n to mo de Hg ionizado. La energa total de un electrt5n
no ligado {un electrn libre con E > O) no est cuanlizada. Entonces, es posiblf' para el elt>rtr n
r ualqui er f' n erg a E > O y los rstados de en erga fo rman un con t inu o . Es posibl e exci tar al
C'lf'c t rn desde s u es tado base hasta un es tado del con tinu o si e l tomo de Hg recibe una energ a
mayo r qur. 10.4eV. Jn versa ment e, para un tomo de Jlg ion izado es posibl e capt u rar un elec- t rn
t'> n u no df' los estados r u antizados drl to mo n eu tr o. En este proceso se e mit ir rad iacin ron
una fr ec- u en c ia m ayo r qu e el Im ite de la seri e correspondient e y s u va lor exac to d epe nder d<' la
energ a E inicial del electrn libre. Puesto qu e E pued e ten er cualqui er valor, e l espectro de Hg
deber ten er un con tinuo que se extend er ms all de cualquier lmite de la ser ie en la direccin
en la qu e crece la fr ecuencia. En realidad es pos ibl e ver esto experimentalm en te aunqu e co n
algo de dificu ltad. Aunque estos comentari os con cernientes al co ntin uo d e estados de e nerga
para/: > O y sus consecue n cias se han h ech o en relacin con el tomo dP Hg, son igualmente
vli dos para todos los tomos.

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- - -- - - - . - - - - '}

estado
excitado
estado
excitado

FIGURA 4,-l5

11

Diagra ma de niveles de energa para el me rc u ri o com, ide rable me n te s implifi cado. Por e n cima del ni vel discre to ms alt o con E
O
e xis te un continuo de ni veles.

- -~ - - ~ - - - Estado base

142

MODELO ATOMICO DE BOHR

4.9

Interpretacin de las reglas de cuantizacin

Cap. 4

El xito del modelo de Bohr visto a travs de su concordancia con el experimento fue realmente
muy impresionante, pero slo acentu la naturaleza misteriosa de los postulados sobre los que
se basa el modelo. Uno de los mayores misterios fue la cuestin de la relacin entre la
cuantizacin de Bohr del impulso angular de un e lectrn que se mueve en una rbita circu lar y
la cuantizacin de Planck de la energa total de un ente, tal como un electrn, que ejecuta un
movimiento armnico simple. En 1916 Wilson y Sommerfeld arrojaron algo de luz sobre este
asunto al en un ciar un conjunto de reglas para la cuantizacin de cualquier sistema fsico para el
cual las coordenadas fueran funciones peridicas del tiempo. Estas reglas incluan como casos
especiales tanto la cuan tizacin de Bohr como la de Planck y vinieron a ampliar consid erablemente el intervalo de aplicabilidad de la teora cuntica. Estas reglas se pueden enunciar como
sigue:
Para cualquier sistema fsico en el cual las coordenadas sean funciones peridicas del tiempo existe
una condicin cuntica para cada coordenada. Estas condiciones cunticas son

(4-23)
donde q es una de las coordenadas, p 0 es el impulso asociado con esa coordenada, na es un nmero
cuntico que toma valores enteros y f significa que la integracin se toma sobre un perodo de la
coordenada q.
El significado de estas reglas se puede mostrar mejor en trminos de algunos ejemplos
especficos. Considrese un oscilador armnico simple unidimensional. Su energa total se
puede escribir, en trminos de la posicin y del impulso, como
Po:2
kx2
E=K+V=-+2m
2

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o

~+~=1
2mE

2E/k

La integral de cuantiza<'in f Px dx para la re lac in entre Px y x impuesta para esta ecuacin, se


puede evaluar ms fcilmente si se considera una interpretacin geomtrica. La relacin entre

P-x

y x es la ecuacin de una elipse y cualquier estado de movimiento del osci lador est
representado por un punto en una grfica de esta ecuacin en un espacio bidimensional que
te nga como coordenadas Px y x. A ese espacio se le denomina e l espacio fase y a la grfica el
diagrama/ase del oscilador lineal (vase figura 4-16). Durante un ciclo de la oscilacin el punto
qu e representa la posi cin y el impulso de la partcula viaja una vez alrededor de la elipse. Por
comparacin con nuestra ecuacin se puede ver que los semiejes a y b de la elipse
p;/b2 + x 2/ a 2 = l son

b = )2mE y

a = )2E/k

Como el rea de una elipse es 7Tab, el valor de la integral pPxd-r es justamente esta rea. (Para ver
es to obsrvese que la integral sobre una oscilacin completa es igual a una integral en la cual el
punto representativo viaja desde x = - a hasta x = +a sobre la mitad superior de la elipse, ms
una integral en la cual el punto viaja de regreso hasta x = -a sobre la mitad inferior. En la
primera integral tanto Px como dx so n positivas y su valor es igual al rea e ncerrada entre la
mitad superior y el eje x; en la segu nda t;.nto Px como dx son negativas, de modo que el valor de

Sec. 4.9

INTERPRETACION DE LAS REGLAS DE CUANTIZACION

143

Px

FIGURA 4-16
Arriba: Diagrama en el espacio fase del movimiento del punto representativo de un
oscilador lin eal armnico simple. A bajo: Los estados de en erga permitida del osci lador
estn representados por elipses cu yas reas en el espacio fase estn dadas por nh. El
espacio ent re elipses adyacentes (por ejemplo el rea som breada) tiene un rea/,.

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la integral es posit ivo e igual al rea encerrada entre la mitad inferior de la elipse y el eje x).
Entonces se obtiene

Pa: dx

7Tab

En nuestro caso

pero

do nde ves la frecuencia de la osci lacin de modo que

Pa: dx = E/v

Si ahora se utiliza la regla de cuantizac in de Wilson-Sommerfeld (4-23), se obtiene

Px d :r = E/v

n:1}1

nh

144

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

E= nhv
que es idntica a la ley de cuantizacin de Planck.
Obsrvese que los estados permitidos para la oscilacin estn representados en el espacio fase por una
serie de elipses siendo h el rea encerrada entre dos elipses sucesivas (ver figura 4-16). Nuevamente se ve
que en la situacin clsica q ue corresponde a que h-+ O, todos los valores de E y po r lo tanto todas las elipses
seran permitidas. A la cantidad j P:c dx se le denomina fr ecuencia integral dejase y en la fs ica clsica es la
integral sobre una oscilacin del movimiento de la cantidad dinmica denominada accin. Por lo ta nto, la
cuantizacin de la energa de Planck es equi valente a la cuantizacin de la acci6n.

Mediant e la regla de Wilso n-Sommerfeld (4-23) tambin es posible deducir la cua ntizacin de
Bohr del impu lso angular. Un electrn que se mueve en una rbita circular de radio r tiene un
impulso angular mv r = L, que es constante. La coordenada angular es 8 , y es una fun cin
peridica del tiempo. Es decir, (} e n fun cin de tes una funcin diente de sierra, que aum enta
linealm ente desde cero hasta 27T rad en un perodo y repite este patrn en los perodos suces1vos. La regla de cuantizacin

res ulta en este caso

L d()

nh

f
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2ir

L d()

L I d() = 27TL
o

as que

27TL = nlz
o

= nli

L = nh/27T
q ue es idnti ca a la ley de cuantizacin de Boh r .

En 1924 de Broglie dio una interpre tacin ms fsica a la ley de cuantizacin de Bo hr . La


cua nti zacin de Bohr del impulso angu lar se puede escribir como en (4-15) como

mvr = pr

n=l,2,3, .. .

nh/ 27T

donde p es el imp ulso lineal del elect rn en una rbi ta permitida de radio r. Si en esta ecuacin se
substitu ye la ex pres in para p en trminos de la correspondiente longitud de onda de de Brogli e

p = hj},
1
11
B

la ecuacin de Bohr resul ta

hr/ J..

nh/27T

y
m

1,

27Tr

nl

11

1, 2, 3, ...

(4-24)

Sec. 4.9

145

INTERPRETACION DE LAS REGLAS DE CUANTIZACION

Entonces las rbitas permitidas son aquellas en las cuales la circunferencia de la rbita p11ede contener exactamente un nmero entero de longitudes de onda de de Broglie.
Imagnese al electrn movindose en una rbita circular a rapid e onstante y con la onda
asociada siguindolo.Entonces, la onda de longitud de onda il, se arrolla alrededor de la rbita
circular. La onda resultante que se produce tendr intensidad cero para cualquier punto, a
menos que la onda en cada viaje se encuentre exactamente en fase en ese punto con la onda e n
otro viaje. Si en cada viaje las ondas estn perfectamente en fase se juntan perfectamente en
rbitas que contienen un nmero ente ro de longitudes de onda de de Broglie tal como se
muestra en la figura 4-17. Pero la condicin para que esto suceda es justamente la condicin
para que se satisfaga (4-24). Si se violara esta ecuacin, entonces en un nmero grande de viajes
las o ndas se interferiran entre s, de tal manera, que su intensidad promedio sera cero. Puesto
que la intensidad promedio de las ondas o/2 ,es supuestamente una medida de donde se localiza la
partcula, es posible inte rpretar esto como la imposibilidad de que un electrn se en cuentre en
tal rbita.
Esta descripcin ondulatoria no sugiere un movimiento progresivo, por el contrario, sugiere
ondas estacionarias como en una cuerda estirada de longitud determinada. En este ltimo caso
so lamente estn permitidas ciertas longitudes de onda o frecuencias de vibr acin. Una vez que
se ha excitado uno de tales modos, la vibracin cont inuar indefinidamente de no haber
amortiguamiento. Sin embargo, para obtener ondas estacionarias se necesita una onda de igual
amplitud que viaje en direccin opuesta. Para el caso del tomo este requisito se satisface
presumiblemente por el hecho de que el electrn puede viajar una rbita en cualquier direccin
y mantener la magnitud del impulso angular requerida por Bohr. De esta manera la interpretacin de onda estacionaria de de Broglie y mostrada en la figura 4-17 proporciona una base
satisfactoria para la regla de cuantizacin de Bohr para este caso y de la regla de Wilson Sommerfeld para el caso general.
Existe otro ejemplo de un sistema en el cual el origen de la ley de W ilson-Sommerfeld se
puede entender en trminos de los requisitos de que las ondas de de Broglie asociadas a una,
partcula que realiza un movimiento peridicof onnen un conjunto de ondas estacionarias. Consida/2
rese una partcula que se mueve libremen te a lo la rgo del eje x y dentro de los lmites x
y x = +a/2. Se puede pensar este sistema como aproximadamente representativo del
movimiento de un e lectrn de conduccin en una pieza metlica unidimensional que se
extiende desde - a/2 hasta +a/2. La partcula va y viene entre los extremos de la regin con un
impulso pa; que cambia de signo en cada rebote pero mantiene constante su magnitud P.
Enton ces la ecuacin de Wilson-Sommerfeld toma la forma
7

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=-

,,,,.
/

/'

-----

''\

I
I
1
1
1

FIGURA 4-17
Ilustracin de las ondas estacionarias de de
Broglie en las primeras tres rbitas de Bohr.
Por s upu esto que los nodos se pueden en contrar en cualquier parte de cada rbita siempre
y cuando los espacios entre e llos sean los
mostrados.

----........,
\

1
1

An=l
~
__ ...,.,,..,,..,,./

''

'

...,

n= 3

146

MODELO ATOMICO DE BOHR

P~ dx

Cap. 4

dx

p2a

2a

nh

o
h

np

(4-25)

Pero h/ p es justamen te la longitud de onda A de de Broglie de la partcula, de modo que

n.:l = 2a
Entonces, JU&tame nte caben un nmero entero de ondas de de Broglie en la distancia cubierta
por la part cu la, lo cual permite que las ondas asociadas con viajes sucesivos se en cuentren en
fase para forma r una onda estacionaria.
En los captulos siguientes se ver que las propiedades de las ondas estacionarias son
igualmente importantes para las condiciones de cuantizacin de la mecnica cuntica de
Schrdinge r. Los detalles independientes del tiempo de las ondas estacionarias asociadas con
los electrones e n el estado base de un tomo, hacen posible el entender de una manera sencilla el
por qu el elec trn no emite radiacin e lectromagntica y cae en espiral al ncleo.

4.10

El modelo de Sommerfeld

Uua de las aplicaciones ms importantes de las reglas de cuantizacin de Wilson-Sommerfeld es


el caso de un tomo de hidrgeno en el c ual se supone que el electrn se puede mover en rbitas
elpticas. Esto fue hecho por Sommerfeld en un intento por explicar la estructura fina del
espectro del hidrgeno. La est ru ctura fina es un desdoblamiento de las lneas espectrales en
varias compone nt es dist intas y que se presenta en todos los espectros atmicos. Para observar
esta estr uctura es necesario contar con un equipo de muy alta resolucin ya que la separacin
entre las componentes adyacentes de una lnea es deJ orden de 10-4 veces la separacin entre
ln eas adyacentes (en trminos del recproco de la longitud de onda). Segn el modelo de Bohr
eslo significara que se tendra qu e interpre tar un es tado de energa simple del tomo de
hidrgeno como constituido por mu chos estados sumamente prximos entre s.
Lo primero que hizo Sommerfeld fu e evaluar el tamao y la forma de las rbitas elpticas
permitidas as como la energa total de un electrn movindose en una de ellas , utilizando para
ello las frmulas de la mecn ica clsica. Una vez descrito el movimie nto en trmino de las
coordenadas polares r y 8, aplic las dos cond iciones cunticas

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f
f

L d() = n 0 h

Pr dr

llrh

La primera de e llas co ndu ce a la misma restriccin sobre el impulso angular orbital


L = n 0 1i

no= 1,2,3, ...

que exista para la teora de las rbitas circulares. La seg unda co ndicin (que no es aplicable en
el caso lmite de rbitas circu lares) cond uce a la siguiente relacin en tre L y la relaci n del
sem ieje mayo r y el semieje menor de la elipse a/b
L(a/b -

1) = n/i

nr=O,J,2,3, ...

Me<lianle la apl icacin de una condicin de estabi lid ad mecnica anloga a la (4-14) se o btie ne
una tercera ecuacin. De estas ecuacion es So mmerfeld eva lu el semieje mayor y el semiej e

Sec. 4.10

MODELO DE SOMMERFELD

147

menor que dan la forma y tamao de las rbitas elpt ica s y tambin la en erga total E de un
electrn en tal rbita. Los resultados so n

a-

41rEon2/i2

(4-26a)

Ze2

b =ano

(4-26b)

11

(4-26c)
donde es la masa reducida del electrn y el nmero cuntico n est definido por

Ya que no

1,2,3, ... y nr

= 0,1,2,3, ... n
n

puede tomar los valores

1, 2, 3, 4 , ...

Po r un valor de n dad o n 0 solam ente puede tomar los valores


n 0 = 1, 2, 3, ... , n
Al entero n se le denomina nmero cuntico principal y a n 0 nmero cuntico azimutal.
La ec uacin (4-26b) muestra que la forma de la rbita (la relac in del semieje mayor al
semieje menor) es t determinada por la re lacin de no a n. Para no = n las rbitas son crculos de
radio a. Obsrvese que la ecuacin que da a en trminos den es idntica con (4-16), qu e es la
ecuacin que da e l radio de las rbitas circulares de Bohr. (Recurdese que si se qui ere tomar e n
cue nta a la masa nuclear finita se tien e que subs tituir la m de la ecuacin (4-16) por ). La
figura 4-18 mu estra, a escala, las rbitas posibles correspondientes a los primeros tres valort"s
del nmero cuntico principal. Correspondiendo a cada uno de los valores de l n(1mero cun tico
principal n ex isten n rbitas permitidas distintas. Una de ellas, la rbita circul ar, es justamente
la rbita descrita por el modelo original de Bohr. Las otras son elpticas. Pero la ecuacin (426c) establece qu e sin importar cun diferentes sean las trayec torias segu idas por un Plectrn
que se mueve en las rbitas posibles para unan dada, la energa total de l e lectrn es la misma ya
que la energa total solamente depende den. Se dice que las rbitas estn degeneradas c uando
varias de ellas est n caracterizadas por el mismo valor de n. Las energas de los diferentes
es tados de movimiento "se degeneran" a la misma energa total.

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n0

no= 1
n=

FIGURA 4-18
Algunas rbitas e lpt icas de Bo hr Somme r feld.
El nc leo est localizado en e l foco comn d e
las e lipses y se indica po r e l punlo.

11

10

=3

=2

~1

n= 2 ~

148

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

Esta degeneracin en la energa total de un electrn que sigue rbitas de forma diferente pero
con n comn es el res ultado de un balance muy delicado en tre las energas cin t ica y potencial
que es caracterstico al tratar una fuerza de Cou lo mb inversa del cuadrado, por los m todos de la
mecnica clsica. Este mismo fenmeno se presenta a l tratar e l movimiento planetario o de
satlites que estn gobernados por la fuerza gravilacional inversa del c u adrado. As por ejemplo
un satli te puede ser lanzado en una cualesquie r a de una familia de rbitas elpticas qu e
corresponden todas a la misma energa Lo tal y tienen el mism o semi eje mayor. Por supuesto que
no existe cuantizacin de los parmetros de las rbi tas en estos casos macr oscpicos, pero por lo
que corwierne a la degener acin es com ple tame nte an loga al caso del to m o de hidrgeno.
Sommcrfeld " quit la degen e,acin " en el tomo de hidrgeno tratando el problema
relaliist1camente. En e l anlis is que s igui a (4-17) se demos tr que para un electrn e n un
tomo J e hidrgeno vi e ~ 10-2 o menos y e nto n ces cabra esperar que las cor reccion es
relativistas a la e nerga total, debidas a la variacin r elativista de la masa del e lectrn que so n del
orden de (1/c)2, fu eran del orden de 10- 4 que es jus tamen te e l orden ::fe magnitud de los
desdoblamientos en los estados de energa del hidrgen o que se requeran para explicar la
es trul'lura fi11a del espectro de l hi d rgeno. E l tamao rea l de la correccin depende de la
velocidad promcJio Jel elec trn, la cual a su vez de pe nde de la clipticidad de la rb ita. Despus
de u11o s clculos que son demasiado tediosos co mo para reproducirlos aqu, So mm e rfe ld
<lemo!>tr que la ene rga total de un elec t rn en u na rbita carac terizada por los nmeros
cunticos n y 110 es igual a

J
]

(4-27a)

La can tidad o: es un nmero puro lla mado la constante de estructura fina, c u yo valor es

www.fullengineeringbook.net
1 e
o:= -- = 7.297
41r he
2

J0- 3 '.::::'.

(4-27b)

137

En la figura 4-19 se rep rese ntan los primeros estados de e n erga del tom o de hidrgeno e n
lnninos de un diagrama de niveles de e n e rga. La separacin en tre los difere ntes n iveles que
tienen un valor de n comn se ha exagerado mu c hsi m o por razones de cla ridad . Las flechas
indican las trans iciones e ntre los diferentes estados de energ a que producen las lneas del
espec tro atmico. Las lneas correspo ndien tes a las tra n s iciones represen tadas por fl echas

e
e
o

e
e
c
c
c
(j

=4
n = 3, n 8 = 3
n = 3, n 11 = 2
' n = 3, n11 = 1
n = 2, n 6 = 2
ri

1
1

1
1

1
1

1
1

1
1

1
1

1
' 't

't

1
1

1
1

.!.

--

n = 2,

"fJ

=1

e
c
t.

s
e
a
s

1
1
1
'f

= 1, n 8 = 1

FIG lJRA 1- 19
Df's cJoblarnient o de estru c l ura fina cJc algunos niveles de energa <lel tomo de
hidrgeno. El <lesdoblarniento se ha exagerado muc hsimo. Las lechas slidas indican
las trans 1c1011f's que producen las lnea s Je! espec1ro del hidrgeno observables.

11
n

e
d
r

e
e

El PRINCIPIO DE CORRESPONDENCIA

Sec. 4 . 11

149

continuas son las que se observan en el espectro del hidrgeno. Las longit u des de onda de es tas
ln eas se ajustan muy bien con las pred iccion es deri vadas de (4-27a).
Sin embargo, las ln eas que corresponden a las transiciones representadas por fle cha~.
punteadas no se enc uentran en el espectro. Es decir, las transiciones asociadas no ocurren. Una
inspeccin a la figura demostrar que solamen te ocu rren las transiciones si

no. - "o,=

(4-28J

A esta se la llama una regla de seleccin. Selecciona de todas las transic iones a aquellas que
realme nte o curren.

4.11

El principio de correspondencia

A menudo es posible enco ntrar una justifi cacin de las reglas de selecci n con la ayuda de un
postulado auxi liar con ocido CO!""O el principio de correspondencia. Este prin cipi o en unciado en
1923 por Bohr consiste de dos partes :
l. Las predicciones de la teora cuntica para el comportamiento de cualquier sistema fsico
debern corresponder a las predicciones de la fsica clsica en el lmite en el cual Los nmeros cunticos
que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes.
2. Una regla de seleccin es cierta sobre todo el intervaloen el que existe el n mero cuntico. Por lo
tanto cualesquiera reglas de seleccin que sean necesarias para obtener la correspondencia dPsearlrr t>n
el lmite clsico (n grades) tambin es aplicable en el lmite cuntico (n pequeas).
En cuanto a la primera parte es obvio qu e la teora cunti ca debera co rresponder con la te0ra
cls ica en el lm ite en el cua l el sist ema se comporta clsicamente. La nica pregunta es: cu l e&
e l lmite clsico? La suposicin de Bohr es que el lmite clsico siempre se e ncuentra en el lmit e
de los nmeros cunticos grandes. Para hacer esta suposicin se gui por ciertas eviden cias
di sponibles en su tiempo. Por ejemplo, la teora clsica de Rayleigh-Jeans del espectro del
cue rpo negro estaba de acuerdo con el experimento e n el lmite de v pequeas. Pu esto qu f' la
teora cunti ca de Planc k estaba de acuerdo co n el experimento en cualquier regin , se ve que la
correspondencia entre las teoras clsica y cunti ca se encuentra en este caso en el lmi le de las
11 pequeas. P ero es f cil ver que co nforme v se hace pequea el valor promedi o del n(1mt>ro
cuntico que especifica el estado de ene rga de las ondas electromagnticas de fr ecue ncia 1 de l
cuerpo negro, se hace grande. (Ya qu e <f = nhv, se tiene C = hv. Pero cuando ,, _. O,
6" _. kT, de modo qu e en este lmite h11 = kT, que es un a constante. Entonces,, -. cr,
conforme v-. O en e l lmite clsi co. Obsr vese tambin que si en la relacin hv = kT =
constant e, se fija v y se toma h-. O como se hace frecue nte mente a l cons id erar el lmilt>
clsico, nue vam en te se e ncuentra que -. oo e n este lmite). La segunda parte de l prin C'i pio de
co rrespondencia fue simplemente una suposicin , pero c iertame nte mu y razonablt>.
Ejemplificando el prin cipio de correspo ndencia aplicnd olo a un oscilador armni co simpl e,
tal como un pndulo que osci la a la fr ecuen cia v. Una prediccin de la teo ra cunli ca para es ltsistema es qu e los estados de ene rg a permitidos estn dados po r E=nhv.En el anlisis Of'I
captulo 1, se vio qu e, e n el lmit e de n grandes esta prediccin concuerda con lo qu e se co noce
acerca de los estados de energa de un pndulo clsico. En este caso, de un oscil ador armnico
simple, las teoras clsica y cunti ca se corresponden paran - oo en cuanto a lo qu e se re fi ere a
los estados de energa. Supngase e nsegu ida q ue la masa del pndu lo est cargada elc tri cam ent e, de manera que se pueden comparar las predi ccion es de las dos t eoras en lo tocan te a la
emi sin y absorcin de radiaci n electro magn tica de este s istema . Clsicame nt e el sistPma
debera emi tir radiacin debido al movimiento ace le rado de la carga y la fr ecuencia de la
radia cin emitida debera ser exactamente v. De acuerdo con la fsica cu nti ca , la radi acin sP
emit e como resu ltado de que el sistema sufri una transic in del es tado cuntico n, al estado
cunti co n 1 . La energa emitida en esa transicin es igual a E - E 1 = (n - n1 )/111. Energa qu e

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1

150

M ODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

se emite en for ma de un fo tn de frecue ncia (E; - E1 )/h = (n ; - n 1)v. Po r l(J tanto , par:i
obtener la correspondencia entre las predi cciones clsica y cuntica sobre la frecuencia de la
radiacin emitida, es necesario que la regla de seleccin n - n1 = l sea vlida en el lmite
clsico de n grandes. Un argu me nto similar refer ente a la absorcin de radiac in por el pndulo
cargado demu estra que en el lmite clsico tambin existe la posibilidad de una transicin en la
c ual 11;-111 =- l. La validez de estas reglas de seleccin en el lmite cunti co de n pequeas se
puede probar investigando el espectro de la radiacin emitida por una mol cula diatmica
vibrando . Los estados de energa vibracion ales para ese sistema son justamente aquellos de un
oscilador armn ico simple, ya que la fu erza qu e los lleva a la separaci n de equilibrio de los dos
to mos tienen la misma forma que la fu erza resta uradora arm nica. Dd espectro vibracional se
pu ede determina r que la regla de seleccin n; - n1 = l realmente funciona en el lmite de
n meros cu nt icos pequ eos, en con co rdan cia co n la segunda parte del principio de corresponden cia.
De manera emprica y a l a na lizar los espectros a tmi cos y molecu lares se han descubierto
otras reglas de seleccin . Algunas veces, pero no todas, ha sido posible entende r estas reglas de
seleccin en trm inos de argumentos basados en el principio de correspondencia.

Ejemplo 4 -11.

Aplicar el prin cipio de correspon den cia a la radiacin de l tomo de hidrgeno en el


lm ite clsico.
La frecuencia de revolucin v0 de u n electrn en una rbita de Bohr se pued e calcular a partir de (4- 16)
1 1 l . 17 ) y est dada por
u
lln

~~,' a, ,u,::. ~ ic1:-:, ., 1.: : 11,~ 1 11,.,. rlt>

27Tr =

)2m e4

4 11li3

113

4 7T
0

!uz emitida en un caso co mo ste es igua l a la fr ecu en cia

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1

\1:1~

.vr,.

:1.. .. _11..;:.1 ... f!H~r. ;, .. -iu' la

t-1

rr u ~, lH!><
0

: tr ' ,!a

= -i.

,i:h,. t;o n, n1,J,1r<-fm , 11

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rlr!JP.ra !P11Cr

.... "' , 1.,:1lil,,~ l:!raricl, "' P.ira ,er e:-tu.

J,, 11 ta~ .'


de n, ,_uJ

la iu., 1>mi1ida es, de (4- 19)

11 ; -

f (i lr>tmoi. 11; -

11 1
' ':

lf 11l

l
11

= 1, ,;,.1rn u una r<:f!.18 de


= 1 ) ~e ubtit>rw

seleccin paran-

l Enl vfl l'f!t;. , ,111form<11 -~,. la c,cprr~1f 11 <-n1n 1or htie: ,., aproxima a 2/113

U,.Htdo 11 -

:_

Resul ta i 11:--tru.;t; \',' '> h:-t::--, , ir qut n,1 ,J!,::.~ai,lt c.ptP ami as part ~::; del principio de correspon J e11<"ia conducen a ur acutrr1u ,cm c-1, xpcn m1:.m to par:i d osL1iaJur a rm ni co simple, solamente
la primera par te concuerda t;011 el ex.,erime nto para el caso de l tomo de hidrgeno considerado
en e l ejemplo an teri or. Los experim entos demu estran que la regla de seleccin n; - n 1 = l ,
qu<~ fu(' n<>C'esaria pa ra sati sfacer la prime ra pa rle del principio paran grandes, no es aplicable al
tomo de hidrgeno paran peq ue as. Ya qu e se observa qu e ocurren tra nsicion es e ntre n bajas
e n la-. ,ua les la diferenc ia en tre los n m eros cunti cos es mayo r qu e un o. Es to ejemplifi ca el
lwi-110 <l<' quP no siempre es po:;ible hacer qu e la teo ra cuntica a nt igua concue rde co n la
experimentacin, !,n emba rgo, esto ti ene remedio.

Sec. 4. 12

UNA CRITICA A LA TEORIA CUANTICA ANTIGUA

TABLA 4-2.

10
100
1,000
10,000

4.12

El principio ae correspondencia para el Hidrgeno

Vo
5

151

5.26
6.57
6.578
6.5779
6.5779

% Diferencia

1'

X
X
X

X
X

JOl3
10 12
109
106
10 3

7.38
7.72
6.677
6.5878
6.5789

X
X
X
X

1013
1012
109
10 6
103

29
14

1.5
0.15
v .015

Una crtica a la teora cuntica antigua

En los captu los anteriores se han estudiado algunos de los pasos que condujeron a la mecnica
cuntica moderna. En la actualidad a stos se los denomina teora cuntica antigua. En mu chos
conceptos es ta teora fue muy exitosa, ms de lo que pueda parecerle al estudiante, ya que n o se
han mencionado un gran nmero de aplicaciones exi tosas a fenmenos tales como la capacidad
ca lorfica de los slidos a baja temperatura que era inexplicable en trm in os de las teora$
clsicas. Sin embargo, efectivamente la teora cunt ica antigua no est libre de crtica. Para
completar e l anlisis de ella se deber indicar algunos de sus as.,ectos dbi les:
l. La teora solamente establece la manera de tratar a los sistemas peridicos, utilizando las
reglas de cuantizacin de Wilson-Sommerfeld, pero existen muchos sistemas de inters fsico
que no son peri dicos y el nmero de sistemas peridi cos para los cuales es posibl e encontrar
una base fsica de estas reglas a la manera de de Broglie, es muy pequeo.
2. No obstante que la teor a es tablece la manera de calcular las energas de los es tados
permitidos para ciertos sistemas y las frecuencias de los fotones emit idos o absorbidos c uando
un sistema sufre una transicin entre estados permitidos, no establece la manera de calcular las
velocidades a las cuales ocu rren tales transiciones. Por ejemplo no establece cmo cal cular las
intensidades de las lneas espect rales y ya se ha visto que tampoco cules tran siciones realm ent e
se observan y cules no.
3. Cuando se le aplica a los tomos la teora tiene xito so lamen te para tomos mo noelec trnicos. Los elementos alcalinos (Li, Na, K, Rb, Cs), se puede n tratar aproximadament e pe ro s lo
porque ell os so n parecidos a un tomo monoelectr ni co. La teora fa lla bastan te, aun c uando se
la apl ica al tomo de He neutro, el cual co ntiene slo dos electrones.
4. Por ltimo, se mencionar la crtica subjetiva de que la teora como un todo parece algo
falta de co herencia lo que la hace intelec tualmente insatisfactoria.
Fue reconocido por todos los que en ello intervinieron, qu e algunas de estas objeciones eran
rea lmen te de una naturaleza muy fundamental y se in virt ieron mu chos esfuerzos inte ntanclo
desarrollar una teora cunti ca que estuviera libre de estas y otras objeciones. El esfu erzo fu e
bien recompe nsado. En 1925 Erwing Schrodi nger desarro ll su teora de la m ecnica cuntica.
A pesar de ser una generalizaci n del postu lado de de Broglie, la teora de Schrodingt>r es en
algu nos aspectos muy distinta de la teora cunt ica a ntigua. Por ejemplo, la descripc in qu e de
la estructura atmi ca proporciona la mecni ca cunti ca es la anttesis de la descripcin de los
electrones movindose en rbitas bien defin id as tal co mo lo conceba la teora cuntica an I igua.
No obstante, todava se usa con frecuen cia la teora cunti ca antigua co mo un a prim era
aproximacin de la descripcin ms precisa qu e proporciona la mecnica cuntica dt- los
fenmenos cunticos. Las razones son que la teora cun tica antigua es casi capaz de dar
result ados numricament e correctos con procedimien tos mat emticos qu e son consi d<>rahl emente menos compli cados q ue los que utiliza la mecnica cu ntica y que la teora n 1n1it'a
ant igua es su mamente til en la visualizacin de los procesos qu e res u lt an mu y dif<i le~ dt
co mprender en trminus del lenguaj e abstracto de la mec nica cuntiC"a.

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152

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

PREGUNTAS
1. En una colisin entre una partcula cx y un electrn , qu con sideracin general es la que limita la
transferencia de impuls()? El hecho de que la fuerza sea de Coulomb juega algn papel a este
respecto?
2. En qu difiere el modelo del tomo de Thomson de una dis tribucin catica de protones y electrones
en una regin esfrica?
3. Hacer una lis ta de las objecio nes al modelo de Thomson del tomo.

4. Por 4u se especific que la laminilla es delgada en los experimentos tendientes a comprobar la


frmula de dispersin de Rutherford?
5. La dispersin de partculas ex a ngulos muy pequeos no concuerda con la frmula de Rutherford
para esos ngulos. Explique.
6. En qu difiere la deduccin de (4-3), que da la trayectoria de una partcula que se mueve bajo la
influencia de un a fuerza de Coulomb repulsiva de la deduccin de la t rayectoria de un planeta que se
mueve bajo la influencia del campo gravitacional del sol?

7. Podra utilizarse una seccin t ran sversal diferencial de dispersin, definida como en (4-8), para
describir la dispersin de partculas ex a ngulos muy pequeos?
H. Bohr postul la cuantizacin de la en erga? Qu fue lo que pos tul?
(). Para las rbitas del tomo de hidrgeno de Bohr la energa poten cial es negativa y de magnitud mayor
que la energa cintica. Qu implica sto?

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l O. Si slo se necesitara calcular lneas en el espectro de obsorcin del hidrgeno, Cmo modificara (4
J9) para obtenerlas?

'

J 1. Al emitir un fotn, el tomo de hidrg~no, retrocede para conservar el impulso. Explicar el h ech o de
que la energa del fotn emi tido es menor que la diferencia de energas entre los niveles involucrados
en el proceso de emisin.
J 2. Es posible qu e un tomo de hidrgeno absorba un fotn c uya energa exceda s u energa de enlace,
1:3.6 eV?

13. Es posible obt e ner un espectro de emisin continuo de un tomo de h idr geno?

,,,.
I

'

J4. Cul es la energa mnima que debe ten er un fo tn para iniciar el efecto fotoelct rico en hidrgeno
gas? (Cu idado!}.
15. _l::-.perara Ud. observar todas las lneas del hidrgeno atmi co si ese gas fuera excitado por electro nes
UI' e11nga 13. eV?
16. Supon~a que la a111cuilal'in electrn-posi trn tiene lugar en el estado base del positronio. Cmo

afpctar s to las enPrgas de los rayos del decaimiento bifotnico calculado en el captulo 2,
d,,.prtc1a11do 'I ~isl ema Ii~ado?
17. ,l .a 1111r1f.a d1 io11izu1i11 dC'I deuterio

1:'S

diferente de la del hidrgeno? Explique.

IR ;,Por qui

110 c..,, d(-111ida la t'Slruct ura de la grfica l'orriente contra el volt aje, en el experiment o de
Fra1wl..-l l1rlz. figura ~-1 VI

19. l:I I'""'' de la fi!11 ra 1-1 1 1,.1j11 ... !a11111111 dt>hajo d< 1O<' V. ;,Debido a dos excitaciones consecu t ivas del
pri11wr ,-.. . 1adn 1x111ad11 d,1 11wri1iri11 o a una 1:-.1i1aci111 J,1 ::>t'~u ndo estado excitado?

PROBLEMAS

153

20. En qu otros ejemplos de la fsica clsica, aparte del movimiento planetario, se presenta la
degeneracin?

21. La constante de est ructura fina oc es adimen sional y relaciona e, h y e, tres de las constantes fundamentales de la fsica. Existe alguna otra combinacin de estas tres cons tantes que sea adimen cional? (Por s upues to, otras potencias diferentes a las que aparecen en la combinacin).
22. Cmo podra aplicarse el principio de correspondencia al diagrama fase de un oscilador lineal, figura
4-16?
23. Segn la mecnica clsica, un electrn en un tomo debera ser capaz de moverse ron un impulso
angular cualesq uiera. Segn la teora de Bohr del tomo de hidrgeno, el impulso angular est
cuant izado a L = nh/27T. ;,El prin ci pio de corres pondencia puede recon ciliar estas dos afirmaciones?

PROBLEMAS
J . Demostrar. para un tomo de Thomson que un electrn movindose en una rbita cir<'ular estable
gira con la mis ma fre cuen cia a la cual oscilara en una oscilacin a lo largo de un dimetro.

\, 2. Qu radio debera tener un tomo monoelectrnico en el modelo de Thomson si ste irradiara una
.,\
lnea es pectral de longitud de ondal = 6000 ? Comente s u s resultados.
~(a) Una partcula <X con velocidad inicial v choca con un electrn libre en reposo. Suponiendo que la
masa de la partcula es alrededor de 7400 masas electrnicas, demostrar que la mxima delexi6n de la
partcula <X es aproximadamente l0-4rad. (b)Demostrar que la mxima deflex in de una partcula ex
que interaccio na con la carga positiva de un tomo de Thomson de radio 1.0 tambi n es
aproximadamen te 1()-4 rad. De esto, argumente que O ~ 10- 4 rad para la dispers in de una partcula <Y.
... por un tomo de Thomson.
Derivar (4-5) que relaciona la distancia de mximo acercamiento y el parmetro de impacto con el
ngulo de dis pers in.

( 4.)

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Llna partcu la <X de 5.30 Me V es di spersada60al pasar por una laminilla delgada de o ro. Calcular (a) la
distancia de mximo acercamiento D para una colis in frontal y (b) el parmetro de impacto b
correspondiente a un ngulo de dispersin de 60.

6. Cul es la di s tancia de mximo acercamiento a un ncleo de cobre para una part cu la


en una colisin frontal ?

<X

de 5.30 Me V

( 7. Demos trar que el n(1mero de partrulas ex dispersadas por un ngulo A o mayor f'n una dispersin de
R1!herford es

1
(4m,

)2 (zze2)2 cot
7r/ pi - - . ,
Mi-

(A/2)

8. La fraccin de proton.es de 6.0 Me V di ~persados del haz incidente en una regin donde el ngulo de
dis persin excede los 60 es igual a 2.0 X JO-S. El material dispersor es una laminilla de oro delgada
con densidad 19.3 g/cm 3 . Calcular el espesor de la hoja de oro utilizando los rPsultados del problema
anterior.
~). Cn haz de partculas rJ. de energa cinti ca 5.30 MeV e intensidad 104 partculas/seg inciden
normalment e sobre una laminilla de oro de densidad 19.3 g/cm 3 , 197 de peso atmico y espesor 1.0 X
10-s cm . A una distancia de 10 cm de la hoja se coloca un contador de partculas <X de rea de 1.0 cm 2.
Utilizando la seccin transversal diferencial de dispersi n de Rut herford (4-9), encon tra r el nmero
rle ,onteos por hora para (-) = 10 y(-) = 45 .donde 0 es el ngulo en tre el haz in cidente y una
lnea que va del <'en tro de la laminilla al centro del ron tador. El nme ro at mi co del oro es 79.
1O. F.n lai> mismas condiciones descri tas en el problema an terior. se s ubs titu ye la laminilla de oro por una
,Ji. ,olin dt d,~nsidad 8. 9 g/cm 3 , peso atrn i,o 6:l.6 y espesor 1.0 X 10-s. Cuando 0 = 1O se obtienen
820 ronteos por hora. 1-:n ron trar el nmero atmico del cobre.

154

MODELO ATOMICO DE BOHR

Cap. 4

1 J. Demostrar que la constante de Planck tiene dimensiones de impulso angular.

12. Comparar la atraccin gravitacional rnlre un electrn y un protn en el estado base de un tomo de
hidrgeno con la atraccin de Coulomb entre ellos mismos. Est justificado el que se ignore la fuena
gravitacional?

13. Demostrar que la frecuencia de revolucin del electrn en el tomo de hidrgeno del modelo <;le Bohr
est dado por

v=

IEJ/hn

donde E es la energa t,otal del electrn.

14. Demostrar que para todas las rbitas de Bohr la razn del momento magntico dipolar de la rbita
electrnica al impulso angular orbital tiene el mismo valor.

15. , (a) Demostrar que la rapidez del electrn en el estado base del tomo de hidrgeno se puede escribir
como u = rxc donde rx es la constante de estructura fin a. (b) A partir del valor de rx qu se podra
concluir acerca del hecho de ignorar los efectos relativistas en los clculos de Bohr?

16. Cules son la energa, d ir11pulso y la longitud de onda de un fotn emitido por un tomo de
hidrgeno que sufre una trans1c1n direrta desde un estado excitado ,c on n = 10 al estado base?
Encontrar la rapidez de retroceso del tomo de h idrgeno en este proceso.

17. (a) Calcular, utilizando la frmula de Bohr, las tres longitudes de onda ms largas en la serie de
Balmer. (b) Cules son los lmites en longitudes de onda de la serie de Balmer?

18. Calcular las longitudes de onda ms cortas de la serie de Lyman, Paschen y Pfund para el hidrgen o.
En qu regin del espectro electromagntico se encuentra cada uno?

19. Seg n el modelo de Bohr. Cules son: (a) el nmero cuntico, (b) el radio de la rbita, (c) el impulso
angular, (d) el impulso lin eal, (e) la velocidad angular. (f) la rapidez lineal, (g) la fuerza sobre el
electrn, (h) la aceleracin del electrn, (i) la energa c intica, (j) la energa potencial, y (k) la energa
total para el estado base del tomo de hidrgeno? Cmo varan las can tidades (b) y (k) co n el nmero
cuntico?

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20. Cu nta energa se requiere para quitar un electrn de un tomo de hidrgeno en un estado n = 8?

21. Se excita un tomo de hidrgeno desde un estado con n = l a uno con n 4. (a) Calcular la energa
que debe absorber el tomo. (b) Calcular y hacer un diagrama de n iveles de energa de las distintas
energas para los fotones que emitira el tomo si regresara a su estado n = l. (c) Calcular la rapidez de
retroceso del tomo de hidrgeno. suponindolo inicialmente en reposo, cuando realiza la transicin
de&de n = 4 hasta n = 1 en un solo salto cun tico.
22. Un tomo de hidrgeno en un estado con energa de enlace (en erga necesaria para extraerle un
electrn) de 0.85 eV realiza una transicin a un estado con una energa de excitacin (diferencia en
energa ent re el es tado y el estado base) de 10.2 eV. (a) Encontrar la energa del fotn emit ido. (b)
Mostrar esta trarn,icin en un diagrama de niveles de energa para el hidrgeno, escribiendo los
nmeros cunticos apropiados.
23. Sobre un Jiagrama de niveles de energa para el hidrgeno, mostrar los nmeros cunticos
correspondientes a una transicin en la cual la longitud de onda del fotn emitido es 1216 .
2.cJ.. (a) Oemost rar que cua ndo se toma en cuent a la energa cintica de retroceso del tomo, p 2/2M, la
frccuencia de un fotn emitido en una transicin entre dos niveles atmicos de diferencia de energa
.::.E se reduce por un fa ctor que es aproximadamente ( 1 - E/2Mc2 ).(Sugerencia: el impulso de
retroce:.o Ps p = h1/c.) (b) Comparar la longitud de onda de la luz emitida cuando un tomo de
h1Jrgeno sufre una tran sicin 3 - 1, tomando en cuenta el retroceso y sin tomarlo en cuenta.
25. ,Cul es la longitud de on da del fotn co n ms energa que es capaz de emitir un tomo munico con
7, = I?
26. Aplicar el modelo de Bohr a un tomo de helio ionizado, es decir, a un tomo de helio al cual se le ha
quitado un electrn Qu re laciones exis ten entre este espect ro y el espectro del hidrgeno?

PROBLEMAS

'\,,

155

27. Calcular, utilizando el modelo de Bohr, la ene rga necesaria para arran car el e lectrn al helio
\ s implemente ionizado.

(:s. }En un experimento del tipo del de Fran ck-Hertz se bombardea hidrgeno atmico con elect rones y se
encuentra que los poten ciales de excitacin se presentan para 10.12 V y 12-10 V ;(a)explicar por qu
se observa que a estas excitaciones se presentan tres lneas distintas clel espectro de em isin.
(Sugerencia: haga un diagrama de niveles de energa) . (b) Suponga que las d iferen cias de energa se
pueden expresar como hi1 y en contrar los tres valores permitidos de 11 (c) S uponga que 1 es la
frecu encia de la radiacin emitida y determine las longitudes de onda de las lneas espectrales
observadas.

29. En un experimento de Franck y Hertz, suponga que la en erga electromagntica emitida por un tomo
de Hg, generada por la energa absorbida de electrones de4.9 eV, es igual ahv,donde v es la frncu encia
que corresponde a la lnea de resonan cia del mercurio de 2536. Calcu lar el valor de IL segn el
experimento de Franck y Hertz y compararlo con el valor de Planck.
30. La radiacin de un ion de h elio He+ es aprox imadamente igual en longit ud de onda a la lnea Ha
(primera Inea de la serie de Salmer). (a) Entre qu estados ( valores de n) ocurre la transicin en el
ion de helio? (b) La longitud de onda es mayor o men or que la de la lnea H a? (c) Calcu lar la
diferen cia de longi t u des de onda.
31.) En las estrellas en el espectro del He+se encu en tra la serie de Pickering, que se em ite cuando el
electrn pasa desde niveles superiores al nivel n = 4. (a) Estable<'er la frmula exacta para la longitud
de onda de las ln eas de esta serie. (b) En qu regin del espectro se en cue ntra esta serie? (c)
En contrar la longit ud de o nda del lmite de la serie. (d) encontrar e l potencial de ionizacin , en
electronvolts, si el He+est en el estado base.
\

( 32

'\.

Supngase que en un tubo qu e contiene hidrgeno ordin ario es posi ble poner hidrgeno de nmero
de masa tres (trit io) e n can tidad s uficiente como para realizar un exame n espectroscpico.
Determinar la separacin de la lnea normal del hidrgeno de la primera lnea de la serie de Ralmer
qu e podra observarse. Expresar el result ado como una diferencia en longitud de onda.

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33.) Un tubo de descarga contien e los gases H 1 , H 2 ,

He3, He\ Li 6 y Li 7 atmicos e ionizados (el ndice es la


masa atmi ca), los ltimos cuatro ionizados de manera que contienen solament e un electrn. (a)
Qu ln ea Pspectral aparecer primero si el pot encial a travs del tubo se increment a partiendo de
cero. (b) Dar en orden crecient e de frecu encia el origen de las Ineas corrpc;pondient es a la primera
lnea de la serie de Lyman del H 1

34. Con sidrese un cuerpo que gira libremen te alrededor de un eje fijo. Apli cando las reglas de
cuantizacin de Wilson -Sommerfeld demuest re que los valores posibles de la energa total son
11

1, 2, 3, ...

do nde l es su inercia rotacional o momen to de inercia alrededor del eje de rotacin.

:l5. Su ponga qut> t>l impulso angu lar de la tierra, cu ya masa es de 6.0 X 10 24 kg, debirlo a su movimien to
alredf'dor del sol, con un radio de 1.5 X 10 11 m, est cuantizarlo segn la rela<'in de Bohr L = nh/21r.
Cul es el valor del nmero cunli co 11? ;,Podra detectarse esta cuan tizacin?

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5
Teora de SchrOdinger
de la mecnica cuntica

5.1

159

Introduccin
Papel de la teora de Sch rod inger ; limitacio nes de los postulados de de Broglie;
n ecesidad de la ecuacin de o nda di feren cia l.

5.2

Argumentos d e plausibilidad que conducen a la e cuacin de


Schrodinger
162

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Consist en cia requ erida con el postulado de de Broglie y la ecu acin clsica d e
la e ne rga; requisit o de lin eal idad ; s upuesta solu ci n senoidal para la .,artcu la
libre; fra caso de la solu ci n real ; xito de la soluci n co mpleja; pos tulado dP
gen eralidad ; relaci n con la teora de Dirac; fun cin de o n da del osci lador
a rm ni co simple.

5.3

Inte rpre tacin d e Born d e las funcion es d e onda

169

Carcter co mpl ejo d e las fun c io n es de o nda ; fun c io n es de onda como d is positivos de computacin ; dens idad es de probabilidad ; pos t u lad o de Born; densidades
de probabilidad clsica y cuntica del oscilador a rm nico s imp le; normalizaci n; predi cc iones estads ticas de la mecni ca cu ntica.

5.4

176

Valores de expectacin
Medid as repe tidas y valor de e xpectaci n de la posic i n ; val o r d e expectacin
de la posic i n del oscilado r ar m ni co simple; valor de expectaci n del impu lso;
o perado res difere nc iales; ecuacio n es co n o perado res; asoc iacio n es operado rvari able; fr mula gen eral para los va lores de expectac i n ; par tcula en una caja.

~.5

La ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo


Separac i n d e varia bl es; dependen cia en el ti empo de las fun cion es de on da;
di scus i n de la ecuac i n independie nte de l tiempo ; e igenf un cion es; argume n to
de pl ausibilidad para la ecua cin independi e nt e del tie mpo.

157

18 7

158

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

5.6

Propiedades requeridas para las eigenfunciones

Cap. 5

192

Fini ta, monovaluada y continuidad de las soluciones aceptables y s us prime ras


derivadas; justificacin.

5.7

Cuantizacin de la energa en la teora de Schrodinger

194

Propiedades geomt ricas de las so luciones a la ecuacin diferencial; curvatura;


di fi cu ltad con e l caracter finito de las soluciones a la ecuacin de Schrodinger
independiente del tiempo ; energas totales discretas para las solu ciones ligadas;
co ntinuo para las soluciones no ligadas; forma s cualitativas de las eigenfu nciones de l oscilador armn ico simple.

5.8

Resumen

203

Eigen valores, eigenfunciones, fun ciones de onda, nmeros cunticos y estados


cu nticos; so lu ci n general a la ecuacin de Schrodinger; densidades de probabilidad est tica u oscilan te y emisi n de radiacin por tomos.

Preguntas

205

Problemas

207

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(

..
(

o
d
c
e
n

s
n

5
Teora de Schrodinger
de la mecnica cuntica

5.1

I ntroduccin

Se han presentado evidenc ias experimentales que demuestran de manera con tundente que las
partculas de sistemas m icroscpicos se mueven de acuerdo con las leyes del movimiento
o ndulatorio de a lgn tipo, y no de acuerdo con las leyes newtonianas que obedecen las
partculas de los sistemas macroscpicos. Por lo tanto, una partcula microscpica acta como
si ciertos aspectos de su comportamiento estuviera gobernado por el compor tamiento de una
onda asociada de de Broglie o una funcin de onda. Los experimentos con siderados slo tratan
con casos simples (tales como partculas libres u osciladores armnicos simples, etc.) que se
pueden analizar con procedimientos sencillos (que involucran la aplicacin directa del
postulado de de Broglie, postulado de Planck, etc.). Pero ciertamente es deseable el estar
preparado para tratar los casos ms compli cados que ocurren en la naturaleza ya que son
importantes e interesantes. Para hacer esto se deber tener un procedimien to ms general que se
pueda utilizar para tratar el comportamien to de las partculas de cualquier sistema microscpi co. La teora de Schr'dinger de la mecnica cuntica proporciona tal procedimiento.
Esta teora especifi ca las leyes del movimiento ondu la torio que obedecen las partculas de
c ualquier sistema microscpico. Lo cual se hace especificando, para cada sistema, la ecuacin
que cont rola el comportamien to de la fun ci n de onda y especificando tambin la conexin
entre el comportamiento de la funcin de onda y e l comportamiento de la partcula. La teora es
una extensin del postulado de de Broglie. Ms an, existe una estrecha relacin entre ella y la
teora de Newton del movimi ento de partculas en sistemas macroscpicos. La teora de
Schrdinger es una generalizacin que incluye a la teora de Newton como caso especial (en el
lmi te macroscpico), de la misma manera que la teora de Einstein de la relatividad es una
gen era lizacin que in cluye a la teora de Newton como un caso especial (en el lmite de
velocidades bajas).
Se desarrollarn los puntos esenciales de la teora de Schrodinger y se utilizarn para tratar
un nmero de sistemas microscpicos importantes. Por ejemplo , se utilizar la teora para
o btener una comprensin detallada de las propiedades de los tomos, las c uales fo rman la base
de gran parte de la qumica y de la fsica del estado slido y que estn ntimamen te relacionados
con las propi edades del ncleo.
Despus de haber aplicado la teora de Schrodinger a un nmero de casos el estudiante
enco ntrar que empieza a desarrollar una intuicin acerca del comportami ento de los sistemas
mecni co-cunti cos, de la misma manera que desarroll un sentimien to intuitivo para los
sistemas clsicos proveni entes de su estudio de la teora de Newton y de las aplicaciones a cierto
nmero de casos. Es posible hacer una comparaci n ms reali sta entre la teora de Schrdinger

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159

160

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

y la teora de Maxwell del electromagnetismo. La razn es que las ondas electromagnticas se


comportan de una manera completamente anloga a como lo hacen las funciones de onda de la
teora de Schrodinger. Cuando sea apropiada se utilizar esta analoga para demostrar la
manera en la que estn relaciona<los los resultados de la mecnica cuntica con los del
electromagnetismo u otras formas del movimiento de las ondas clsicas que nos son ms
familiares. Tambin se estudiarn muchos experimentos que confirmarn de manera directa lc:fs
resultados que se obtendrn de la mecnica cuntica, de la misma manera como se han discutido
muchos experimentos que sentaron las bases para la teora. Pero el estudiante deber ejercitar
un poco la paciencia ya que hay mucho por hacer en el desarrollo de la teora y trabajar sus
consecuencias antes de que se puedan hacer comparaciones entre stas y la experimentacin.
Se ha visto que el postulado de de Broglie constituye un paso fundamental en el desarrollo de
la teora de Schrodinger del comportamiento de partculas microscpicas. Sin embargo, slo es
un paso. El postulado dice que el movimiento de una partcula microscpica est gobernado por
la propagacin de una onda asociada pero no dice cmo se propag>t la onda. Tambin predice 4e
manera sat isfactoria la longitud de onda que se infiere de las mediciones de los patrones c!_e
difraccin observados en el movimiento de la partcula, pero solamente en los casos en lo~
cuales la longitud de onda es esencialmente constante. Ms an, se contar con una relacin
cuantitativa en tre las propiedades de la partcula y las propiedades de la funcin de onda que
describe la onda. Esto es. se co nocer exactamente como la onda gobierna a la partcula.
En este captulo se estudiar primero la ecuacin, desarrollada por Erwin Schrodioger en
1925, que establece e l comportamiento de cualquier funcin de onda de inters. A continuacin
se estudiar la relacin desarrollada por Max Born en el ao siguiente, que conecta el
comportamiento de la funcin de onda con el comportamiento de la partcula asociada. Las
soluciones detalladas a la ecuacin de Schrodinger se reservan para los captulos siguientes
pero en este captulo se vern sus soluciones en una forma general, as como la manera muy
natural en la que conducen a la cuantizacin de la energa y otros fenmenos importantes.
Se pueden analizar algunos de los problemas concernientes con la ap1?cabilidad del postulado
de de Broglie y tambin trazar algunas pistas acerca de lo que se tendr que hacer para resolver
los problemas co nsiderando nuevamente el caso de una partcula libre. En el captulo 3, cuando
fue necesario utilizar una expresin matemtica para una funcin de onda se utiliz una onda
viajera senoidal como

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'Y(x,t) = sen27T({ -

vt)

(5-1)

o cualquier funcin de onda formada por la suma de varias senoidales. La forma de (5-)) se
obtuvo esencia lm ent e de manera tentativa basndose en el hecho de qu e una partcula libre
1ifne un impulso lineal p de magnitud cons tante, puesto que no est actuada por ninguna
fuerza, y por lo tanto tiene asociada una longitud de onda de de Broglie ). = h/p de magnitud
,onstante. La ecuacin (5- 1) es justament e la forma us ual para una onda senoidal viajera de
longitud de o nda constant e ). ;que ti ene tambin una frecuencia constante que se evaluar a
partir de la relacin de Einstein v = E/h,donde E es la energa total de la partcula asociada.
En ,1 captulo 4 fu irnos capaces de ex tender el uso de una fun cin de onda como la (5-1) al
1aso tle una partcula que se mueve en una rbita circ ular de Bohr, imaginando a la onda
seno idal como arrollada alrededor de la rbita. Pero esto fue posible solamente porque en una
c'irbita circular de magnitud p, e l impu lso lineal permanece co nstant e de modo que .l = h/p, la
longitud de onda de de Broglie, tambin es constante a pesar de que la partcula es actuada por
1111a fuerza.

No serrrnos capaces de hacer tal es extension es s imples para tratar casos en los que el impulso
lineal tlt> la partcula cambia en magnitud y, por supuesto, estos casos son tpicos de lo que
-.u('(d< c uando una pa rl cula es t bajo la accin de una fuerza. El punto es que el postu lado de de
Hruglie). = h/p, es tablece que la longitud de onda ). cambia si cambia p; pero una longitud de
onda 110 e!-il lo sui<'ientemente bien defi nida si cambia muy rpidamente. Esto se muestra con

1
i:
L

Sec. 5.1

INTRODUCCION

161

'Jl(x,t)
t fijo

FIGURA 5-1
Onda no senoidal. Un anlisis detenido mostrar que la separacin e ntre un par de
mximos adyacentes difiere de la separacin entre mnimos adyacentes. Por lo tanto es
difcil definir una longitud de onda an para una sola oscilacin.

la onda no sen oidal de la figura 5- 1. An para esta onda es difcil defini1 una longitud de onda
variable ya que la separacin entre mxi mos adyacentes no es igua l a la separacin en tre
mnimos adyacentes. Desde o tro punto de vista, si el impulso lineal de un a partcula no tiene
magnitud cons tante debido a que la partcula est sujeta a la accin de una fuerza, se requieren
fu ncio nes qu e son ms co mplicadas que la senoidal de (5- 1) para describir la onda asociada. Para
e nco ntrar estas funcio nes de onda ms compli cadas se necesitar ayuda.
La ecuacin de Schrodinger proporcionar la ayuda necesaria. Esta es la ecuacin qu e
establece la forma de la fun cin de onda 'Y(x,t), si decimos la fuerza que acta sobre la partcula
asociada especificando la energa potencial que co rresponde a di cha fuerza. En otras palabras,
la funcin de onda es una solucin a la ecuacin de Schrodinger para esa energa potenc:al. El tipo
ms comn de ecuacin que tiene co mo solucin a una fun cin es una ecuacin diferencial. De
hecho, la ecuacin de Schrodinger es una ecuacin diferencial. Esto es, la ecuacin es una
relacin entre su solucin 'Y (x, t ) y ciertas derivadas de o/ (x,t) con respecto a las variables
independientes de espacio y tiempo x y t. Como hay m s de una variable independiente las
derivadas debern ser derivadas parciales, tales como

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oo/(x, t)

ax

o'Y(x, t)

a,

o2'Y(x,t)
ox2

o'Y(x,t)
a,2
2

(5-2)

Ejemplo 5 -1.

Evaluar las d1:ri v1sdas parciales listadas arriba para la funcin sen oidal (5-1).
Una derivada parcial es una derivada de una fun cin de varias variables independientes, que se evala
p<'rmi1iendo que una de las variables vare mientras las o lras se mantienen fijas. Esto se indica utilizando
un smbol o tal como o'Y(x, t)/ ox en vez del smbolo usu al para la derivada ordi n aria d'lr(x, t)/dx. El
!>mholo sign ifica, po r ejemp lo
o'Y(x, t )

o:c

[ d \l'(x,t)J

dx

(5-3)
Evaluada con I con11ante

()

i)\Jf(x, t )

ar

[d\J'(x,t )J
dt
F:valuoda t'On x roos1ante

(5-4)

162

Cap. 5

TEORIA DE SCHRO DING ER DE LA MECANICA CUANTICA

A11t es J e aplicar este procedimiento a la fun cin senoidal (5-1) es con ven ien te volver a escribirla en
trminos de las can tidades k = 271/J.. y w = 27Tv. Se obtiene

'Y(x , t ) =sen 271

(i -

vt) = sen (kx - w t)

La diferenciacin parcial condu ce a


olY(x,t)
ox

osen (kx - wt )

= ---- - =
ox

o2'r(x ,t )
ox2 =
o'r(x,t)

'
o2 'i''(x ,t )

a,2

ocos (kx ox

wt )

k cos (kv - wt )
= -k2 sen (kx - wt)

osen (kx - wt)


- - - -- - a,
ocos (kx -

(5-5)
-w cos (k x - w t )

wt)
- w - - -- - -

'

-w 2 sen (kx -

wt )

puesto que t se pu ede tratar como una co nstante en las dos primeras dife renciacio nes, mientras que x se

purJe tratar como una constan te en las dos ltimas. En breve se probar q ue estos resultados son tiles.
~

La ecuacin de Schrodinger es una ecuacin diferencial parcial. En el contexto se estudiarn


soluciones a esta ecuacin y se ver que generalmente es muy fcil desc omponerla en un cortjunto de ecuaciones diferenciales ordinarias (es decir, ecuaciones diferenciales que slo involucran derivadas ordinarias). Estas ecuaciones diferenciales ordinarias sern manejadas entonces
mediante la aplicacin de tcnicas directas. En todo este trabajo se supondr que el estudiante no
tiene conocimiento previo acerca de ecuaciones diferenciales de ningn tipo. Slo se supondr
que sabe cmo diferenciar e integrar. Por supuesto que en conexin con su estudio de la mecnica
clsica, es muy probable que el estudiante tenga alguna experiencia con ecuaciones diferenciales
ordinarias. Probablemente tenga tambin una poca de experiencia con ec uaciones diferenciales
parciales ya que la ecuacin de Schrodinger es un miembro de la clase de las ecuaciones diferenciales parciales denominadas ecuaciones de onda, las cuales ocurren en muchos campos tanto de la fsica clsica como de la cuntica. Ejemplos que aparecen en la fsica clsica son las ecuaciones de
onda para vibraciones en una cuerda tensa y la ecuacin de onda para la radiacin electromagntica. Se ver qu e la ecuacin de onda en la mecnica cuntica tiene muchas propiedades en comn
corda ecuacin de onda clsica y que tambin tiene algunas diferencias muy interesantes.

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5.2

Ar g ume ntos d e plausibilidad que conducen a la ec uacin d e


Schrodin ger

Ahora e l pri me r problema q ue se presenta no es cmo resolver cierta ecuacin dife re ncial; sino
q ue el problema es cmo en contrar la ecuacin . Esto es , se est e n la posic i n de Newto n cua ndo
es1aba bu scando la ecuacin di fe rencial
dp
d 2x
F= - = m -2
dt
dt

aE ,,

aEz

-ax +-+
ay -~ z = ~q 11t-

for ma n la base del electro magnel tsmo cls ico.

(5-6)

que es la ec uacin bsica de la me cni ca clsica , o de Maxwell cuando bu scaba las ecuaciones
diferen ciales

oEx

(5-7)

Sec. 5. 1

INTRODUCCION

163

La ecuacin de onda para una cuerda tensa se puede derivar de la ley de Newton y la ecuacin
de onda electromagntica se puede derivar de las ecuaciones de Maxwell; pero no se puede
esperar ser capaces de derivar la ecuacin de onda de la mecnica cuntica de ninguna de las
ecuaciones de la fsica clsica. Sin embargo, se puede esperar alguna ayuda de los postulados de
de Broglie-Einstein.

J. = h/p y v = E/h

(5-8)

que asocian la longitud de onda l de la fun cin de onda con el impulso lineal p de la partcula
asociada y la fr ec uencia v de la fun cin de onda con la energa total E de la partcula, para el
caso de una partcula con p y E esencialmente constantes. Esto es, se buscar que la ecuacin de
onda de la mecnica cuntica sea congruente con estos postulados y se utilizar este requisito de
coincidencia en esta investigacin. Las ecuaciones (5-8) ms otras qu e se tendrn razones para
aceptar, desembocarn en un argumento que est planeado para hacer que la ecuacin de onda
mecnico-cuntica parezca posible, pero deber hacerse nfasis que este argumento de plausibilidad no constituye una derivacin. En el anlisis final, la ecuacin de onda mecnico
cuntica deber obtenerse de un postulado, cuya justificacin no es el que haya sido dedu cida
por comple to a partir de la informacin experimental ya conocida, sino que predice correctamente los resultados que se pueden verificar experimentalmente.
Se empezar este argumento de plausibilidad enlistando cuatro suposiciones razonables
concern ientes a las propiedades deseables de la ecuacin de onda mecnico-cuntica:
l. Deber ser co incident e con los postulados de de Broglie-Einste in. (5-8)

h/p y v

E/h

2. Deber ser coi nciden te con la ecuacin

E= p 2/2m

(5-9)

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que relaciona la energa total E de una partcula de masa m con su energa cint ica p 2/2m y su
energa potencial V.

3. Deber ser lineal en 'Y(x,t). Esto es, si \Y1 (x ,t)y 'l\(x,t)son dos solucio nes diferentes a la
ecuacin para una energa potencial dada V(se ver que las ecuaciones diferenciales parciales
tienen muchas sol ucio nes), entonces cualquier combinacin lineal arbitraria de estas soluciones 'Y(x,r) = c 1'Y 1 (x,t) + c2'l\(x,t), tambin es solucin. Se dice que esta combinacin es
lin ea l ya que con tiene la primera potencia (lineal) de o/1 (x,t)y'l\(x,t);se dice que es arbit raria
ya que las constant es c 1 y c2 pueden tener cualesqu iera valores (arbitrarios). Este requisito de
linealidad asegura que se podr sumar funciones de onda para producir las interferencias
co nstru ctivas y destructivas de las ondas. Los fenmenos de inte rferencia son comunes para las
ondas e lect romagnticas; lodos los patrones de difraccin de la ptica fsica se explican en
trminos de la adicin de o ndas electromagnticas. Pero el experime nto de Davisson-Germer
muestra que los patrones de difraccin tambi n se encuentran en el movimiento de electrones y
olras partcu las. Por lo tan to, sus funciones de onda tambin presentan interferencias de
mane ra que debern ser suscep tibl es de su marse.
4. La energa potencial V generalm ent e es una funcin de x y posiblemente de t. Sin embargo,
exis te un caso especial impo rtante cuando
V(x,t)

V0

(5-JO)

Que es justamente el caso de una partcula libre ya que la fuerza que acta so bre la partcula est
dada por

-oV(x,t)/ox

lo cual produ<'e F = O si J/0 es una co nstant e. En es te caso la ley de Newton del movimient o
afi rma que e l impul so linea l, de la partcula $C r con~tant e y tambi n se sabe que su e nerga

164

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

total E ser constante. Aqu se tiene la situacin de una partcula libre con valores constantes de
h/p y v = E/h que se discuti en e l captulo 3. P or lo tanto se supondr que, en este caso, la
ecuacin diferenc ial deseada tendr como soluciones ondas senoidales viajeras de longi t ud y
frecuencia constantes, similares a la funcin de o nda senoidal (5-1), considerada en este
captulo.
Utilizando las relaciones de de Broglie-Einstein de la suposicin 1, para escribir la ecuacin
de energa de la suposicin 2 e n trminos de l, y 'V, se obtiene
.,{ =

h 2 /2mJ.2

V(x, t ) = hv

Antes de continuar resulta conveniente introducir las cantidades

= 2?T/J.

2?T'V

(5-1 1)

Como en el ejemplo 5-1, estas cantidades res ultan tiles ya que eliminan las variables de los
denominadores y porque "absorben " un factor de 2 que de otra manera aparecera siempre que
se escribiera una funcin de onda senoida l. A la cantidad k se le denomina nmero de onda y a la
can tidad, w frecuencia angular. Introducindolas se obt iene
2k 2/2m

donde

V(x,t) = liw

(5-12)

=h/2?T

es la constante de P lanck dividida 2?T. Para satisfacer las suposiciones 1 y 2 la ecuacin de


onda deber de ser congruente con (5-12).
Para satisfa cer la suposicin de linealidad 3 es necesario que cada trmino en la ecuacin
diferencial sea linea l en 'Y(x,t), es decir, sea proporcional a la primera potencia de 'Y (x,t).
Obsrvese q ue cualquier derivada de \f(x,r) ti ene esta propiedad. Por ejemplo , si se considera
el cambio en la magnitud de 'iJ2'Y(x ,t)/ ox2 que resulta de cambiar la magnitud de 'Y(x,t),
digamos por un factor e, se ve que la derivada aumenta por el mismo factor y por lo tanto es
proporcional a la primera po tencia de la funcin. Lo cual es cierto ya que

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o- [c'Y(x,
t)]
o \J"(x,t)
---- = e---2

ox2

ox2

donde e es cua lqui er constant e. t'ara que la ecuacin diferencial mi sma sea lineal en 'Y( x,t),no
deber cont ener ningn trmino qu e sea independiente de 'Y(x ,t), es decir, que sea proporcional a ('Y(x,t)]. o proporcional a ['Y(x,t)]2 o a c ualquier potencia superior. Despus de obtener
la ecuaci n se demostrar explcitamente que sta es lineal en 'Y(x,t), y en este proceso ser
eviden te la val idez de estas aseveraciones.
A co nti nuaci n se utilizar la suposicin 4 que trata con la fo rma de la so lucin de la partcu la
libre; co nio se sugiere, primero se tratar de escribir una ecuacin que contenga una fun c in de
onda se noidal (5- 1) y/o deri vadas de la fun ci n de onda. En el ejemplo 5-1 ya se han eva luado
algunas de las de ri vadas. Observndolas se ve q ue el efecto de tomar la segunda derivada del
espac io es introducir un facto r -k2 y el efecto de tomar la primera de rivada en el tiempo es
inl roJu('ir un fa ctor -w. Ya que se espera que la ecuacin diferencial sea co nsiste nte con (5-12)
que con li'ne un facto r k2 en un trmino y un fa ctor w en otro, se sugie re que la ecuacin
Jifr renia l Jeher con tener una segu nda de ri vada espacia l de o/(x,t) y un a prime ra de rivada
tempora l de l{l'(x, t). Pero tambin deber haber un trmino que co ntenga un facto r de V(x,t)
ya que ste aparece en (5-12). Para asegurar la lin ealidad , este trmin o deber co nte ner un
fartor de \}J'(x,t). Uniendo todas estas ideas se int e ntar la sig uie nt e fo rma pa ra la ecua<.;i n
diferencial
2

ex

a \Y(:,t) +

ax~ .

V( x, t)'Y(x,t)

= f3 oo/(x, t)

at

(5-13)

Sec. 5. 2

165

ARGUMENTOS DE PLAUSIBILIDAD QUE CONDUCEN A LA ECUACION DE SCHROOlNGER

Las constantes CJ. y f3 tienen valores a determinarse. Y se utilizan para dar la flexibilidad que, se
supone, ser necesaria para que (5.13) satisfaga los distintos requisitos.
En general la forma de (5-13) parece razonable, pero funcionar en detalle? Para responderlo considere el caso de un potencial constante V(x,t) = V 0 , y evale 'Y(x,t) y sus derivadas
a partir de (5-1) y (5-5), obtenindose
-(X.

sen(kx - wt)k 2

+ sen(kx -

wt)V0 =

-/3 cos (kx

- wt)w

(5-14)

No obstante que las constantes <X y /J estn a nuestra disposicin, no es posible satisfacer (512) y las suposiciones 1 y 2 excepto para co mbinaciones especiales de las variables independientes x y t para las cuales sen (kx - wt) = cos (kx - wt). Es cierto que se podra obtener un
acuerdo si (X. y /3 fueran constantes, pero esta posibilidad se ha descartado en favor de un::t
mucho ms simple que se presentar a continuacin.
La dificultad surge debido a los cambios de cosenos en senos y viceversa provenientes de la
diferenciacin. Este h echo sugiere que para la funcin de onda de la partcu la libre se utili ce en
vez de la senoidal simple (5-1), la combinacin
'Y(x,t) = cos (kx - wt)

+y

(5-l 5)

sen (kx - wt)

donde Y es una constante de valor indeterminado por el momento y que se introduce con el
propsito de proporcionar una flexibilidad adicional. Se espera encontrar la mezcla apropiada
de cosenos y senos que e liminen la dificultad. Evaluando las derivadas necesarias se obtiene
oo/(x,t)
- - - = - k sen(kx - wt)

ax

+ ky cos (kx -

wt)

2
o/(x,t)
2
2
- -2- = -k cos (kx - wt) - k y sen(kx ox

wt)

(5-16)

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ac
oo/(x,t)

--- =

w sen(kx - w t) - wy cos (kx - wt)

Enseguida, substituyendo (5-15) y (5-16) en (5-13) que es la forma supuesta para la ecuacin
diferenc ial y haciendo V(x, t) = V0 se obtiene
-ock 2 cos (kx - (l)f) -

<Xk 2 y sen (kx - wt)

V0 y sen (kx - wt)

V0 cos (kx - wt)

{3w sen(kx - <<>t) - (3wy cos (k x - <vt)

[-ock 2

V0

+ /Jwy] cos (kx -

wr)

[-<Xk 2 y

V0 y - {Jwl sen (kx - <vt) = O

Para que la ltima igualdad ocurra para todas las combinaciones posibles de las variables
independientes x y l, es necesario que los coefi cientes de los cosenos y de los senos sean cero.
Entonces se obtiene
(5-17)
-ock 2 + V0 = -f3yw
y

- ock 2

V 0 = {3w/y

(5-18)

Ahora se tiene un problema f cil de manejar; existen tres ecuaciones algebricas que habrn de
satisfacerse, (5-12), (5- 17) y (5- 18) pero se tienen a la di sposicin tres constan tes libres ex, /3, y
y, Restando (5-18) de (S-17) se obtiene
O = -{3yw - {3w/y

166

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

'Y = -1 /y

de modo que,

y2 = -1
o

(5-19)

y=J-I=i

donde i es el nmero imaginario (ver apndice E). Substituyendo este resultado en (5-17) se
obtiene
-rJ.k2

V 0 = -=Fi/3w

que se puede comparar directamente con (5-12)

para obten er

(5-20)
y

-=FifJ=
o

/3

(5-21)

Exis ten dos posibilidades para el signo en (5-19) y resulta que no es importante la eleccin que
se haga por lo que se seguir la convencin de escoger el signo ms. Entonces (5-21) da /3 = +ili
y con (5-20) se pueden evaluar todas las constantes que aparecen en la forma supuesta de la
ecuacin diferencial. Entonces (5-13) resulta en

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-

o 'Y(x,t) + V ( x,t)urcx,t) =
2m ox

l:.o'Y(x,t)

ln

ot

(5-22)

Esta ecuaci6n diferencial satis/ace las cuatro suposiciones hechas para la ecuacin de onda mecnicocuntica.
Deber h acerse nfasis en que se ha llegado a (5-22) tratando un caso especial: el caso de una
partcula libre donde V(x ,t)= V0 , es una cons tante. En este punto parece plausible argumentar
que cabra esperar que la ecuacin de onda mecni co-cunti ca debera tener la misma forma que
(5-22) e n el caso general e n el que la energa poten cial V(x, t) vara como una funcin de x y/ t
(es decir, donde la fuerza no es cero); pero no se puede probar que esto es cierto. Sin embargo, es
posible postularlo. Se hace y por lo tanto se toma a (5-22) como la ecuacin de onda mecnicocunti ca cuyas soluciones o/(x,t) so n las funcione s de onda asociadas con el movimiento de
una partcula de masa m que se encuentra bajo la influen cia de fuerzas que estn descritas por la
fun cin e nerga po tencial V(x, t). La validez del pos tulado hahr de juzgarse mediante la
co mparacin de s us implicaciones con la experimentacin y se harn muchas de ellas un poco
despus. La ecuacin (5-22) fue obtenida por primera vez en 1926 por Erwin Schrodinger y por
e llo se le cono ce como la ecuacin de Schrodinger.
Schrodinger lleg a s u ecuacin mediante un argumento diferen te a ste ( y ms esotrico).
En la seccin 5-4 se vern las ideas esenciales de s u argumento. Sin embargo, l estuvo
fu e rt ement e influen ciado e n su trabajo por el postulado de de Broglie, como lo hemos estado
nosot ros en ste. Es to se puede ver en la cita siguiente, en la que el fsico Debye describe las
ci rcunstancias en las que Schrodinger desarroll su ec uacin.

Sec. 5.2

ARGUMENTOS DE PLAUSIBILIDAD QUE CONDUCEN A LA ECUACION Dt SCHRODINGER

167

"Entonces de Broglie public su artculo. En este tiempo Schrodinger era mi su cesor en la U n iversidad
de Zurich y yo estaba en la Universidad Tcnica, que es un instituto federal, y tuvimos un coloquio juntos .
Estuvimos hablando acerca de la teora de de Broglie, coincidiendo en que no la entendamos y que
deberamos pensar realmente sobre sus formulaciones y lo que s ignifican. In vit a Schrodinger a que
nos diera un coloquio sobre el tema y la pre paracin que realmente l hubie ra obtenido. Existieron
solamente unos cuantos meses entre s u plt ica y su s publicaciones".

Cabe apuntar que no es posible esperar que la ecuacin de Schrodinger sea vlida cuando se
apli ca a partculas que se mu even a velocidades relativistas. Esto es as, ya que la ecuacin fu e
di seada para ser co ngruen te co n (5-9) que es la ecuacin de la energa clsica y que es
incorrec ta para velocidades comparables co n la velocidad de la luz. En 1928 Dirac desarroll
una teora relativista de la mecn ica cunt ica utilizando esencialm ente los mismos postulados
de la teora de Schrodinger, excepto que (5-9) se subst ituy por su anlogo relativista

Por supuesto que la teora de Dirac se reduce a la teora de Schrodinger en el lmit e de


velocidades bajas. Debido a las complicaciones serias que introduce la raz cuadrada de la
ecuaci n relativista de la energa , no resulta apropiado introducir un tratamiento cuantit ativo
de Ja teora de Dirac en este libro. Sin embargo a lgunos de los rasgos ms interesantes de la
teora de Oirac se describirn cualitativamente en los siguientes captulos en las ocasion es en las
que se discutan los fenmenos cunticos relativistas; ya se ha descrito uno de ell os: la
produ ccin de pares. Afortunadamente la mayora de lo s fenme nos cunti cos int eresantes se
pu eden estudiar e n casos que no son relativistas.

Ejemplo 5-2. Ver ificar que la ecuacin de Schrdinger es lineal en la funcin de on da '-l"(x, t );e,;;
decir, que coincide con la suposicin de linealidad 3.
Habr de mostrarse qu e s i ' l .i(:1;,1) y 'l'ix,t) son dos soluciones a (5-22) para una V(x, l) particu lar,
entonces

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tambin es una solu cin a esta ecuacin, donde c 1 y c2 son con stantes de valo r arbitrario, (5-22) igualada a
cero se tiene la ecuac in de Schrdinger

r,2

02,1

o.t:2 +

- 2m

o'l'

ot = O

V'I. - ;r, -

A continuacin se comprueba la validez de la combinacin lineal substituyndola en esta ecuacin que


s u pues t amente debe sal is facer . Se obtiene
t,2 (

- -

2111

21

e 1 - -2 1
l.r

21r:!)

+ c.,- -o.r-2 +

V(c 1 \1'1

c,..'I '.,) - ;r,


-

l'l'1

l'I '.,)

ot + e,.- --ot =

c1 - -

que se puede reescribir como

e1

r,2 02,, 1
2 +
[ - -2m -).r-

V'l'1

a'r1

ih - i} I

J+ [
c.,
-

r,2 02,, ,,

- 2111

-i=
+
i}.r-

V'l 2

0,1.,]

ih ---

o1

si realmente la combinacin lineal es una solucin a la ecuacin de Schrodinger deber satisfacerse la


ltima igualdad . Esto es para todos los valores de c 1 y c2 ya que la ecuacin de Sch rodinger afirma que cada
uno de los parnt esis ser igual a cero pues to que 'l ' 1 y 1 1:! son solu cion es de la ecuaci n para la misma I '.
Un razonamiento sen cillo convencer al estudiante que este resultado esen cial no se obtendra si la
ecuacin de Schrodinger contu viera algn trmin o que no fuera proporcion al a la primera po ten cia de
'l'(x,t ).

168

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

En los siguientes captulos se resolver en una forma metdica la ecuacin de Schrodinger


para un nmero de sistemas importantes y se obtendrn las funciones ,d e onda qu e describen a
los sistemas. Pero en este captulo se utilizarn algunas de estas funciones de onda para ilustrar
varias propiedades de la teora de Schr>dinger. Cuando se requiera, estas fun c iones de onda
"se sacarn del sombrero". Sin embargo, se dar al estudiante confianza en su validez
verificando que cada una es una solucin a la ecuacin de Schrdinger, para e l sistema en
cuestin, por el procedimiento simple de substituirla en la ecuacin. Esto se hace en el ejemplo
5-3 para una funcin de onda que es particularmente til para propsitos de ejemplificacin .

Ejemplo 5-3.

La funcin de onda 'Y(x .t) para el estado de energa ms bajo de un oscilador


armnico simple, que consiste de una partcula de masa m actuada por una fuerza de restitu cin lineal con
constante de fuerza C, se puede expresar como

donde la constante real A puede tener cualquier valor. Verificar que esta expresin es una solucin a la
ecuacin de Schrodinger para el potencial apropiado. (El trmino dependiente del tiempo es una
exponencial compleja; ver apndice E).
La expresin se aplica al caso en el cual el punto de equilibrio del oscilador (el punto en el cual la
partcula clsica estara en reposo si no oscilara) est en el origen del eje x (x =O). En este caso, la ene rga
potencial independiente del tiempo es

V(x,t) = V(x) = Cx2/2


como puede verificarse observando que la fuerza correspondiente F = -dV(x) I d:x = -Cx es una fuerza de
restitucin lineal con constante de fuerza C. La ecuacin de Schrdinger para este potencial es

r,z azq.

J\J..

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- -2m -+ -2
Jx 2

x 2'l' = i -

ol

Para comprobar la validez de la solu cin propuesta se evalan sus derivadas encontrndose
iN'

= _

ol

~J~ q,
2

tn

Que substituidas en la ecuacin de Schridinger dan


1,

J Cm

2 Cm
2m

- - - \1' - - x 2 '1'
2

2mfi

C .,
.1:-'l '
2

+-

= i

(-~)J~
2

111

'Ir

Sec. 5.3

INTERPRETACION DE BORN DE LAS FUNCIONES DE ONDA

169

Y puesto que la ltima igualdad se satisface, la solucin es vlida.


En el siguiente captulo se tratar la solucin general a la ecuacin de Schrodinger del oscilador
armnico simple.
~

5.3

Interpretacin de Boro de las funciones de onda

Una propiedad muy importante e interesante de Jas funciones de onda se puede ver evaluando
Y = i en (5-15) que especifica la forma de las funciones de onda de la partcula libre,
obtenindose

'Y(x,t)

cos (kx - wt)

+ i sen (kx -

wt)

(5-23)

la funci6n de onda compleja; esto es, contiene al nmero imaginario i. Recordando que el
comportamiento fue forzado por nosotros, tratemos primero de encontrar una forma de
satisfacer las cuatro suposiciones concernientes a la ecuacin de Schrodinger, utilizando una
funcin de onda real para la partcula libre (5-1) y se encontrar que sta no fu e una fo rma
razonable de hacerlo. Solamente se ha tenido xito cuando se le permite a la funcin de onda de la
partcula libre tener una parte imaginaria, utilizando la fun cin de onda (5-15) en la cual se ha
hecho y igual a i. En este proceso tambin se ha terminado con una i en la ecuacin de
Schrodinger (5-22). Si el estudiante observa cuidadosamente el argumento de plausibilidad
resultar evidente que la ecuacin contiene una i debido a que sta relaciona una primera
derivada en el tiempo co n una segunda derivada en el espacio; lo cual es debido al hecho de que la
ecuacin de Schrodinger est basada en la ecuacin de la energa que relaciona la primera
potencia de la energa total con la segunda potencia del impulso. La presencia de una i en la
ecuacin de Schrodinger implica que, en el caso general (para cualquier funcin energa
potencial), las funciones de onda que so n sus soluciones sern co mplejas. En breve se ver que
esto es cierto.
Puesto que una funcin de onda de la mecnica cuntica es compleja especifica simultneamente dos fun ciones reales, su parte real y su parte imaginaria (ver apndice E). Esto est en
co ntraste con una "funcin de onda de la mecnica clsica". Por ejemplo una onda en una
cuerda se puede especificar mediante una funcin real que da el desplazamiento de varios
e lementos de la c uerda en varios instantes de tiempo. La func in de onda clsica no es compleja
debido a que la funcin de onda clsica no contiene una i, ya que sta relaciona una segu nda
derivada en el tiempo con una segunda derivada en el espacio.
El hecho de que las fun cio nes de onda sean funciones compl ejas no deber considerarse como
un punto dbil de la teora de la mecni ca cuntica. En realidad este es un detalle deseable ya
que de inmediato hace evidente qu e no se debe ra intentar dar a las lunciones de onda una
ex istencia fsica, en el mismo sentido que la ti enen las ondas en el agua. La razn es qu e una
can tidad compl eja no se puede medir por ningn in strumento fsicamente real. El mundo
"real" (uti lizando el trmin o en su sen tido no matemti co) es el mundo de las cantidades
"reales" (utilizando e l trmino en su sentido matemtico).
Por lo tanto, no se deber responde r, ni siquiera plantear la pregunta: Qu es exactamente
ondular y qu es lo que est ondulado? El estudiante recordar que consideraciones de
preguntas como sta, concernient es a la naturaleza de las ondas electromagnti cas, cond ujeron
a los fsicos del siglo XIX al co ncept o errneo del ter. Como las fun cio nes de onda son
co mplejas, no existe la tentacin de cometer otra vez el mi smo error. Por el co ntrari o, resulta
evidente desde e l prin cipio que las funciones de onda son dispositivos computacionales que
so lamente tienen significado en el contexto de la teora de Schrodinger de la cual forman parte.
Estos comentarios, no debern tomarse para impli car que las fun cio nes de onda no tienen
inters fsico. En esta seccin y en las siguientes se ver queuna funcin de onda cont ie11e en
rea lidad roda la informacin que el principio de incertidumbre permite conocer acercad<" la
partcula asociada.

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uu

lEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

La conexin bsica entre las propiedades de la funcin de onda 'Y(x,t) y el comportamiento


de la partcula asociada est expresada en trminos de la densidad de probabilidad P(x, t). Esta
can tidad especifica la probabilidad, por unidad de longitud del eje x de encontrar a la partcula
en la vecindad de la coordenada x al tiempo t. Segn un postulado, enunciado inicialmente por
Max Born en 1926, la relacin entre la densidad de probabilidad y La funcin de onda es

P(x,t) = 'Y"'(x,t)'Y(x,t)

(5-24)

donde el smbolo 'Y*(x,t), representa e l complejo conugado de 'Y(x,.t){ver apndi ce E). Para
aclarar y hacer nfasis se volver a enunciar el postulado de Born como sigue:
Si en el instante t se realiza una m edicin para lot;alizar a la partcula asociada con la funcin de
onda 'Y* ( x ,t )entonces la probabilidad P(x, t) dx de encontrar a la partcula en una coordenada entre
x y x +dx es igual a 'Y*(x,t)'Y(x,t) dx.
La justificacin del postulado se puede encontrar en las consideraciones siguientes. Puesto
que el movimiento de una partcula est conectado con la propagacin de una fun cin de onda
asociada (la conexin de de Broglie), estos dos entes debern estar asociados en el espacio.
Esto es, la partc ula deber estar en algn sitio en el que las ondas tengan una amplitud
apreciable. Por lo tanto P(x, t) deber tener un valor apreciable donde 'Y(x,t) tenga un valor
apreciable. En la figura 5-2 se intenta ilustrar esquemticamente la situacin . Si la situacin
fu era distinta existiran serias dificultades con la teora. Por ejemplo, si la partcula estuviera en
e l espacio separada de la onda, surgiran problemas relativistas debido al tiempo requerido para
transmiti r informacin necesaria para que los entes se sigan uno al otro. Puesto que la cantidad
mensurable densidad de probabilidad P(x, t) es real y no negativa, mientras que la fun cin de
onda 'Y(x,t ) P(x, t) es compleja, obviamente no es posible igualar P(x, t) con 'Y(x,t). Sin
embargo, puesto que 'Y*(x,t)'J"(x ,t) siempre es real y no negativa, Born no fue inconsistente al
igualarla con P(x, t) .

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Ejemplo 5-4.

Demostrar que'F*(x, t)'F(x,t)es necesariamente real y positiva o cero.


Como cualquier fun cin compleja, 'Y(x,t), siempre se pu ede escribir
'l r(x,t) = R(x,t)

+ il{x,t)

(5-25a)

donde R(x, t) e /(x, t) son funciones reales denominadas, parte real e imaginaria respectivamente. El
complejo conjugado de 'F(x, r) est definido como

' r*(x,t)

= R(x,r)

- i/(x,t)

Multiplicando miembro a miembro se obtiene


'l '*'r

o, puesto que

FIGURA 5-2
Descripcin muy esquemtica de una funci n
de onda y su partcula asociada. La partcula
deber estar en algn lugar donde la fun cin
de onda tenga una ampl itud apreciable .

(R - il)(R

+ if)

(5-25b)

Sec. 5.3

INTERPRETACION DE BORN DE LAS FUNCIONES DE ONDA

171

Entonces,
'l"*(x,r)'Ir (x ,t) = [R(x,r)] 2

[/(x,t)]2

(5-26)

Esto es, es igual a la suma de los cuadrados de dos fun ciones reales.Entonces \F*(x,t)'IXx,t)deber ser real
y positiva o cero.
<4111

Por supuesto, existen otras funciones posibles que se pueden generar a partir de 'Y(:l:,t) y que
son reales. Un ejemplo es e l valor absoluto o mdulo l'Y(x,t)I. Sin embargo, todas estas
posibilidades se pueden eliminar mediante argumentos, muy largos para reproducirlos aqu, los
c uales demuestran que ellas conduciran a un comportamiento no fsico de P(x, t).
Es importante para nosotros considerar nuevamente una analoga entre el electromagnetismo y la mecnica cuntica que se discuti en la seccin 3-2. La conexin entre la densidad de
fotones en un campo de radiacin electromagntica y el cuadrado del vector del campo elctrico
es anloga a la conexi n entre la densidad de probabilidad y la funcin de onda multipli cada por
su complejo conjugado. Considrese, por ejemplo, que el vector de campo elctrico es una
so lu cin a la ecuacin de onda electromagntica mientras que la funcin de onda es una
solu cin a la ecuacin de onda mecni co-cuntica. Ambas cantidades especifican las amplitudes
de las ondas, pero mi entras que el vector e lct ri co es real, la funcin de onda es compleja. Por lo
tanto, el c uadrado de las ondas, <f2, da la intensidad de las ondas en el caso elect romagntico,
mientras que es necesario tomar la amplitud multiplicada por su complejo conjugado, 'Y*'i",
para obtener una intensidad real en el caso mecni co-cunt ico. E n e l caso e lectromagntico la
intensidad de las ondas es proporcional a su densidad de energa. Puesto que en e l campo
e lectromagntico cada fotn lleva una energa hv, la densidad de energa es proporcional a la
densidad de fotones. Para una dimensin es la probabilidad po r unidad de longitud de encontrar
a un fotn. En el caso mecnico-cuntico la intensidad de las o ndas dan directam en te la
densidad de probabi lidad que en una dimen sin es la probabilidad por unidad de longitud de
encontrar la partcula.

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Ejemplo 5 -5.

Evaluar la densidad de probabilidad para la fun cin del estado de menor energa del
oscilador armnico simple del ejemplo 5-3.
La fun cin de onda es

Por tanto la densidad de probabilidad es (ver el apndice E para la evaluacin de 'Y*)

Obsrvese qu e la densidad de probabilidad es independient e del tiempo a pesar de que la fun cin de onda
depende del tiempo. Posteriormen te se ver que esto es cierto en cualquier caso en el cual la part cula
asociada con la fun c in de o nda est en un solo estado de energa. En la parte su perior de la figura 5-3 se
representa por la cu rva con tinua a la densidad de probabilidad P predicha por la mecnica cuntica. La
probabilidad de qu e una medicin de la localizacin de la partcula osci lante o curra en un elemento del eje
x entre x y x + dx es igual a P dx.
Puesto qu e P tiene un mx imo en x = O, punto de equi librio del oscilador , la mecnica cunt ica predice
qu e es ms probable encontrar a la partcula en un elemen to dx localizado en el pun to de equil ibr io.
Alejndose en cualquier direccin de esta localizacin, la probabilidad de encontrar la par tcu la en un
elemen to de la misma longitud dx decrece muy rpidamente, pero no existen lmites bien definidos ms
all de los cual es la probabilidad de enco ntrar a la partcula en un elemento del eje x sea precisamente cero.

172

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5
P(x)

P(x)

FIGURA 5-3
Arriba: Densidad de probabilidad mecnicocuntica y Abajo: Densidad de probabilidad
clsica. Ambas para una partcula en el estado
de energa ms bajo de un oscilador armnico
simple. La densidad de probabilidad mecnicocuntica tiene sus picos cerca del punto de
equilibrio y se extiende ms all de los lmites
del movimiento predicho por la fsica clsica.
La densidad de probabilidad clsica es inversamente proporcional a la velocidad clsica y
es mayor en los puntos extremos del movimiento, donde la velocidad se anula.

- -/21-.:;c

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En el ejemplo siguiente se ver que estas predicciones son muy diferentes a Las que se esperaran para la
partcula oscilante segn la mecni ca clsica.
~

Ejemplo 5-6. Evaluar las predicciones de la mecn ica clsica para la densidad de probabilidad del
oscilador armnico simple del ejemplo 5-5 y compararlas con las predicciones de la mecnica cuntica que se
encontraron e n ese ejemplo.
En la mecnica clsica la partcula oscilante tiene un impulso p definido y por lo tanto una velocidad v
definida, para cualquier valor de su desplazamiento x medido desde la posicin de equilibrio. La
probabili dad de encontrarla en un elemen to de longitud fijo sobre el eje x es proporcional al tiempo que la
partcu la inviertP. en ese elemento e inversamente proporcional a la velocidad con la cual pasa a travs de
l. Esto es
92
P=v

donde 8 2 es alguna constant e. Co nsiderando la ecuacin de la energa es fcil obtener una expresin para v
en trminos de x
mv2
Cx2
E=K+V=-+-

donde E. K y V son las energas total, cintica y potencial respectivamente y donde la energa potencial se
ha evaluado en trminos de x y de la constante de fuerza C del oscilador partiendo de una ecuacin que se
justific en el ejemplo (5-3). Ento nces se tiene

mv2
2

Cx 2

=E-2

Sec. 5.3

INTERPRETACION DE BORN DE LAS FUNCIONES DE ONDA

173

v =

J1JEm

Cx2

De modo que

B2

----::=--=======

J2JEm

cx2

Es ta expresi n para la densidad de probabilidad clsica P se representa por la curva de la parte baja de la
figura 5-3. Esta curva tiene un valor mnimo en el punto de equilibrio x
O y cr ece rpidament e en la
proximidad de los lmi tes de la osci lacin , los cuales ocurren para valores de x en los que la partcula no
tiene en erga cintica y por lo tanto la energa potencial es igual a su energa to ral

Cx 2
E=2
o

Por s upuesto, la densidad de probabilidad clsica cae bruscamente a cero fuera de los lmites del
movimiento de la partcu la, lo cual se indica en la fi gura mediante las lneas rectas. De manera ms simple,
la probabilidad de encontrar a la par tcula clsica oscilante en un elemento de longitud dada del eje .Y es
menor en la proximidad del pun to de equi librio, regin en la cual la partcula invierte menos tiempo, y
crece rpidament e en la proximidad de los lm ites de su movimiento, en dond e se demora.
El valo r de la constante B 2 que aparece en la expresin para la den sidad de probabilidad clsica, se puede
determi n ar imponiendo el requisito de que la probabilidad total de en contrar a la particula en algtn lugar
debe ser igual a uno. La probabilidad total es justamente la integral de ?sobre tocL~ lasx, asi que se puede utilizar la expresin

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B2

+vu:c

=---co

J"201 _

dx

_j E

- Cx /2

- \l 2E/C

No nos molestaremos en desarrollar el llamado procedimiento de normalizaci6n para la densidad rle


probabilidad cl~ica. no obstan te que no es difcil una vez que se ha expresado E en trminos de C; pero St'
har en el ejemplo 5-7 para determinar el valor de la co ns tante A 2 correspondiente, que ocurre e n la
densidad de probabilidad mecni co-c-untica.
La fi~ura 5-3 muestra que la prediccin clsica para la dens idad de probabilidad es mu y diferente de la
prediccin de la mecnica cuntica. Segn la mecni ca clsica las mediciones d e la localizacin de la
partcula en el oscilador armn ico simple lo encont rarn siempre dentro de dos lmites bien definidos, los
("ual es po r lo general se encontrarn cerca de uno o del otro de estos lm ites. Segn la mecnica cun tica,
cuando el osr.ilador armnico simple est en el estado de en erga ms bajo las mediciones e ncontrarn a la
part c11 la por lo genera l cerca del punto de equilibri o, pero no existen lmites bien definidos ms all de los
<11ales sea imposible encon t rar la partkula.
Cuando e l osci lador est en s u estado de en erga ms bajo, se estar muy lejos del intervalo de validez de
la fsira clsica y por lo tanto, se espera que, de las dos predicciones, la hecha por la mecn ica-cuntic-a sea
correcta. Como se ver e n el captulo 12, esto se puede confirmar midiendo las propiedades de las molculas
diatmicas qur dependen drl espaciamiento inreratmico, ya que en los estados de energa bajo los dos
, lomm, clt> la mol.cula sien tPn la fu erza res tauradora lineal caracte rs ti ca del movimi ento armnico
.,implf'. Po r s upu eslo, e l prohlerna f'On el clc-ulo clsico es que ste ignora el principio de incertidumbre al
a1>o<' iar un valor deinid o a la velocidad o impulso de la partcula con un valor definido desu posicin. En el

174

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

ejemplo 5- 12 se har u na comparacin entre las predicciones clsica y cu ntica de la funcin densidad de
probabilidad para una partcula en un estado de energa alto de un oscilador armnico simple, donde se est
ms prx imo a la regin de validez de la fsica clsica, ya que el principio d e incertidumbre no es de
consecuenc ias. Ah se encontrar que las prediccion es de las dos teoras son muy similares, como cabra
esperar del principio de correspondencia.
~

En el ejemplo 5-5 se vio una de las predicciones de la mecnica cuntica que conciern e al
comportamiento de una partcula en un oscilador armnico simple. La prediccin es tpica del
tipo de informacin que puede proporcionar la teora, la cual no puede decir que una partcula
con un estado de energa dado se encontrar en una localizacin precisa a cierto tiempo, sino
solamente las probabilidades relativas de que la partcula se encuentre en varias localizaciones
es ese in stante. Las predicciones de la mecnica cunti ca son estadsticas.
El principio de incertidumbre provee la razn fundamental por la cual la mecnica cuntica
misma se expresa en probabilidades y no en certidumbres . Por ejemplo, considrese q~~
investiga un oscilador armnico en a lgn estado de energa tpico. Para conocer realmen te que
el sis tema est en un estado particular se deber hacer una medi cin de s u ene rga. La med icin
necesariamente perturba al sistema en una forma que no se puede determinar por completo, de
modo que no es sorprendente que no se pueda predecir con certeza d nde se encontral' la
partcula cuando se haga la medicin de la posicin. En la mecn ica cls ica, a pesar de que la
energa del sistema es microscpico, se puede hacer una medicin de la energa adems de otras
mediciones sin pertu rbar a l sistema. As, la mecnica clsica afirma que se puede predecir con
precisin si se desea, dnde se encontrar la partcula en una medic in subsecuente. Pero
cuando se aplica la mecnica clsica a un sistema microscpico es incorrecta. De la mecnica
clsica no slo es imposible predecir con precisin dnde estar una partcula de un sistema
microscpico en una medicin subsecuente, sino que como se vio e n el ejemplo 5-6 tambin es
imposible predecir con precisin las probabilidades relativas de encon trar a la partcula en
varias localizaciones. La mecnica cuntica perm ite hacer predicciones precisas acerca de estas
probabi lidades relat ivas, debido a que toma en cuenta de manera cuantitativa el hecho
fundamental de la vida del mundo mi croscpico: el principio de incertidumbre.
Born expres la situacin como sigue:

..e;
F
f
n

1,
c

a
e
n
l

Y:

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" Describimos el estado instan tneo del sistema por una cantidad 'Y, que satisface una ecuacin
diferencial y por lo tanto cambia con el tiempo, de una manera que est completa mente determinada por su
forma en el instante t = O, por lo tanto su comportamiento es rigurosamente causal. Sin embargo, puesto
que el significado fsico se e ncuentra en la cantidad 't"*'F,y otras expresiones c uadrticas construidas de
manera similar, las cu ales ' I',solamen te define parcialme nte, se sigue que, a un cuando las cantidades
fsicamente determinables se conocen completamente al tiempo t = O, el valor inicial de la funcin 'Y est
necesariamente indefinido. Esta visin de las cosas es equi valente a afirmar que los eventos suceden en
realidad en una forma estrictamente causal, pero que nosotros no conocemos con exactitud el estado
inic ial. En este sentido la ley de causalidad es intil ; la fsica est e n la naturaleza de lo indeterminado y por
lo tanto s ujeta a la estadstica".

La primera observacin que hace Born acerca de que la dependen cia espacial de 'Y para algn
instante inicial es suficien te para determinar compJetamente su dependencia espacial para
cualquier instante posterior, es una consec uencia del hecho de que 'Y satisface la ecuacin de
Schrodinger la cual solamente contie ne una primera derivada temporal.
S u segunda observacin, acerca de la imposibilidad de definir completamente la dependencia
espacial de la func in de onda e n el tiempo inicial se puede ver a nalizando (5-25a) (5-26) que
muestra que si se conoce una densidad de probabilidad a partir de un conjunto inicial de
medicion es sobre un sistema, no es posible de terminar de manera unvoca una fun cin de onda
ini cial asociada con el sistema. Todo lo que se puede determinar es la su ma de los cuadrados de
las part es real e imaginaria de la funcin de onda.
Las idea s de los ltimos prrafos se pueden resumir diciendo que el comportamien to de una
fun cin de onda dada en un sistema, es predecible en el sentido d e que la ecuacin de

En

Co

on

Fl
Gr
qu
cu

-x,

Sec. 5. 3

INTERPRETACION DE BORN DE LAS FUNCIONES DE ONDA

175

Schrodinge r para la e n erga pote n cial correspondie nte determinar exactamente su forma
para algn ins tante posterior e n trminos de su forma en un instante inicia l; pero s u forma
inicial n o es pos ible determinarla comple tame nte mediante un conjunt<., n icial de medidas y su
fo rma final predice sola me nte las probabilidades relativas de los r esultados del conj unto final de
medidas. Citando nuevamente a Born: "El movi mien to de partculas se realiza conforme a las
leyes de la probabi lidad, pero la probabilidad misma se propaga de acuerdo con la ley de
cau salidad".

/ Ejemplo 5-7.

Normalizar la funcin de onda del ejemplo 5-3 determinando el valor de la constante


arbitraria A para el cual la probabilidad total de encontrar a la partcula asociada, en algn lugar sobre
el eje x , es igual a uno.
Si la partcula existe, la probabilidad total de encontrar a la partcula en algn lugar sobre todo el eje x es
necesariamente igual a uno. Esta probabilidad total se puede obtener matemticamente integrando la
funcin densidad de probabi lidad P sobre toda x. Haciendo esto e iguaJando el resultado a uno se obtiene

00

00

p dx

- oo

00

o/*o/ dx = A2

f e-Cv'c1,1J!l)x'

dx

=J

-oo

-00

Ya que el integrando e- ( v'Cm111) :r2 depende de x 2 ser una funci6n par de x. Esto es, su valor para cierta x
es igual a su valor para -x, tal como se puede ver en la figu ra 5-4. Por lo tanto la contribucin al valor total
de la integral que se obtiene en el intervalo - oo a O es igual a la contribucin que se obtiene en el inter valo
de O a+ oo , y se tiene

J
00

A2

00

e- <,/;;,h):,;t d x

2A 2

e - (v'CmJn)i;i dx

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-oo

La integral definida se puede evaluar consulta ndo las tablas apropiadas y resulta en
00

e- <v'Cmtllh' dx

(7r)l / 2

2(Cm) 114

En tonces inmediatament e se encuentra que el valor requerido para A es


(Cm)lts
A

( 7rf,)l / 4

Con este valor de A la funcin de onda resulta


'l"(x t)

(Cm)11e

e - ( v'c,,11211):r,1 e- <il2>vc1w,

(7Tt,)l / 4

Al procedimien to seguido en el eje mplo 5-7 se le denomina normalizacin de una fun cin de
o nda y se di ce que la fun cin de onda qu e aparece a l final d el eje mplo esta normalizada. Antes de

FIGURA 5-4
0

Gr fi ca de la funcin par e-h/c;;;1n1:r2 Puesto


que la fun cin depende de x 2 , su valor para
cualquier x 1 parti cular, es igual a su valor para
X.

176

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

que se siga el procedimiento, la amplitud de la funcin de onda es arbitraria debido a que la


linealidad de la ecuacin de Schrodinger permite que una funcin de onda sea multiplicada por
una constante de magnitud arbitraria y contine siendo una solucin a la ecuacin. La
normalizacin tiene e) efecto de fijar la amplitud al fijar el valor de la constante multiplicativa,
la A en el ejemplo 5-7. No siempre es necesario efectuar los clculos para encontrar el valor de la
constante de amplitud, debido a que es posible obtener resultados tiles en trminos de las
probabilidades relativas que son independientes de los valores especficos de las amplitudes.
Pero siem pre habr de recordarse que
00

00

P dx =

'Y*'Y dx = 1

(5-27)

-00

-0()

ya que estas integrales dan la probabilidad total de encontrar a la partcula descrita por la
funcin de onda en alguna parte, y la probabilidad deber ser igual a uno si la partcula existe.

5.4

Valores de expectacin

En la seccin anterior se vio que la funcin de onda contiene informacin acerca del
comportamiento de la partcula asociada y que especifica la densidad de probabilidad para la
partcula. En esta seccin se ver la manera de extraer de la funcin de onda una amplia variedad
de informacin adicional acerca de la partcula. Esto es, se aprender la manera de obtener
informacin numrica detallada a partir de la funcin de onda y no solamente acerca de la posicin
de la partcula sino tambin acerca de su impu lso, energa y todas las otras cantidades que
caracterizan su comportamiento. Por ejemplo, se ver la manera de dar una evaluacin
cuantitativa de los trminos D.x y D.p en el principio de incertidumbre. Las funciones de onda
son tiles ya que contienen bastante informacin acerca del comportamiento de la partcula
asociada.
Considrese a una partcula y a su funcin de onda asociada 'Y(x,t). En una medicin de la
posicin de la partcula en el sistema descrito por la funcin de onda, existir una probabilidad
finita de e ncont rarla en cualquier coordenada x en el intervalo de x ax+ dx siempre que la
funcin de onda no sea cero en este intervalo. En general la funcin de onda no es cero sobre
una regi n exte nsa del eje x, por lo tanto, generalmente no somos capaces de establecer que la
coo rdenada x de la partcula tiene cierto valor definido. Sin embargo, es posible especificar
algn tipo de posicin promedio para la partcula de la manera siguiente: imagine que se hace una
medicin de la posicin de la partcula en el instante t. La probabilidad de encontrarla entre
x y x + dx, de acuerdo con el postulado de Born, (5-24)

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P(x, t) dx = 'Y*(x,t)'Y(x,t) dx
Imagine que estas med ie iones se realizan cierto nmero de veces sobre sistemas idnticos
descritos por la misma funcin de onda 'Y(x,t), y siempre para el mismo valor de t, registrando
los valor es de x en los c uales se e ncontr la partcu la. Un ejemplo se ra un conjunto de
mediciones de las coordenas x de las partculas en los estados de menor energa de osciladores
a rmni cos simples id nti cos. En tres dimensiones, un ejemplo sera un conj unt o de medi ciones
de las posiciones de los electrones en tomos de hidrgeno con todos los i\tomos en sus estados de
menor energa. Se puede utilizar el promedio de los valores observados para caracterizar la posicin de una partcula asociada con la funcin de onda o/(x,t)parael tiempo t. Este valor promedio
se le denominar valor de expectacin de la coo rdenada x de la partcu la al instante t. Es fci l ver
que el valor de expectacin de x, que se escribe x estar dado por

f xP(x,c) dx
00

x=

-0()

Sec. 5.4

VALORES DE EXPECTACION

177

La razn es que el integrando en esta expresin es justamente e l valor de la coordenada x pesado


por la probabilidad de observar dicho valor. Por lo tanto se obtiene integrando el promedio de
los valores observados. Utilizando el postulado de Born para evaluar la densidad de probabilidad
en trminos de la funcin de onda, se obtiene
00

x=

f 'Y*(x,t)x'Y(x,t) dx

(5-28)

-oo

Los trminos del integrando estn escritos en el orden mostrado para preservar la simetra con
una notacin que se introducir ms tarde.
Algunos estudiantes encontrarn ms familiares estas ecuaciones si se escriben en la forma

f
f

00

f
f

00

xP(x,t ) dx

x= -oo00

P(x,t) dx

-oo

qr(x,t)x'Y(x,t) dx

-oo

00

'Y*(x,t)'Y(x,t) dx

-oo

pero son realmente equivalentes a la forma que se utiliz, ya que (5-27) muestra que los
denominadores son iguales a uno.

J(

Ejemplo 5-8. Determinar x para una partcula en el estado de energa ms bajo de un oscilador
armnico simple, utilizando la fun cin de onda y la densidad de probabilidad que se consider en los ejemplos
anteriores.
De las figuras 5-3 y 5-4 inmediatamente se ve que x =O. La raz6n es que x es el valor promedio de x, con el
promedio calculado utilizando un factor de peso '1'*'1' que es simtrico alrededor de x = O; para cualquier
oportunidad de observar cierto valor positivo de x existe exactamente la misma oportunidad de observar un
valor de x negativo de la misma magnitud . El comportamiento de la partcula en e l oscilador es simtrico
alrededor de su punto de equilibrio en x O, as x
O.
De manera ms formal, se tiene

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=

00

x =

'Y*x\JI' dx

-oo

FIGURA 5-5
Grfica de la funcin impar .re-<Vl'm//1lx2 El valor de la funcin para cualquier x 1
particular es igual al negativo <le su valor para - x 1

178

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

donde el facto r l.{ '*\f" en el inte.g rando est representado en las figuras 5-3 y 5-4. Ahora, este factor es una
funcin par de x y el factor restante en el integrando es x misma que es una fun cin impar de x. As, el
integrando comple to es una funci6n impar de x . Esto es, su valor para una x particular es exactamente igual
al negativo de su valor en -x tal como se ilustra en la figura 5-5. De esto se sigue que la integral ser cero
ya que para cualquier contribucin a su valor total, obtenida de un elemento del eje x en alguna x, existe
una con tribucin del signo opuesto que la compensa, proveniente del elemento correspondiente en -x.
A partir de argumentos q ue utilizan un sistema coordenado en el cual el origen del eje x se escoge en el punto de equilibrio del oscilador, se conlcuye que x est en el punto de equilibrio, tal como se indica en la figura
(5-6a); pero esta conclusin es cierta independientemente de la eleccin del origen. Esto es, si el punto de
equilibrio del oscilador est localizado a la derecha del origen,\f"*'Y se encuentra centrada en la posicin de
equilibrio,de modo que x est localizada en tal punto, como se indica en la figura 5-6b. La razn es que el
comportamiento del oscilador es simtrico alrededor de su punto de equilibrio. Si se perturba al oscilador
haciendo q ue la fuerza de restitucin sea ms intensa en una direccin que en la otra, esta simetra se
destruye. (Este ya no seguira siendo un oscilador armnico simple). Por lo tanto o/*'i"perder su simetra
y .i se desplazar del punto de equilibrio. En las figuras (5-6c) y (5-6d) se muestran ejemplos.

,, '11

www.fullengineeringbook.net
e
u
11

o
n
e
n

FIGURA 5-6
(a) Densidad de probabilidad para el estado base de un oscilador armnico cuyo punto
de equilibrio (marcado por un tringulo) est en el origen. El valor de expectacin x
(marcado por una flecha) tambin est en el origen. (b) El oscilador est desplazado a
lo largo del eje x, pero el valor de expectacin x permanece coincidiendo con el punto
de equilibrio. (e) La fuerza restauradora es ms dbil para desplazamientos positivos
que para desplazamientos negativos, destruyendo la simet ra del oscilador. Ahora es
ms probable encontrar a la partcula a la derecha que a la izquierda del punto de
equilibrio, as que el valor de expectacin x est ahora a la derecha del punto de
equilibrio, pero ste se encuentra en el lugar en el que es ms probable encontrar la
part cu la ya que en ese sit io la densidad de probabilidad es mxima. () Conforme la
fuerza restauradora se hace ms asimtrica, x est ms desplazada a la derecha. En
todas las figuras, las marquitas verticales sobre el eje x indican los lmites de la
oscilacin clsica para el potencial apropiado, o para la fuerza y para la energa total.

g
q

Sec. 5 . .4

VALORES DE EXPECTACION

179

Es evidente que una expres1on de la misma forma que (5-28) sera apropiada para la
evaluacin del valor de expectacin de cualquier funcin de x. Esto es
ao

x2 =

f 'F*(x,t)x 'Y(x,t) dx
2

-oo

y
ao

J(x) =

f 'F*(x,t)f(x)':Y(x,t) dx

- ao

donde /(x) es cualquier funcin de x. An para una funcin que puede depender explcitamente
del tiempo, tal como una energa potencial V(x, t). se puede escribir
ao

V(x,t) =

f \f*(x,t)V(x ,t)'Y(x,t) dx

(5-29)

- oo

ya que todas las mediciones hechas para evaluar V(x,t) se hacen para el mismo valor de t y por lo
tanto los argumentos anteriores siguen siendo vlidos.
La coordenada x y la energa potencial V(x, t) son dos ejemplos de las cantidades dinmicas
que se pueden utilizar para caracterizar el comportamiento de la partcula. Ejemplos de otras
cantidades dinmicas son el impulso p y la energa total E. Los valores de expectacin de estas
cantidades estn dados siempre por el mismo tipo de expresin. Por ejemplo , el valor de
expectacin del impulso est dado por

=f
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00

ft

\f*(x,t)p'Y(x,t) dx

(5-30)

- co

Sin embargo, para evaluar la integral en (5-30) se deber expresar el integrando'Y*(x,t)p'Y(x ,t)
como una funcin de las variables x y t. En la mecnica clsica siempre se puede escribir p como
una funcin de las variables x y/o t. Por ejemplo, para una partcula que se mueve en un potencial
independiente del tiempo, p se puede escribir como una funcin slo dex ya que su impulso se conoce con precisin para cualquier punto de su trayectoria (despus de haberse resuelto el problema). Una consideracin momentnea sobre el comportamiento de un oscilador armnico simpl e
clsico verifi car esto. Pero en la mecnica cuntica el principio de incertidumbre establece qu e
noesposibleescribir pcomo una funcindex, yaquepy x no pueden conocerse simultneam ente
co n completa precisin. Tampoco es posible escribir p como funcin de t. Se habr de encontrar alguna otra forma de expresar el integrando de (5-30) en trminos de x y t.
Se puede encontrar un indicio considerando la funcin de onda de la partcula libre (5-23)
que es
':Y(x,t) = cos (kx - wt) + i sen (kx - wt)
Diferenciando respecto a x se tiene

o'Y(x,t)

- -- = -k sen(kx - wt)

OX

ik[cos (k x - wt)

ik cos (kx - wt)

i sen(kx - wt)]

Y como k = p / h, entonces,

o'Y(x,t) = i E. 'Y( x ,t)


ox

180

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

que se puede escribir


p['Y(x, t)]

-ili ..?_ ['Y(x,t)]

OX

Lo cual indica que existe una asociacin en tre la cantidad dinmica p y el operador diferencial
-;(o/ox).Esto es, el efecto de multiplicar la funcin 'Y(x,t) por pes el mismo que el efecto de
operar sobre ella con el operador diferencial -i(o/ox) (esto es, tomar -i veces la derivada
parcial de la funcin respecto a x).
Se puede encontrar una asociacin similar entre la cantidad dinmica E y el operador
diferencial i ( o/ ot) diferenciando la funcin de onda de la partcula libre 'Y(x,t) respecto a t.
Se obtiene
o'Y(x, t)

--- =

ai

+w sen(kx - wt) - iw cos (kx - wt)


-iw[cos (kx - wt)

i sen(kx - wt)]

Como w = E/li, esto se puede escribir

E['Y(x,t)] = i E_ ['Y(x,t)]

a,

Estas relaciones estn restringidas a l caso de funciones de onda de partcula libre? No!
Considrese (5-9) que relaciona la energa total E con el impulso p y la energa potencial V(x, t)

p2

- + V(x,t) = E
2m

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Al substituir las cantidades dinmicas p y E por sus diferentes operadores diferenciales


asociados, se tiene

-(-ili ..?_)
+ V(x,t) =
2m
ox

Y ya que (-i) 2

-2, Y (o/ox) 2 = (o/ox)(o/ ox)

i E_
ot

o 2/ox 2, se obtiene

"2 a2

- - + V(x,t) = in :.:>t
2m 0X
2

(5-31)

Que es una ecuacin de operadores. Tiene significado c uando se la apJica a cualquier funcin de
onda 'Y(x,t), en eJ sentido de que se obtienen res ultados idnticos despus de efectuar las
operaciones indicadas en cada uno de los lados de la ecuacin. Es decir, (5-31) impJica

- ..!!_ o2'Y(x,t) +
2m

ox 2

V(x,t)'Y(x,t) = i o'Y(x,t)
ot

donde 'F(x,t) es cualquier funcin de onda. Por supuesto, que esta es justamente la ecuacin de
Schridinger. Por lo tanto, se concluye que postulando las asociaciones
p~

f;.

-ln-

OX

(5-32)

es equivalente a postular la ecuacin de Schrodinger. La validez de estas asociaciones es


ilimitada.

Sec. 5.4

VALORES DE EXPECTACION

181

El procedimiento utilizado en el ltimo prrafo es esencialmente el original seguido por


Schrodinger para obtener su ecuacin. Este procedimiento proporciona un mtodo poderoso
para obtener la ecuacin de onda mecnico-cuntica para casos ms complicados que el de una
so la partcula en una sola dimensin y que se trat en este captulo. Posteriormente se utilizar
este procedimiento para tratar los sistemas que interesan.
Utilizando la primera de estas asociaciones de operadores para obtener una expresin
integrable para el valor de expectacin del impulso. Tomando (5-30) que es

J
00

ji

\J'*cx,t)p'Y(x ,t) dx

-oo

y sustituyendo p en el integrando por-i(o/ ox). Se obtiene


00

J\J'*(x,t)( -i :x)'Y(x,t) dx

ji =

- oo

J
00

p_ =

.
-1

\TJ'*c
) o\J'( x, ,) d X
Y
X, t

- oo

ox

(5-33)

que es una expresin integrable de inmediato si se conoce 'Y(x,t).


En este punto se puede ver la razn para ordenar los trminos en los integrandos de (5-30) y (5-33). No
tendra sentido tener

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J
00

p-

o/*(x,t)'Y(x,t) .!._ dx

-i

iJx

- oo

como tampoco
00

p=

- i

:x [o/*(x,t)'l,.(x,t)] dx

- oo

-ili [o/*(x, t)'lr(x, t)].~ 00

ya que el miembro derecho de la ltima ecuacin es siempre igual a cero. Esto es c ierto ya que en cualquier
si tuacin real la partcula nunca se e ncon trara ni en x = + oo x = - oo, y por lo tanto la densidad de
probabilidad se anula en ambos lm ites. Tambin debe mencionarse que utilizar la expresin
00

= -ili

'Y(x,t)

o'Y*(x t)
' dx
iJx

- oo

es equivalente a utilizar el signo menos en (5- 19) lo cual no aade nada nue vo a la teora ..
El ordenamient o de los trminos no esde consecuencia en los integrandosqueocurren en las expresiones
para los valores de expectacin de cantidades que son fun ciones de la posicin y / o del tiempo, tales co mo
(5-28) y (5-29) ya que no existen derivadas in volucradas. Sin emhargo, es una convencin el utilizar el
mi smo orden que el requerido por las expresiones del valor de expectacin del impulso.

182

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

La segunda de las expresiones de a sociacin de operadores (5-32) se puede evaluar utilizando


el valor de expectacin de la energa total E de una partcula en un estado descrito por la funcin
de onda 'Y(x,t), de la manera siguiente
00

E=

\}l'*(x,t)E'Y(x,t) d x

-oo

f
00

'Y*(x,t)( i :J\}l'(x,t) dx

-oo

f
00

= i

'Y*(x,t) o'Y(x,t) dx

at

-oo

Pero obsrvese que tambin se puede utilizar la ecuadn de la energa (5-9) para escribir E en
trminos de p y V(x, t) y a continuacin emplear la primera de las asociaciones (5-32) para
convert ir p en un operador, obtenindose
00

E=

;,2 02

'Y*(x,t) - - - 2
2mox

-oo

V(x,t) \}l'(x,t) dx

De hecho, el va lor de expectacin de c ualquier cantidad dinmica se puede obtener utilizando


slo la primera de las asociaciones de operadores (5-32). Esto es, si /(x, p , t) es cualquier cantidad
dinmica que es funcin de x, p y posiblemente de t, til para describir el estado de movimiento de la
partcula asociada con la funcin de onda 'Y(x,t), entonces su valor de expectacin f(x,p,t) est
dado por

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J
:x,
00

'Y*(x,t)fop( x, - i

f(x,p, t ) =

t)'Y(x,t) dx

(5-34)

-00

donde el operador f 0 P(x, - i o/ ox,t) se obtiene a partir de la/uncin f(x, p, t) simplemente


substituyendo p por-i/i aax.
Se ha encontrado que la fun cin de onda 'Y(x,t) contiene ms informacin que la sola
Jensidad de probabilidad P(x, t) = \f*(x,t)'Y(x,t). La fun cin de onda tambin contiene, a
travs de (5-34), el valor de expectacin de la coordenada x, la en erg a potencial V, el impulso p ,
la energa total E y en gen eral e l valor de expectacin de cualquier cantidad dinmica/(x,p, t).
De hecho , la funcin de onda co ntiene toda la informacin que el princ ipio de in certidumbre
prve para conocer de la partcula asociada.

Ejemplo 5-9. Considrre u na parlcula de masa m que se puede mover libremente a lo largo del eje x
desde ..t = - a/2 hasta x = +a/2, pero que le est estrictamente prohibido encontrarse fuera de esta regin.
La partcula rebota hacia adelan te y hacia atrs entre las paredes en x
+a/2 de una caja unidimensional.
Se s upone que las paredes son completamente impenetrables sin importar cu n.en e rgtica sea la partcula.
Por supuesto qu e esta suposicin es una idealizacin pero que resulta s umamente til. En el siguiente
r:aptulo se estuJiar este problema y se en contrar que la funcin de onda para el estado de energa ms
l,ajo es

7T,l'

A cos 1

1'(.r,t) =

if..'t/t,

x ~

-a/2 < x < +a/2


-a/2 o x ~ +a/2

Sec. 5.4

VALORES D:E EXPECTACION

183

donde A es una constante real arbitraria y E es la energa total de la partcula. Esta fun cin de onda es otra
de las qu e resulta ilustra tivo utilizar en este captulo. Justificar su utilizacin verifi cando que es una
solucin a la ecuacin de Schrodinger en la regi n -a/2 < x < +a/2. determinar e l valor de E para el
estado de ene rg a ms baja.
Si en la regin e n cu estin no hay fuerzas que acten sobre la partcu la, la funcin en erga poten cial ser
constan te e n la regin . Como la energa potencial siempre est definida h asta una constante aditiva, se
puede tomar como cero el valor de la en erga potencial en la regin . La ecuacin de Schrod inger en la
regin es
t,2 )2\f ''

- 2m ox2

)' J

- a/2 < x

=in-

ot

<.

+a/2

Se verifi ca la fun cin de onda substituyendo sus deri vadas en la ecuacin . Con
1TX

\J' = A cos -

.,, / '1
e- 1.:.t
'

se obtiene

.
-o'l' = - ( -1T) A sen 1T:t
- e- ,Rt/fl
ox

iE

1TX

- - A cos
a

>

e- ,M/1I -

iE

- -

li

\l"

La substitu cin produce

www.fullengineeringbook.net
tJ2

1T2

+ - -2 'Ir 2m a

iE
-ili - \}J'
li

Que se satisface idnti camen te si E tiene el valor

'i'( X, t)

t fijo

FIGURA 5 -7
Dependencia e n x de una fun cin de onda para e l estado de en erga ms bajo de u na
partc ula confinada est ri ctament e a una regin de longi t ud a pero que se mueve
libreme nte en ella . En cualquier parte fu era de la regin e l valo r de la funci n d e onda
es cero.

184

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

Entonces, se ha determinado el valor requerido para E que corresponde a la fun cin de onda que nos
interesa y tambin se ha verificado que la funcin de onda es la solucin de la ecuacin de Shrodinger
La figura 5-7 ilustra la funcin de onda mediante una grfi ca de su dependencia espacial. Observe que
los valores de 'Y(x,t) en el interior de la caja ajustan con los valo res externos (en el exterior de la caja)
-a/2 y x +a/2 (paredes de la caja) debido a que la funcin
nulos en las fronteras de la regin en x
coseno se aproxima a cero cuando x se aproxima a a/2. Por supuesto que los valores externos de 'Y(x,t)
son cero debido a que la fun cin de onda describe una partcula que tiene estrictamente prohibido el estar
fuera de la regin.
~

J Ejemplo 5- 10.

Utilice la fun cin de onda de la " partcula en una caja" que se trat en el Ejemplo 5-9
para evaluar los valores de expectacin de x, p, x2 y p 2 para la partcula asociada con la funcin de onda .
Para evaluar x, deber evalurse

00

x=

'Y*x'Y dx

-oo

Utilizando la fu ncin de onda del ejemplo 5-9 se tiene

+a/2

x=

A cos

'"x e+iEtfh

x A cos '"x e- 1'Etf11 dx

-a/2
+a/2

A2

x cos 2

'";

dx

-a/2

Jonde la integracin se ha restringido a la regin de -a/ 2 a a/2 ya que 'Y(x,t) es cero fuera de esta
regin . Ahora, observe que el integrando es un producto de cos 2 (n-X/a),que es una funcin par de x, multiplicando por x misma que es una funcin impar de x. Por lo tanto el integrando es una fun cin imparde x.
De esla conclusin se sigue que

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+a/2

f
-,2

'7TX

xcos2 -;;dx = O

ya que la integral de un in tegrando que es una fun cin impar de la variable de integracin, es cero si la
integracin se toma sobre un intervalo centrado alrededor de su origen (ver ejemplo 5-8). Entonces se
obtiene

= 0

Una revisin somera mostrar por qu las mediciones de la localizacin de la partcula que se mueve
libremrn te entre -a/ 2 y +a/ 2 deber esperarse que se promedie a cero.
Pa,1 t'.valuar p se evala
00

c3'F
'J'*( - i/;) dx
c3x

-oo

l ' tdi1.ando la 'l'(x .t) . dada v

:-11

clcrivada respt'cto ax que se calcul en el ejemplo 5-9, se obt iene

-i/;

-lfll/2

7TX

. '

'TT)

A cos '*'a e +,e.111, - ;

_,,,2

'TTX

A sen-;- e-,Et/n d.i;

Sec. 5.4

185

VALORES DE EXPECTACION

+a.2

7T

= ili - A 2

TTX
cos -TTX sendx
a
a

-a/2

Nuevamente el integrando es, en total, una funcin impar de la variable de integracin ya que es el
producto de una fun cin parcos (TTX/a) por una fun cin impar sen (TTx/a). Entonces se obtiene

ya que la integral se toma sobre un intervalo cen trado en el origen y consecuentemente resulta cero.
Fsicamente e l valor de expectacin del impulso de la partcula es cero ya que si la partcula est con finada
a la regin -a/2 y +a/2 y se mueve con energa total E deber rebotar hacia adelante y hacia atrs entre
los extremos de la regin e invertir con stantemen te el sign o (es decir, la direccin) de s u impulso. Esto es,
la magnitud de s u impulso deber ser tal quep 2 /em E, pero como es igualmente probablequeel signo del
impulso sea positivo o negativo, las medicion es de esta cantidad se promediarn a cero.
Para evaluar x 2 , se deber evaluar la integral

00

x2 -

'l.f '*x2q d:r

+f a/2

7TX

A cos -

TTX
e+iEtfll

x2A cos -

.
e - iEt/l'i

+f a/2

dx = A 2

-a/2

-oo

TT:l.'

x 2 cos2

dx

- a2

Que no se hace cero debido a que el ingregrando es una funcin par de x. Por la misma razn es posible,
como en el ejemplo 5-7, si mplificar de inmediato la integral para obtener
-

+f a/2

x 2 = 2A 2

TTX

x 2 cos2 - ; dx

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S i se mui1i:,i1 ca y divide por y en tre (a/TT)3 , se puede escribir

Int egral que se puede evaluar con sultando las tablas apropiadas obtenindose

Para de term inar completamente x 2 se deber tambin conocer el valor de la constante A que determina la
amplitud de la fu ncin de onda. Como en el ejemplo 5-7, se puede encon trar el valor apropiado
demandando la normalizacin de la funcin de onda. Esto es, ajustar A de modo que la probabilidad to tal de
encontrar a la partcula en alguna parle es igual a uno. La condicin produ ce
en

'l.f '*'i" d.c = A 2

- 00

lnt Pgrando

Sf'

1112

cos

2:T dx = 2A

(-rr:i;)

a +f rr /2 2 7TX
cos - ; d -;;

- 11/2

ohri,rw

a
2A 2 7T

7T

186

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Entonces se tiene

La cantidad

.1:2

no es cero a pesar de que

x = O, debido a que cualquier medicin de x2 deber conducir

necesariamente a un resultado positivo. Esta cantidad o su raz cuadrada x2 (la raz media cuadrada de la
posicin) se puede tomar como una medicin de las fluctuaciones alrededor del promedio x = O, que
debera observarse en las determinaciones de la posicin de la partcula. La ltima cantidad tiene el valor

.Jx

2 =

1
1

0.18a

Las flu c tuaciones surgen debido a que la partcula no siempre se encuentra en el mismo sitio, si no en
varios de e llos, ya que es posible encontrarla siempre que 'Y*'Y tenga un valor apreciable. (En este caso en
el que .f O, la can1idad x 2 es una medida de las flu ctuaciones. Comentarios anlogos son aplicables aJ
impulso p). De la misma manera, en el caso en el que x ~ O, la cantidad x2 - x 2 es una medida de las
f1u c t uacio nes.
Por ll imo, evaluando p 2 de la expresin

>

-2

->

q,* o2'Y dx

ox2

->

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U1ili7.a11do el valo r de

o2\f ox2 calculado en

el ejemplo 5-9, se tiene

>

p2 = 2 ::

o/*'Y dx

->

Se

d
ti
P'

se
v

Vt

CC
CC
V

la

Obviamenle la in1egral es igual a uno, ya que esla es juslamente la probabilidad d e encontrar la partcula en
algn sitio. Si estu vieramos interesados solamente en evaluar p 2 no ser a necesario realizar el proceso de
normalizacin para evaluar A ya que se podra post u lar e inmediatamente concluir que

- (t,")2

do

es

p2 = a

so

nL

La raz cuadrada de esta can1idad (la raz media cuadrtica del impulso)
f,7r

so
ex
m

Jp2 =

es

<'!> una mcdida de, las flurtua ciones alrededor del promedio, [J = O, que debera observarse en la
determinal'in del impulso de la parl cula. Las lucluaciones provienen, co~e mencion anteriormente,
debido a que la partcula se encon trar en ocasiones con impulso p =-J2mE en otras con impulso p =
+J2mE. Si se calcu la

p =

-- J21117T22
J 2111E = 2ma
2

de
di!

=a
m

del ejemplo 5-9, se observa que

p2

es justarnenl e igual a la magnitud de p.

ce

Sec. 5-5

LA ECUACION DE SCHRODINGER INDEPENDIENTE DEL TIEMPO

187

S i se define
y
p 2 con,o las incertidumbres .1x y tip en la posicin y el impulso de la partcula en el
estado de energa que se ha ven ido tratando , se obtiene

tix 6.p

= J x 2 J p 2 = 0 .1 Sa 7rft = 0 .57/;
a

Que es en efecto consistente con el lmite inferior /2 que establece el principio de incertidumbre. Obsr
vese que esta es la primera vez que se ha hecho un clculo cuantitativo al referirnos al principio de incer
tidumbre. Los valores de expectacin calcu lados a partir de las funciones de onda hacen posible dar definiciones cuantitativas a las incertidumbres.
~

5.5

La ecuacin de Schrodinger indep e ndie nte del tiempo

La utilidad de las funciones de onda justifica con mucho el trabajo requerido para obtenerl as.
Esto se hace resolviendo la ecuacin de Schrodinger (5-22)

2 o 2'Y(x, t)
- -2n-1
ox2 + V(x,t)'Y(x,t)

o'Y(x,t)

= in --o,-

utilizando la fun cin energa potencial V(x, t) que describe con propiedad las fue rzas que actan
sobre la partc ula que nos interesa. Ahora, se dar e l primer paso para resolver esta ecuacin
Jiferencial parcia l. Como se prometi, se desarrollar cuidadosamente los procesos matemticos necesarios suponiendo que no ex iste conocim ie nto previo de las ecuaciones diferenciales
por parte del estu diante.
La tcnica usual pa ra resolver ecuacio nes diferen ciales parciales co nsiste en buscar las
solu ciones en la forma de produ ctos defun ciones cada una de las c ua les con tiene slo una de la s
variables independien tes que aparecen en la ecuacin. Esta tcnica, llamada separacin de
variables, se utiliza debido a qu e de inmedi ato reduce la ecuacin diferencial parcia l a un
conjunto de ecuac io nes difere nciales ord inarias. Como se ver, esta es una simplificacin
co nsiderable. Se est tra tando aqu con una ecuacin diferenc ial parcial que contien e una sola
variable espacial x ms la va r iable tie mpo t. Entonces la tcni ca consiste en buscar solu ciones en
las cuales la fun c in de o nd a \F(.r,t) se pueda esc ribir como e l producto

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'ir(:r ,t)

tp(x)q (t)

(5-35)

donde el primer trmino del segundo miembro es una fu nc in nicamente de x y el segu ndo lo
es slo de t. Se supondr la existen cia de soluciones de esta forma, se substituir estas
so lu cio nes en la ecuac in de Schrodinger que supuestame nte satisface n y se ver qu sucede. Si
nuestra suposi cin no es vlida, se sabr de inmediato. Sin embargo, se e ncon trar que las
soluciones de la forma supu esta rea lmen te existen , siempre que La energa potencial no dependa
explcitamente del tiempo l, de modo que la fun cin se pueda escribir V(x). Puesto que en la
mecni ca cuntica, as co mo en la clsica casi todos los sistemas ti en en energas pot encia les de
esta fo rm a, la condic in no es un a restri ccin muy seria .
La separaci n de variables condu ce a la conclu sin de qu e la fun c in 1,(x),que especifica la
depe nde ncia espacial de la fun cin de o nda\F (x,t) = 1p(x) <p(t),es una so lucin a la ecuacin
difere ncia l

de nominada la ecuacin de Schr'dinger independiente del tiempo. Obsrvese que es ta ecuacin es


ms simple qu e la ecuacin de Sc hrdinger para la misma energa po tenc ia l debido a que slo
co ntiene una variable ind ependi ente x y por lo tant o es una ecua cin diferencial ordinaria en

188

Cap. 5

Se

vez de una ecuacin diferencial parcial. La tcnica proporciona aun ms informacin acerca de
la fun cin <p(t) especificando la dependencia temporal de la fun cin de onda. De hecho, se
demostrar que <p(() satisface una ecuacin diferencial ordinaria simple que se puede resolver de
inmediato conduciendo a la expresin simple

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

<p(t )

e- iEt/ lt

donde E es la energa total de la partcu la en el sistema. La separacin de variables es una tcnica


tan til que se emplear en varias ocasiones en lo que resta del libro. Ahora se desarrollarn los
detalles de su aplicacin a la ecuacin de Schrodinger .
Substituyendo la forma supuesta para la solucin 'Y(x,t) = 't/J(x)<p(t) , en la ecuacin de
Schrodinger y restringindonos a las energas potenciales independientes del tiempo que se
pueden escribir como V(x), se obtiene

~ a2'tp(X)<p(t) + V(x)'tp(X)<p(t) =
ax 2

2m

ifi a'tp(X)<p(t)
a,

Similarmente,

a1

a,

Por lo tanto, se tiene

- <p(t)
2m

d 2'tp(X)

dx 2

V(x)'I/J(x)<p(t)

d<p(t)
i'tp(x)-dt

Dividiendo ambos miembros de esta ecuacin entre '1/J(x)<p(t),se tiene

- 1 [ - -'1

2m

't/J(x)

2
'tp(X)

dx 2

V(x)'I/J(x)

J= i -

1 d<p(t)
-<p(t) dt

'tp(x)

- -n

2m

d 'tp(X)

dx 2

V(x)'tp(x)

= G

<I"
de

de
ve
de
t
m

Te
la!
re
ca
es
E~
ad
sa
qt

(5-36)

Obsrvese que el segundo miembro de (5-36) no depende de x mientrasqueelprimermiembro


no depende de t; consecuentemente su valor comn no puede depende r ni de x ni de t. En otras
palabras, el valor comn deber ser constante y se le denotar por G. El resultado de esta
consideracin es que (5-36) conduce a dos ecuaciones separadas. Una ecuacin se obtiene
haciendo el primer miembro igual al valor comn

-1

B1
St
or

fu

't/J(X) d<p(t)
dr

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n2

la
ec

La notacin a2v,(x)/ax 2 resulta redundante con d 2'tp(x)/dx 2 ya que 't/J(x) es una fun cin slo de x .

di
ec
E~
se
so

(5

Ahora

a'tp(X)<p(t) = '1/J(X) a<p(t)

pa

(5-37)

f
de
er
Pe

de
es

La otra ecuacin se obtiene haciendo e l segundo miembro igual al valor comn


1 d<p(t)
in---= G
<p( t) d t

(5-38)

Sec. 5-5

LA ECUACION DE SCHROOINGER INDEPENDIENTE DEL TIEMPO

189

A la constante G se le llama constante de separacin, por la misma razn por la que a esl a tcnica
para resolver ecuaciones diferenciales parciales se le llama separacin de variables.
Retrospectivamente se ve que el efecto de emplear la tcnica ha sido convertir la ecuacin
diferencial parcial simple que contiene dos variables independientes x y l en un par de
ecuaciones diferenciales ordinarias, una que contiene solamente a x y la otra solamente a t.
Estas ecuaciones estn acopladas, en e l sentido de que ambas contienen la misma constante de
separacin G, pero este tipo de acoplamiento no presenta ninguna dificultad para obtener las
so lu ciones a las ecuaciones. Se encontrar que la ecuacin temporal (5-38) tiene una solucin
muy simple. Adems, cuando se exija que esta solucin concuerde co n el postulado de de
Broglie-Einstein, se ver que el valor de la constante de separacin G resulta determinada.
Substituyendo este valor de Gen la ecuacin espacial (5-37) se obtiene una ecuacin diferencial
ordinaria cuyas soluciones se pueden obtener utilizando una de las muchas tcnicas comunes
que se han desarrollado para resolver esas ecuaciones. Lo que se ha hecho es reducir el problema
de resolver la ecuacin de Schrodinger diferencial parcial dependiente del espacio y del tiempo
(5-22), al de resolver la ecuacin diferencial ordinaria dependiente del espacio. El producto de
la solucin de esta ecuacin y de la solucin de la ecuacin temporal es la so lu cin deseada de la
ecuacin de Schrodinger.
Se puede ver que la forma del producto 'Y(x,t) = 1P(x)q,(t),que se ha supuesto para la funcin
de onda est justificada, ya que se podr llevar a cabo el procedimiento descrito. Tambin se
ver que si la funcin energa potencial depende de x y de t no es posible efectuar la separacin
de (5-36) en el par de ecuaciones que se obtuvieron de ella. La razn es que no es posible separar
trminos de manera que un miembro de la ecuacin no dependa de x a la vez que el otro sea
independiente de t.
La ecuacin temporal (5-38) es una ecuacin diferencial ordinaria de primer orden en <pcomo
funcin de t. Existen varias tcnicas disponibles para encontrar la solucin a esas ecuaciones.
Todas estas tcnicas tienen un rasgo comn: implican la suposicin de una forma general para
las soluciones, que al substituirla en la ecuacin diferencial permite determinar, de la ecuacin
resultante, la forma especfica requerida para la solucin. Despus de estudiar estas tcn icas
casi es posible desarrollar una intuicin suficiente como para ser capaz de adivinar la forma
especfica de la so lucin en el primer intento, al menos para ecuaciones diferenciales simples.
Este es un ahorro de tiempo y un procedimiento perfectamente legtimo, toda vez que la
adivinanza se verifica substituyndola en la ecuacin diferencial y mostrando que la ecuacin se
satisface. Este es el procedimiento que usualmente se uti lizar en este libro. Considrese (5-38)
que una vez arreglada se puede escribir

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d q,( t)
iG
- - = - - (f'(t)
dt
/i

(5-39)

Esta ecuacin diferencial establece que la funcin <p (t), que es su solucin, tiene la propiedad
de que su primera deri vada es proporcional a la funcin misma. Alguien con mucha experiencia
en diferenciar no tendra dificultad en adivinar que q,(t) deber ser una funcin exponencial.
Por Jo tanto, su ponga que la solucin a la ecuacin diferencial es de la forma

q,( t)

e 1

donde ex. es una co nstante que se determinar en breve. Verificando mediante diferen ciacin
esta supuesta so lucin, se obtiene
dq(t)
-- =
dt

cx.eat

( )
CX.(f I

y a continuacin se s ubstituye en (5-39). Esto produce


rx <p(t)

= - 1-e

cp(t)

190

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Si se hace
oc.

iG

la so lu cin s upuesta obviamente satisface la ecuacin. Por lo tanto

cp(t) = e- wttn

(5-40)

es una soluc in a (5-38) o (5-39) .


La solucin cp(t) se ha escrito en (5-40) con una exponencia l compleja, pero se puede escribir
como

cp(t)

_.
e 101111

Gt
cos - /i

Gt
senli

(5-41a)

<p(t)

= cos 21r G t
h

i sen21r G t

(5-41b)

Se ve que cp(t)es una funcin oscilatoria en el tiempo, de frecuencia v = G/h. Pero segn los
postulados de de Broglie-Ein stein (5-8), la frecuencia tambin deber estar dada por 'V= E/ h,
donde E es la energa total de la partcula asociada con la funcin de onda correspondiente a
cp(t ). Por supuesto que la razn es que cp(t)es la funcin que especifica la dependencia temporal
de la fun cin de onda. Comparando estas expresiones se ve que la constante de separacin
deber ser igual a la energa total de la partcula. Esto es

G=E

(5-42)

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Utilizando este valor de G en la ecuacin espacial (5-37) que se obtuvo de la separac in de


variables, se tiene
-

li 2 d 2 (x)
V' 2

2m

dx

V(x)VJ( x ) = EVJ(x)

(5-43)

Usando este valor de Gen la solucin (5-40) de la ecuacin temporal, de modo que se complete
la especificacin de cp(t), la forma de producto de la funcin de onda resulta
e

'Y( x, t) = VJ(x)e-iEt/11

(5-44)

donde E es la P.nerga total de la partcula.


A la ecuacin (5-43) se le llama la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo, ya qu e
la variable t no interviene en la ecuacin. Sus solu ciones VJ(x) independientes del tiempo
determinan, a travs de (5-44) la dependencia espacial de las soluciones 'Y(x, t)de la ecuacin de
Schrodinger . Para los casos unidimensiona les que se han tratado en este captulo la ecuacin
de Schrodinger independiente del tiempo so lamente puede contener una variable independiente x y por lo tanto ser una ecuacin diferencial ordinaria. Sin embargo, si hay ms
dime nsiones espaciales, la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo contendr ms
variables independientes y por tanto ser una ecuacin diferencial parcial. (Usualmen te se
pueden reducir a un conju nto de ecuaciones diferenciales ord ina r ias mediante la apl icacin de
la tc ni ca de separacin de variables).
En todos los casos, la ecuacin de Schrodinger independient e del tiempo no contie ne al
nmero imaginario i y por lo tanto sus soluciones VJ(x) no necesariamente sern fun ciones
complejas. (Es deci r, tp(x) no necesariamente es compleja, pero puede serlo si as conviene). Esta

Sec. 5-5

LA ECUACION DE SCHRODINGER INDEPENDIENTE DEL TIEMPO

191

ecuacin y sus soluciones son esencialmente idnticas a las ecuaciones diferenciales ind ependientes del tiempo para el movimiento ondu latorio clsico y s us soluciones.
Las fun ciones 'lp(x) se llaman eigenfunciones. La primera parte eigen es la palabra alemana para
caracterstica. Posteriormente se tendr una idea ms clara de por qu caractersti co es un
vocablo apropiado. Aqu ser s ufi ciente decir que s u uso es convencional. Tambin es
convencional el no traducirlo al ingl s o al espao l, probablemente en honor al papel tan
preponderante que tuvieron en el desarrollo de la mecn ica cuntica los fsicos de habla
a lemana.
El estud iante deber ser muy cuidadoso en fnantener claramente la diferencia entre las
eigenfunciones '!p(x) y las funciones de onda 'Y(x,t), as como la diferencia entre la ecuacin de
Schrodinger independiente del tiempo y la ecuacin de Schr:idinger misma. Las funciones de onda siempre se respresentarn por una letra 'Y mayscula, y las eigenfunciones por
la letra V' minscula.

Ejemplo 5-11.

Desarrollar un argumento de plausibilidad similar al dado en la seccin 5-2, que


conduzca directamente a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo.
Suponga que la ecuacin debe concordar con la ecuacin clsica de la energa

y tambin con el postulado de de Broglie

h
p =).

lik

Esas dos relaciones combi nadas producen

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fi2k2

-2m +

V=E

k2

2m

= -(E
,2

V)

A continuacin se supone que la dependencia espacial de la funcin de onda para una partcula libre est
dada por la expresin

211x

v,(x) = sen-- =sen k x


El nmero de onda k es constante ya que la energa potencial V es constante para el caso de u11a partcula
libre y ya que la energa total tambin es con stante. Diferenciando dos veces 1i(x)con respecto a s u nica
variable independiente, se obtiene
dip(x )
dx

d 2 ,p(x)
- -2dx

- -k cos kx

= -k 2sen kx = -k 21,(x)

ya qu e k es una constante. Ahora se substituye k 2 por el valor encontrado ar,riha y se obtiene


d 21,{:r)

dx 2

= -

2111
2

(E

V) 1,(.l-)

192

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

f2 d2tp(x )

- 2m
- -dx+
2

Vip(x)

= Eip(x)

Esta es la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo, pero se ha obtenido de un argumento


especfico para el caso de una partcula libre en el que Ves una constante. Si se postula, como en la seccin
5-2, que la ecuacin es vlida an en el caso general en el que V = V(x) se obtiene la ecuacin de
Schrodinger independiente del tiempo para una partcula actuada por una fu erza.
En el texto se ha seguido un camino muy largo para obtener la misma ecuacin, pe ro por supuesto que se
ha aprendido mucho a lo largo del camino y que no est contenido en la ecuacin de Schrodinger
independientemente del tiempo. Por ejemplo, se sabe de la dependencia temporal de la fun cin de o nda
"Y(x,t) = tp(x)e- iEt/h ,que es responsable del carcter necesariamen te complejo y de muchas consecuencias que de esto resulta.
~

5.6

Propiedades requeridas para las eigenfunciones

En la sigu ien te seccin se considerar de manera muy general el problema de encontrar

soluciones a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo. Estas consideraciones


mostrarn que la cuantizacin de la energa aparece de manera muy general en la teora de
Schrodinger. Se ver que esta propiedad extremadamente importante resulta del hecho de que
solamente es posible encontrar soluciones aceptables a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo para ciertos valores de la energa total E.
Para que una solucin sea aceptable, se requiere que una eigenfuncin 1/'(x) y su derivada
d1J)(x)/d.c tengan las siguientes propiedades:
1J'(x) debe ser fi nita
ip(x) debe ser monovaluada
1/'(x) debe ser continua

d1jJ(x)/dx debe ser finita


d1P(x)/dx debe ser monovaluada
d1p(:'C )/dx debe ser continua

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Estos requ isitos se imponen para asegurar que la eigenfuncin sea una fun cin matemticamen te "bien com portada" con o bj eto de que las cantidades mensurables que se pueden evaluar
a partir de la eigenfuncin sean tambi n bie n comportadas. La figura 5-8 ilustra el significado de
estas propiedades represen tando fun ciones que no son finitas, no monovaluadas o no continuas, en el punto x 0 .
Si 'tp(x) o dtp(i-)/dx no fu era finita o no fuera monovaluada, e ntonces lo mismo sera cierto
para \l''(x,t) = e - i l~t/!t'l/J(,r) o }'f( ;r,t)/ox = e-iI~tfl, d1,,(x)/dx. Ya que la frmula general (5-34)
para calcu lar los valores de expectacin de la posicin o el impulso contiene 'Y(x,t) y
o'l .(x,t)/ Jx, se ve que en cualesquiera de los casos no se obtendran valores finitos y definidos
cuando se evaluaran cantidades mensurables. Esto sera completamente inaceptable debido a qu e
las cant idades mensurables, como el valor de expectaci n de la posicin x o de l impulso p no se
comportan de manera irrazonable. (En circunstancias muy raras, con las que no nos en contraremos, VJ(.r) puede irse a infi n it o e n un punt o, siempre que lo haga lo sufici entemente lento
como para mantene r finita la int egral de lp*(x)!p(.t)sobre una regin que conte nga al punto e n
cuestin).
Para que d1.i(.t)/d.i; sea fi nit a, es necesario que 'l/J(.i:) sea continua. La razn es que cualquier
funcin I iene siempre una prime ra derivada infini ta si ti ene una di sco ntinuidad . La necesidad
de que d1,(.i.:)/dx sea contin ua se puede demostrar con siderando la ec uacin de Schrodinger
indepe11dien 1e d e l 1ie mpo que se escr ibi co mo

l.
e
q
1)

Sec. 5.6

PROPIEDADES REQUERIDAS PARA LAS EIGENFUNCIONES

193

f(:c)

No finito

:co

f(x)
No monovoluodo

~
o

:co

f(x)
No continuo

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FIGURA 5-8
Ilustracin de fu nciones que no son finitas, o
monovaluadas, o continuas, en un punto x 0 .

.___________~---------~ :e
:co

Para V(x), E y vi(.t), finitas se ve que <P-1r(.r)/d.1'.! debe ser finita. Esto, ige que d1'(.r) 1d:1 s<'a
co ntinua ya que cualquier funcin qu e tiene una di sco ntinuidad en la prim e ra derivada tendr
una segu nda derivada infinita en ese punto. (ObservP que exist en d iseo ntinuidadPS e n la
primera derivada de la eigen fun cin para la partc ula en una caja qu e se co nsider en el ejemplo
5-9. Estas ocurren en las pare des de la caja y provienen de l hecho de que el sistemn es una
idealizac in e n la c ual se s upone que las paredes son comple tamente impe n etrables s in importar
qu tan alta sea la e n erga d e la partcula. Esto es, se supone que la energa poten c ial se hace
infin ita en las paredes. Esto se discute bastante en el captulo siguiente).
La importan c ia de estos requisitos sobr e las propiedades de soluciones aceptables a Is
ecuacin d e Schrodinger ind epe ndiente del ti empo no se pueden exagerar. Las ecuaciones dift> rencial es tienen u na amplia vari<'dad de so lu ciones pos ibles y s lo c uando se seleccionarle I oda ,
las pos ibles so lu c iones aquellas que sa l is f acen estos requerimi e ntos es qu e se obtiene la cuanl iza
c in d <' la cnerga u o tras propi edad es igualm e nt e important es de la teo ra de Schrcidin~er ,.
que :-.< tratarn ,n 1->I <"Optulo s i~11if'nlt>. Los requi s itos de finitud y co ntinuidad se utili zarn d,
i11nitdiato; tI q1H :-.1 a n101111,al11ada s e utilizar d t>spuc':- pero t:. igualm e nt <> impo rtanlt>.

194

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

5. 7

Cuantizacin de la energa en la teora de Schrodinger

Cop. 5

Es educativo estudiar el problema de obtener soluciones aceptables a la ecuacin de Schrodinger independiente del tie mpo con argumentos cualitativos que manejen las cur vaturas y
pendientes de las curvas que se obtienen al graficar la solucin . Como se ver, estos
argu meutos son muy generales y mu y simples. Estos nos pueden ensear muchas propiedades
importantes de la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo, evitando as ar_gumentos
que impli ca n mat emticas. De hecho, el punto de vista que se utilizar aqu es mu y til para
hacer una inves tigacin prel imin ar de las propi edades d e casi cualquie r ecuacin difere ncial y
tambin proporciona una comprensin intuitiva del comportamiento de estas ec uaciones.
De es tos argumentos so lamente se obt endrn co nclusion es c ualitativas pero que sern muy
valiosas; en los siguientes captu los se encontrar un nmero de solu ciones cuan titativas para
la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo para varios potenciales. Estas soluciones
se obtendrn a partir de tcn icas analt icas comunes para resolver ecuaciones Jiferenc ial es.
Tambin e n el apndice F se encontrar una solucin cuantitativa a la ecuacin de Schrodinger
in <lecndien tc del tie mpo. Esta so lucin se o bti ene utilizando una tcnica num ri ca que est
basada en las mismas ideas utilizadas en los argumen tos cualitativos de esta seccin y as el
estudian te desea r leer el apndice d espu s de leer esta mi sma.
Se comenzar con los argumentos, escribiendo la ecuacin de Schrodi nger independiente
de l tiempo como
d 2 1p

-,, =

d .i;-

2m
-?

Ir

[V(x) -

E]V'

Las prop iedades de esta ecuac1on diferencial depe nden , entre otras cosas, de la forma de la
funcin energa potencial V(x),l o cual es as ya queJ/(x}determina la fuerza que acta sobre la
par tc ula cuyo comportamiento se supone describe las soluciones a la ecuacin diferen cial. En
c<msecue ncia, no se puede decir mucho acerca de las propiedades de la ecuacin diferencial,
h,tsta que no se diga algo acerca de V(x), por lo tanto primero se har esto.
En l.1 figu ra 5-9 se especifi ca la for ma de I '(., ) que se utilizar en estos argumentos,
graficndola <'Ontra su variable independiente x. La forma se ha escogido d e mane ra que

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..

a,
11>

e
w

'--~--l~~~~~~~--l~~~~~~~~~~~x

Separacin
de equilibrio

Separacin
de disociacin

FIGURA 5-9
b1t:rga po tencial V(x) para un tomo qu e pue de estar ligado a un to m o similar para
fvr 111ar una molcula diatmica, grafic.itla corno una funcin de la separac in e ntre los
cC'ntro!> Jt> lo!> Jo!-> t o mm,.

Sec. 5.7

CUANTIZACIO N DE LA ENERG IA EN LA TEORIA DE SCHRODINGER

195

'
~

o~-L~--''--~~~~~~~~~~~~~~~---+-x

:r:'

.t'

FIGURA 5- 10
Energa potencial V (x) utilizada en los argumentos cuntico s concernien tes a las
soluciones de la ecuacin de Schrodinger independien te del tiempo y la energa total
escogida para estos argumentos.

con te nga rasgos q ue per mi ta n ilus trar va r ios pu n tos inte resan tes; pero la forma tambin tiene
signifi cado fs ico. Representa la e nerga poten cial para u n to mo qu e puede estar ligado a un
to mo s imil ar y fo rmar una molcula diat mi ca. En este caso la coorden ada x representa la
separacin e nt re los ce ntros de los dos to mos. El mnimo en V(x) oc urre para la separacin de
equilibrio y en l la fu er za qu e act a so bre el t omo es E = -dV(x)/dx = O. Co n for me la
separacin del valo r de equilibrio decrezca, aparecer un a fu er za repulsiva en la d ireccin en la
qu e se incremen ta la separacin y se hace mayo r entre ms cerca estn los tomos . Cuando la
separacin a u ment e aparecer una fu er za atracti va en la direccin en la que la separacin
decrezca. Pe ro si la separacin excede la separacin de disociacin in dicada en la figura 5-9, la
fuer za cae a cero ya que la molcula se ro m pe y los tomos ya no inte raccionan.
Con la e leccin de V (x) la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo(5-45)empieza
a to mar un a fo rma especfica. Ya qu e esta ecu acin di fe ren cia l co nti en e la e nerga total E en una
si tu aci n cru cia l, se d eber escoger su va lor de modo qu e la ecuacin te nga prop iedades qu e
sean los s u ficien tement e especficas como para hacerla fcil de ana li zar. El valor se leccionado
es t in di cado en la fi gu ra 5- 10 por la lnea h orizo ntal : en erga= E= con s tante. Esta figur a
ta mbi n muest ra la cur va: en erg a = V(:i:). Se escoge la en erga to tal E de tal manera qu e /.a
molcula esl Ligada ( clsicamente la distancia de separacin x en lre los tomos deb er estar
en lre los 11(llores .'t' y .i;" mos trados en la fig ura), pero el valor exacto de E que se escoge Pn esta
etapa es arbitrario. No se ti en e qu e decir nada acerca de la combinac in de parmetros 2rn/;
q ue aparece en la ecuacin diferen cial, excepto que ti en e un valor posit ivo.
El argum ent o con s iderar la ecuacin (5-45) co mo una frmul a qu e de termina el valor de la
segunda deri vada c/2-rp/d:i- 2 de la solu cin , en una x determinada, e n trminos de los valores de
(2m/n2 ) ( V(:r) - E ] y de la solu cin 1P mi sma en esa x. Eso permitir es tudiar propiedades
importantes d e la ecuacin en trminos de la forma gen eral de la curva trazada por una grfi ca
de 1P contra x. Enton ces se ,obtendr una inte rpretacin geomtri ca de la ecu acin diferencial.
Pa rticularm en t e se a tend er al s igno de d 2 1p/d:r. 2 ya qu e es una propiedad de las segunda.;
derivadas q ue una curva, de la variab le depe ndi ente gra fi cada contra la va riable ind ependiente ,
es c n cava hacia arriba siempre qu e la segunda deri vad a sea posi t iva y cn cava hacia ahajn
s iempre qu e la segunda deri vada sea m:ga ti va. Los estudi ant es q u e a n no estn fami liarizado-.
co n es ta pro pi edad debern an ali za r la figura 5- 11 qu e mu est ra un cAso en e l cual la pen die 11t 1 d,

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196

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

l/l(x)

FIGURA 5-11
Curva que es cncava hacia arriba. El valor de
la primera derivada de la funcin representada
por la curva, aumenta al aumentar x, as la
segunda derivada es positiva.

la curva de tp co nt ra x es negativa para x pequeas, se hace menos negativa cuando x aumenta,


pasa por cero y en tonces se hace positiva co nforme x contina aumentando. La pendientP. que es
igual a dip/d:c siempre a umen ta en valor numri co conforme x aumenta. Por lo tanto, la razn de
cambio J e la pendiente que es igual a d 2 tp/dx 2 siempre es positiva. Se dice que la curva e n esta
figura es cncava hacia arriba. La fi gu ra 512 muestra un caso en el cual se dice qu e la curva es
cncava hacia abajo. Consideraciones similares prueban que en este caso d 2tp/dx 2 siempre es
n,~gativa.
A hora obsr vese qu e en la figura 5.10 hay dos intersecciones de la lnea energa= E y la cur va
energa = V(x). Estas int erseccio nes ocurren en x = x'y x = x", las cuales dividen al eje x en
tres regiones: x < x', x' < x < x", y x > x". En la primera y tercera regiones la can tidad
[ V(x) - E] es positiva ya que e l valo r de V(x) sie mpre es mayor que el valor de E en estas
regiones. En la segunda regin [V(x) - E]es negat iva. El anli sis de (5-45) muestra e nto nces
qu e el signo de d 2tp/dx 2 es el mismo que el signo de tp en la primera y tercera regiones y es
opuesto al signo de tp en la segunda regin , ya qu e el signo de 2m/ 2 es positivo. Esto signifi ca
que en la primera y tercera regiones la cu rva de tp con tra x ser cncava hacia arriba si el valor
de ip mi sma es positiva y ser cncava hacia abajo si el valor de tp es negat ivo. En la segu nda
regin la curva ser cncava hacia abaj o si tp es positiva y ser cn cava hacia arri ba si tp es
negativa. Las disti n tas po sibilidades se muest ra n en la figu ra 5-13. Se han sen tado las bases para
la interpretacin geomtri ca de la ecuacin de Schrodinger independien te del ti empo.
Para una forma de la energa potencial V(x) dada, la ecuacin dife re ncial establ ece una
rela cin entre d 2tp/d:i; 2 y tp que determina el co mportamien to general de tp. Si adems se especifica el valor de tp y de su primera derivada dtp/dx para algn valor de la variable inde pendi en t~
l , entonces el comportami ento particular de la variable dependiente tp est det erminado para
cudos los valo res de x. La s ituacin es co mple tamen te anloga a las si t uaciones que se

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l/;(x)

.FIGllRA 5-12
<. urrn r,mcaca haca abao. El valor de la

primf'ra dNi vada Je la f u111 i11 JecrPce cuando


, cnc-1. a:. la i;c:gunda Jerivada C!> 11 ega 11 va.

Sec. 5.7

197

CUANTIZACION ..>E LA fNERGIA EN LA TEORIA DE SCHRODINGER


if;(x)
1'

1
Regin 1

1
1
1
1

Regin 2

1
1
1

Regin 3

\__)(\ \__)
1

1
1

FIGURA 5-13

:x'

1x"
1

Oi--~~~~_.._-,-~~~~-+-~~~~~~~x

Ilustracin de la relacin entre el signo de '1/J y


el signo de d 2tp/dx2 en las regiones definidas
por el signo de [ V(x) - E ]. La relacin se
puede resumir estableciendo que tp es cncava
desde el eje x siempre que [V(x) - E] > O, y
cncava hacia el eje x siempre que [ V(x) -

/\!~!/\
1

1
1

(V(x)-EI

E]< O.

> O1 [V(x) 1

E)

< O : 1V(x) -

EJ

>O

encontraron en la mecnica clsica. Considrese la ecuacin diferenciial para un oscilador


armnico simple clsico

dt 2

Esta es justamente la ley de Newton del movimiento, a= F / m, con una constante de restitucin
C. En este caso x es la variable dependiente y t la variable independiente, pero por lo dems la
analoga es comple ta. La ecuacin diferencial establece una relacin entre x y su segunda
derivada que dete rmina el comportamiento general de x como una fun cin de t. Otra vez, si se
especifica el valor de x y de su primera derivada dxldt para a lgn valor de t (las condiciones
iniciales del movimiento), enton ces e l comportamiento particular de x est determinado para
todos los valores de t .
Por lo tanto , ser a posible utilizar la ecuacin de Schrodinger indepe ndiente del tiempo, para
la V(x) y la E escogidas, para determinar el co mportamiento de 1J) para toda x en trminos de los
valores de 1J) y de d1p/dx supu estos para alguna x partic ular. En los sigui entes captul os y en el
apndice F se muest ran los clcu los cuantitativos a este respecto; aqu se obtendrn resu ltados
cualitativos a partir de argumentos basados en las caractersticas de la ecuacin diferencial
desarrollada. Los argument os se prese ntarn como "clculos pensados". co n el mi smo espritu
que los argumentos pen sados de Einstein o Bohr.
En la cur va 1 de la figura 5- 14 se indi ca n cualitativamente los resultados de un clculo
pensado que comienza con los valores de '1/J y de dvJ/dx supuestos para un punto conveniente x 0
e n la segunda regin y contina trazando e l comportamiento de 1J) en la direccin en la quf' x
crece. Puesto que e l valor ini cia l de 1J) se escogi como positivo en la regin x' < x < x" ,se
e ncuentra que la curva descrita por 1J) es ini cialmente cncava hacia abajo y contina as hasta
que pasa a la tercera regi n .t > x" .donde [ V(x) - E] cambia de signo. No obstant e que la
pendiente de la curva era negativa en x = x", rpidamente se hace cero y despus posit iva.
Entonces 1J) empi eza a crecer en valor y rpidamente pasa de mal a peor. La razn es q ue la
ecuacin diferencial mues tra qu e el ritmo de cambio dependien te, es decir, d 2 1p/dx2 es proporcio na l a la di stancia de la curva al eje, es decir, \f- Este prim er clculo produ ce una '1/J que se va al
infinit o co nform e crece x. Se encon tr una so lu cin pa rcial a la ecuacin diferencial , pero no
fue una so luc in aceptable, porque una eigenf un cin aceptable permanece finita.
La c urva 2 de la figura 5-14 indi ca el resultado de otro intento por e nco ntrar una so lu cin
aceptabl e. No h ubo cambio en el valor ini cial supues to para 1J) qu e hubiera sido so lamente
expa ndir o contraer la esca la vertical de la curva de bido a la lineali dad de la ecuacin

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198

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA


1/, (x)

' .......

__,,.,,,

,-"'

Cap. 5

--

3,/'

-1

FIGURA 5-14
Tres intentos para encontrar una solucin aceptable para la ecuacin de Schrodinger
independiente del tiempo para un valor supuesto de la energa total E. Las dos primeras
(1,2) fallan porque la sol ucin se hace infinita para x grandes. La tercera dio una
solucin con comportamiento aceptable para x grande, pero falla porque la solucin se
hace infinita para x pequea (curva punteada).

diferencial. Lo que se hizo fue cambiar el valor inicial puesto para d,pf dx. El intento no tuvo
xito ya que tp resulta negat iva en la regin donde [V(x) - E] es positiva. La curva resulta
cncava hacia abajo y se va a menos infinito.
Ahora resultar evident e la dificultad para obtener una eigenfuncin aceptable. Tambin
resultar e vidente que escogiendo exactamente el valor inicial de dtp/dx,es posible encontrar
una V' cu yo comportamiento aceptable al crecer x es el que se indica por la curva 3 de la figura 514. Para esta tp la cu rva es cncava hacia arriba en la tercera regin, ya que permanece por
encima del eje x. Sin embargo, la cu rva no dobla hacia arriba ya que conforme crece x, sta se
encuentra cada vez ms cerca del eje y mientras ms cerca est la curva se hace menos c ncava
hacia arriba. Esto es d 2 tp/dx 2 se aproxima a cero conforme tp se aproxima a cero ya que la
ecuacin diferencial dice que estas dos cantidades son proporcionales.
En la figura 5- 14 tambin se indican mediante una curva punteada los resultados de extender
la tp de la curva 3 en la direccin en la que x decrece. Del anlisis anterior se debe esperar que,
en general , 1/J se ir ya sea hacia ms o hacia menos infinit o cuando se le ext iende hacia las x
decrecienl es. Esto no se puede evitar ajustando la eleccin inicial de d1p/dx, ya que esto
pert urbara el comportamiento aceptable para x grandes, tampoco se puede evi tar el valo r
infinit o de tp para x pequ eas uniendo dos funciones tp diferentes con pendientes diferentes en
x = x0 lo c ual es t reglamentado por e l requisito de que para una eigenfuncin aceptable,dtp/dx
es continua en todas partes. Por una razn similar no es posible tratar una discontinuidad en
tp misma. Es tamos forzados a conclui r que para el valor particular de la energa total E que se
escogi ini cialmente, no existe solucin aceptable a Ja ecuacin d e Schrodinger independiente
del tiempo La rela ci n e ntre tp y s u segunda derivada d 2 tp/dx2, que impone la ecuacin
diferencia l para una V(x) dada y la E correspondiente, es tal que se aproximar a oo ya sea
para x grandes o x pequeas (o ambas). La solucin a la ecuacin diferencia l es inestable en el
se11tido de qu e tiene una tendencia pronunciada a irse a infinito en las regiones donde E< V.
Sin n nbargo, repitiendo es te procedimiento para muchas elecciones diferentes de la energa
E, eventualmente ser posible encontrar un valor /:,'1 para el cual la ecuacin de Schrodinger
i11dqw11d i1 111 c d1I tiempo 1ie nc una so luci n aceptabl e tp 1 . De hech o , en general existirn un
11 1rn11ru dt- ralores p1rmitirlos r/e la enert(ia total E 1, E 2, E3 , para los cuales la ecuacin de
Schridinger independiente del tiempo tiene soluciones aceptables tp 1 , tp2 , tp3 , . . En la figura
5- 15 se ind ica la forma de las primeras tres soluciones aceptables. El comportamien to de tp1 tanto
para x pequ eas como grandes, es el mismo que el comportamiento para x g randes de la funcin

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CUANTIZACION DE LA ENERGIA EN LA TEORIA DE SCHRODINGER

Sec. 5.7

199

mos trada en la c urva 3 de la figura 5- 14. Para x'< x 0 ,el comportamien to de 1f'z inicialm ente es
s imilar al comportam ien to de 1f'1 ,pero ya qu e su segunda derivada es relativam ente gr ande en
magnitud, 1f'2 cruza el eje en algn valor de x menor que x 0 pero mayor que x'. Cuando esto
sucede, e l signo de la segu nda der ivada se invierte y la funcin resulta cncava hacia arriba. En
x = x'n uevamente se invierte la segunda derivada y para x < x', la fun cin gradualmente se
aproxima a l eje x .
De la figura 5-15 se puede ver que la energa permitida E 2 es mayor que la energa permitida
E 1 Considrese el punto x 0 en el que 1f'i y 1f'2 tienen el mismo valor. De la figura es evidente que
en ese pun to la razn de cambio de la pend iente para 1f'2 excede por la misma cantidad al de ,,1 es
dec ir ,
2
2
d ~2 , > 1 d 1jJ 1
1

dx 2

dx~

Util izando esto en la ecuacin de Sch rodinger independiente del tiempo (5-45), se encuentra
que

I V(x) - E2I

>

I V(x) - E 1 I

De la figura 5-15 es evidente que si esto es cierto en x 0 entonces

ya que E> V(x ) para x 0 . De argumentos similares es posible demostrar queE3 > E 2 .Tambin
resulta evidente que las diferencias de energa E 2 - E,, E3 - E 2 , no son in finitesimales puesto
que, por ejemplo, la diferencia en la primera desigualdad mostrada arriba no es infinitesimaLPor
tanto, los valores permitidos de la energa estn bien separados y forman un conjunto discreto de
energas. Para una partcula que se mueve bajo la influ encia de un poten cial V(x) independiente
del tiempo, solamente existen soluciones aceptables a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo si la energa de la partcu la est cuantizada, esto es, restringida a un conjunto
c.lisc re to de energas E 1, E2 , E3 ,

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v,(x)

FIGURA 5-15
Forma de las eigenfunciones aceptables correspo ndientes a los tres estados de energa
mnima permitida para un potencial con un mnimo. Para x = x 0 las tres funciones
tien en el mismo valor, pero 113 liene la mayor curvatura porqu e corresponde a la
ene rga mayor entre estas tres. Las soluciones son para el potencial de la figura 5-10 y no
son simtricasenlre izquierda y derecha porque e l potencial no essimtricoalrededorde
su mnimo.

LVU

1t:ORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

Esta ase veracin es vlida siempre que la relacin entre la energa potencial V(x) y la energa
tvt al E sea similar a la que se muestra en la figura 5-10, en el sentido de que existen dos valores
para Ju coordenada , x' y x ".con [V(x) - E] positiva para toda x < :v' y tambin positiva para
toJ a .1 > ;"t". Pero para un potencia l del tipo ilustrado en la figura 5-9, esto es, un potencial que
tiene un valor lmite fini to Vt cuando x se hace muy grande, generalmente slo existe lugar para
u n n mero finito de valores de energa permitidos discretos, los cuales satisfacen la relacin
E< V;es to se ilustra en la figura 5-16. Para E> Vz, la sit uacin cambia, ahora la molcula no
es t ligada (clsicamente la distancia de separacin x entre los tomos puede tener cualquier
valor mayor que x '). Por lo que concierne a la ecuacin de Schrodinger independiente del
tie mpo, solamente hay dos regiones del eje x: x < x' y x > x'. En la segunda regin V(x) - E ]
ser n egativa para todos los valores de x sin importar cun grande sea sta; pero cuando
[V(.v) - E ]es negativa 1/J es cncava hacia abajo si su valor es positivo y cncava hacia arriba si
s u valo r es negativo. Esta siempre tiende a regresar a l eje x y por lo tanto es una funcin
oscilatoria; consecuentemente, no existe problema de que 1/l(x) se vaya a infinito para valores
grandes de x . Ya que siempre es posible que 1/J(x) se aproxima gradualmente al eje para valores
peque os de x mediante una seleccin inicial apropiada de dtp/dx, y entonces ser posible
eucontrar una e igenfuncin aceptable para cualquier valor de E > V,. Entonces los valores de
e nerg a permitidos para E 1 estn distribuidos de manera continua y se dice que forman un
continuo. Es e vidente que si el potencial V(x) est restringido en valor para valors de x
peq ue os, o para valores de x grandes y pequeos, entonces las energas permitidas formarn un
co ntinuo para todas las energas mayores que la V 1 ms baja.
La co nclusin de nuestros argumentos se puede establecer concisamente como sigue:
Cuando la relacin entre la energa total de una partcula y su energa potencial es tal que
clsicamente la partcula debera estar liga.da a una regin limitada del espacio debido a que la
energ a potencial debera exceder a la energa total fuera de la regin, entonces la teora de
Schrodinger predice que la energa total est cuantizada. Cuando esta relacin es tal que la partcula
no est Ligada a una regin Limitada, entonces la teora predice que la energa total puede tener
cualquier zalor.
Pu es to q ue en la mecni ca clsica una partcula ligada a una regin limitada debera moverse
pt>ridicarn ent e entre los lmit es de la regin, las reglas de Wilson Sommerfeld de la teora
cuntica antigua tambin d eberan predecir una cuantizacin de la energa de la partcula en
e:,tas c ircunstancias . Pero estas reglas de cuantizacin eran un postulado de la teora cunti ca
ant igua qu e tenan una justificacin en la relacin de de Broglie slo para ciertos casos
especiales. En s u prime ra publicacin sobre mecnica cun tica, Schrodinger escribi:

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"El punto esencial es el hecho de que los misteriosos "requisitos de integridad" no permanecen en las
reglas de cuantizacin pero han trazado, por asi decirlo, un paso que ha mostrado el resultado de la finitud
y el valor nico de ciertas funciones espaciales ( una eigenfuncin) ".

FIGURA 5 - 16
Ilustracin de energas permitidas separadas
discretamente E 11 que se encuentran por deba
jo del valor lmit e V 1 de un potencial V(x),y el
continu o de E ,, que se encuentra por arriba.
Pu eslo l (U C E,.-1 1 - E ,, decrece conforme V(x)
se aprox ima a V 1, si el acercamiento es lo
suficienteni enl e gradual puede haber un nme ro in fi11i to de E ,, < V1.Pero generalmente
slo h ay un n mero finito.

.2

et
~

e
w

Sec. 5.7

CUANTIZACION DE LA ENERGIA EN LA TEORIA DE SCHRODINGER

201

t
o

"e>
C>

LU

FIGURA 5-17
La e n erga potencial V(x) y uno de los valores
ms altos permitidos para la energa total E para
un oscilador armnico simple.

Ejemplo 5- 12. Usar los argume ntos desarr o llados e n es ta secci n para dar c0n c lu siones cual,tatil'(Js
co ncernient es con la forma de las e igenfunciones para uno de los estados de energa m s alta d e un oscilador
armnico s imple. Comparar a continuacin la fun c i n de ns idad de probabilidad correspondiente, con la
qu e d e bera predecirse para un oscilador armni co s imple c ls ico de la mis m a e nerga .
El potencial V(x) para u n oscilador armnico s imple (ver ejemplo 5-3) est representado por la curva
d e la figura 5-1 7. En la mis ma fi gura uno de los mayores valo r es pe rmitidos d e la e n e rg a total E ,'sl
representado por una lnea ho rizontal. De acuerdo con la ecuacin de Schrodinger indepe ndientr del
tie mpo (5-45)
d 2'Y
2m
- 2 = - 2 [V(x) - E]v,
dx

la eigenfuncin tp ser una fun cin oscilatoria e n la regi n donde [ V(x )-E] es negati va ya que d 21r/ d:r 2
ser negativa (cncava hacia abajo ) s i tp es pos itiva e n esa regi n, mientras que d 2 t/dx2 ser positiva
(cncava hacia arriba) si VJ e s negativa en esa regi n . S in embargo, '1/l oscilar m e nos rpidamenk en la
proximidad de los extremos d e la regin que lo qu e lo hace e n las cer canas d e l centro ya que la magnitud de'
d 2 ,,Jdx2 que determina la rapidez de oscilacin tp es pro porc ional a la magnitud d e ( V(x)- E] y la d1fererH' 1n
en tre V(x ) y E se hace menor conforme se aproxima a los e xtremos de la r egi n. Po r lo tanto, la separaein
entre los nodos de la funcin oscilatoria aume nta e n las vecindades d e los ext remos de la re~in en la
manera indi cada en la figura 5- 18; la cual mu estra la a mplitud de las osci lacio n es en tp aum e ntando
conforme se aproxima a los extrem os de la regi n . La raz n es que \f' se har mayo r en magni1 ud donde"~"
d o bla", s i (V(x)- E] se hace menor e n mag nitud, para que d 2v1/d.7 2que es propor cional a s u produr10,
con tine teniendo una magnitud lo s uficientemente g rande para hacer que se doble. Obsrvese q1w la
figura 5- 18 indica que ip se aproxima gradu almente al eje e n e l ex terio r d e la regin Pn la que[V(.1)-E]r'>
negativa, tal como se requie re para una e igenfuncin aceptable de un estado ligado. Obsrvese ra111b1{'n
que cuando '1/J c ruza los puntos en los que[V(.r)-E] cambia de signo, no tiene curvatura deh1do a que
tanto esta cantidad como d 2111/dx 2 son cer o e n estos puntos .
La fun cin den sidad de probabilidad es esen c ialmente el c uadrado de 'P,Y se indica por la c urva slida e11
la figura 5- l 9; en la misma figura la c urva punteada indi ca la densidad d e probabi lidad que df'hera
esperarse e n la mecnica clsica para una par tcu la e n movimiento armn ico s impl e en e l mismo po1cncial
con la mi sm a energa to tal. Como se discuti la rgamente en e l ejemplo 5-6 la d e n s ida d de probabilidad
c ls i<'.a resul ta re lati vament e grande cer ca de los ex t remos de la regin donde[ V(:r)-E] es n egat iva puf's to
qu e la partc ula se mueve ms len tamen te cerca d e los ext r em os. En realidad la fig ura m uest ra las
den s idades d e probabi lidad segn la m ecnica c lsica y segn la mecnica c u n ti ca, para un estado de
en e rga ._; moderadame nte grande (se trata de E 13) pero hace apare nte la nal u raleza de la co rresponden<'ta
entre las densidades de probabilidad encontradas en el lmit e c ls ico de valores de E muy grandes (En
cuando 11 - ~rh).En este lmi te la densidad de probabil idad mecni co c untica flu c ta d e n t ro de dis tancias
lan peque as que solamente su comportamien t o promedio, e l c ual e s t d e a c ue rdo con la pred wcin
<ls i,a, se puede detec tar e xp~rime nta lment e. Tambi n e n e l lmite clsirn la den s idad de probahtl 1dHd
m<:cnico-cunti ca no penetra una dis tan c ia mensurable fuera de la regi n e n la que( V(x)-E] es n e~at1va

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202

TEORIA DE SCH~ODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

,J, (x)

FIGURA 5- 18
Eigen funcin para la decimotercera energa permitida del oscilador armnico s imple.
Los lmites clsicos del movimiento est n indicados por x' y x.

Jcl,ido a q11f' la distancia de penetracin es comparable a la di stancia e n la cual flu c ta. Esto est de
acuerdo con el cort e tajante predicho por la densidad de probabilidad clsica. Para un oscilador armnico
:,1mpl,, :J1al1zado. V(x) permanece proporcional a x 2 , an para valores muy grandes de x 2 y por lo tanto
toda1, la:-- C'11t:r~a:. permitidas estn separadas en forma discreta.
~

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11

11
11
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1
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/ 1

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I 1
I I
/

"
1
1
1

_ 1 __
(

FIGll RA 5-19
La curva slida es la funcin dens idad de probabilidaJ para la decimotercera energa
permi1ida del oscilador armnico s imple. La curva pun teada es la funcin densidad de
probabilidad cls1<'a para el movimiento armnico simple con la misma energa yes mu y
prxima al valor promedio de la funcin flu c tuant e mecnico-cuntica. Compare estas
funciones para la primera e11erga permitida mostrada en la figura 5-3.

Se c. 5. 8

5.8

RESUMEN

203

Resumen

U n sistema mecnico-cuntico particular est descrito por u na fu ncin de energa potencial


part icul ar . Se ha encon trado que si el potencia l es independ ien te del tiempo, es decir si se puede
escribir V(x ) , la ecuacin de Schrodinger para el po ten cial co nduce inmediatamente a la
correspo ndiente ecuaci n de Schrodinger independiente del tie mpo. Tambin se ha encontrado que existen solu ciones a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo solamente
para cie rt os valores de la energa, los cua les se en lis tan en e l orden de energa creciente como

A estas e ne rg as se les llama eigenvalores del pote ncial V(x); un pote ncial particular tiene un
co njunto particu lar de eigenva lores. Los primeros eigen valo res e n la lista estarn separados
discret amente en energa. Sin em bargo, a menos que el poten cial crezca s in lmi te tanto para
va lores muy grandes como para valo res muy pequ eos de x, los eigen valores resultan
distribuidos de man era con tin ua en la energa ms aJl de ciert o valo r de sta.
Co rrespondi endo a cad a eigenva lor hay un a eigenfunci6n

"Pi (x), 1P2(x) , v1s(x), .. . , 1/Jn(x), ...


que es una solu cin a la ecu acin de Schrodinger independiente del tie mpo para el potencial
V(x).

Para cada eigenvalo r tambin ex iste una f uncin de onda correspondient e

De (5-44) se sabe que estas fun cio nes son

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Cada fun cin de o nda es una solu cin a la ecuaci n de Schrodinger para el potencial V(x).
El nd ice n, que to ma valo res en teros sucesivos y que se utiliza para design ar a un eigenvalor
pa rt icu lar , su eigen fu ncin cor respondiente y la fun cin de onda, se denomina nmero cuntico.
Si el sistema est descri to por la fun cin de o nda o/n(x,t),se dice qu e est en el estado cuntico n.
Cada una de las fu nciones de onda 'l\(x,r) es una so lu c i n parti cu lar a la ecuacin de
Schrod inger para e l po te ncia l V(x). Ya qu e esta ecuacin es lineal en la fu ncin de onda, se
espera q ue cualqu ier co mb inacin linea l de es tas fun cio nes tambi n sea solucin. Esto se
verific en el ejemplo 5-2 pa ra e l caso de un a co mbinacin li nea l de dos funciones de onda, pero
la pr ueba se puede ex tend er para mostrar q ue una combin ac in lin eal ar bit ra ria de todas las
fun cio nes de o nda que so n so luc iones a la ecuacin de Schrodinger para un potencial part icular
V{x), es decir,

(5-46)
tambi n es soluci n a la ecuaci n de Schrodinger. De hecho esta expresin da la forma ms
general de la solucin a la ecuacin de Schrodinger para un poten cial V(x) . Esto generalmente
se puede aprecia r obse rva ndo q ue ex iste una fu ncin co mpues ta de un nmero mu y grande de
funcio nes dife re ntes co mbin adas e n proporcio nes gobernadas por las constantes ajustables ( rr
Debe obser va rse q ue la ecuacin de Schrodinger indepe ndient e del tie mpo ta m bin es una ecuacin
lineal, pero e n co ntraste co n la ecuacin de Schrodinger, conti e ne la e n e rga to tal E en fo rma explcita.
Por lo I a111 o, u na <om bina<'in Ii nt:a l a r bi1 raria de so luciones diferen I es sal isfoccr la ecuacin :.olnmente s1
w cl as corresponden al mis mo valor de E. En el capt u lo s igu ie nte se ver que existen dos soluciones

204

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

diferentes a la ecuacin de Schrodinger independiente de l tiempo que corresponden al mismo valor de E


)l que la ecuacin con tiene una segunda derivada. Tambin se ver que ambas so lu ciones no siempre son
aceplables, aun para un valor permitido de E.

Ejemplo 5 -13.

Cuando una partcula se en cuentra en un estado tal que una medida de su energa
rotal slo puede conducir a un resultado, el eigenvalor E, est descrita por la fun cin de onda
o/

tp(x)e-iEt/11

Un ejemplo (cuya tridimensionalidad no es importante aqu) sera un electrn en el estado base de un


tomo de hidrgeno. En este caso, la funcin densidad de probabilidad
'l'*'f'

tp* (x )e+iEtllltp(x )e-iEt/ !,

tp*(x)VJ(X)

no depende del tiempo. Considrese a una partcula en un estado tal que una medida de su energa total
pudiera conduci r a alguno de los dos resultados, el eigenvalor E1 o el eigen valor E2 Entonces la fun cin de
onda qu e describe a la partcula es

Un ejemplo podra ser el de un electrn que est en el proceso de efectuar una transicin desde un estado
exci tado al estado base del tomo. Demostrar que en este caso la fun cin dens idad de probabilidad es una
funcin oscilatoria en el tiempo y calcular la frecuencia de las oscilaciones.
Para la densidad de probabilidad se tiene

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Multipli cando los dos trminos entre parntesis, se obtienen cuatro trminos
'! '*'!' = c:c 1ip~(.1:)rp1(x)

+ c;c2 ip;(x)ip2 (x)

+ c;c1v,;(x)rp1(:i:)ei<Ei-E1ll/h
+ c:c2v:(x )v2(x)e-i<Ei-E1ltlll

(5-47)

En los primeros dos se cancela la dependencia temporal, pero no as en los dos ltimos. Estos dos trminos
cunt il"nen exponenciales complejas qu e osci lan en el tie mpo con frecuencia v; vo lvie ndo a escri bir las
<x pon enria les cornplt-jas como e11 (5-4 la) y (5-4lb), se ve inmediatamente q ue
,. =

(5-48)
~

Acerca de los resu ltados de l ejemplo 5-13 se pueden hacer co mentarios mu y interesantes.
Co n s idrese un electrn en e l es tado base de un to mo de hidrgen o; pues to que es posible
localizar al electrn en cualquier part e do nde la den s idad de p robabilidad te nga un valor
apreciable, la ca rga portada no estar confinada a una regin particula r . Enton ces, cuando se
habla de las propiedades pro medio del elec trn en el tomo, resulta apropiado hablar de s u
Ji s tribu ci n de carga , la cua l es proporcional a s u den s idad de probabilidad. Puesto que la
der1s1dad de probab ilidad e n el estado base es indepe ndien te del ti empo, la distribucin d e carga
1an1hin lo cs. Pero an en el elec tro magnetismo clsico una dis tribu c in d e carga esttica n o
rn11te raJiaci n. Se ve que la mecn ica cunti ca proporciona una forma para resolver una
paradoja de la teo ra cu nti ca an tig ua respecto a la estabi lidad, contra la emis i n de radiac in ,
<l< los lomos en s us estados base.
Los tomos que estn exc itados n o em it en rad iac in y eventua lm ent e regresa n a su es tado
l,a.,<' Crn1s1dc>rf'se un elec tr n en e l proceso de realizar una transicin d esde un estado exc itado

PREGUNTAS

205

al es tado base de un tomo de hidrgeno. Su densidad de probabilidad y por lo lanto la


dis tribu cin de carga asociada oscila en el tiempo con una frecuencia dada por (5-48)

donde E2 es la energa del estado excitado y E 1 es la energa del estado hase. Segt'111 t>I
elec tromagnetismo cls ico debera esperarse que esta di s tribuci n de carga emiliera radiacin
con la mi s ma fre cuencia pero sta es tambin precisamente la frecuencia del fotn qu e B0 l1r y
Einstein afirman debera emit irse, ya que la energa trans portada por el fotn es E 2 - E 1 Por
s upuesto que esto no puede ocurrir para un electrn en el estado base del tomo ya que no ha ~,
estado de menor energa para el estado base que se mezcle y produzca una densidad dt> probabilidad osci latoria o distribucin de carga.
Adems de predecir correctamente las frecu en cias de los fotones emitidos en trans 1cionf':;
a t micas, la m ecni ca cuntica tambin pred ice correc tamente las probabilidades por segu ndo
de que la transicin ocu rra. En el captulo 8 se obtendrn estas prediccionf's m edian tP un a
exlensin s imple de los clcu los del ejemplo 5- 13. Ah se ver que las so.-prendentes rt>gla!'> dt->
selecc in de la teora cuntica a ntigua se s iguen como una co nsecuencia inmediata df' t>sla.;
predi cciones.
Schrodinger destacaba el hecho de qu e s u teora proporcionaba una descripcin f ,,ica dP.I
pro ceso de emis in de radiacin por tomos excitados que era mucho ms rica que la
proporcionada por la reora de Bohr . Al analizar las ventajas de su teora l es<'ribi: "E~
s11mame n1e necesario apuntar lo grato que sera con cebi r una tran si<'in c unti ca ,'orno u11
cambio de energa entre un modo vibracional y otro, en vez de co n sioera rl a como un salto flP
e leer rones".

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PREGUNTAS

J. _Por qu hay dificultades para aplicar el postulado de df' Broglie ).


impulso lineal cambia en magnitud ?

= h/p, a

una partkula c uyo

2. ;,Cmo encaja e l pos t u lado de de Broglie en la teora de Schrodinger?


3. .La evidencia experimen tal acerra de la aplicacin de la relacin ,, = E/!,, de de Brogl ie-Eins l t>in a las
funciones de onda para partculas materiales es tan firme e-orno la evidencia el<' ()lle tsla SI' aplaC'a a las
on das electromagnti cas y a los fotones? ,La evide n c ia de que esta relacin se aplic-a a las funri ones de:
onda es tan firmt> como la evidencia de que ). = h/p se aplic-a a las func-ione s de onda?
4,. Cul sera el efecto sobr e la teora de Schridinger si se cambiara la definicin de energa total en la
relacin ,. = E//J aadi ndole la constant e de energa por masa en reposo de la partrula?
5. Por qu la ecuacin de Schrodinger no es vlida para partc ulas relativistas?
6. ,Newton deriv sus leyt'-s de movimiento? O las obtuvo de argumt>ntos de plaus ibilidad?
7. Dar una razn por la c ual la ecuacin de Schrodinger se escribe en trminos de la energa potenc-ial y
no en trminos de la fuerza.
8. ;,Po r qu es tan importante e n la ecua c in de Schrodinger e l que la funcin de onda sea lineal?
9. La m asa m de una partc ula aparece explcitamente en la ecuacin de Schrdinger pero n o as su
carga e a pesar de qu e ambas ti enen efecto sobre su mov imie nt o, Por qu?
10. Las funciones de onda dt> la fsica c lsica con tierh~ n una segunda derivada espacial y un::i seg11ndA
derivada temporal ; la ecuacin de Schrodinger con tiene una segunda derivada espacial y una

206

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

Cap. 5

primera deri va<la temporal. Ut ilu:r e>slos hechos para explicar po r q11 las solu ciones a las ecuaciones
Je onda clsica pueden ser fu n ciones reales, mientras que las soluciones a la ecuac in de
S,h rodinger deben ser fun c io nes complejas.

11. Por qu la ecuacin de ScliroJinge r contie n e una primera derivaJa temporal?


12. Explique por qu no es posible medi:-- el valor de una cantidad compleja.
13. tn e lec tromagn e l ismo se calc u la la int e ns iJaJ e.le u11a onda tomanJo el cuadrado de s u amplitud. Po r
cu no se hace exactame nte lo mismo con las o ndas m ecnico-cunti cas?
14. C.011sid rese una onda de agua que viaja por la s uperficie del ocano, Si 11adie observa la onda ni
nadie piensa en e lla , podra uste d afirmar que la o nda e xis te? Dara us ted automticamente la misma
respuesta para una o nda mecnico-cuntica? s i su res pues ta es no explique por qu.

15. Cul es la conc,xin bsica e ntre las propi edades de una fun c in de o nda y e l compo rtamie nto de la
partcula asociada?
16. Por qu la f um111 densidad Je probabilidad tie ne que ser real, no negat iva y de valo r finit o y
definido e n toda!> partes?

17. Explicar en palabras, qu !>e e nti enJe po r no rmalizac in de una fun c i n de o nda.
18. Si 110 se aplica la co ndic i n de normalizacin Cmo puede una fun cin de onda multiplicarse por un
factor cons tant e y con 1i11u ar s ie ndo solucin a la ecuac i n de Schrodinger?
19. ,Por qu la mecni ca cunl1 ca de Schrodinger pro porciona solamente informac in estadsti ca? En
su opin in, esl o r e fl ej a u na falla Je la teora o un a pro pi eda d de la n a l u ral eza?

20. Ya tUP la func in de o nda qu e descri be e l co mpo rta111ie nto de una partcula s atis face una ecuac in
d1forenc1al, s u evolu c i n e n e l tiempo es perfectamen te preJecible. C mo concuerda este hecho
con e l princ ipi o tic in certiduml.,rc?

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21. l'.:!>talJleccr e n palabras e l significado del va lo r <le ex pectac in de .~.

22. ;,Por qu es necesario utilizar un operador diferenc ial para calcular el valor de expectacin de p?
23. Ex is te n o t ros ejemplos e n ingenie ra o mate m1icas en los c uales los operado r es difere nciales estn
rt'la<:ionac.los con cantidaJes fs icas?
2 ,L Pien sc.1 usted qu, es legtimo Jec ir que se ha resucito una ec uacin dife reri cial s i se adi vina la forma de
la solucin y posterio rme nte se verifica esta adivinanza por s ubs titu c i n ?
25. [xpli<'ar brevemente el significado J e una e ige nf uncin bien <.:ompoirrada con el contexto de la
me<n 1ca-cu nt 1ca de Schrodinger.
26. ;,Por qu una l'ge11fu11 c i11 de be ser bien comportada para qu e sea al'cptablc e n la teora de
Scbrodinge r?
27. Explicar en dos o tres frases por qu la e n erga de cua nlizacin est rela cionada con e l carcler de
buc.-11 com portamie nt o de las eigenunciones aceptables.
:lH. ,;, Por cu

i,

es 11ece!>ariamc ntc una funcin oscilatoria s i V(.r)

29. ,l'ur q11- 1p tiende a irse a infinito s i V(x )

>

< E?

E?

:{O. ;,Si<111 pr1 ,.~ pos ible para 1111 valo r p<'rmitido de la teora total E d<' un s is te ma ser m e11or que el valor
111111 111 u de s u l'lll'q~a potencial V(x)? Dar un argumento c ualitativo a lo largo de las lneas dC' lo"'
arg11rnc11los dC' la ~<'cri n 5-7 para justifirar s u respuesta.
:{ 1.

~P

han vis to \arios t>j<' rn.,los <'O n e l resultado d t' t(U l' el valor .wri11irulo ms hajo para la e n e rga to tal/:'

PROBLEMAS

207

de una partcula ligada de un potencial V(x), est por debajo del valor m nimo de V(x) . Utiln:at el
principio de incertidumbre en un argumento cualita ti vo para explicar por qu es to debe ser as.

32. S i una partcu la no est ligada en un po tencial su en erga total no est cu antizada. Esto s igni fica q ue
el pot encial no tien e efecto en el comportamiento de la part cula? Qu efectos espnar a U!-ltt>:d q ue
tuviera?

PROBLEMAS
,,.-( 1.) Si las fun ciones de onda \Y1 (x ,r), o/2 (x,r), y '1"3 (x,r) son tres soluciones a la ecuacin de Schro
'dinger para un potencial partic ular V(x, t), demostrar que la combinacin lineal arbitraria \l"(x,t) c 1't\(x,t) + c 2'Y2 (x,t) + c 3'Y3 (x ,t) tambin es solucin de esta ecuacin .
2. \ La de penden cia de una funcin de onda con la posicin para cierto ins tante se mues tra en la figu ra 520. (a) Si en tal ins tante se hiciera una medicin que pudiera localizar a la partcula asociada en un
elemento dx del eje x, dnde sera ms probable encontrarla? (b) Dnde sera menos probabl ...
e ncontrarla? (c) Son mayores las probabilidades de en contrarla en cualquier.valor positivo del eje
x, o en cualquier valor negati vo?

l.

3. (a) Determinar la frecuen cia v de la parte dependiente del tiempo de la funcin de onda mencionada
en e l ejemplo 5-3, para el estado de energa ms bajo de un oscilador armnico s imple. (b) Utilice estf>
valor de v y la re lacin de Broglie-Einstein E= /,v,para evaluar la energa total E del oscilador. (e)
Utilice est e valor de E para demostrar que los lmites del movimiento clsico del oscila<lor,
en contrados en el ejemplo 5-6, se pueden escribir como x = ftl/2/(Cm)l/4.
4 . Evaluando la integral clsica de normalizacin del ejemplo 5-6, determinar el valor de la constan te B?
que satisface el requ isito de que la probabilidad total de encontrar a la partcula en alguna parte
dentro de los lmites del movimiento para el oscilador clsico de be ser igual a uno.

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5. Utilizar los resu ltados del ejemplo 5-5, 5-6, y 5-7 para evaluar la probabilidad de encontrar a una

partcula en el estado de energa ms bajo de un oscilador armnico simple m ecnico cuntico.


d entro de los lmites del movimiento cl sico. (Sugerencia: (i) los lmites clsicos del movimiento se
expresan en una forma convenient e en el e nunciado del problema 3c. (ii) La integral definida qu e se
obte ndr se puecl.t expresar como una integral de probabilidad o una fun c in de error . Es posible
evaluarla de inmediato con s ultando manuales matemticos que tabu len estas cantidades. Alternativament e, se puede evalua r la integral definida graficndola en papel para grficas y contando los
cuadrados para en contrar el rea encerrada entre el integrando, el eje y los lmites).
6. A temperaturas suficientemente bajas, un tomo de una molcula diatmica vibrante es un oscilador
armnico s imple en su estado de en erga ms bajo, ya que est ligado a otro tomo por una fu erza
restauradora lim:al. (La fuerza res tauradora es lineal, al menos aproximadamente, ya que las

'l'(x, t)

FIGURA 5-20
Dep,mdencia espacial de una funcin de onda
con siderada en el problema 2, evaluada para
cierto in s tante.

t -fijo

208

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

vibraciones moleculares son muy peque'las). La constante de fuerza C para una molcula tpica tiene
u n valor de aproximadamente C ,..._, I 0 3 nt/m. La masa del tomo es aproximadament .! m('""" J 26 kg.
(a) Utilice estos nmeros para evaluar los lmites del movimiento clsico a partir de la frmu la que
aparece en el problema 3c. (b) Compare la distancia entre estos lmites con las dimensiones de una
molcula dia tmica tpica y comente lo que esta comparacin implica en relacin con el comportamiento de la molcula a temperaturas muy bajas.

o-

7. Utilice la fun cin de onda para la partcula en una caja verificada en el ejemplo 5-9, con el valor de A
determinado en el ejemplo 5-10, para calcular la probabilidad de que la partcula asociada con la
funcin de onda pueda ser encontrada en una medida dentro de una distancia de a/ 3 desde el extremo
derecho de la caja de longitud a. La partcula est en su estado de energa ms bajo. (b) Compare esto
con la probabilidad que sera predicha por clculos muy simples relacionados con lo hecho en el
ejemplo 5-6.
8. Utilice los resuh11rJ"" del ejemplo 5-9 para estimar la energa total de un neutrn de masa
aprox imadamente 10 27 kg que se supone movindose libremente a travs de un ncleo de
dimen siones lineales de aproximadamente 10- 14 m, pero que est estrictamente confinada al ncleo.
Expresar la estimacin en Me V. Esto estar muy prximo a la energa real de un neutrn en el estado
de en erga ms bajo de un ncleo tpico.
9. (a) Siguie ndo el procedimiento del ejemplo 5-9, verificar que la funcin de onda
2rrx

A sen - \f(x ,t)

-a/2 < x < +a/2

e- iEt /JI

a
x

< -a/2 o

>

+a/2

es una solucin a la ecuacin de Schrodinger en la regin -a/2 < x < +a/2 para una partcula que
se m ueve libremente a travs de la regin pero que se encuentra estrictamente confinada a ella. (b)
Determine tambin el valor de la en erga total E de la partcula en el primer estado excitado del
sistema y comprela con la energa total del estado base que se encontr en el ejemplo 5-9.(c) Craficar la
dependencia espacial de esta fun cin de onda. Compararla con la funcin de onda para el estado base
de la figura 5-7 y dar un argumento cualitativo que relac ione la diferencia en las dos fun ciones de
onda con la diferencia en las energas to tales de los dos estados.

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10. (a) No rmalizar la fun cin de onda del problema 9 ajustando el valor de la constante multiplicativa A
de modo que la probabilidad total de encontrar a la partcula asociada en alguna parte de la regin de
longi t ud a sea igual a uno. (b) Comparar con el valor de A que se obtuvo en el ejemplo 5-7
normalizando la fun cin de o nda del estado base. Discuta la comparacin.
I 1. Caku la r e l valor de ex pectacin de x y el valor de expec tacin de x 2 para ia partcula asociada con la
funcin de o nda del pro blema 10.

12. Cakular el valor de expectacin de p y e l valor de expectacin de p 2 para la partcula asociada con la
funci n de onda del problema I O.
13 . (a) 1 t i!izar las canti dades calculadas e n los dos probl emas anteriores para calcular el producto de las
incert iJum bres en posici11 e impulso de la partcula en el primer estado excitado del sistema en cons1derac1n. (b) Comparar con la in cert idum bre del producto cuando la par tcula est en el estado de
energa 111s bajo del sistema, obt en ido e n el ejem plo 5-IO. Explicar por qu difieren las incertidum bre-:- de lo!', produc tos.

14. (a) Calcu lar los va lores J e expectacin de la en erga cin tica y de la en erga poten cial para una
parl inda en el estado de energa ms bajo de un oscilado r armnico simple, utilizando la fun cin de
0 11 Ja del ejemp lo 5-7. (b) Compara r con los promedios temporales de las en ergas cin tica y poten cial
para un O!'.cilador arm ni to si mpl<> clsico de la misma energa to tal.
15 . Al calcular los valo res de expec tacin del producto de la posicin por el impulso, s urge una
ambigedad debido a r ue 110 es tri via l cul de las dos ex presiones

<

PROBLEMAS

209

00

xp =

\J'*x ( -ifi :x)'P' dx

-oo
00

px =

f 'P'* ( -i .0:)x'P' d x
-oo

se debe utilizar. (En la primera expresin o/ox opera sobre 'P';en la segunda opera sobre x"l'.)(a)
demostrar que ninguna es aceptable porque ambas violan el requisito,obvio de que xp debe ser re11 1 ya
que es mensurable. (b) entonces, demuestre que la expresin

xp
-oo

es aceptable ya que satisface este requisito. (Sugerencia: (i) una cantidad es real si es igual a su propio
complejo conjugado. (ii) Intente int egrar por partes. (iii) En un caso real la funcin de onda se anular
siempre en x = co.)
16. Demostrar por substitucin directa en la ecuacin de Schrodinger que la funcin de onda

'P'(x,t)

= tp(x)e-iEt/11

satisface la ecuacin si la eigenfuncin tp(x) satisface la ecuacin de Schrod:inger independiente del


tie mpo para un potencial V(x) .

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17. (a) Escribir la ecuacin de onda clsica para una cuerda cuya densidad por unidad de longitu<l vara
con x. (b) Separarla en dos ecuaciones diferen ciales ordinarias y demostrar que la ecuacin en x es
muy similar a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo.
18. Ut ilizar una ex tensin del procedimient o que condujo a (53 1) y obtener la ecuacin de Schrodinger
para una partcula de masa m que se mueve en tres dime nsiones (descritas por coordenada:=:
rectangulares x, y, z).

19. (a) Separar la ecuacin de Schrodinger del problema 18 para un potencial independien te del tiempo
en una ecuacin de Schrodinger independien te del tiempo y una ecuacin para la dependencia
te mporal de la funcin de onda. (b) Comparar las ecuaciones unidimensionales correspondientes (5
37) y (5-38) y explicar las similaridades y las diferencias.

20. (a) Separar la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo del problema 19 en tres ecuaciones
de Schrodinger independientes del tiempo, una en cada una de las coordenadas. (b) Compararlas con
(5-37) (c) Explicar clarament e qu se debe suponer acerca de la forma de la energa potencial para
hacer posibl e la separacin y cul es el significado fsico de esta suposicin. (d) Dar u n ejemplo de un
sistema qu e pueda tener tal potencial.
21. Considere una partcula que se mueve bajo la influencia del potencial V(x)=C lxl, donde Ces una
constant e, el potenciai se ilustra en la figu ra 5-2 1. (a) Utilice argumentos cua litativos, muy similares
a los del ejemplo 5- 12, para hacer un esquema de las primeras eigenfu nciones y de los diez
e igen valores para el sistema. (b) Hacer un esquema de las funciones de densidad de probabilidad
correspondien tes. (c) Util izar la mecnica clsica para calcular, a la manera del ejemplo 5-6, las
fun cio nes dens idad de probabilidad predichas por esa teora. (d) Grafi car las fun ciones densidad de
probabilidad clsicas con las fun cio nes densidad de probabilidad mecnico-cunticas y dis<'utir
brevemente su comparacin.

210

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA


V(x)

FIGURA 5-21
Funcin potencial considerada en el problema
21.

22. Considere una partcula que se mueve en el potencial V(x) representado en la figura 5-22. Para los
siguientes intervalos de la energfa total E, establecer si existen algunos valores permitidos para Ey, de
haberlos, decir si ellos estn separados discretamente o distribuidos de manera contin ua.(a) E <
V0 , (b) V0 < E < V1 , (e) V1 < E < V2 , (d) V2 < E < V3 , (e) V3 < E.

f
p
d

V(x)

V3

-- ---

------,-------~
~oo

2!

-1-----i---- V2

- 0 0 ...

Vi>----..--- - - " '

f
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Yo

FIGURA 5-22
Funcin potencial considerada en el problema 22.

2t

23. Considere una partcula que se mueve en el potencial V(x) ilustrado en la figura 5-23, que tiene una
regin rectangular de profundidad V0 y ancho a, en el cual se encuentra ligada la partcula. Estos
parmetros estn relacionados con la masa m de la partcula de tal manera que la energa permitida
ms baja E 1 se encuentra a una energa cercana a V0 / 4 por encima del "fondo". Utilice argumentos
1,;uali1ati vos para grafi car la forma aproximada de la eigenfu ncin correspondiente

2~

V(x)

Yo

>-

FIGURA 5-23
Funcin potencial con siderada en el problema
23.

FI

E1
-a/2

+a/2

La
me

PROBLEMAS

211

24-. Supngase que el fond o de la funcin potencial del problema 23 se cambia aadiendo una
protuberancia en el centro de altura aproximada V0 /10 y ancho a/4. Esto es, suponga que ahora el
potencial luce como la ilustracin de la figura 5-24. Considere cualitativamente qu suceder a la
curvatura de la eigenfuncin en la regin de la protuberancia y cmo afectar sta el problema de
obtener un comportamiento aceptable de la eigenfuncin en la regin externa a la regin ligan le. A
partir de estas consideraciones prediga cualitativamente qu le har la protuberancia al valor de la
energa ms baja permitida E1

FIGURA 5-24
Protuberancia rectangular ai'iadida al fondo
del potencial de la figura 5-23.

25. Ya que la protuberancia en el problema 24 es pequea, una buena aproximacin a la energa ms


baja permitida de la partcula en presencia de la protuberancia se puede obtener tomndola como la
suma de la energa en ausencia de la protuberancia ms el valor de expectacin de la energa potencial
extra representada por la protuberancia , tomando la o/ correspondiente al pote ncial sin protuberancia para calcular el valor de expectacin. Utilizando este punto de vista, prediga si una proluberant:ia
del mi smo " tamao" pero localizada en un ex tremo del fond o como en la figura 5-25 tendra un efecto
mayor, menor o igual sobre la menor energa permitida para la partcula, comparado con el efecto de
la protuberancia centrada. (Sugerencia : haga un bosquejo de l producto de o/*\f'y la funcin energa
po tencial que describe a la protuberancia centrada. A continuacin considere cualitati vamente c-1
efecto sobre la integral de este producto. de mover al ex tremo la protuberancia.

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26. Demuestre por substitucin en la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo para el
potencial ilustrado en la figura 5-23, que en la regin a la derecha de la regin de enlace la
eige nfuncin tiene la fo rma mat emtica
:t

> +a/2

27. Utilizando la densidad de probabilidad correspondiente a la eigenfun cin del problema 26,
escriba una expresin para estimar la distancia D externa a la regin de enlace del potencial

FIGURA 5-25
La misma protuberancia de la figura 5-24 pero
mov ida al ex tremo del pot encial.

212

Cap. 5

TEORIA DE SCHRODINGER DE LA MECANICA CUANTICA

dentro de la cual existe una gran probabi lidad de encontrar a la partcula. (Sugerencia: considere que
D se extiende hasta el punto en el cual 'f"*':P'es menor que su valor en el extremo de la regin de enlace
por un fac tor de e- 1 . Este criterio de e-1 es similar al que se utiliza en el estudio de los circuitos
elctricos).
28. El potencial ilustrado en la figura 5.23 da una buena descripcin de las fuerzas que actan sobre un
electrn que se mueve a travs de un bloque de metal. La diferencia de energa V0 E, para la energa
del electrn ms alta, es la funcin trabajo para el metal. Tpicamente, V0 -E ~ 5 eV- (a) Utilice este
valor para estimar la distancia D del problema 27. (b) Comente los resultados de la estimacin.
29. Considere la eigenfun cin mostrada en la parte superior de la figura 5.26. (a) Cul de los tres
potenciales ilust rados en la parte inferior de la figura podra conducir a tal eigenfuncin? Propor
cione argumentos cualitativos para justificar su respuesta. (b) La eigenfuncin mostrada no es la que
corresponde al estado de energa ms bajo permitido para el potencial. H.aga un esquema de la forma
de la eigenfu ncin que corresponde a la menor ene rga permitida. (c) En otro esquema indique el
rango de energa en el que esperara que los estados de energa estuvieran s eparados discretamente y el
rango de energas en los que esperara que las energas permitidas se encuentren distribuidas de
manera continua.
30. (a} Ut ilice el procedimiento de integracin numrica desarrollado en el apndice F para encontrar el
valor de la energa ms baja permitida E1 y la forma de la eigenfuncin correspondiente 'Pi (x), para
una partcula de masa m que se mueve en el potencial
V (x) -

x < -a/2 o x > +a/2

-a/2 < x < +a/2

;/, (x)

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V(:c)

l_ _ x
o
V(x)

______~I
o

~ x

FIGURA 5-26
lJna eigenfuncin (curva superior} y tres posibles formas (curvas inferio res) para la
funcin energa potencial considerada en el problema 29.

PROBLEMAS

2 13

Como se demostr6 en el captulo 6, puesto que V(x) aumenta sin lmite cuando x est fu era de la
regin de longitud a, la partcula est impedida de encontrarse fuera de esta regi6n. Por lo tan to
tp1 (x ) se va a cero para x = a/2. Argumentos de simetra muestran que para la funci n ms baja
dip 1 (x )/dx es cero para x = 0.(Sugerencia: en este problema no es posible definir al parmetro oc pero
es posible definir al parmetro C directamente en trminos de E 1) (b) Comparar el valor de E 1 que se
obtuvo, con la soluci6n exacta para este problema que se obtuvo analticamente en el ejemplo 5-9.

31. Hacer el mismo clculo indicado en el problema 30, excepto por un pot encial que contiene una
protuberancia rectangular de altura v0 y ancho a/ 2 centrada en el fondo de la regin de enlace. Esto
es
00

V(x) = O

< -a/2 o .t > +a/2


-a/2 < x < -a/4 o +a/4 < x < +a/2
-a/4 < :t: < +a/4
x

Tome v0 con el valor

En el problema 17 del captulo siguiente se pregunta la solucin analtica a la eruacin de


Schrodinger independiente del tiempo para este potencial. (Sugerencia: a partir de consideraciones
cualitativas del problema 24 se puede obtener una gua sobre la eleccin ini cial apropiada p11ra E 1) .

32. Repetir la integracin numrica del apndice F para los valores supuestos de E de mayor enP.rga y
encontrar el primer estado excitado del potencial tratado ah. (S ugerencia : (i) Para este estado v, = O
en u = O. (ii) Tome di,/du = + 1 en este punto, ya que la linealidad permit e tener cual'l uier valor .
(iii) La eigenfuncin lu ce como una onda senoidal que llena la regin del pozo) .

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33. Utilizando las primeras dos funciones de onda normalizadas \Y1 (x,t} y \Y2 (x, t) para una partcula
que se mueve libremente en una regin de longitud a, pero confinada estrictamente a esta regin ,
construya la combinacin lineal

Derive una relacin que incluya las constantes ajustables c 1 y c2 las cuales aseguran que qr(x, t )
tambin est normalizada . En el ejemplo 5-10 y en el problema 10 se han obtenido 'f\ (x,t ) y
qr2 (x,t) no rmalizadas.

34. (a) Utilizando las fun ciones de onda " mezcladas" normalizadas del pro blema 33, calcu lar el valor de
expectacin de la energa rotal E de la partcula en trminos de las energas E 1 y E 2 de los dos estados y
de los valores c 1 y c2 de los parme tros de mezcla. (b) Int erpretar cuidadosamente el significado de su
resultado .
35. Si la partcula descrita por la fun c in de o nda del proble ma 33 es un protn que se m ueve en un
ncleo, dar lugar a una distribu cin de carga qu e oscila e n el tiempo con la misma frecuencia que las
oscilaciones de su densidad de probabilidad. (a) Evaluar esta frecuencia para los valores de E 1 y E~
correspondient es a una masa de protn de 10- 27 kg y una dimensin nuclear de 10 14 m. (b) Evaluar
tambin la frecuencia y la energa de l fot n que emitira esta distrbu cin de carga oscilant e cua ndo el
prot n ca yera de su estado excitado a su estado base . (c) ;.En qu regin del espectro electromagn/>ti co est este fo tn ?

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6
Soluciones a las ecuaciones
de SchrOdinger
independientes del tiempo

6.1

217

In lrod uccin
Papeles que desempean los potenciales ligados y no ligados.

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6.2

218

El potencial cero

Movimiento clsico en el potencial; soluci6n general de la ecuaci6n; interpre


taci6n de las eigenfunciones y de las funciones de onda de ondas viajeras
senoidales; normalizaci6n en una caja; grupo de ondas viajeras; ley de Newton
a partir de la ecuacin de Schrodinger.

6.3

El potencial escaln (energa menor que la altura del escaln).

224

Movimiento clsico; eigenfuncin general para la regi6n bajo el escaln;


finitud ; condiciones de continuidad en el escaln; coefi ciente de reflexin;
penetracin bajo e l escaln; lmite clsico; distancias de penetracin para
partculas materiales y e lectrones de conduccin.

6.4

El potencial escaln (energa mayor que la altura del escaln).

234

Mo vimiento clsico; ausencia de onda reflejada e n la regin sobre e l escaln;


co ndi ciones de continu idad; coeficientes de reflexin y de tran smisin; lmite
clsico; reflexin de un neutrn que penetra al ncleo.

6.5

24-0

Barrera de potencial
Movimientos clsicos; procedimientos para la solu cin; densidad de probabilidad de penetracin de la barrera y coeficiente de transmisin; tunelaje y
coeficiente de transm isin al pasar sobre la barrera; dispersin electrn-tomo,
efecto Ramsauer y tamaos de las reso nancias ; comparacin entre la barrera y
el escaln; reflexin total int erna fru strada y penetracin de la barrera.
215

216

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

6.6

Ejemplos de penetracin de barrera por partculas

Cap.6

247

Potencial partcula et -ncleo; emisin a ; teora Gamow-Condon-Gurney del


decaimiento a ; inversin de la molcula de amonio y relojes atmicos;
diodos tnel.

6.7

Potencial de pozo cuadrado

;.:e51

Movimiento clsico; sistemas aproximados por un potencial; procedimientos para la solucin; eigenvalores y eigenfun ciones; lmite clsico; el pozo
cuadrado infinito como lmite.

6.8

El potencial de pozo cuadrado infinito

257

Sistemas aproximados por un potencial; solucin; eigenvalores; energa del


punto cero y su relacin con el principio de incertidumbre; eigenfunciones;
apl icacin directa de la relacin de de Broglie; electrn ligado en el ncleo;
paridad de las eigenfunciones; lmit e clsico.

6.9

El potencial de oscilador armnico simple

265

Vibraciones pequeas; movimiento clsico; procedimiento para la solucin;


eigenvalores y energa del punto cero; eigenfunciones y paridad.

6.10

Resumen

269

Tabla de propiedades de los potenciales estudiados.

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Preguntas

269

Problemas

271

6
Soluciones a las ecuaciones de
Schrodinger independientes
del tiempo
6.1

Introduccin

En este captulo se analizarn muchas predicciones interesantes acerca de los fenmenos de la


mecnica cuntica. Tambin se estudiarn a lgunos de los experimentos que confirmaron estas
predicciones y algunas de las aplicaciones prcticas e importantes de los fenmenos. Las
predicciones se obtendrn de: resolver la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo
para diferentes formas de la funcin de energa potencial V(x), determinar las eigenfunciones,
los eigenvalores, las fun c iones de onda y a continuacin utilizar los procedimientos desa rrollados en los captu los anteriores para int erpre tar el significado fsico de estas can tidades.
El enfoque ser sistemtico. Se empezar por tratar la forma ms simple para el potencial,
V(x) = O. A cont inuacin y en forma gradual se aadir complejidad al potencial. Con cada
nuevo potencial que se trate, el estudian te obtendr una nueva visin de la mecnica cuntica y
del comportamiento de los siste mas mi croscpicos. En este proceso el estudiante empezar a
desarrollar una int uicin para la mecnica cuntica, de la misma manera que desarroll una
intu icin para la mecni ca clsica mediante el uso repetido de la teora.
Los potenciales considerados en las primeras secciones de este captulo no tienen capacidad
de ligar a una partcu la, ya q ue no ex iste una regin e n la que tengan una depresin. A pesar de
que en estos potenciales no se obtendr una cua ntizacin de la energa, se obtendrn otros
fenmenos fundamentales. Adems del hecho de que estos potenciales llenan de manera natural
el inicio del enfoque sistemt ico existe otra razn para tratar primero a los potenciales rto
e nlazan tes y es que probablemente la mitad del trabajo frecuente que se realiza en la mecnica
c, ntica tiene que ver con partculas no ligadas.
Sin embargo, es c ierto que la mayora de las aplicacion es iniciales de la mecnica cuntica
fueron sobre partculas ligadas. Muchos de los aspectos de la estructura de los tomos,
molculas y slidos son ejemplos de problemas de partculas ligadas, lo mismo que mu chos
aspectos de la estructu ra nuclear . Ya que estos son los tpi cos en los que nos concentraremos f'n
los siguientes captu los de este libro , algunos estudiantes (o instructores) pre ferirn ir
directamente a la seccin 6-7 que es el primer tratamiento de los potenciales enbzantes, o a la
seccin 6-8 que trata de un caso especial impo rtante. Estas secciones so n lo su fi cientemente
a utoconsistentes como para hacer los cortes men cionados sin mucha dificultad.
A tra vs de este captu lo so lament e se tratar con potenciales independientes del tiempo, ya
que slo para esos poten ciales la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo tiene
significado. El anli sis se res tringir a una so la dimensin ya que esto si mplifica las matf'mti cas, permitiendo demostrar ms de los interesantes fenmenos cunticos. Excepciones obvias
so n los fe nm enos que incluyen el impul so angu lar ya que ste no tiene signifi cado en una

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217

2 18

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

tlimens1n. Pues to que el impulso angular juega un papel preponderante en la estructura


atmica, el captulo siguiente comienza por extender este desarrollo de la mecnica cuntica a
Lres dimen sio nes.

6.2

El potencial cero

La ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo ms simple es aquella en la cual V(x)=


co nstante. Una partcula que se mueve bajo la accin de tal potencial es unapartculalibreyaquela
fuerza q ue acta sobre ella es F= -dV(x)dx =O.Como esto es cierto sin importar el valor de la
co nst ante, no se pierde generalidad al escoger arbitrariamente la constante aditiva que aparece
siempre en la definicin de una energa potencial, de tal forma que se obtenga

(6-1)

V(x) = O

se sabe que en mecnica clsica una particula libre debe estar o en reposo o en movimiento con
impulso co nsta nte p . En cualquier caso su energa total E es una constante.
Para encontrar el comportamiento predicho por la mecnica cuntica para una partcula libre,
se resue lve la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo (5-43), haciendo V(x) = O.
Co n es ta expresin para el potencial la ecuacin es

h 2 dv,(x)

- -

2m

dx 2

(6-2)

Ev,(x)

Las soluciones son las eigenf un ciones v,(x),y las fun ciones de onda 'Y(x,t) son, de acuerdo a (5-t.4)

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'Y(x,t) = v,(x)e- iEt/11

(6-3)

Los e igenvalores E son iguales a la energa total de la partcula. Se sabe del anlisis cualitativo de
la secci n 5-7 que para este potenc ial no en lazan te y para cualq uier valor de E O exist ir una
so lucin aceptable de la ecuacin de Schrodinger independ iente del tiempo.
P or su pu esto qu e de los arg umentos de plausibilidad que condujeron a la ecuacin de
Schrodinger ya se sabe una forma para la fu ncin de onda de una partcu la libre. Esa funcin
de onda (5-23) es
'o/(x,t) = cos (kx - wf)

+ i sen (kx -

wt)

Volviend o a escribirl a co mo una e xponen c ial compleja se ti ene

(6-4a)

'o/(x,t) = ei(ka:- wt)

El n (Jmero de onda k y la fr ec uencia angular w son


p
J 2mE
k= - = - -

Escril1i<11<lo la exponPncial como el produ cto de dos fa cto res

Y ('Ompar11do la co n la orrna general de la fun ci n de o nda (6-3)

'Y(x,t)

VJ( X)e-iEt/TI

w=

(6-4b)

Sec. 6-2

219

EL POTENCIAL CERO

Se obt iene
donde k

J2mE

(6-5)

Es decir , la exponencial co mpleja de (6-5) da la forma de una eigenfun cin de u na partcula libre
que co rrespond e al eigenvalor E.
En forma ms especfica, sta es una onda viajera eigenfuncin de partcula libre, ya que la
funcin de onda correspondiente "o/(x, t) = e<kx-wt>, representa una onda viajera. Esto se
pu ede ver, por ejemplo, del hecho de que los nodos de la parte real de la funcin de onda
oscilatoria estn loca lizados en posiciones en las que kx - wt = (n + 1/2)1r, con n =O, l,
2, ... La razn es que la parte real de 'Y(x,t), que es cos (kx - wt) , tiene el valor cero siempre
que kx - wt = (n + 1/2}rr .Yporlotanto losnodosocurrensiempreque:t: = (n + 1/2)11/k+
<ut/k y pu esto que los va lores de x crecen al crecer t, los nodos viajan en la direccin e n la que
crece x. Esta conclusin se mu estra en la parte s uperior de la fi gura 6- 1 la cual muestra la grfica
de la parte real de 'I'(x, t) para tiempos posteri o res s uces ivos . Para esta funcin de onda la
de ns idad de probabilidad \}"*(x,r)\t(x,t), que se ilu stra en la parte inferior de la figura 6-1 no
ti ene significado en c uanto a l movimiento.
La intui cin s ugi ere qu e para e l mi smo va lor de E tambi n deber existi r una funcin de onda
que represente a una o nda qu e viaja en la direccin en la qu e decrece x. El argumento anterior
indica qu e esta funcin de o nda deber esc ribirse con el signo de kx in vertido, es clf'cir

(6-6)

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o

:::-<
7

.,,.,

'-

111

+ Q/

.,!

t
o
a.

= ' + 2~t

FIGURA 6-l
Arriba: Parl e real ,cos (k.r - wt),deunaexponcncia I rnmpleja com o fun ci n rle onda viajera,
1.. = ei(b-cot>, para una par! cuia libre. Al
aumentar e l tie m po los nodos se mueven e n la
direcc in en la que rrece x. Abajo: Para-esla
fun c in de o nda no se ha conven ido ningn
sen1ido para el mov1mien10 al rPpresP nlar la
densidad d<' probabi lid ad '1"*'1' = e- 1 (k.c - col)
e(k:r ,,,n= 1 va fJU<" es co 11 s1a nte para toda I (y
para 1oda x). Po r s upues ro que no es posiblP
r epresen lar 11' ya cuE- t'S ,ont plt'ja.

Poro todo f

0 - ' - - - -- -

------- -- X

220

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

La e ige nfuncin correspondiente ser


donde k =

J 2mE

(6-7)

Es fcil ver que esta eigenfuncin tambi n es solucin de la ecuacin de Schrodinger


independ ie nte de l tie mpo para V(x) = O. En efecto, c ua lquie r combinac in lineal arbitraria de
las dos eigenfunciones (6-5) y (6-7) , para el mismo valor de la energa tota l E, tambi n es
solucin a la ecuacin . Para probar esta afirmacin se tomar la combinacin lineal

donde k =

J2 mE
li

( 6-8)

en la cual A y B son con stantes arbitrarias y s ubstitu yndola en la ecuacin de Schroedinger


independiente de l tiempo (6-2). Puesto que

la substitucin en la ecuaci n conduce a

2mE) VJ(X) =

- - ( - - 2
2m

EVJ(X)

y pues to que obv iamente esta se s atisface, la combinacin lineal es una solucin vlida de la
ecuacin de Schrodinger inde pendie nte del tie mpo.

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La forma ms general de la solucin de una ecuacin diferencial ordinaria (es decir, no parcial) que
co 11t nga una segunda derivada, tie ne dos constantes arbitrarias. La razn es que para obtener la solucin
de esa ecuacin hay que desarrollar dos integraciones sucesivas y en cada paso aparece una constante de
integracin. Los ejemplos ms familiares al estudian te se encuentran en las so lu ciones generales de la
ecuacin de Newton del movim ient o, las cuales tienen dos constantes arbit rarias tales como la posicin y
velocidad inicial. Puesto que la combi nacin lineal de (6-8) es una solucin a (6-2) que contiene dos
constant es arbitrarias es una solucin general. La soluci n general es til porque permite describir
cualqwer e1genfuncin posible asociada con el eigenvalor E. Por ejemplo, s i se hace B =Ose obtiene una
eig<'n uncin para una onda qu e viaja e n la direccin en la que crece x. Si se hace A= O la onda viaja e n la
d1reccion en la que x decrece. Si se hace IAI = IBl,existen dos ondas que viajan en direcciones opuestas
y que se combinan para formar una onda estacionaria. En la seccin 6-3 se utilizarn eigenf unciones que son
ondas estacionarias.
0

Co rt!>idresc a h o ra la cuesti n de da r int e rpretacin fs ica a las e igenf un ciones y funcione s de

onda de l.i partcula libre. Tmese primero e l caso de una onda que viaja e n la direccin e n la que
c rece c La eigenf uncin y la funcin de onda para este caso so n

tp(.c) = A/h

'Y( x, t) =

Ae1(ka:-wtl

(6-9)

l; na ,onJ<'tura obvia es que la partc ula cuyo mov imi e nt o est descrito por estas funciones
larnbifn \ iaja C'n la d irecc in e n la qu e x c r ece . Para veri fi ca rlo, se calcu lar e l valor de
1xwr1a,1,r1 de l impul so p de la par t cu la. De acuerdo con la f rmula gen e r a l para e l valor de
t'XJW<'[,1C'i11 (5-14)
ji=

f
-<O

\Y*Po11'Y dx

Sec. ().2

EL POTENCIAL CERO

221

donde e l operador para el impulso es

Pop =

ax

-11-

Ahora, para la funcin de onda en c u esti n , se tien e

Popo/=

-in.E_ Ai<k:1:- wt>= -ili(ik)Ae'<kz-'"= +lik'JI'

ax

= +J2mE'JI'

as
co

=+

co

'JI'*J2 mE 'Y dx = + J2mE

-co

'Y*'I" dx

-co

La integral del segundo miembro es la densidad de probabilidad integrada sobre todo el e je x y es


justamente la probabilidad de que la partcula se encuentre en algunaparte,lo cual deber ser
igual a uno. Por lo tanto, se obtiene

p = +J2mE
Que es exactamente el impulso que debera esperarse para una partcula que se mueve en la
direccin en la que crece x con una energa total E en una regin de energa potencial cero.
Para el caso de una onda que viaja en la direccin en la que decrece x, la eigenfuncin y la
funcin de onda son

v,(x)

Be-ikz y

'Y(x,t)

(6-10)

B/C-kz-o,tl

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Cuando se opera sobre \J'' con Por se invierte el signo del trmino kx de la expresin anterior lo
cual produce un s igno cambiado en el resultado. Por lo tanto, se tien e el siguiente va lor de
expectacin para e l impul so.

p = -.J2mE
De esta mane ra, la funcin de onda y la eigenfu ncin se interpretan como descripcin del
movimiento de una partcula que se mueve en la direccin en la que decrece x con un impulso
negativo y cuya magnitud es la que se esperara en consid eracin a su en erga.
Las eigenf unciones y las funcione s de onda que se han considerado representan las
s ituaciones idealizadas de una partcula en movimien to, en una direccin o e n la otra , en un h az
de longitud infinita. Su coordenada x es completam ente desconocida debido a qu e las
amplitudes de las ondas son las mismas e n todas las regiones del eje x. Esto es, las densidad es de
probabilidad, por ejemplo

son constantes independientes de x. En consecuencia, la partcula se encontrar igualmente en


cualquier punto y la incertidumbre en s u posicin es 6x = oo. El principio de in certidumbre
estab lPce que en esta situacin es posible conocer con completa preci sin el valor del impulso p
de la part cula, por lo tanto

6p 6x

>

/2

se puedP satisface r para una ince rtidumbre en su impulso de 6p

O, s i 6x

oo . Los valores de
= k, ya que

p pf'rPclamE'nte prf'cisos tambi n estn indicados por la r elacin de de Broglie, p

222

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

es tas funciones de onda solamente contienen un solo valor del nmero de onda k. Puesto que
ex iste una cantidad infinita de tiempo disponibl e para medir la energa de una partcula que
viaja a travs de un haz de longitud inifinita, el principio de incertidumbre energa-tiempo
ilE .t /2 permite que su energa se conozca con completa precisin. Esto concuerda con la
presencia de un solo valor de la frecuencia angular w en estas fun ciones de onda, ya que la
relacin de Einstein-de Broglie E = w muestra que esto significa un solo valor de la energa E.
Un ejemplo fsico que se aproxima a la situacin idealizada que representan estas fun ciones
de onda sera el de un protn que se m111eve en un haz altamente monoenergtico que emerge de
un ciclotrn. Estos haces se utilizan para estudiar la dispersin de protones por blancos de
ncleos insertados en el haz. Desde el punto de vista del ncleo blan co y en trminos de las
distancias del orden de su radio nuclear r ' ,la posicin x de un protn en e l haz ser para todos
los fines prcticos completamente desconocida, es decir Ax )) r'. Entonces las funcion es de
onda de partcu la libre (6-9) y (6-10) pueden dar una buena aproximac in a la descripcin del
haz de prot ones en la regin cercana a l ncleo que nos interesa, en la que tiene lugar la
dispersin. En otras palabras, en las proximidades del ncleo la funcii n de onda (6-9)

se pueJe usar para describir a un prot n en un haz de un ciclotrn dirigido hacia donde crece x,
tomando en cuen ta que el haz es extremadamente largo comparado con las dimensiones del
ncleo (condicin que siempre se satisface en la prctica ya que los n cleos so n extremadamente pequeos). La fun cin de onda describe una partcula que se mueve con un impulso
p = k (preciso) y su energa total E = w, (precisa), donde estas cantidades estn relacionadas por la ec uacin p = J 2mEque es la de una partcula de masa m que se mueve en una regin
de energa po tencial cero.
Existe una dificult ad e n c uant o a la normalizac in de las fun c iones de o nda (6-9) y (6-10). P a ra tene r ,
por eJcrnplo

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co

f-q,*'i' dx
-(X)

CX)

CX)

f A*A dx = A*A f dx= 1


-co

-oo

la amplitud A deber ser cero ya que J~" dx tiene un valor infinito . La dific ultad proviene de la
aseveracin irreal hecha por la fun ci n de o nda acerca de que la partc ula se puede e n contrar con igual
p1obabilidad en c ua lquier parte de un haz de longitud infinita. Lo c ual nunca es c ie rto ya que los haces
reales sie mpre tien e n longitud finita. El haz de protones est limit ado e n un ex tre m o por e l ciclot rn y e n e l
otro por una pared del laboratorio. No obstante que la incertidumbre .1x e n la localizaci n de un pro t n es
mucho mayor que un r adio nuclear r' no es mayor que la distanc ia l del ciclotr n a la pared. Esto es, s i
bien es cierto que .1x
r ' tambin lo es x < L.Lo c ual sugie r e que la norma lizaci n se puede obtene r
haciendo\(' = O fu era de l intervalo- L/2 < x < +L/2o bie n restringiend o x a este intervalo. En
cualquier for ma se obtie ne una descripc in m s realista de la verdade ra si tuaci n fs ica y tambin es
posible normalizar la fu ncin de onda con una amplitud A difer e nte de cero. Al procedimiento se le
df'nc>mina normalizacin en una caja. Ig no ra ndo e l hecho de que e l valo r de A qu e se ob tie n e depende de la
longitud L de la caja, s iempre r esulta que los clc ulos de una cantidad mensural,Je so n independientes de l
valor utilizado para L. Adems, se ver que por lo general no es necesario realizar la normalizacin e n una
ca1a debido a que las cantidades con int e rs sico se puede n expresar como r e laciones e n las cuales se
can cela e l valor de A.
La si tuacin es completamente anloga a las que se e ncuentran com nme nt e en la fsi ca cl sica. Por
ejem.,lo, al resolver un problema de elNtrof'sttica se utiliza u n alambre cargado de longitud infinita como
aprox1mac111 de uno de longi tud finita 111 el c ual los "efoctos de o r illa" no son importantes. Esta
idf'alizac111 simplifi<'a mucho la gcom<'lra dt'I problema, pero implica la Jii cultad de que se requiere una
{'8111 idad d<' f'rterga infinita para <'argar al al.imbrt' ininitame nte largo a me nos que su densidad dt' carga
sea ci>ro. Sin <m1hargo. u:,ualmen t1 t-!> po!>i hl1 <limi 11 ar esta JiicultaJ expresando las can tidades que
int cr<san <n lt~rm 1nos de nla<'ioms.

Sec. 6-2

EL POTENCIAL CERO

223

Es posible obtener un sen tido mucho ms realista del movimiento que el presentado e n la
figura 6-1 si se utiliza un nmero grande de fun ciones de onda de la forma de (6-9) como para
generar un grupo de ondas viajeras. La figura 6-2 muestra la densidad de probabilidad 'Y*'Y
para un grupo particularme nte simple, su movimiento es en la direccin en la que crece x , que es
la direccin en la qu e crece e l ancho del grupo. Para cualquier instante la localizacin del grupo
se puede caracterizar por el valor de expectacin x calculado de la densidad de probabilidad. La
velocidad constante del grupo dx/dt, es igual a la velocidad constante de la partcula libre
v = p/m = J 2mE/m = J 2E/m, de acuerdo con las conclusiones del captulo 3. El desvanec imien to del grupo es una propi edad caracterstica de las ondas que est ntimamente
relacio nada con e l principio de in certidumbre tal como se estudi en ese captu lo. Por supuesto
que e l comportamiento del grupo de fun ciones de onda es ms fcil de interpretar que el
co mportamiento de una fun cin de onda senoidal, tal como (6-9), ya que la densidad de
probabilidad correspondiente es ms aproximada a la descripcin del movimiento de una
partcula con el cual estamos familiari zados por la mecni ca clsica. Sin embargo, las
matemt icas necesarias para describir al grupo y tratar su comportamiento analticamente son
mu cho ms co mplicadas. La razn es que un grupo in volucra necesariamente una distribucin
de nmeros de onda k y por lo tanto una distribu cin de energas E = 2k 2 /2m. An para
componer un grupo simple como e l mostrado en la figura, es necesario s umar de la manera
descrita en el captulo 3 un gran nmero de ondas senoidales con diferencias muy pequeas en
los nmeros de onda o en las energas. Estas complicaciones matemticas se ven con trapesadas
por las ven tajas de fa cilidad en la interpretacin . Consecuentemente, rara vez se utilizan estos
grupos para realizar clculos prcticos en la mecnica cuntica y la mayora de ell os se realizan
con fun siones de onda que contienen un solo nmero de onda y una sola energa.
Las consideraciones del movimiento del grupo de la figura 6-2 nos llevan a estudiar
brevem ente un caso relacionado que es de gran inters. Si en vez de tener un valor constante
igual a cero la fun cin potencial V(x) cambia tan lentamente que su valor es casi cons tante
sobre una distanc ia del orden de la longitud de onda de de Broglie de la par tcula, la fun cin de
onda del grupo se propagar en una manera sim ilar a la ilustrada en la figu ra pero ahora la
velocidad del grupo tambin cambiar lentamente. Comenzando con la ecuacin de Schro-

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1

'

t=
- - -- x

0'----"-~
X

tl'------~~-__._l___

~ - - -'-=- /o_+_ll_t_~) X

~t=to+2tlt
/

"-

>x

FIGURA 6-2
La den sidad de probabilidad 11"* 1 V para una funcin de o nda viajera de una partcula
libre. Cuando el ti empo aumen ta el grupo se mueve en la direcci n en la que crece x y
tambi n se desvanece.

224

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

diuger los clcu los co nducen a una expresin que relaciona e l cambio en la velocidad del grupo,
dS'jdr, con el cambio en el potencial V(x). La expresin es

!!..(dx) = .!}__(- V(x))


dt dt

dx

d 2x
-=
dt 2

--dV(x)
---dx

F(x)
=--

donde las barras den otan los valor es de expectacin y F(x ) es la fu e rza que corresponde al
potencial V(x). Es una desgracia que los clculos sean tan complicados como para reproducirlos
aqu. Son mu y s ignificativos ya que muestran que la aceleracin promedio de la partcula
asociada con la fun c in de onda del grupo que es igual a la fu erza promedio que act a sobr e la
partc ula J ividi da entre su m asa. Esto es, la ecuacin de Schrodinger conduce al r esultado de
que una part cu la de un s is tema microscpico obedece, en promedio, la ley de Newton del
movimiento. Las flu ctuaciones de s u co mportamiento promedio reflejan e l principio de
incertidumbre y son mu y importan tes en el lmite microscpico. Pero estas fluctuaciones
resultan despreciables en el lmite macroscpico donde el prin cipio de incertidumbre no trae
consecuencias consigo y no es n ecesario el seguir hablando de promedios alrededor d e la
localizacin. Igualmen te, en el lmite macroscpico cualquier potencial realis ta cambia solamente una cantidad pequea e n una distancia tan corta como una longitud deondadedeBroglie.
Por lo ta nto, e n este lmite, tampoco es necesario hablar de pro med ios cuando se estudian los
pott>nciales. E n ton ces, en e l lmit e macroscpico se puede n ignorar las barras que re presentan
los valores de expectacin o promedios en las ecuaciones anteriores. Entonces se concluye que
las leyes de Newton del movimiento se pueden derivar d e la ecuacin de Schrodinger en el lmite
clsico de sistemas macroscpicos. La ley de Newton del movimiento es un ca.so especial de la ecuacin
de Schrodinger .

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6.3

El potencial escaln (energa menor que el aho del escaln)

En las secciones sigu ient es se est udiarn las soluciones a la ecuacin d e Schrodinger
independient e del tiempo para una partcula cu ya energ a potencial se puede representar por
una func in V(x) que tiene va lo res distintos en cada uno de los diferentes intervalos del eje x.
Los valores de estos po te n ciales cambian a bruptamente al pasar de un intervalo al s igui ent e.
Claro que es te tipo de potenciales que cambian abrupta me nt e (es decir, son fun cio n es
di sco ntinuas de x) no e xisten e n la naturaleza. S in embargo, estos poten ciales idealizados se
U!>an freluentemente e n la m ecni ca cun tica para aprox imar situaciones real es ya que, a l ser
co nstan t<s en cada intt>rvalo, son fcile s de tratar matemticam ente. Los resu ltados que se
ob1,nJr11 de estos pc ten t.iales nos ser virn para ilu s trar un nmero de fen m enos caracters ti co~ de la mec ni ca cun I ica.
Una ana loga , qu e segurament e r esultar familiar al estudia nte se encuen tra en el proce<limi c ,11 0 utilizado e n el estudi o del e lectro magn eti smo el cual involucr a el tratamiento de
mu c li os sic, te mas idealizados como e l alambr e in finit o, el capac itor sin o rillas etc. Estos sistemas
se 1studian po rqu e so n r~lat i vamc>nt e f ciles de tratar , porque so n excelen tes aproximaciones a
lo.., r<al<'s , porqu e lus s is temas reales usualm en te s on complicados para tratarlos mat emtica me n l e ya q ue tienen geomel ras co mpli cadas. Los potenciales idealiza,d os que se tratan en este
captulo M' rn,a n e n la mi s ma forma y con la mi s ma jus tificacin.

d
1,

Sec. -3

EL POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MENOR QUE LA ALTURA DEL ESCALON)

225

El caso ms simpl e es el potencial escal6n qu e se ilust ra en la figura 6-3. Si se escoge el o rigPn


del eje x en el escaln y a la co nstante arbitraria aditiva que siempre aparece en la definicin del
potencial de Lal manera qu e la energa pote ncial de la par tcu la sea cero cuando sta se
encuentre a la izqu ierda del escaln; V(x) se pu ede escribir

x>O
V(x) =

(6- 11)

x<O

donde V0 es una con stante. Se puede pensar en V(x) como una representacin aproximada dP la
[uncin energa po te ncial para un a partcula cargada qu e se mu eve a lo largo del eje de un
sistema de dos electrodos, separados por una brecha muy pequea, y que se mantienen a
vol tajes diferentes. La mitad s uperi or de la figura 6-4 ilustra este sistema y la mitad inferior
ilu stra la fun cin energa poten cial correspondie nte. Conforme decrece la brecha, la fun cin
potencial se aproxi ma a la idealizacin que se ilustra en la figura 6-3. En el ejemplo 6-2 ~P ver
qu e la e ne rga potencial para un e lecL rn que se mu eve cerca de la s uperficie de un metal es muy
parecida a un potencial esca ln ya que crece muy rpidamente en la s uperficie desde un valor
interior esencialmente co nstante hasta un valor ex terior constante much o mayor .
Supngase qu e una partcul a de masa m y ene rg a LoLal E se encuenlra en la regin x < O, y
qu e se mu eve hacia el punto x = O e n el c ual el potencial escaln V(x) cambia s u valor en fonna
brusca. Segn la mecni ca clsica la partcu la se mover libremente en es ta regin ha-sta que
alcance x = O, donde es tar s ujeta a un a fuerza impu lsiva F = - dV(x) / dx que acta en la
direccin en la que x decrece. El polencial idealizado (6-11) implica un a fuerza impulsiva de
magnitud infinita y que act a sola mente en el punt o x =O.Sin emba rgo, como esta fu erza a('I a
sobre la partcul a solame nte por un ti empo infinilesimal , la can tidad f F dt (la impulsin) que
determ in a e l cambi o en s u impu lso, es finita. De hecho, e l ca mbio en e l impul so no se ve
afectado po r la idea li zacin.
En la mecni ca clsica, el movimien to que sigue a la accin d e la fu erza en x = O, depende de
la relacin ent re E y J/0 Lo cual tambin es r ierto en la mecni ca cun ti ca. En es la seccin ~"
1rata e l caso en el que E< V0 , es decir , cuando la energa tota l es menor que Ja a ltu ra del escaln

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V(x)

V(x)

FIGURA 6 -:l

V(x) = O
~~~-1-~~~~~~--'--~~~~~~~-x

Un p o te n cial esca l n .

FlGlJRA 6-4
Ilu strac in ele un s is tema fsico Pn el que la ,
funcin e nNga-po tf'nc ial se pued e aprox imar
por un po tencia l escaln . Una partcula car
gada se mu!'ve a lo lar~o d e l eje de dos <>lr ct rocl os 1'ilnclricos C')Ue se mantii>rwn a vo ltajes
tlife re nl es. En e l in te rior de cual esquie ra de
los t-lt><'t rodos su 1ncrg a p o le rwial l'S ro n stante , pe r o cambia mu y rpidame nt e c uando se
p.i<.a ,,. 11110 a o l ro.

= Vn

,I

/ 1

__,..._ - - - - - M''
\

\ \

V(x)

V(x)

226

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

potencial, tal y como se ilustra en la figura 6-5. (El caso en el que E > V0 se tratar en la
siguiente seccin). Ya que la energa total E es una constante, la mecnica clsica predice que la
partcula no puede entrar en la regin x > O. La razn es que en esta regin

p2
E = -

2m

V(x)

<

V(x)

o
2

L<o
2m

Entonces la energa cintica p 2/2m sera negativa en la regin x > O, lo que conducira a un
valor imaginario para el impulso lineal p en esta regin. Lo cual no est permitido ni tiene
sentido fsico en la mecnica clsica, segn la cual, la fuerza impulsiva cambiar el impulso de la
partcu la en tal forma, que sta invierta su movimiento y viaje en la ~irecci6n en la que x
decrece con el impulso en la direccin opuesta a su impulso inicial. La magnitud del impulso p
ser la misma antes y despus de la inversin puesto que la energa total E= p 2 / 2m es constante.
Segn la mecnica cuntica, para determinar el movimiento de la partcula habr de
determinarse la funcin de onda que es solucin a la ecuacin de Schrodinger para el potencial
escaln de la ecuacin (6-11) con la energa total E < V0 Puesto que este potencial es
independiente del tiempo, el problema real por resolver es la ecuacin de Schrodinger
independien te del ti empo. Del anlisis cualitativo del captulo anterior se sabe que existir una
sol ucin aceptable para cualquier valor de E O, ya que el potencial no puede ligar a la
partcu la a un intervalo limitado del eje x.
Para el poten cia l escaln, el eje x se divide en dos regiones, en la regin en la que x < O (a la
izquierda del escaln), se tiene V(x) = O, de manera que la eigenf uncin que dar informacin
sobre el comportamien to de la partcula es una solucin a la ecuacin de Schrodinger
independien te del tiempo

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-

2 d 2VJ(x)

2m

dx 2

X<

= EVJ(X)

(6-12)

En la regi n en laquex > O (a la derechadelescaln),setiene V(x) = V 0 , ylaeigenfuncinesuna


<,olu c1 11 a la ecuacin de Sch rodinger independiente del tiempo la cual es casi tan simple como
la anterior
n

X>

(6-13)

Estas dos ecuaciones se resuelven por separado y, por lo tanto, se habr de construir una
c1g<'nfu11c1n vlida para e l int ervalo completo de x uniendo las dos so lu cion es en x = O, de tal

e
s
s
e
e

e
V(x)

V(x)

fl(; l R.-\ 6-5


B< l.1, 111 111trP la-. ,1wrgas putenc inl , to ta l
1.1ra u11;1 p.irtkula que i11ndt ~obre un poll'rt,,.tl ,:-,,tl,i11 ,0 11 1111r~a totu l 111c nur que la
.1l111ra d,1 ,,1:1 l11.

= Vo

t
tr
SI

V(xJ

=O

~~~~~~~~...J_~~~~~~~~x

Sec. l>-3

EL POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MENOR QUE LA ALTURA DEL ESCALON)

227

man era que sa tisfaga n los requisi tos mencionados en la seccin 5-6, es deci r, que la eigenf uncin y s u primera derivada sean finitas en todas partes, monovalu adas y cont inu as.
Considrese la ecuacin diferencial (6-12) que es vlida para la regin en la cual V(x) = O. Ya
que esta es precisamente la ecuacin de Schrodinge r independient e del tiempo para una
partcula libre, se toma como s u solu cin general la eigenfun cin (6-8), que es una onda viajna
que se escribe como
donde k 1

J2mE

,,

<

(6-14)

Considrese enseguida la ecuacin diferencial (6-13) que es vlida para la regin en la cual
V(x)=V0 De las consideraciones cuali tativas de la seccin 5-7 no es de esperarse que una

fu ncin oscilatoria como la (6-14) sea solucin, ya que en la regin de inte rs la energa total E
es menor que la energa potencial V0 De hecho, aquellas consideraciones afirmaban que la
so lucin era una fun cin que se aproxima "gradualmente al eje x". La funcin ms simple con
esta propiedad es la exponencial real decreciente, que se puede escribir

X>

(6-15)

Veamos si esta es una solucin y de serlo se determinar el valor requ erido de k2 ; para estos~
substituir en (6-13), que debe satisfacer s upuestament e. Primero se evala

Y s ubstituyendo, resulta

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Qu e satisfa ce la ecuacin y por lo tanto verifi ca la solucin , proporcionando:

J2 m(V0 - E)
k .. = - - - - - -

< V0

(6-16)

La so luci n que se ha verifi cado no es una so lu cin general a la ecuacin de Schrodinger


indepe ndi ent e de l tiempo (6-13). La razn es que la ecuacin con ti ene una segu nda derivada, de
modo que la so lu ci n genera l deber co nt ener dos consta ntes arbitrarias. S in embargo, si se
e nc ue ntra una solucin a la ecuacin para e l mi smo valor de E y resulta diferente de la
so lu ci n encont rada anteriormente es posible hacer u na combinacin lineal arbitraria de Pstaiso lu cio nes particulares. La combinacin linea l tambi n ser so lu ci n y puesto que contiene do::;
co nstantes arbitrarias ser una solu cin general.
Es posible encontrar la forma de o tra solucin particu la r observando qu e k2 interviene en la
ec uacin (6- 16) co mo un cuadrado. Por lo tanto, el signo resulta intrascende nt e y la
expo nencia l crecien te
lp ( .""" )

e+ k1x

J2m( V0

E)

donde k 2 = - - - - - -

>

(6-17)

tambin ser so lu cin de la ecuacin de Schrod inger indepe ndi en te de l tiempo que se ha
tratado. Lo cual es igua lme nt e fcil de verifi ca r por s ubstitu cin e n la ecu acin. En vez de- esto.
se verifica que la co mbinac in lineal arbitraria de las dos solu c iones particulares

J 2m( V0 - E)
donde k 2 = - - - - - f,

X>

(6-J8)

228

Cop.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

es una solucin de (6-13), con C y D las dos constantes arbitrarias. Calculando

y substituyendo el resultado en la ecuacin, obteniendo


-

2 2m
-

2m 2

(V0

E)'1p(x)

V0 '!f'(x) = E'!f'(X)

Ya que obviamente esto se satisface, se verifica que (6-18) es una solucin. Puesto que contiene
dos co nstantes arbit rarias, es la solucin general a la ecuacin de Schrodinger independiente
del tiempo para la regin del potencial escaln en la que V(x) = V0 , con E < V0 Aunque la parte
de la exponencial creciente no se usar en esta seccin , s se usar en las siguientes.
Las co nstantes arbitrarias A, B, C y D de (6-14) y (6-18) se deben escoger de modo que las
eigenfunciones satisfagan los requisitos siguientes: ser finitas, monovaluadas y continuas;
req uisi tos de '!f'(x) y d'tp(x)/dx. Primero considrese e l comportamiento de 1P(x) cuando
.t:-. + co. En esta regin del eje x la forma general de '!f'(X) est dada por (6-18). Mediante
inspeccin es posible ver que tp(x) generalmente aumenta sin lmite conforme x oo,
debido a la presencia del primer trmino Cek2'J:. Para prevenir esto y mantenerla finita. se deber
tomar el coeficiente arbitrario C del primer trmino igual a cero.

(6- 19)

C=O

Estas funciones sa tisfacen de manera automtica la condicin de ser monovaluadas. Para


est udiar su continuidad co nsidrese e l punto x =O.En este punto las dos formas de tp(x), dadas
por (6- 14) y (6-18), se deben unir de modo tal que tp(x) y dtp(x)/dx sean continuas. La
co ntinu idad rle 111(x) se obtiene satisfaciendo la relacin

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+
D( e - kz'J;) 'J;~o = A(e'k1'J;)=- o

B(e-ik1%)

=- o

que pro viene de igualar las dos formas en x = O; relacin que co nduce a

D=A+B

(6-20)

q
La con tinuidad de la derivada de las dos formas

e
51

x>O

p
a.

e,
d

d111( x)

. ,. A ik 1=
'" e
-

dx
se obtiene igualando es tas derivadas e n x

'k B - ik1 'J;

1 1

x<O

= O.

- k z D( e- kz'J;) =- o = ,'k i A( eik 1x) 'J;- o -

,.k i B( e- ik1=)=- o

que conduce a
ik2
-D=A-8

k1

(6-21 )

e1

Sec. 6-3

EL POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MENOR QUE LA AlTURA DEL ESCALON)

229

S umando (6-20) y (6-21) se riene

D(

ik2)

(6-22)

D(

ik

(6-23)

A=-1+2
k1
Y restndolas

2)

B=-1- 2
k1

Con lo que se ha de terminado A, By C en trminos de D y por lo tanto la eigenfuncin para el


poten cial escaln y para la energa E < V0 , es

i
v,,(x) =

(1

+ ik2/k 1)e'kix + ~ (1 -

ik 2 /k1) e-ikJ!%

D e - k 2x

:i: ~

:r

>o

(6-24)

La constant e arbitraria que resta, D, determina la amp litud de la e igenfuncin pero no


int ervi ene en ninguna de s us caracterst icas ms importantes . La presencia de esta co nstant e
refl eja e l hecho de que la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo es lineal en v,,(x),
y por lo ta nt o estn permitidas so lu ciones de cualqu ier amplitud. Posteriormente se ver quP
us ualment e es posible pbtener resultados tiles sin moles tarse en efectuar e l procedimiento d,-..
normalizacin qu e especi fi cara a D. La razn es qu e las cantidades mensurables que se
obte ndrn co mo prediccio nes de la teora co ntienen a D tanto en e l num erador como en e l
denominador d e una relacin, de modo que se cancela.
La funcin de onda co rrespondiente a la eigenf un cin es

+
+
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>

\Y(.l: t)

'

ik 1z

if.,'t/h

e e
De- kve - ,r:1"

-1k1x -1Et / h

A/lk1x- Et/11)

8 /< - k ,:r- Et/h)

:i

<O

:i

( 6-25)

Considrese la regin x < O. Para esta regin el primer trmino en la fun cin de onda es una
onda viajera que se propaga en la direccin e n la que crece x y qu e describe una part cula <y11e se
mueve en la mi sma direccin. El segund o t rmino en la fun cin de onda par a x <0 es una onda
<u e se pro paga en la direcci n en la qu e decrece x y describe a un a partcu la que se muPvf' ("O
es ta direccin. Esta informacin s umada a las predi ccio nes clsicas descritas con ant erioridad
sugie ren que se podra asociar e l primer trmin o con la in cide ncia de la par tcula sohre el
poten c ial esca l n y a l segundo co n la re fl exin de la partcul a por s te. Utili zando f'Sta
asociacin para cal c ular la probabilidad de qu e la partcula in cide nt e sea refl ejada y llam mosla
coeficiPnte de reflex6n R. Obviamen te, R depende de la relaci n 8 / A qu e especifica la ampli t ud
de la parl e refl ejada d e la fun ci n de o nda co n rela cin a la amplitud de la parte incidente. Pero
en mecni ca cunti ca las pro babilidades depend en de las int ensidades, tales co mo 8 8 y A A,
y no de las amplitudes. Por lo tant o R se deber eva luar a partir de la frmula

B*B

R= -

A*A

(6-26)

Esto es, <'I rneficien te d e rf' fl exi n f'S igua l a la re lacin de la int ensidad de la parte de la onda qu e
dP.srribf' a la parl c-ula refl ejada a la int e nsidad qu e describe a la partcula in cide nt e. Se obtienf'

B*B

(1-

ik~/k,)*(I

R - -- - -----------

230

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap. 6

E<

V0

(6-27)

El hecho de que esta razn sea igual a uno significa que una partc ula que in cide so bre el
potencial escaln, con energa total mE?nor que la altura del escaln , tiene una probabilidad de
ser reflejada igual a uno, es decir, siempre se refleja. Lo cual co nc uerda co n las predicciones de
la mecnica clsica.
Considrense ahora las eigenf un cio nes de (6-24). Utilizando la re lacin

eik1x = cos k 1 x

+ I sen k 1 x

(6-28)

es fcil demostrar que la eigenfuncin se pu ede expresar como

x~O
x'O

(6-29)

Si se genera la funcin de onda multiplicando -ip(x)por e-iEt/lj,es muy fcil ver que lo que se tiene
es una onda estacionaria ya que la localizacin de los nodos no cambia con el tiempo. En este
probl"'ma las ondas viajeras incidente y refl ejada se combinan para formar una onda estaciona
ria para x < O ya qu e son de igual intensidad. En la figura 6-6 se muestra esto de manera
esquem tica.
En la parte superior de la figura 6-7 se muestra la funcin de onda mediante la grfica de la
eigenfunc in (6-29) que es una fun cin real de x si se toma a D real. Se puede pensar que la
funcin de onda es una funcin oscilante en el ti empo segn e-iEt/lt y con una amplitud cu ya
dependencia espacial est dada por 1p(x). Aqu se encuentra un detalle que constituye un

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o
+

.\"

+,

FIGU HA 6-6
llu s1raci11 csq11c111li ca de la co111b,naci 11 de una o n da inciden te y una reflejada de
intc11~1<lad<'~ iguales para fo r mar una onda es tarionaria. La funcin de onda se ve
rt:rll'J3tfo 111 r = O por un potencial escaln. Observe que los n odos de las ondas viajeras
se mueven a derecha e izq uie rda pero los de la o nda esLacio naria esLn estacio narios.

Sec. c>3

EL POTENCIAL ESCALON (ENERG IA MENOR QUE LA AL TURA DEL ESCALON)

231

ip(x)

'l'(x, t) 'l'(x, t)
~

iJ

11

\J

'

fl

\j

\j

11

\j

fl

11

fl

11

Poro todo

\J

\_
o

FIGURA 6 -7
Arriba: Eigenfuncin 1p(:r)para una partcula que incide en x= O sobre un potencial
escaln con en erga total menor que la altura del escaln. Observe la penetracin de la
eigenfunci n en la regin clsi camente excluida x > O.Abajo: Densidad de probabilidad 1-F*'I. = tp*V' = tp2 correspondiente a esta eigenf uncin. Los espacios en tre los
picos de 'P 2 son dos veces menores que los que existen entre los picos de ,p.

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con traste profundo con las predicciones clsicas. Si bien en la regin x


probabilidad

>

O la densidad de

(6-30)
que se ilustra en la parte inferior de la figura 6- 7, decrece rpidamente conforme crece x , existe
una p robabi lidad finita de que la partcula se encuentre en la regin x > O. En la mecnica
cls ica ser a absolu tam en te imposible encon trar la partcu la en esta regin ya que la i:,ne rga
total es menor que la energa po tencial de modo que la energa cin tica p 2 /2m es negativa y el
impulso pes imagi nario. Este fenmeno, llamado penetracin de la regin clsicamente excluida,
es u na de las pred icciones ms impresionantes de la mecni ca c unti ca.
Posterio rmente se discutirn ciertos experimen tos que confirman esta predi ccin pero aqu
se harn algunas observaciones al respecto. Una es que la penetracin no significa que la
partcu la qu ede alm acenada en la regin clsicame nte excluida ya que, como se ha visto , la
pa rtcula inc id ente es, en definitiva, reflejada por e l escaln.
Otro punto es que la penetracin de la regin excluida, la cual obedece (6-30), no est en
co nfli c to co n los expe rimentos de la mecni ca clsica. De la misma ecuacin se ve que la
probabilidad de encon trar a la partcula co n una coordenada x > Osolament e es apreciable e n
una regin que principi a e n x = O y se ex tie nde e n una distancia de penetracin x que es igual
a 1! k 2 . La razn es que e- 2 A-2z se va mu y rpidamente a cero cuando x es mu cho ms grande que
l / k 2 Puesto que k 2 = J2m(V0 - E)/t,,se tie ne

li
6.x = ---:======
J2 m( V0 - E)

232

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

En e l lmite clsico el producto de m y (V0 -E) es tan grande, comparado con 2 que Llx es
inconmensurablemente pequea.

Ejemplo 6-1. Estimar la distancia de penetracin 6.x para una partcula de polvo muy pequea, de
radio r 10-6 m y densidad p= 104 kg/ m 3 que se mueve a la velocidad (muy pequea) v = 10- 2 m/seg, si la
partcula golpea en la regin de la izquierda de un potencial escaln de altura igual al doble de la energa
cin t ica Je la partcula.
La masa de la partcula es

m = - TTr
3

p ::::::

4 x 10- 18 m 3 x 104 kg/m3

=4 x

10- 111 kg

Su energa cin ti ca antes de pegar sobre el escaln es

- mv 2

1
:::::: -

x 4 x 10- 14 kg x 10- 4 m 2 /seg-

=2

x 10- 18 joule

que tambin es el valor de (V0 -E). La distancia de penetracin es

1o-34 jo ule-seg

1'.ix

= -;::====
,.._, -::===========:;;:;::::::==
V 2m(V - E)
v 2 x 4 x 10- 14 kg x 2 x 10- 18 joule
0

:::::: 2

I0- 19 m

Por ~upuesto que esto es menor que lo q ue es posible detectar en cualquier experimento en much os
rdenes de magnitud. Para las partc ulas con ms masa y energas mayores como las utilizadas en la
mec nica clsica , l'.i.t: es an menor.
~

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Adems, nos gustara apuntar que el prin cipio de in certidumbre demuestra que las propiedadP.s ondu latorias exhibidas por un en te a l penetrar a la regin excluida cl sicamente no estn
en conflic to con sus propiedades de partcu la. Considrese un experi ment o capaz de demostrar
qu~ la partcula est localizada en alguna parte de la regin x > O. Puesto que la densidad de
probabilidad para x > O so lamente es apreciable en un intervalo de longitud Llx ,el experimento tratar de localizar la partcula dentro de este intervalo; al hacerlo necesariamente se
llega a una incertidumbre !ip e n el impulso, la cual deber ser al m enos tan grande como

Llp ~ ~ J2m(V0
Llx

E)

Consec utntemen te, la energa de la partcula es incier ta por una cantidad

6.E

(Llp)2

--

2m

V0

no e~ posible decir que la energa to tal E de la partcula es definitivamente menor que la


energ a po te ncial V0 . Esto hace d esaparecer el con fli cto mencionado.
La penetracin de la regin clsicamente exclu ida puede condu cir a consecue ncias men s u
rahles. Esto se ver pos teri o rmente para un potencial que primero se eleva a una alt ura V0 > E
pero que pt:rmanece e n es te va lor slo por una distan cia no mu cho mayor qu e la distancia de
wrwtnwr(rn ~.t para J espus descender. De hecho, el fen me no tiene consecuen cias prcticas
impo rtant es. Un ejemplo.al c ual nos referiremos muy pronto, esel diodo tnel que se utiliza en la
Pl<<t rn ica moderna.
y ya

Sec. 6-3

El POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MENOR QUE LA Al TUR ~ DEL ESCALON)

233

Ejemplo 6 - 2 . Dentro de un bloq ue de Cu se mueve un e lectrn de conduccin con una energa lotal
E bajo la inluencia de un poten cial que, con una bu ena aproximacin, tien e un valor con stantf' igual a
cero dentro del bloque y cambia bruscament e al valor cons tan le J/0 > E fuera del bloque. El valor del
pot encial e n el interior es esencialmente cons tan te y se puede co ns iderar como cero ya que un electrn de
conduccin en el interior del metal experimenta una fu erza de Coulomb neta sumament e pequea, ya quf'
la distribucin de carga que le rodea es aproximadamente uniforme. El pot encial aumeuta mu y
rpidamente en la s uperficie del metal hasta alcanzar el valor exterior V0 debido a que el electrn
experimenta una fue rza intensa ejercida por la distribucin de carga no uniforme presente en esta regin .
Esta fu e rza tiende a regresar el electrn al metal y por lo tanto es la que causa que el electrn de
condu ccin est ligada este mis mo . Pues to que el electrn es t ligado,110 deber ser mayor que s u energa
total E. El valor del potencial exterior es cons tant e si el me tal no 1iene carga total, ya qu e fu era dP ste el
9 X 10- 31 kg. Las medidas de la energa
electrn n o sentir ninguna fu erza. La masa del electrn es m
necesaria para quitar de manera permanente al e lectrn del bloque, es deci r, las m edidas de la funcin de
trabajo, demues tran que J/0 -E = 4 eV. De es tos datos se pu ede estimar la di stan cia t.:1 que e l Plectrn
pu ede penetrar en la regin clsicament e excluida en el ex teri or del bloque.
En el s ist ema mks,

V0

E= 4eY x

1.6 x 10- 10 joule -


l eY

- 6 x 10- 10 joule

As que

t,

t.x

\ 2

10- 34 joule-seg
10- 31 kg X 6 X 10- 10 joule

_ m
10 10

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La distancia de pen etracin es del orden de las dimen s iones atmicas. Por lo tan t o el efecto puede tener
con secuencias en los s is temas tmi cos. Como se ver e n breve, ciertament e el efecto es mu y importan te
en ci rc uns tan cias determinadas.
~

Po r ltim o, se apunta r qu e la penetracin de la regin cls icamen te exclu ida n o es clsica e n


el sentido de qu e un e nt e qu e es clsico no se comport a como tal. Si no qu e se co mporta co mo
una onda clsica ya qu e, como se ver pos teriormente, e l fen me no es b ien conocido con la ,;
ondas lumin osas desde el ti empo de Newton. La pene traci n por par t c ul as mate ria les de la
regin clsica men te excl uida es o tra manifestacin de la nat uraleza ond ul a tori a df' las
pa rtcu las.
La figura 6-8 mues tra la d ens idad de probabilidad para una fun cin de onda f'n la forma de un
grupo para e l proble ma de un a partcula que inc ide en la direccin en la qu e crece :x sobre un
potencial esca ln co n un valo r promedio de la en e rga total me nor que la a lt ura del escaln. La
fun cin de o nda se pu ede o bt en er s umando un nmero muy grande de func iones de onda de la
forma (6-25) sobre la en erga to tal E. Tambin se puede obten er por una solu cin num ri ca
di recta de la ecuacin de Schrodinger. Como se puede s uponer de las complicaciones indicadas
en la fi gura, cua lesqui era de es tos proced imi ent os involu cran una gran cantidad de trabajo con
com putadoras de alta velocidad. Los resu ltados de estos clculos ciertamen te con tienen un
sentido real is ta del movimie nt o de la pa rtcul a, pero o bsrv ese qu e estos result ados mu es tran
q u e la partcula asoc iada con la fun cin de o nda reflejada por e l esca ln tiene probabilidad uno y
ex is te a lgo de penet rac in de la regin clsicament e excluida. El hecho que se pu ed e aprender de
es tos res u had os bs icos pro ve ni ent es de c lculos s impl es que involu cran solamente a la fun cin
de o nda (6-25) que co nt it> n< un so lo valo r de E es que por lo ge neral en la mecnica cu nti ca no
es n ecesario utilizar fun cion es de onda en la forma de grupos. Por s upu esto qu e se deber
intf'ntar el apren der la man na dt> interpre tar las fun cio n es de onda s impl es.

234

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

t = 7tJ.t

t = 96t

( = 6.(

t = 5l

t = 1261

)
t = 1461

= l 16t

)
'

1 = 2061

FIGURA 6-8
Un poten cial escal n y la Jens idad c.J e probabilidad 'Y*':Y para un grupo de funciones
de o ntla que Jcscriben a una partc ula que in cide sobre e l esca ln con e nerga to tal
menor que la altura de ste. En cuanto al tiempo, el grupo se mueve hac ia el escaln,
penetra ligera me nte e n la regin c lsicame nt e excluida y a continuacin se ve
completamente reflejaJo por el escal n. Las complicaciones de l tratamiento matemtico que se presentan al tratar un grupo estn indicadas por las complicaciones de su
estruc tura durante la re fl exin.

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6.4

El potencial escaln (energa mayor que la altura del escaln)

En e&ta secci 11 se con s iderar el movimiento de una partcula baj o la influ en cia de un escaln
tle potencial (6- 1 L) cuando s u energa total E es mayor que la altura V0 del escaln. Esto es, se
tomar E > V0 tal como se ilustra f'n la figura 6-9.
En la mecnica clsica una parl cula de energa total E qu e viaja en la regin x < O en la
di reccin en la qu e crece x. s ufrir una fuerza impulsiva retardado ra F = -dV(x)/dx en el

V(x)

E
V(x)

FIGlJHA 6-9
Relacin c ntrf la!> e ne rg as po te nc ial y total
para una parlndn que in r ide sobre un pote n c ia l PC\ca ln co n en erga tota l m ayor que la
a l tu rn .J,I es cal11.

= Vo

V(x) = O
~----------------''----------------~x
o

Sec. 6--4

El POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MAYOR QUE LA ALTURA DEL ESCALON)

235

punl o x = O. Pero el impulso slo frpnar la partcu la y sta entrar a la regin '\. > O
con tinu ando su movim iento en la direccin e n la que crece x. Su energa total E permanece
con s tante; su impu lso e n la r egin x < O es p 1 , dondep;/2m E; su impulso en la regin, > O
es p 2 donde p 2:!/2m = E-V0
Se ver que las predi cciones de la mecnica cuntica no son tan simp les. Si E no es mucho
mayor que V 0 la teora predice qu e la partcu la tiene una posibi lidad apreciable de vt-rse
r efl ejada por el escaln hacia la regin x < O, a un cuando te nga la energa suficiente para pasar
sobr e el escaln hacia la regin x > O.
Un ejemplo de esto se encuentra en el caso de un electrn en el ctodo de una celda
fotoelfctrica, donde r eci be en erga med iante la absorcin de un fotn y trata de escapar de la
supe rfi cie del ctodo m etli co. Si s u e n erga no es mu cho mayor que la a ltura del escaln en el
poten cial que ste s iente en la su perficie del metal, se ver reflejado hacia atrs y no lograr
escapar . Esto conduce a una reduccin s ignificante en la eficien cia de las fotoceldas para luz de
frecuencia no mu y alejadas de la frecuencia de cort e.
Un ejempl o ms importante de la refl exin que ocurre cuando una partcu la intenta pasar
sobre un potencia l esca ln se enc uentra en e l movimiento de un n eu tr n en un ncleo . En
buena aproxi m ac in el pote nc ial que acta sobr e el neutrn en las cer ca nas de la supPrficie
nuclear es un potencial escaln. El pot e n cial cr ece mu y r pida mente en la superfi cie nuclear ya
qu e el ncl eo trata de en laza r al n e utrn. S i en una forma o en o tra el n e utrn recibe energa y
trata de escapar del n cleo, probablemente sea reflejado hacia ste s i s u e n erga slo es un poco
mayor que la altura d el escaln . Esto tie n e el efecto de in hibir la emis i n de neutron es con la
ene rga ms baja y por lo ta nt o aumen tar de mane ra co n siderable la estabi lidad de los ncleos en
los estados excitados m s baj os . El efecto es una manifes tacin de las propiedades ondulatorias
de los n eut r o n es qu e es mu y importante en los procesos qu e ti entu lugar en las reacciones
n uc lea r es, 1a l y co mo se ver hara el fin al d e este libro.
En la m ecn ica c u ntica, e l m ov imi en to de la partcula bajo la influencia del potencial
f'sra ln es t descri ta por la fun cin df' o nda

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':F(x,t)

1p(x)e-iEt/ll

d onde la e igenf uncin tp(:r) satisface la ecuacin de Schrodinger indepPndiente del tiempo para
e l potencial en cuestin . Esta ecuacin ti e ne diferentes formas en las regiones izquierda y
dererha del potencial escaln, a sa ber
h2

d 2tp(x)

2111

dx 2

t,2

d211,(x)

2m

d.'l.:'!.

:r

- Ev,(l-)

<o

(6-31)

= (E

V0 )v,(x)

x>O (6-32)

La eigrnf uncin 1,(x) tambin sat isface las co ndi cio nes de ser finita, mono valuada y continua
tan to ella romo su prim era derivada, parti cularm e nt e en el punto de uni n x = O.
La ,rtiarin (6-Jl) desrribe el mo vimie nto de una partcula libre de impulso p 1 Su solurin
gen era l <'S
X

donJf'

k -

J2mE

<0

(6-33)

236

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cop.6

La ecuacin (6-32) describe el movimiento de una partcula libre de impulso p 2 Su solucin


general es

X>

(6-34)

donde

k2 =

J2m(E - V0 )

p2
=-

E>

V0

La funcin de onda especificada por estas dos formas consisten de ondas estacionarias de
longitud de onda de de Broglie A. 1 = h/p 1 = 2TT/k1 en la regin x < Oy de la longitud de onda de
de Broglie ms larga A. 2 = h/p2 = 2TT/k2 en la regin x >O. Obsrvese que las funciones con las
que aqu se ha tratado, sa tisfa cen ya los requisitos de ser finitas y monovaluadas pero se deber
considerar explcitamente su continuidad y esto se har en breve.
Una partcula inicialmen te en la regin x < O y movindose hacia x = O debera, en la
Oy penetrar en
mecni ca clsica, tener una probabilidad igual a uno de pasar por el punto x
la regin x > O, lo cual no es cierto e n la mecn ica cuntica. Debido a las propiedades
ond ulatorias de la partcula ex iste cierta probabilidad de que la partcula sea reflejada en el
punto x = O donde existe un cambio discontinuo en la longitud de onda de de Broglie. Por lo
ta nt o ser necesario tomar ambos trminos en la solucin general de (6-33) para describir las
ondas viajeras in cidente y re flejada en la regin x < O. Sin embargo, no es necesario tomar el
segundo trmino de la solu cin general de (6-34) ya qu e este trmino describe una onda que
viaja en la direccin en la que decrece x en la regin x > O. Puesto que la partcula est
in cidie ndo e n la direccin en la que crece x, slo podra provenir de una reflexin en algn
punto con una coordenada x positiva mayor (ms all de la discontinuidad e n x
0). Como no
hay nada fu era de aqu que cause una reflexin, se sabe que solamente existe una onda viajera
transm itida e n la regin x > O y por lo tanto la constante se hace

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D =0

(6-35)

en forma arbitraria.
La~ constan tes arbi trarias A, B y C debern escogerse para que VJ(x) y dVJ(x)/dx sean
con tinuas en x = O. El primer requi sito, qu e los valo res 111(x) expresados por (6-33) y (6-34)
sean los mismos e n x = O, se satisfacen si
A( e ,k 1x) x- o

+ B(e- i k 1x)x- o =

C(e ik2x) x- o

e)

A+B=C

(6-36)

El segunJo requisito, qu e los va lores de las derivadas de las dos expresion es para VJ(x) sean los
mi smos e n x = O, se satisfa cen si

k A( e1k1:%:)x = O

1 l

k B(e- ik:r:) x -

1 l

0 -

k 2 C( eik 2x) x = O

(6-37)

l><' las dos lt imas ec ua ciones numeradas se encuentra


y

(6-38)

Sec. 6-4

EL POTENCIAL ESCALON (ENERGIA MAYOR QUE LA ALTURA DEL ESCALON)

Por lo tanto, la eigenfunci n

237

c! S

v,(x) =

:$;
(6-39)

2k

A--1-e'k2x
k1 + k2

XO

Como a ntes, no ser necesario evaluar la co ns tante arbitraria A que determina la amplitud de
la eigenfuncin.
Es claro que una e igenfun cin que satisfaga las dos ecuaciones de continuidad no poda
habe rse en contrado si desde el inicio se hace igual a cero el coefi ciente B de la onda reflejada.
E nt on ces solamente se tendran dos constantes arbitrarias para satisfacer las dos condiciones de
continuidad y no se te ndra nada para efectuar la funcin , demandada por la lineal idad de la
ecuaci n de Sch rodinger independiente del tiempo de una constante arbi traria que determina la
amp litud de la eige nf uncin.
Por la analoga con la inte rpretacin de la e igen fun cin de (6-24) se r econoce qu e t>l primer
trmino en la expresin de (6-39) que es vlido para x < O (a la izquierda de la di scon tinu idad)
rep resen ta a la onda viaj era in cidente; e l segundo t rmino en la expres in vlida para x < O
representa la o nda viajera refl ejada y la ex presin vlida para x > O (a la derecha de la
di sco ntinuidad) represen ta la onda viajera trans mitida.
La figura 6-10 ilus tra la densidad de probabilidad 'Y*(x,t)'Y(x,t) = v,*(x)v,(:r) para la
fun cin de onda 'Y(x,t) que correspond e a la e igenfuncin v,(x) de (6-39) (en el caso
representativo k 1 = 2k 2) . No se han represen tado ni la eigenfun cin ni la fun cin de onda ya que
a mbas son comp lejas. En la regin x > O la funcin de o nda es una onda viajera pura (en t>ste
caso de a mplit ud 4A /3) que viaja hacia la derecha.y por lo tanto la den sidad de probabi lidad es
co ns tant e como se mues tra e n la parte inferior de la figura (6-1). En la re~jn x <O la func in de
onda es una combinacin de la o nda viajera in cid ente (de amplitud A) que !,e mueve hacia la
derecha y un a o nda viajera reflejada (de amplitud A /3) que se mu eve hacia la izqui erda. Como
la amplitud d e la onda reflejada es necesariam en te menor que la dt: la onda inc idente, no es
posible qu e sta se combin e para dar una o nda estacionaria pura. Por el co ntrario , en esta regin
s u s uma \F (x,t) es a lgo entre una onda estacio nari a y una onda viajera; lo cual se ve en el
co mportami ento de \f *(.x,t lV(x,t) para x < O que lu ce como algo en tre la densidad dP
probabilidad de la onda es tacio naria de la fi gura 6-7 y la densidad de probabilidad de la onda
viajera pura de la figura 6-1 qu e osci la pero ti en e valores mnimos mayores que cero.
La re lacin de la in tensidad de la o nda refl ejada a la int ensidad d- la onda incidente
proporc iona la probabilidad de que la partcu la sea re fl ejada por el escal n de potencial hacia la
regin x < O. Esta probabilidad es e l coeficiente de reflexin R. Esto es

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E>
'l'"(x, /)'11 (.1., ti

Poro todo (

' - (16/9) A"A

F IG l lRA 6-1 O
D111-.idad de probabi lidad 'l"*'f" para la e igt>ll
f11 1w1 11 de .( 6-:39), <ua 11do k 1 = '2.k, .

1'0

(4/9) A*A

( 6-40)

238

Cop.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

De estos resultados se ve que R < 1 cuando E > V0 , es decir, cuando la energa total de la
partcula es mayor que la altura del potencial escaln. Esto est en contraste con el valor R = 1
cuando E < V0 , que se obtuvo del resultado de la seccin (6-3). Por supuesto que lo
sorp1 endente de este resultado no es queR < l,sino que R > O.Ya que una partcula clsica no
debera ser reflejada si cuenta con energa suficiente como para pasar la discontinuidad del
potencial. Por otra parte, y como se ver en breve, una onda clsica debera ser reflejada en una
discontinuidad correspondiente.
Igualmen te interesante resulta el coeficiente de transmisi6n Tque especifica la probabilidad de
que la partcula sea transmitida a travs del potencial escaln desde la regin x < O a la regin x
> O. La evaluacin de T es ligeramente ms complicada que la evaluacin de R ya que ]a
velocidad de la partcula es distinta en cada regin. De acuerdo con la norma aceptada, los
coeficientes de transmisin y reflexin estn definidos realmente en trminos de las relaciones
de los flujos de probabilidad. Un flujo de probabilidad es la probabilidad por segundo de
e ncontrar una partcula cruzando algn punto de referencia en una direccin particular. El
f1 uj o de probabilidad incidente es la probabilidad por segundo de encontrar a una partcula
cruzando un punto en x < O en la direccin en la que crece x; el flujo de probabilidad reflejado
es la proLabilidad por segundo de encon trar a una partcula cruzando un punto en x < O en la
direccin en la que x decrece; y el flujo de probabilidad transm itido es la probabilidad por
segundo de e11contra1 a una partcula cruzando un punto en x > O en la direccin en la que x
crece. Puesto que la probabi lidad por segu ndo de que una partcu la cruce un punto dado es
proporcional a la distanc ia que viaja por segundo, e l flujo de probabilidad es proporcional , no
slo a la in te nsidad de la onda apropiada sino tambin a la velocidad de la partcula. Entonces, de
acuerdo con la definicin estricta, el coeficiente de reflexin R es

R=

V1B*B
B*B
=v1A*A
A*A

(6-41)

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donde u1 es la velocidad de la partcula en la regin x < O. Ya que las velocidades se cancelan,


lo que queda es idnti co a la frmula que previamente se utiliz para R. Para Tlas velocidades no
se cancelan y se tiene

JonJe

l' 2

es la velocidad de la partcula en la regin x


Pt

V= -

= -lika

> O.

Ahora

"2 = -mP2 =

lk2
-

As que la ex pres in ant erior res ulta


E

>

V0

(6-42)

Es l'il Jemos trar media nte la eva luac in de R y T de (6-40) y (6-42) qu e

T= l

(6-43)

Esta til relacin es la motivacin para definir los coefi cientes de refl exin y de trans misi n e n
ti>rn11riu!-t de los flujos J e probabiliJad.
El flujo de probabilidad qu e in cide sobre el potenc ial escaln se parle e n un flujo transmitido y
un ll uJo re fl ejado pero (6-4.3) a firma que su suma es igual al flujo in cidente; es dec ir, la

Sec. 6-4

EL POTENCIAL ESCALON {ENERGIA MAYOR QUE LA ALTURA DEL ESCALON)

239

probabilidad de qu e la partcula no desaparece ni se parte. En c ualquier inten to parti cular la


pa rtcu la seguir uno u otro camino. Para un gran nmero de int entos, la probabiliJad
promedio de seguir en la direccin en la que crece x est medida por T.
promedio de segui r en la direccin en que crece x est medida por T.
Obsrvese que si en (6-40) y (6-42)se intercambian los valores de k 1 y k 2 ni R ni Tcambian su
valor . Una breve consideracin co nvencer al est udiant e de que esto significa que si la partcula
inc idiera sobre e l potencial escaln en la direccin de decremento de x proveniente de la regin
x > O se obtendran los mismos valores para R y para T. La fun cin de onda que describe al
movimiento de la partcula, y consecuentemen te el flujo de probabilidad, es parcialm ente
reflejad o, si mplemente porque existe un cambio discontinuo en V(x) y no porque V(x) se haga
ms grande en la direccin en la que incide la partcul a. El comportami ento de R y T al
intercambiar k 1 y k 2 co ntie ne una propi edad caracterstica de todas las ondas y q ue en la ptica
se le denomina e n ocasiones propiedad de reciprocidad. Cuando la luz pasa perpendicu larmente a
travs de una interfase e ntre medios con ndices de refraccin diferentes, una fraccin de )a lu1.
es reflejada debido al cambio brusco en su longitud de onda y la misma fraccin es reflejada independientemente de si sta incide por un lado de la interfase o por el otro.Sucede exactamente )o
mismo cuando una partcula mi croscpica experimenta un cambio brusco en su longitud dr.
onda de de Broglie. De hecho las ecuaciones que gobiernan a los dos fen m enos son id nti cas en
forma. Una vez ms se ve qu e una partcula mi croscpica se mueve de una mane ra ondulatoria.
En la figura 6-1 1 se grafi can los coefici entes de reflexin y de transmisi n como fun cin de )a
relacin El V 0 Evaluando k 1 y k 2 e n (6-40) y (6-42) se encuentra que esta s ex presiones para los
coe fici entes de reflexin y de tran smi sin se pueden escribir e n trminos de la relacin como
R=I - T = (

11+

Jl

- V0 / E)
J I - V0 /E

- >

(6-44)

Vo

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La figura tambin representa los resultados

R=I - T = I

que se obti ene n en (6-27) de la seccin ant erior pa ra un potencial escaln cuando EIV < l.
Veamos un ejemplo, para EI V0 = 1.33 el coefi cient e de transmisi n tiene el valor T= 0.88.
Es ta relacin El V0 corresponde al caso k2 = k /2 cuyo pat r n de de nsidad de probabilidad est
ilu strado e n la figu ra 6- 10 de la que st> puede o bservar qu<" la probabilidad dt> e ncontrar a la
partcula f'n una lo ngitud dada del eje x, lo sufi<'ient ernente larga como pa ra promediar la
densidad de probabilidad sobre las flu ctu ac io nes mecni co-cunti cas, es aproximadamf'n tf' f'I
doble a la derecha del poten cial escaln respecto de la izqui erda. Desde un punto de vista clsi co,
qu e es a propi ado para estudiar un pro medio so bre las fluctua ciones mer ni co-cunticas, sEpuede decir que las razo nes para es to son: (a) la probabilidad de qu e la partcu la pase al f'Sca ln y
R

l.O

FIGURA 6 - 1 1
Coefic ientes de reflex in y tra n smi s in R y T
para una partcula que inr11l<' sohrf' 1111 po tc n ria l t'scaln . La ahscisa 1~1 10 es la rt-laci11 cl f'
la 1nf'rg a to tal rif' la pa rtr 11la al incrf'm11110
t--n su 1ntrga poltnnal, 1n f'I 1-'s<al n . El ,a!-o
k 1 = 2k'!. , q11" SI' ilu s 1r6 tn la figura 6-10
1orr,spond1 a /~'/ I ,. = 1.33.

t
h

0.5

Q:;

r
0.5

1.0

E/1'

1.5

2 C)

240

Cop.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

pene! re e n la regin de la derecha es casi igual a uno y (b) la velocidad de la partcula se parte por
mitad cuando esta entra en la regin a la derecha del escaln ya que k =p/ - mv/ /i y k 2=k 1/2, de
manera que en esta regin se utiliza dos veces ms tiempo para cualquier longitud dada del eje.
De la figura 6-11 se ve que la energa de la partcula deber ser apreciablemente mayor que la
altura del potencial escaln para que la probabilidad de reflexin resulte insignificante. Sin
embargo, el caso en el que E se hace muy grande no es necesariamente el caso del lmite clsico
para el cual se sabe que no hay reflexin. El punto es que (6-44) afirma que R slo depende de la
relacin El V0 ,de modo que se mantendra el mismo valor si V0 aumenta al ritmo que lo hace E.
Esto parece paradjico hasta que se comprenda que, en el lmite de energas grandes, la
suposicin bsica de que el cambio en el valor del potencial escaln V(x) es perfectamente
definido, no puede co ntinuar siendo una aproximacin a una situacin fsica real.
Si la funcin potencial slo cambia en forma muy gradual con x, entonces la longitud de onda de
de Broglie cambiar en forma muy gradual. En este caso, la reflexin ser despreciable ya que
el cambio en la longitud de onda es gradual y la reflexin proviene de un cambio brusco en la
longitud de onda. Especficamente, si el cambio fracciona) en V(x) es muy pequeo cuando x
cambia por una longitud de onda de de Broglie, entonces e l coeficiente de reflexin ser muy
pequeo. Esto da lugar al lmite clsico ya que en ste la longitud de onda de de Broglie es tan
peque a que cualquier potencial V(.x) fsicamente realista slo cambia por una fraccin
despreciable en una longitud de onda.
Para partculas en sistemas atmicos o nucleares la longitud de onda de de Broglie puede ser
larga comparada con la distancia en la cual el ::::,tencial que experimentan las partculas cambia
de valor de manera signifi ca tiva. Entonces, el potencial escaln es una muy buena aproximacin. Para estas partcu las microscpicas la probabilidad de reflexin puede ser grande.

Ejemplo 6-3

Cuando un neutrn entra a un ncleo experimenta una energa potencial que decae
muy rpidame nte en la superficie del ncleo desde un valor constante externo V= Oa un valor constante
interno de aproximadamente V= -50MeV. El decremento en el potencial es lo que hace posible el que
un 11eu trn est ligado al ncleo. Considrese un neutrn que incide sobre un ncleo con una energa
cint ica externa K = 5 Me V. que es tpica para un neutrn emitido mediante una fisin nuclear. Estimar la
probabi lidad de que el neutrn sea reflejado en la superficie nuclear, o bien de que penetre y tenga
oportunidad de inducir otra fi sin nuclear.
Para hacer una estimacin se deber tomar el potencial neutrn-ncleo por un potencial unidimensional como el que se ilu stra en la figura 6-12. Debido a la propiedad de reciprocidad del coeficiente de
relexin que se puede evaluar mediante (6-44). utilizando V0 50 Me V y E= 55 Me V por razones que se
pueden ver observando la figura. Se tiene

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=

1 R =
(l +

Ji Ji -

50/55)
'.:::,:: 0.29
50/55

l::sta <'Sllmacin da una im presin correcta de la gran importancia del fenmeno de la reflexin cuando
t:hocao neu trones de baja energa con los ncleos. Pero el valor numrico que se ha obtenido para el
coeficiente- de refl e xin no es muy preciso ya que el potencial real, ne utrn -ncleo, no ca~ tan
rp1Janwnte en la superficie del ncleo (e n comparacin co n la longitud de onda de de Broglie) como un
potP1H:1al escaln.
~

6 .5

La barrera de potencial

E11 esta secc i n se con siderar la barrera de potencial mostrada en la figura 6-13. El potencial se
p1nJt> e:.;n ibir t:o mo sigue
O<x<a
Vo
(6-45)
V(x) =

x<Oox>a

Sec.~5

LA BARRERA DE POTENCIAL

FIGURA 6-12

241

Un neu trn de energa cintica externa K incide sobre un pote ncial escaln decreciente de
profundidad V0 , el cual se aproxima al potencial que siente al entrar al ncleo. Su energa
total medida desde el fondo del potencial escaln es E.

>~

>(1)

(1)

>(1)
~
LO

LO

oLO

11

11

11

::.::

k1

LO

-~

Segn la mecnica clsica una partcula de energa total E en la regi n x <Oque incide sobre
una barrera en la direcci n en la que crece x tendr una probabilidad de ser reflejada igual a uno,
si E< V0 ; y una probabilidad uno de ser transmitida a la regin x > a si E > V0 .
Ninguna de estas afirmaciones describe de ma nera adecuada los resultados de la mecnica
cuntica. Si E es mucho mayor que V0 , la teo ra predice que habr algo de reflexin excepto
pa ra ciertos valores de E. Si E es mu cho menor que V0 la mecnica cuntica predice que existe
cierta probabilidad de que la partcula sea transmitida a travs de la barrera a la regin x > a.
En "el tun e lamiento" a travs de una barrera cuya altura excede su energa total, una
pa rtc ula se comporta como una onda. Pero en la regin lejana a la barrera se puede detectar
como una partcula localizada sin introdu cir una incertidumbre significativa en el conocimiento de su energa. Entonces, se puede observar la penetracin por una partcu la de una regin
clsicamente excluida de ancho limitado. "observar" en el sentido de que es posible observar a
la part c ula como tal co n e nerga total menor que la energa potencial en la regin excluida,
tan to antes como despu s de que penetra en la regin . En esta seccin se discutirn algunas
co nsec uencias de este efecto fascinan te, as como algu nas consecuen cias de la refl exin de las
partculas que intentan pasar sobre la barrera. La siguiente seccin est dedicada por completo a
ejemplos de tunelamiento a travs de barreras y se considera rn tres de importan cia particu lar:
(1) la emisin de partculas <X por ncleos radiactivos a travs de la barrera de potencial que
ex perime ntan en la vecindad de stos, (2) la inversin de la molcu la de amonio que
proporciona un patrn de frecuencia para los relojes atmicos y (3) el diodo tnel que se utiliza
como unidad de co nmutacin en los circuitos electrnicos rpidos.
De los argumentos c ualitativos del ltimo captulo se sabe que para la barrera de potencial de
(6-45) debern existir soluciones aceptables a la ecuacin de Schrodinger independiente del
tiempo para todos los valores de la energa total E> O. Tambin se sabe que la ecuacin se partP.
en tres ecuaciones separadas para las tres regiones: x < O (a la izqui erda de la barrera), O < x <
a (en el int erior de la barrera y x > a (a la derecha de la barrera). En las regiones a la izquierda y
a la derecha de la barrera las ecuaciones son las de una partcula libre de energa total E. Sus
solu cio nes generales son

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+
Ce'ki:i: +

,p(x) = Aei~1:i:

Be- ik1:i:

x<O

,p(x) =

De- ik1:i:

x>a

(6-46)

donde

J2 mE

k1 = - -

\/(x)

Vu i - - - - - - .

FIGURA 6-13
Uarnra di porenc:ial.

~ -------.......__ _ ___._ _ _ _ _~ ~-x


o
a

242

Cap.6

ECUACIONES DE SCHROOINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

En la regin interior de la barrera, la forma de la ecuacin y su soludn general depende de si


E < V0 o E > V0 . Ambos caso s se han tratado en las secciones anteriores. En el primero ,
E < V0 . la solucin general es

<X <a

( 6-47)

donde
0 - _E)
ku = .J2m(V
_;_____

En el segundo caso, E

>

E< Vo

Vo , es

<X <a

( 6-48)

donde

kn1 =

J2m(E -

V)

-=------0

E>V

Obsrvese qu e (7-47) contiene exponenciales reales mientras que en (6-46) y (6-48) son
ex po nenciales complejas.
Puesto que se est co nsiderando el caso de una partcula que incide desde la izquierda sobre la
barrera, e n la regin de la derecha slo puede haber una onda transmitida ya que no existe nada
en es ta regin para que se produzca la reflexin . Entonces se puede poner

D =0

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~ in embargo. en esta situacin no se puede poner G = O en (6-47) ya que el valor de x est


limitado en la regin de la barrera, O < x < a , as que v,(x) para E < V0 no se puede hacer
infinita mente grande aun estando presente la expone ncial creciente. Tampoco se puede poner
G = O en (6-48) ya que VJ(x ) para E> V0 tendr una componen te en la regin de la barrera
reflejada que proviene de la di scontinuidad del potencial en x = a.
Consid rese primero el caso en el cual la energa de la partcula es menor que la altura de la
barrera, es decir, e l caso:

Al acoplar 1Jl(x) y d,p(x )/dxen los puntos x = Oy x = a , se obtienen cuatro ecuaciones en las
constantes arbitrarias A, B, C, F , y G. Estas ecuaciones se pueden utilizarparaevaluar B, C, F, y G
en tr minos d e A. El valor de A determ in a la amplitud de la eigenfuncin y se puede dejar
ar bit raria. La forma de la de nsidad de probabilidad co rrespondient e a la eigenfuncin se indica
en la figu ra 6-14 para una situacin tpi ca. En la regin x > a la fun c in de onda es un a o nda
viaJcra pu ra y por lo tant o la den sidad de probabilidad es constante, de la misma manera que
para x > Oen la fi gura 6- 1O. En la regin x < O la fun cin de onda es fu ndam entalmente una
u n Ja estacionaria pero tiene un a component e peq ue a de onda viajera debido a que la onda
viajera relcJada ti ene una amplitud men or que la de la onda incidente. Por lo tanto, la densidad
de prol>ab ilida<l en esta regin oscil a pero tiene valores mnimos algo mayores que cero , co mo
para x < O en la fi gura 6- 10. En la regi n O< x <a la fun cin de onda tiene componentes de
los Jo~ t ipos pero princ ipalm ent e es un a o nda estacionaria de amplitud exponencialmente
Jecr(cien le y su com po rtami ent o se puede ver en e l comportamiento de la densidad de
pr0hal,il1<laJ en la r<>gi n .
El n~11l 1ado m~ intt'resant e de los clculos es la razn T, del flujo de probabilidad tran smitido
a Ira,{ .. de la k1rr1ra a la rf'gi n x > a , al flujo de probabilidad in cide nte sobre la barrera .

Sec. 6-5

LA BARRERA DE POTENCIAL

'-l' *(x, t) 'V (x, t)

243

Poro todo t

FIGURA 6-1 4
Fun cin densidad de probabilidad 'l'*o/ para una si t uacin tpica de penetracin de
barrera.

Este coefi c ie nt e d e tran smisin es

(6-49)

donde

E< V0
Si los exponentes so n muy gr andes esta frmula se reduce a

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kna

1 (6-50)

lo cua l es fcilmente verificable. Cuando (6-50) es una buena aproximacin, Tes extremadamente pequea.
Es tas e<'uaciones hacen una prediccin que, desde el punto de vista de la mecnica clsica.es
muy important e. Dicen que una partcula de masa m y e n erga to tal E que in cide sobre una
barrera de potencial de a ltu ra V0 > E y ancho finito a, tiene cierta probabilidad Tde penetrar la
barrera y aparecer del otro lado . A este fenmeno se le llama penetracin de barrera y se di ce que
la partcula hizo un tnel a trav s de la barrera. Por supuesto que Tes extremadamente pequea
2
2
t>ll tl I m i t f' dsi<'o, ya qu f' f'n tal I m i lf' la cantidad 2m V 0a / , que es u na medida de la opacidad
de la barrera, es ex tr<>m adamente grand e.
En brevf' se estudiar e n detalle la penetracin de barrera, pero primero se terminarn de
describir los clcu los, co ns id erando e l caso en el cual la e n erga de la partcula es mayor que la
a ltura de la barrera, es decir, e l caso:

En es te <:aso la eigenfuncin f'S osci latoria e n las tres r egiones, pero de longitud de onda mayor
cn la regin de la harrnra, O < x < a. La evalu acin de las constant es B, C, F y C mediante la
apliC"a,in de las rondic-ionf's de con tinuidad en x = O y x = a,conducen a la formula
sigu i<ntf' para el <:oeficicn te de transmisin

v 1 C*C
11 1 A* A

= [I

(6-51)

244

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

uonue

k a= J2mVtz2 a(EVo _1)


2

E> V0

11 1

Ejemplo 6-4. Un electrn incide sobre una barrera de potencial rectangular de altura V0 = 10 eY y
ancho a= 1.8 x 1o- 10m. Esta barrera rectangular es una idealizacin de la barrera que encuentra un electrn.
al ser dispersado por un tom" de gas io nizado negativame nte en el "plasma" de un gas de un tubo de
descarga. La barrera real no es rectangular pero es aproximadamente de la altura y ancho mencionados.
Evaluar el coeficiente de tran smisin Ty el coefi ciente de reflexin R como una funci n de la en erga total
E del elect rn.
Del ejemplo 6-2 se puede ver que s i E es una funcin razonable de V0 la longitud de penetracin x
ser comparable al ancho de la barrera a. Entonces se puede esperar una transmisin aprecia ble a travs de
la barrera. Para determinar exactamente qu tanto se transmite, se utilizan los nmeros dados para evaluar
la combinacin de parmetros

que intervienen en (6-49). Con lo cual es posible graficar T y tambin R = 1 - T, contra E/ V0 ,en el
in tervalo O ~ E/ V0 $; 1. La grfica se muestra en la figura 6- 15. Se ve que Tes muy pequea cuando
E/ V 0 1. Pero cuando E/ V 0 slo es algo menor que uno, de modo que E es casi tan grande como V0 ,
Tno es nada despreciable. Por ejemplo, cuando E es la mitad de V0 as que E/ V0 = 0.5,el coefi cien te de
transmisin tiene el valor T-=:::: O.OS que es apreciable y que muestra que los e lectro nes pueden penetrar
esta ban era con relativa facilidad.
Para E/ V0 > 1 y de la ecuacin (6-51) se evalua T y R
I T utilizando la misma combinacin de
parmct1os que se us con anterioridad . Los resultados tambin se muestran en la figura 6- 15.
Para E/ V0 > 1 el coefi ciente de trans m isin T es en general algo menor que uno, permitiendo la

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1.0

\ (
\ I

'

r-......

..._ 0.5
o
Q(

\
J \
o 1/ \
O

/'

10

J~/ Vu

FIG llRA 6 -1 5
Coefi cientes de transmisin y reflexin T y R para una partcula que incide sobre una
harr<'ra dt> polt>ncial de altura V0 y espesor a, tal que 2m V0a 2 /ti 2 = 9. La abscisa
.; I",, t'!-t la rt>lacin dt> la energa tot al de la partcula a la altura de la barrera de
potc rwial.

Sec. 6-5

LA BARRERA DE POTENCIAL

245

reflexin en las discontinuidades del potencial. Sin embargo, de (6-51) se ve que T = 1 siempre que
k 111 a = 1T, 21T, 31T . lo cual es simplemente la condicin de que la longitud de la regin de la barrera,
a, sea igual a un nmero entero o semientero de longitudes de onda de de Broglie An = 21Tf ku 1.Para
esta barrera en particular, ios electrones de energa E~ 21 eV, 53 eV, etc.,satisfacen la condicin
k 111 a = 1T, 21T,etc., y, por lo tanto, pasan a la regin x > a sin ninguna reflexin. El efecto es un
resultado de interferencia constructiva entre las reflexiones en x = O y x = a y estn ntimamente
relacionadas con el efecto Ramsauer observado en la dispersin de electrones de baja energa por tomos
de gases nobles, en los cuales los electrones de ciertas energas, en el rango de unos pocos electronvolt s,
pasan a travs de estos tomos como si estos estuvieran y por lo tanto tienen coeficientes de transmisin
igual a uno. Esencialmente en la dispersin de neutrones se ve el mismo efecto, siendo ste entre los
ncleos y los neutrones con energas de unos cuantos Me V. El efecto nuclear, denominado resonancin por
tamao, se analizar posteriormente en este libro.
-11111

Se pueden unir los resu ltados de las tres ltimas secciones para comparar la grfica de la
dependencia del coefi ciente de reflexi n R con la energa, para e l caso de una barrera de
pot e ncial, en la figura 6-15, con la grfica de lo mi smo para el caso de un potencial escaln,en la
figura 6-11. La comparacin muestra que para ambos potenciales R--+l conforme E/ V0 -+ O, y
R--+ Oconforme E/ V0 --+ 00, ocurriendo un decremen to de R alrededor de E/ V0 = l. Pero para la
barrera de potencial el coeficiente de reflexin se aproxima gradualm en te a uno para energas
pequef'las, ya que el espesor finito de la regin clsicamente excluida permite alguna transmisin. Tambin el coeficiente de reflexin en la barrera de potencial oscila para energas grandes,
debido a las interferencias en estas reflexiones provenientes de sus dos discontinuidades. Como
el potencial escaln se puede considerar como caso lmite de una barrera sumamente ancha, es
posible verl o de la comparacin que se hizo del comportamiento del coeficiente de reflexin en
la barrera de potencial en este lmite.
A co ntinuacin se di scutirn en algn detall e los orgenes de es tos resultados. Tod0s ellos
incluyen fenmenos que provienen del comportami ento ondulatorio del movimiento rl f>
purtcu las mi croscpicas y cada uno de los fenmenos tambi n se observa en otrs tipos de
movimiento ondulatorio. Como se coment en el captulo 5, la ecuacin diferencial independiente del tiempo que gobierna el movimiento ondulatorio clsico es de la misma forma que la
ecuacin de Schrodinger independiente del t iempo. Por ejemplo, la radiacin electromagntica
de fre cuencia v que se propaga a travs de un medio con ndice de refraccin obedece la
ecuacin

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2

(27TV
)
- --+
- VJ(X) =
2

d VJ(X)

dx

(6-52)

donde la funcin VJ(x)especifica la magnitud del campo elct ri co o magntico. Cuando sP


co mpara sta con la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo escrita en la forma

d 2 VJ(X)
dx 2

2m
2 [E - V(x)]VJ(X)

=O

se ve que stas son idnticas si el ndice de refra ccin en la primera, est conectado con la
fun cin energa potencial en la segunda med iant e la relac in

(x) = - e
2m,

J2m
-

(E -

V(x)]

(6-53)

Enton ces el co mpo rtamiento de un sistema ptico co n ndi ce de refraccin (x) debera de sn
idnti co al ro mportamienlo de un sistema mecnico co n energa potenc ial V(x), siempre que las
dos funciones estn re lacionadas mediante (6-53). En efec to, ex is ten fenmenos pt icos q11t>
(

' '"'

'

.
1

246

ECUACIONES DE SCHROOINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cop.6

son anlogos exactam eute a alguno de la mecnica cuntica que aparece al considerar el
movimiento de una partcula no ligada. Un fenmeno ptico completamente anlogo a la
transmisin total de partculas sobre barreras de longitud igual a un nmero entero o
semi en tero de longi tudes de onda, se utiliza en el recubrimiento de lentes con objeto de obtener
transmisiones muy luminosa::; y en pelculas delgadas como filtros pticos.
Un anlogo ptico de la penetracin de barreras por partculas son los ndices de refraccin
imaginarios qu e aparecen en la reflexin total interna. Considrese un rayo de luz que incide
so bre una interfase vidrio-aire a un ngulo mayor que el ngulo crtico (Je Al comportamiento
resultante del rayo de luz se le llama reflexin total interna y se ilustra en la parte inferior de la
figura 6-16. Un tratamiento detallado del proceso en trminos de la teora electromagntica
muestra que el ndice de refraccin, medido a lo largo de la lnea ABC, es real en la regin AB
pero imagi nario en la regin BC. Obsrvese que (6-53) sugiere una (x)imaginaria para una
regin anloga a una en la cual E < V(x). Adems, la teora electromagntica muestra que
ex isten vibraciones electromagnticas en la regin BC con exactamente la misma forma que la
onda estacionaria con ex ponencial decreciente de (6-29) para la regin en la que E < V(x). El
fluj o de energa (el vector de Poynting) es igual a cero en esta onda estacionaria electromagntica, de la misma manera como el flujo de probabilidad es cero en la onda estacionaria
mecnico-cuntica, de modo que el rayo de luz es totalmente reflejado. Sin embargo, si se coloca
un segundo bloque de vidrio suficientemente cerca del primer bloque como para que
est e n la regin en la cual las vibraciones electromagnticas permanezcan apreciables,
es tas vibraciones sern recogidas y se propagarn a travs del segundo bloque. Adems
las vibraciones electromagnti cas en la brecha de aire llevan ahora un flujo de energa
hasta el segundo bloq ue. Este fen meno, llamado reflexin total interna frustrada, se
ilustra en la parte inferior de la figura 6-16. En la mecnica cuntica sucede esencialmente lo
mismo cuando la regin en la cual E < V(:t) se reduce de un ancho infinito (potencial escaln) a
un ancho finito (barrera de poten cial). La transmisin de la luz a travs de una brecha de airea un
11gulo de incidencia mayor que el ngulo crtico fue observado por primera vez por Newton
hacia 1700.La ec uacin que relaciona la intensidad del haz transmitido con el espesor de la

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O>O(\\
A -----L-----i!Bv.._ - - - - - - - - - C
Vidrio

FIGURA 6 -16
Arriba: Ilustracin J e rcflex111 total interna
df' 1111 ravo de 1111. El 11gulu df' 11wid1r111a t-.
m.,~or yu<' t:I 11~u lo nti1cJ. fl1ao: ll11,- tra c16n de la reflexin total interna frustra<la.Algo del rayo de luz se 1ransrni1c a tra vs ,Je la
brecha d( a1r{' '.il la l,r11lia 1-. l<r :-ul i1i1,11 !1
11111ile l111a .

Aire

Sec. 6-6

EJEMPLOS DE PENETRACION DE BARRERA POR PARTICULAS

247

brecha de aire y o tros parmetros, es idntica en forma a la ecuacin (6-49) y ha sido vnifirada
ex peri mentalmente.
Es particularmente fcil observar la reflexin total interna fru strada en las ondas electromagnticas, utilizando la regin de microondas del espectro y dos bloques de parafina separados
por una brecha de aire. Es ms, una inspeccin cuidadosa de las fotografas del "tanque de
ondas" de las figuras 6-17 y 6-18 mostrar que el fenmeno se pu ede observar con ondas de
agua. La reflexin total interna frustrada o su equ ivalente mecnico -cuntico que es la
penetracin de la barrera, proviene de las propiedades comunes a todas las formas de
movimiento ondulatorio ya sean clsicas o mecnico-cunticas.

6.6

Ejemplos de penetracin de barrera por partculas

Existen un nme ro de ejemplos importantes e interesantes de la pe ne tracin de barreras por partculas


microscpicas. U n eje mplo muy difundido pe ro poco conocido s e e n cuentra e n e l alambrado de una casa.

,,,,,
1 .:

.
'

l .: \

.i

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.),

H<'l<'xin ro tal int erna de ondas de agua. Un vibrador largo s it uado a la izquierda
proJ1we un ro njunt o de ondas f' n una regin de poca profu ndidad, se han ilum inado
las o ndas para harer sus n estas fci lme nt e visibl es. Las ondas so n r elejadas to talme nt f' en la fr on te ra d iagona l df' una regin dondf' la capa de agu a se hace bruscament e
profunrla, esta relexin O<"u rre df'b ido a que la veloci dad de las ondas de agua
d1p1ndPn d> la fJOundidarl de sta. Obsf' r ve que la intens idad de las ondas decrece
rpida mente c uando tratan de pe netrar en una regi n de mayor profundidad, pero
1xis1t al~o d<": pt'nf'trarin f'n e!i ta regin. (Corte!>a de Film Studio, Education
D1 vt'lopmtn 1 C,n te r) .

248

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

iU
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Cop. 6

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r'
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FIGURA 6 - 18

Helcx an t otal in terna frus trada de ondas de agua. Cuando la r eg1o n de m s


profundidad produce u na brecha lo su ficie nte m e nt e fina , las o ndas que han pe ne trado
,n la regin m~ profunda se levanta n y tra n smite n a una segunda regi n de poca
pr0fund1dad. (Cor tesa de- Fi lm S t udio, l::ducatio n Developmen t Ccnt e r).

La forma usual en la q ue un elect ric is ta junta dos a lambres es to r c i ndolos junios. Invaria ble m ente e xiste
una <'apa de x ido de cobre en t re los dos a la mbres y este ma te r ia l es un a is la nte efec ti vo. Afortunada111e111e. la capa es tan delgada q u e los e lectro nes que flu yen po r e l a lambre son capaces de hacer un
tnl.'I a travs de la capa media nt e pene t racin de ba rre ra.
A trav~ de la H istoria, la pr imera aplicaci n de la teora de la m ecni ca c u nt ica de la pe netrac in de
harrera por partcu las fue expli car un a vieja pa radoja con cernie nte con la e m is i n de partc u las ex e n e l
dt>ca11111en10 de n cleos radiact ivos. Como un ejemplo tpi co cons id rese e l ncleo de U 238 .La energa
po lcn,ial V(r) de un a part cula -x a una dis ta n c iar desde e l centro de l n cleo haba sido in vest igada
mcdianle <'X pt>riment os de dispersin rea lizados por 1910 po r Ruthe rford y o t ros. Utilizando com o prue ba
las parl culas -x de 8.8 Me V e mit idas po r e l n cleo radiac tivo de Po 212 , se obser v que la proba bilidad de
di~per, in a d,s t in tos ngulos por e l ncleo de U 238estaba de acuerdo con las prediccio n es de la frmula de
d1 .,prr.,1n d<, Huc herford (vis ta e11 el capt u lo 4). El lector recorda r que la f rmula est basada e n la
s1q,m,1n11 de que la int eraccin en tre la pa rt c ula cx y e l n cleo sig ue estri c tamente la ley de Coulo m b
nJ11b1va ,u< debera e:,pe rarsc operara en tre dos objetos esfricos cargados positi vam ent e. Ento nces
Hudwrford fue capaz de concl ui r q u e, para e l ncleo de U 238, la fun c i n potencial V(r ) que experime nta ba
2
1111a parln1la -x vc1ina segu a la ley Je Coulo mb V ( r) = 2Ze /4 -rr r , donde 2e es la carga de la par 0
lntla ~ v Ze ,.., la carga nuclf'ar. Al menos sta es la e nerga para dista n cias m ayores q ue r" =
3 x 10 11 m cfond< V(r") = 8.8 M e V, para la part cula cx de pru eba. Ta m bin se saba por la
d1-.p..r-.1011 rl1 parlc:ulas 'X por 11 ('ac-lC'os de to m os liger os q ue Jl(r} e ventua lme n te se aparta de la ley J/ r
ruando r < r', PI radio del n clPn, a pt>sar de q ue en aquel tie mpo .1 0 se co noca e l valo r exacto de r ' pa ra
lu, 111111111-. "" comus p1sado-.. Ad<'rns put>~lo quf' ocasionalmen te las part ku las cx son e m itidas por e l

Sec. f>-6

249

EJEMPLOS DE PENETRACION DE BARRERA POR PARTICULAS

ncleo de U 238 se s upuso que stas existan en el interior de este ncleo al cual normalmente estn ligarlas
por el potencial V(r}. De estos argumentos se concluy que la fo rma de V{r} en la regin r < r" rlehera
ser cualitativamente como se indica en la figura 6-19. Estas conclusiones han podido verificarse mediantf'
experimentos modernos que utlizan la dispersin de partculas oc producidas e n ciclotrones con una
energa lo suficientemente grande como para permitir la investigacin del potencial sobre todo el intPrvalo
de r completo.
La paradoja estaba conectada con el hecho de que tambin se conoca que la energa cintica cie las
partculas oc emitidas en el decaimiento radiactivo del u2se era 4.2 MeV.Por supuesto que la i>uerga
cintica era medida a una distancia muy grande desde el ncleo donde V(r) = O y la energa cintica total
es igual a la energa total E. Este valor de la constante de la energa total de la partcula oc emit ida en t>l
decaimiento del U 238 se muestra tambin en la figura 6-19. Desde el punto de vista de la mecnica rlsica
la situacin fue ciertamente paradjica. Una partcula <X de energa total E est inicialmente en la
regin r < r', esta regin est separada del resto del espacio por una barrera de poten cial cuya altura se
saba que al menos era el doble de Ey se observ que, ocasionalmente, la partcula oc penetraba la barrera y
se mova hacia valores grandes de r .
Puesto de otra manera, de acuerdo con la mecnica clsica una partcula oc emitida desde una regin en
la que la fun cin energa pot en cial tiene la forma mostrada en la figura 6-19, debera necesariament e tent>r
una energa cintica mucho mayor de la que en realidad se le observa cuando se encu ent ra lejos de la
regin. La razn es simplemente que en la mecnica clsica la energa total debera ser mayor que .~t valor
mximo de la e nerga pote ncial , para que la partcula escape de la barrera. Considrese la analoga
siguiente. Usted pasea por debajo de un puente alto sin ver hacia arriba, repentinamente le pe~a en la
cabeza un ladrillo con un golpe suave.
No existe lugar de donde provenga el ladrillo excepto del puente, pero un ladrillo cayendo de tal altura
debera desarrollar energa cinti ca sufi ciente como para matarlo.
En 1928 Gamow, Condon y Gu rney trataron la emisin de partculas oc como un problema mf'cnico
cun ti co de penetracin de barrera. Supusieron que V(r)=2Ze 2/41H 0r para r > r'dondf' 2e es la carga
de la partc ula o: yZe es la carga del ncleo remanente despus de haber sido emi tida la partcula ex ,
tambin s upusieron que V(r) < E para r < r' tal como se muestra en la figura 6-19. Para evaluar el
coeficien te de transmi sin Tse utiliz la ecuacin (6-50) ya que el exponente k 11 a,que determi na a T,
ti en e un valor grande comparado con uno. De hecho, el exponente es tan grande que la exponencial
domina co mpletamente el comportamien to de T y es suficiente tomar

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(6-54)

FIGURA 6-19
La energa potencial V que acta sobre una

partcu la ex a una distanciar del centro de un


n cleo de { '238 y la energa to tal E de una
partcula -:xemi tida por un ncleo radiactivo.
La parte sl ida de la cu rva de potencial se
co noci a partir de medidas de dispersin qu e
siguen una ley de Coulomb hasta la distancia
de mximo acercamiento rde una partcula ex
,de 8.8 MeV. La parle punteada de la curva
muestra que el potencial se supuso continuo
para seguir una ley de Coulomb hasta el radio
nuclear r' donde debera !'aer muy rpidamen
te para formar una regin de en lace. Una
partcula ex df' 4.2 Me V f'mitida por un ncleo
rad iart i vo debera pen etrar la barrera de po
ten cial tlPsde PI radio nuclear r' al punto a
distan,ia r'" desde. t>I ren tro donde la energa
polPn < ial 1' resu lta mf'n or q1u su f'nerga total

,~.

u23e

......
>

:E

8.8
-; 4.2

~,

Energlo

cintico poro
r grande

: ',V(r)
'

_L
1 - ...:.::::

1----+,----l---=====----,----=a~;;;:-L

~ o 1----.-----'-------_,_------.I)

.5

,..

1
1

= 3.0 x
10 -t4m

r"

,._

250

ECUACIONES DE SCHROOINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cop.6

Esta expresin fue derivada para una barrera rectangular de altura V0 y ancho a, pero cuando la
expresin es vlida se puede aplicar a la barrera V(r) considerndola como un conjunto de barreras
rectangulares adyacentes de altura V(ri) y ancho sumamente pequeo 6.r1. En el lmite. este razonamiento conduce a la expresin
(6-55)
donde la integracin se toma desde e l radio nuclear r' donde V{r) es superior a E, al radio r "' donde V{r)
est por debajo de E. Esta justificado u tilizar (6-54), que fue derivada para el caso unidimensional, en (655) que es una expresin para un problema tridimensional, debido a que las partculas oc casi siempre se
emiten con impulso angular cero. Esto es, esen cialmente se mueve a lo largo de trayectorias rectilneas que
e mergen del centro del ncleo y, por lo tanto, obedecen ecuaciones que esencialmente son unidimen
sionales .
La cantidad T da la probabilidad de que una partcula oc penetre la barrera en un intento. Se puede
estimar que el nmero de intentos por segundo sera

V
,-.J -

2r'

(6-56)

si se supusiera que una partcula oc es rebotada con una velocidad v en el interior del ncleo de
dimetro 2r'. Entonces la probabilidad por segundo de que un ncleo decaiga por la emisin de una
partcula ex ,llamada la razn de decaimiento R, sera

(6-57)
Actualment e se sabe que (6-56) no es una est imacin precisa, pero esta funcin o su forma ms correcta,
vara tan lentamente en comparacin con la rpida variacin en la exponencial que el resultado expresado
por (6-57) es una estimacin precisa.
Al aplicar (6-57) a un ncleo radiactivo particular, Gamow, Condon y Gurney tomaron como conocidas
todas las cantidades en la expresin, a excepcin de v y r' (r"' se puede evaluar a partir de Z y EJ
Supon iendo a v comparable con la velocidad de la partcula oc despus de la emisin es decir
nw2 / 2 = E), la razn de decaimiento R es en tonces solamente una fun cin del radio nuclear
r
Util izando r ' = 9 X 10- 15 m, que ciertamente estaba dentro de los valores obtenidos por
Rutherford los anlisis de la dispersin de partculas a por ncleos ligeros, obtuvieron valores de R que
Pstaban en concordancia con aquellos medidos experimentalmente, a pe,s ar de que la razn de decaimiento
vara sobre un intervalo tremendamente grande. Como un ejemplo, la razn de d ecaimiento para U 238, es R
5 x 10- 18 seg-1 . Un ejemplo en el otro extremo es Po212 para el cual R = 2x 10 6 seg- 1 Esta variacin
en !? se debe principalme nt e a la variacin de un ncleo radiactivo al siguiente, de la energa E de las
partcu las (1. e mitidas. La altura de la barrera y el radio nuclear no cambian de manera significativa para
los n cleos e11 el intervalo limitado de la tabla peridica en el cual se encuentran los ncleos emisores
de (1. . En la figura 6-20 se muestra una comparacin entre el experimento y lateora. La exitosa aplic~cin
de la mecnica cuntica de Schrodinger a la emisin paradjica de partculas constituye una de sus
primeras y ms convincentes verificaciones .
La pe11e lracin de barrera de tomos tiene lugar en la inversin peridica de la molcula de amonio, NH 3 . La figura 6-21 muestra esquemticamente la estru ctura de esta molcula que consiste de tres
tomos de H arreglados en un plano y equ id istantes del tomo de N; existen dos posiciones de equilibrio
<'ompletamenle equivalentes para el to mo de N, una a cada lado del plano que contiene a los tomos deH.
La fi gura 6-22 inJica la energa potencial que acta sobre el tomo de N como u na funcin de su distancia x
d<"sde el plan o. La funri n potencial V{x ) tiene dos mnimos, que corresponden a las dos posiciones
1'11 equilibrio y qu e e:.tn d1spurslos simtricamente alrededor de un mximo relativo localizado en.r = O. Este mximo , qu e constitu ye una barrera que separa las dos regiones de enlace, proviene de las
fuerzas dt- Co ulomb repulsivas que actan sobre el tomo de N cuando ste penetra al plano de los tomos
de f/. Las fu erzas son lo sufic ientemente intensas como para que en la mecnica clsica el tomo deN
no sea capaz de c ruzar la barrera si la molcula se encuentra en uno de sus estados de baja energa; es
decir, las energas ms bajas permitidas de este potencial de en lace estn por debajo de la cima de la

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Sec. 6-7

POTENCIAL DEL POZO CUADRADO

251

10

i:t-: 10-10

FIGURA 6-20
Probabilidad por segundo R de que un ncleo
radiacti vo emita una partcula <J. de energa E.
Los puntos son mediciones experimentales y
la curva sli da es la prediccin de (6-57) como
resultado de la teora de la penetracin de
barrera.

10-15

\ u23s

10-20.__~~~...._~~~-'-~~~-'-~~~--L~
0.5
0.3
0.4
-,;:-112 (Mev-112)

barrera, tal y como se indica en la figura. Pero la penetracin de la regin clsicamente excluida permite
que el tomo de N pase a travs de la barrera. Si inicialmente se encontraba en un lado, har un tnel y
eventualmente aparecer en el otro y despus lo repetir en la direccin opuesta. En realidad el tomo de N
oscila yendo y viniendo a travs del plano de los tomos de H. La frecuencia de oscilacin es
v = 2.3786 x 101 Hz, cuando la molcula est en su estado base. Esta frecuencia es mucho menor que
la encontrada en vibraciones moleculares que no presentan penetracin de barrera o en otros fenmenos
atmicos moleculares. Debido a las simplificaciones tcnicas que resultaron , la frecuencia se utiliz como
un patrn en los primeros relojes atmicos que miden el tiempo con precisin mxima.
Un ejemplo reciente y muy til de la penetracin de barrera por e lectrones se presenta en e l diodo tnel,
que un dispositivo semiconductor, como un transistor, y que se utiliza en los circuitos electrnicos
rpidos ya que su respuesta a alta frecuencia e& mucho mejor que la de cualquier transistor. La operacin de
un diodo tnel se explicar en el capitulo 13 dentro del contexto de un anlisis sobre semicondu clores. De
modo que aqu slo se dir que el dispositivo uti liza penetracin de barrera controlable para interrumpir
corrientes tan rpidamente, que se puede utilizar para hacer un oscilador que pueda operar a frecuencias
superiores a 10 11 Hz.

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6. 7

Potencial de pozo cuadrado

En las seccio nes an terio res se ha tratado e l movimiento de partculas en potenciales que son
incapaces de ligar la partcula a regiones limitadas del espacio. Tambi n se han presentado un

FIGURA 6-21
rlu stracin esquemtica de la molcula de
NH 3 . Las esferas claras represt>ntan los tres
tomos de H arreglados en un plano. Las
esferas obscu ras representan dos posiciones
de equi li brio equivalen tes del tomo de N solo.

252

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cop.6

V(x)

FIGURA 6-22
La energa potencial del tomo de N en la molcula de NH 3 como una funcin de su
distancia al plano que contiene los tres tomos de H y que est en .i:= 0. En su estado de
energa ms baJo, la energa tot al de la molcula est por debajo de la cima de la barrera
que separa los dos mnimos, como se indica por los eigenvalores del potencial
mostrados en la figura .

nmero de fenmenos cun ticos interesantes en los que no ocurre la cuantizacin de la energa.
Por s upuesto que del an lisis cualitati vo del ltimo captulo se desprende que slo se pued e
esperar la cuantizacin de la energa para potenciales que son capaces de ligar a una partcula.
En esta secci n se est udiar uno de los pote nciales ms simples que tienen esta propiedad, e l
potencial de pozo cuadrado.
El potenci~l se puede escribir

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V(x)

Vo

<

-a/2 o x
-a/2

<

>
<

+a/2
+a/2

(6-58)

La ilustracin de la figura 6-23 indica el origen de su nombre. Si la partcula tiene una energa
total E < V0 , entonces segn la mecnica clsica slo puede estar en la regin-a/2 < x <

V(x )

;<

FIG l fRA 6 -2:l


l 11 ,ow d1 pot111l'ial.

Sec. 6-7

POTENCIAL DE POZO CUADRADO

253

+ a/2 (dentro del pozo). La parl clda f's t ligada a esta regin y \ a v vif'rH' entre lol:>
ex lremos de ell a co n impul so d e magni tud con s tant e pero direcci n a lt erna. Adems. c11nlq11it>r
va lor E> O de la e n e rga lo ta"! es pos ible. Pl"ro en la mecnica cuntica so lamN1te son pn1,1hlf's
ciertos valores de la ener ga to ta l sf'parados clis<' rt" la m f' nt e.
Con frecuencia se utiliza en la mecnica cunti ca e l potencial de pozo cuadrado l'ara
r e prest"ntar una s ituacin e n la c ual una pa rtc ul a se mu eve en una regin res tringida d f'I <spal'io
bajo la influencia de las fuerzas cue lo m a nl ienen en la regin. A pesar de q11<> f'SII pot1'11<inl
s im plificado pierd e a lguno de los detalle!o dl"I m ovim ien to, mantien e e l rasgo esencial di ligar l:i
partcu ln p o r fuerzas d e cie rta int e n gidad a un a regi n de ciert o tama o. Del <'studio del ejt"111plo
6-2 resulta q11e e l representar a l pott>ncial qu e ac tta so hrt> un e lec tr n de cond 11<1i11 t>n un
bloque de metal por un pozo cuadrado es una buena aproximacin. La profundidad del pozo t'"a prox im a d a m cn te ]O e V y s u a nch o es igual a l a n cho de l bl oque. La figu ra 6-24 indica, dc-sJ<' 1111
punto de vi1:,La diferen te a l utilizado en e l ejem pl o 6-2, la manera el<' ob1e 11 N algo ,orno un pozo
c u adrado mediante la s upe rpos icin de los po tencia les producidos por los ione:-; positivos que -;e
e n c ue ntra n su mamen ti" prximos e n l" I m e tal. En e l ejempl o 6-3 se indica que f'I movimi1n1 0 de>
un n e utr n f'n un n(1cleo se pu ede aproximar s uponiendo que la partcula se encuenlrt1 e11 11n
p ozo de p o te n c ial cuad ra d o con una profundidad ele a p rox imada m en te 50 Me V. Las dim t.. nsinnts
lin eales del potencial son ig u a les a l di me tro nuclear que es aproximadam<'nlt de 10 1 ~ m .
El trat amien to principia por con siderar cualitati vam e nte la for m a de las eigenfuncinncs q11,
so n so lu c iones a la ecuac in de Sc hrodin ger independiente del I iempo para e l pozo de pok11cial
r uad rad o de (6-58). Como en las seccio n es anteri ores PI problema se rlcsco mporH' en trC's
regiones: .t: < -a/2 (a la izquierda d e l pozo), - a/2 < :i: < +a/2 (i nt erior dPI pozo) y
x > +a/2( a la derecha del pozo). La ll amada solucin {(enero/ a la e<'uacin gt>11Pral para la
n -'g in inl Prio r del pozo PS
t l! .r

donde k 1 -

-a/?. <

.i-

< +a/"2

(6-5())

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El primer tfrm i no describe ondas que v1aJ3n en la dire<,in en la que l: crece y r l sf'gund()
describe ondas v iaj e ras e n la direcc i n en la qu e x decrece. (Esta solucin fue derivada en la
seccin 6-2. Si el lector no h a v is to esa sf'cci n , pu ede demostrar ron aci lidad que (6-59) es una
solu c i n a la ecuacin d i" Sc hrodinger ind ependie nt e df' l tiem po para cualesquiera valor e-s de la~
co n s ta nt es arbitrarias A y B. substitu yndola en (6-2).

Un ion

Tres iones olineodos

FIGURA 6-2,1
indicacin runnl ita l iva dP 1omo una a proximacin a u II pozo d, poi t'1W1al r11ad rndo
resulta de In surnro~iri6n dc> polertc-ial<-s ([ll P
actan sobr <> 11n r lcr t r(rn d1 condu rd6 n e n un
m e ta l. Los polt'ncial es '>' dl'bt'11 a los iont's
positivos esrr cc-hamt'nl e <'~pac iado5 t' 11 el
meta l.

Muchos iones olineodos


compodomente espociodos
{\(\ (\ (\(\ (\ (\{\ (\ (\(\ {\{\ (\ (\f\

254

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

Ahora, la descripcin clsica de la partcula rebotando hacia adelant e y hacia atrs den tro del
pozo, sugiere que la eigenf uncin en esta regin debera cor responder a una mezcla igual de
ondas que viajan en ambas direcciones. Las ondas viajeras dirigidas en oposicin y de igual
ampliLud se combinarn para for mar una onda estacionaria, lo cual se puede obtener haciendo
iguales las constantes arbitrarias, es decir A = B; lo cual produce

que se puede escribir

donde B' es una nueva constante arbitrari a definida por la relacin B' = 2B. Pero esta
combinacin de exponenciales complej as simplemente da
1

1.p(x) = B cos k 1 x

donde k 1 =

J2mE

( C-60)

Esta eigenf uncin desribe una onda estacionaria ya que una ins peccin de la funcin de onda
asociada \J?(x,r) = v,(x)e-iEt/fl demuestra que tiene nodos en las posiciones fij as en las que cos
k 1.t = O.
Tambin es posible obtener una onda eslacionari a haciendo -A = B, lo cual produce

que se puede escribir

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dondt A' es u11a nueva constante arbitraria definida por A'

= 2iA.

Pero es to es justamente

donde k 1

J2mE
li

(6-61)

Puesto que tanto (6-60) co mo (6-61) son solucio nes a la ecuacin de Schrodinger
i 11depen<lien le <lel tiempo para el mismo valor de E y puesto que la ecuacin diferencial es lin ea l
eu ?p(x),su suma tambin es so lucin; como se puede veri fi car por s ubstitucin directa.
l{'(.r) = A' sen k 1x

+ B' cos k 1 x

J2mE

donde k r = - - -

-a/2

<

<

+a/2

(6-62)

En efecto , esta es uru1 solucin general a la ecuacin diferencial para la regin interna al pozo, y
puesto quP con tiene do!) constantes arbitrarias, es una solucin tan general como lo es la ( 6-59).
Matemticamente las dos so n co mpletamente equi vale ntes. Sin embargo, es ms convenien te
utilizar (6-62) en los problemas que involucran el movimien to de partculas ligadas. Fsicamente. se puede pensar en (6-62) como la descripcin de una si tu acin en la c ual una
partcula se mueve de tal manera que se con oce con p recisin que la magnitud de su impulso
es p = lik 1 = J2mE, pero cuya direccin puede ser la direccin de crecim iento o de
disminucin de x.
Considrense ahora las so lu ciones a la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo en
las Jos regiones externas al pozo potencial: x < -a/2 y x > +a/2. En es tas regiones las
soluciones generales tienen las formas

Sec. 6-7

POTENCIAL DE POZO CUADRADO

don d e k 11 =

.J2m(V0
li

J2 m(V

E)

255

<

-a/2 (6-6J)

>

+a/2

donde ku

E)

0
= -----

(6-64)

Las dos formas de tp(x) describen las ondas estacionarias en la regin externa al pozo, ya que en
la funcin de onda asociada o/(x,t) = 1JJ(x)e-iKt/h las dependencias con x y con t ocurren
como fac tores separados. Estas ondas estacionarias no tienen nodos, pero se juntan con las
ondas estacionarias del interior del pozo que s tienen nodos. (En la seccin 6-3 se derivaron las
soluciones generales. Su validez para cualesquiera valores de las constantes arbitrarias C, D, F,
y G puede verificarse fcilmente por substitucin en (6-13)).
En cada una de las tres regiones de x se pueden construir las eigenfunciones vlidas para toda
x uniendo las formas supuestas para las soluciones generales a la ecuacin de Schrodinger
independien te del tiempo. Estas tres formas contienen seis constantes arbitrarias: A', B', C, D .
F, y C. Ahora, puesto que una eigenfuncin aceptable debera permanecer finita en cualquin
parte, es posible ver que debern hacerse D = O y F = O. Si esto no se hiciera la segunda
exponencial en (6-63) hara 1JJ(x) -+ co cuando x-+ - co, y la primera exponencial en
(6-64) debera ser 1P(x) -. co conforme x -+- + co. Es posible obtener cuatro ecuaciones
ms que contengan a las constan tes arbitrarias restantes demandando que 1P(x) y d'lp(x)/dx
sean continuas en las dos fronteras entre las regiones x = -a/2 y x = +a/2, como se
requiere para eigenfu nciones aceptables (las cuales ya son monovaluadas) . Pero no se fJUede
permitir q ue las cuatro constantes arbitrarias restantes sean especificadas por estas cuatro
ecuaciones. Una de ellas deber permanecer sin especificar, de modo que la amplitud de la
eigenfuncin pueda ser arbitraria, lo cual se requiere ya que la ecuacin diferencial es lineal e:n
la eigen func in 1P(x). Entonces parece haber una discrepancia ent re al nmero de ecuaciones
por satisfacer y el nmero de constantes que se pueden ajustar, pero esto se resuelve tomando a
la energa total como u na constante ad icional susceptible de ajustar. Posteriormente se ver que
este procedimiento funciona slo para ciertos valo res de E. Esto es, surgir cier to conjunto de
valo res posibles de la energa total E y as la energa estar cuantizad.a a un conjunto de
eigenvalo res.La ecuacin de Schrodinger tiene soluciones aceptables solamente para estos
valores de la energa total.
Como se ver en breve al tratar u n caso especial, no es difci l llevar a cabo este procedimiento.
Pero el caso general conduce a una so lucin que contiene una ecuacin trascendental
complicada (una ecuacin en la cual la incgnita est contenida en el argumento de una funcin
tal como una senoide), lo cual impide expresar la solucin en una forma matemtica concisa.
Por lo tanto, se dejarn los detalles de la solucin general para el apndice G y aqu se
continuar por el momento con el anlisis cualitativo.
Las figuras 6-25 y 6-26 muestran, respectivamente, los eigenvalores y las eigenfunciones
para los tres estados ligados de una partcula en un pozo de potencial cuadrado particular. Nos~

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Vo

E3

E2

FIGURA 6-25
Pozo cuadrado de poten cial y sus tres eigen
valores. No se muestra el continuo de eigenvalores de energa E > Vo.

E1

-n/2

o
+a/2

256

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES Dt::L TIEMPO

Cap.6

1P3

1P2

~--'--------.~l"--0
- - x
Vil

- =~-~a/2 ~ ~
a~- l
-+a~/2~~x
~

FIGU RA 6-26
Las tres eigenfunciou es ligadas para el pozo de potencial de la figura 6-25.

muestra un continuo de eigenvalores que se extiende desde la cima del pozo hacia arriba ya que
est permitido cualquier valor de la energa total E que sea mayor que la altura de las paredes del
potencial V0 , tampoco se muestra el continuo de eigenfunciones. Enfocando primero la
a le ncin sobre la regin de x dentro del pozo se observa que la curvatura de la parte senoidal de
la e igenfun cin aumenta conforme aumenta la energa de los eigenvalores correspondientes. En
co nsecuencia a mayor energa de los eigenvalores es mayor el nmero de oscilaciones de las
eigenfunciones correspond ientes y mayor su nmero de onda. Estos resultados reflejan el
hec ho de que el nmero de onda k 1 , en la solucin de (6-62) para la regin interior al pozo, es
proporcional a E 112 El pozo cuadrado de potencial descrito en la figura no tiene un cuarto
e igeuvalor ligado debido a que el valor asociado de ky por lo tanto el de E 112 ,debera ser muy
grande como para satisfacer la condicin de ligadura E< V0
Considrense ahora las partes de las e igenfunciones que se extienden a las regiones
exteriores al pozo. En la mecnica clsica nunca sera posible encontrar a una partcula en estas
regio nes ya que su energa cintica es p 2 /2m = E - V(x), que es negativa donde E< V(x).
Obsrvese que las eigenfunciones en estas regiones dsicamente exduidas se van a cero
ms rpidamente conforme menor es la energa de los eigenvalores correspondientes. Esto
est de acuerdo con el hecho de que el parmetro exponencial kII,en las soluciones de (6-63) y
(6-64) para la regin exterior al pozo, es proporcional a ( V 0 - E)1/2. Tambin est de acuerdo
co n la idea que constituye la violacin ms seria de las restricciones clsicas de que la energa
ltal E deber ser, al menos, tan grande como la energa potencial V(x) ,las eigenfuncio nes son
ms renuentes a penetrar a las regiones clsicamente excluidas.
Resulta instructivo el considerar el efecto que tiene sobre las eigenfunciones el permitir que
las paredes del pozo cuadrado se hagan muy altas, es decir, hacer V0 - - oo.En la figura 6-27 se

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1/11(x)
CX:

- u/2

COS j (

,/2111 .; //,)X j

+a/2

FIGURA 6-27
Las primeras eigenfuncion es para un pozo cuadrado con paredes de altura moderada.

Sec. 6-8

EL POTENCIAL DE POZO CUADRADO INFINITO

257

FIGURA 6-28
La pr imera e i~enfuncin de un pozo c uadrado co n pan~des de a lt u ra in fin ita

muestra la prim era e ige nf un c i n para un pozo de pot e n c ial c uadra do . Con for m e V0 _ .,.. oo .
E1 aum enta , pe ro lo har mu y lentam ent e c omparado con e l inc r e me nto d e V0 .Es to e s c iert o
de bido a que E1 es t dete rminada esen c ialm e nte po r e l requis ito de que a prox ima da m e nte la
mitad de una oscilac in d e la e igenfun c i n de be r lle nar la lo ngitud de l pozo. P o r lo ta n to e l
pa rmetro expon e ncial k 11 = , : 2m(V0 - E )/n ,que determina e l co mporta mi e nt o d e la e ige n f un c in e n las reg ion es ex t e rn as a l pozo se h a r mu y g rande con fo rm e V0 se hace mu y gra nde y
qu e la e ige nfun c i n se ir a cero mu y rpidam e nte e n e l f> Xteri o r de l pozo . En e l lm it e "Pi (:r)
debe r ser cero para toda x
-a/2 y pa ra toda x > + a/2. Para un p ozo c uadrado co n
pa re des infinitame nt e altas, 1/1 (:r) ti en e la form a mos trada e n la fig ura 6-28. Es eviden ti> <JUc:
estos argum e ntos son vlidos para todas las eigenfunc ion es de este pote n c ia l, es dec ir, pa r a
todos los val o r es de n e n un pozo de pol e n c ial c uadrado infinit o

<

111,,(.r )

:r

<

-n /2 o x

>

+a/2 (6-65)

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t s ta condi c i n pa ra las e igenf un c io nes de l pozo c uadrado infinit o sola m e nt e se puede n


sa ti s fa cer s i se v io lan e n x = + a / 2 los re qui s it os d e qu e la de ri vada d1Pn(1._)/dx di> una
eige nfun c i n sea co ntinu a e n c ualqui er pa rt e, pe ro si e l e s tudiant e r ev is a los a rgu m e n tos qu e se
pr rsent a ron para jus tifi car e l r equis it o, eco nt rar qu e la de ri vada slo ser co ntinu a c uando t>I
po te n c ial sea finit o.

6.8

El potencial de pozo cuadrado infinito

El potencial de pozo cuadrado infinito se escribe como


00

V(.1) =

.r

<

>
n/2 < .1.' <

-a/2 o x

+a /2

+a /2

(6-66)

y se mu estra e n la fig ura 6-29 . Tie ne la c arac t e rs ti ca de liga r un a pa rt iicula c o n c ualquie r


r ne rga to tal finit a E > O. En La mecnica clsica cualesquiera de es tas e n e rg as so n pos ib les,
pe ro e n la mecnica cuntica s lo son permitidos ciertos e igen val o r es discr etos E,, .
Se ver que es mu y fcil e n contrar expres io n es simpl es y co n c isa s para los e igen valores y
eigenfun c io n es d e es te po te n c ial, de bido a qu e la ec uac i n trascend e nte qu e apa r ece e n la
so lu c i n de s u ecuaci n de Schrodinger inde pe ndi e nt e de l ti e mpo tie ne s o lu c ione s s imp les.
Para valores de l nm e ro c unti co n que no sea n mu y g ra nde s , es posible ul ili zar estos
eige n valores y e ige nfun c ion es co mo e igenval o res y e ige nfun c io nes aprox im ada s de u n nnw de
po te nc ial cuadrad o c on V0 grande, pero finita. Por eje mpl o , con a nte ri o ridad se me n c io n qu e
es una mu y bu e na aprox ima c i n tomar un pozo c ua dra do finit o co m o e l po te n c ia l para 1111
e lt>c tr n de condu cc in en un bloque de me tal. En el eje mpl o 6-2 se mo"'t r q u e pa ra 11 C11
mt- t li c o las e igenfun c ion es pe ne tran una di s tanc ia de a p rox imad a mente 10- 10 m e n la s

258

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGF~ INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

V(x)

FIGURA 6-29

______...._________...._______......_____~ x
o
-a/2
+u/2

Pozo de polencial c uadrado infin ito.

regiones clsicamente excluidas externas a l pozo. Esta distancia es mu y pequea comparada con
el ancho del pozo cuadrado, q ue es e l ancho de l bloque de Cu, qu e para muchos propsitos es una
aproximacin igualmente buena utilizar las eigenfun ciones y eigen valores correspondien tes
para un pozo cuadrado infinit o. Tambin se utilizarn pozos cuadrados de potencial infini to
para estudiar las propiedades mecni co-cunticas de un sistema de molculas en un gas y ot ras
partculas que se encuentran est rictame nte confinadas en una caja de ciertas dim ensiones . A
una partcula que se mueve bajo la influencia de un potencial de pozo cuadrado in fin ito se le
denomina con frecuencia partcula en una caja.
La solucin general a la ecuac in de Schrodinger independiente del tiempo para la regin
interna de un pozo cuadrado infinito se puede escr ibir como la onda estacio naria (6-62) , la cual
!>e puede simplifi car , elim inando las primas, a

.J 2m E

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VJ(.r) =Asen/u;+ B

(.;OS

k.r

-a/2

donde k = - - t,

<

+a/2

(6-67)

(Los estudian tes que se hayan saltaJo las secc iones a n teriores podrn ver qu e esta tp(x) representa u na onda es tacionar ia, si observan que la fun cin de o nda asociada \!"(x,t) = tp(x) e- iEt/li
t icnc nodos fijos y podrn verificar que la tp(.t:) es realmente una solucin a la ecuacin de
Schrd inger independien te del tiempo s ubstituy ndola en (6-2). De acuerdo con la condicin de
(6-65). v{r) tiene el valor cero e n las regiones exteriores al pozo. Por s upuesto que esto deber
ser cier to de modo que la den sidad de probabilidad sea cero en es tas regiones, ya que la partcula
S<" e11u1<>,.lra es trictamen t e co nfinada dentro del pozo por sus paredes de potencial infinit amente altas. I::11 part icular, en la s fr onteras del pozo
tp(x)

a/2

(6-68)

la o nda estacionar ia tiene nodos en las paredes de la caja .


.\ ho ra se desarro ll arn las relaciones a satisfacer por las constant es a rbitrarias A y By por e l
fMrmC'lro k. Apli ra nd o las co11diciones en la frontera (6-68) para x = +a/2 se o bti ene
E :-.to t>s.

ka

A se n 2
111

ka
+ B cos -=

(6-69)

= O

(6-70)

x = -a/2, (6-68) produce

( 2ka)

A sen -

B cos ( -

ka)

ka

-A se n -

ka

8 <.:os -

Sec. 6-8

EL POTENCIAL DE POZO CUADRADO INFINITO

259

Sumando las dos ltimas ecuaciones numeradas se tiene

ka

2Bcos- = O
2

(6-71)

ka
2 A sen -

(6-72)

Y restndolas

Tanto (6-71) como (6-72) debern satisfacerse. Cuando esto se hace, tp(x) y dtp(x)/d:r sern
finitas en cualquier parte y monovaluadas y tp(x) ser continua en cualquier parte. Como se
di scu ti al final de seccin anterior, dtp(x)/dxser discontinua en x = a/2.
No existe valor del parmetro k para el cual.tanto cos (ka/2)como sen (ka/2) sean cero
simultneamente y ciertament e no es deseable satisfacer estas dos ecuacio nes haciendo A y B
iguales a cero ya que entonces tp(x) = Oen todas partes y la eigenfun cin no tendra inters
porque la partcula asociada no estara en la caja! Sin embargo,estas ecuaciones se pueden
satisfacer ya sea escogiendo k de modo que cos (ka/2) sea cero y ponien lJ A igual a cero.
o escogiendo k de modo que sen(ka/2) sea cero y haciendo B igual a cero. Esto es, tomando
c ualesquiera

A=O

ka
cos- =
2

(6-73)

ka
sen - = O
2

(6-74)

B=O

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Entonces existen dos clases d e solu cio nes.


Para la primera clase

1,(x) = B cos kx

donde

ka
cos - = O (6-75)
2

Para la segunda clase

1p(x)

A sen kx

ka
donde sen - = O (6-76)
2

Las con di cion es sobre e l nm e ro de o nda k expresadas en (6-75) y (6-76), estn en la forma dt>
ecuaciones trascendent es ya que la incgnita k aparece e n los argumentos de las senoides;pero
oc urre que estas ecuaciones trascen den tes son tan simples que s us so lu ciones se pueden
esc ribir de inmediato en for ma co ncisa. Los va lores de k permi ti dos para la primera clasf', (6-75),
so n

ka
2

3n
2

7T'

5n
2

- = - , - , - , .. .
2

ya q ue cos (7T/2) = cos (31r/2) = cos (57T/2) = = O. Es con veniente expresar esto como

k =
"

117T
(l

Los va lo res permil idos de k para la segunda clase, (6-76), son

ka
=
2

7T,

21r. 37T, ...

n=l,3,5 , .. .

(6-77)

260

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

ya que sen

7T

= sen

27T

= sen

371"

= = O. Lo cual tambin se puede

k =

/l'TT

2, 4, 6,. . . (6-78)

Conociendo los valores permitidos de k se pueden obtener las solu ciones a la ecuacin de
Schrodin ger independiente del tiempo para el pozo cuadrado infinito a partir de (6-75) y (676). Encont rndose

nTT

V'uCx) = B ,. cos k,.x

donde k,. = -

"!f',.(:r) = A,. senk,.x

donde k 11

n -

1, 3, 5, . . .

(6-79)

2, 4, 6, . . .

(6-80)

y
rl7T

=-

La so lu cin correspondiente a n = Oes V'o(x) = A sen O = O; la cual se excluye ya que no


describe a una partcul a en una caja. Se ha utilizado al nmero cun tico n para denotar las
Jiferentes so lu ciones de las ecuaciones trascendentes y las eigenf un ciones correspondientes.Si
l"uera necesario apli car la co ndicin de normalizacin, se podran determinar las co nstanIr>:,; A,. y B,, que especifi can las ampl itudes de las eigenfunciones (vase ejemplo 5-10), pero
U!-Ualmente no es necesario el hacerl o.
El nmero cunti co n tambin se utiliza para denotar los eigenvalores correspondientes.
1
l't ili zando la relacin k = '-, 2mE/ de (6-67) y la expresin k,. = n7r/a en (6-79) y (6-80) para
los valores permitidos de k , se encuentra

tz2k "l.

= __,1
,.
2m

71"2;,2,,2
-

~~-

n -

2ma 2

1, 2, 3, 4, 5,. . .

(6-81)

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Df' lo cua l se con clu ye que slo son permitidos ciert os valores de la energa total E. La energa

tota l de la partcu la en la caja est cuantizada.


El trat amiento cuantitativo del pozo cuadrado finito estudiado en la seccin anterior y
esarro ll ado en el apndice Ges esencialm en te el mi smo que se ha seguido. Pero la penetracin
de 1a e1genfuncin en las regiones ex teriores al pozo, que varan con la energa del eigenvalor
asuciado, condu cen a ec uacion es trascendentes para k ms complicadas que las que se pueden
r f"SO I ver grfi ca o numricamente.
La fig u ra 6-.30 ilustra el pozo cuadrado de potencial infinito y sus primeros eigenvalores
1:-.pt>cif1cados por (6-8 l). Po r s upuesto que todos los eigen valores estn separados dis-

V /x)

Es

E.,

E:1

FIGl 1RA 6-30


Lo!-> pri mNo!-> ti~t'.n valores de un pozo dt po11:nt:ial ,uadrado infinito.

Et
1--

-a/2

E1
+a/2

Sec. 6-8

El POTENUAL DE POZO CUADRADO INFINITO

261

c retamen te para un pozo de potencial infinito ya que la partcula est ligada para cualquier
e igenvalor finit o. Obsrvese que e l patrn fo rmado por los primeros tres e igenvalores del pozo
c uadrado infinito es mu y s imilar al formado por los tres e igenvalores ligad os del pozo cuadrado
finit o mos trado e n la figura 6-25. A este respecto, los resultados del pozo c u adrado infinito
co n st itu yen una aproximacin a los r esultados del pozo c uadrado finito. Si n embargo, en detalle
cada fun c in energ a-po te n cial V(x)tiene su propio conjunto caractersti co dP- eigenvalores
ligados En.
La ene rga del primer e igenvalor es partic ularmen te int e r esan te. Para el pozo cuadrado
infinito es

(6-82)
Que se llama la energa del punto cero y es la en e rga total ms baja posible que puede tener la
partcu la s i es t ligada a la regin -a/2
x +a/2 por e l po t e n c ia l del pozo c uadrado infinito.
la partcula no puede tener energa total cero. El fenmeno es bsicamente un resultado del
prin c ipio de in ce rtidumbre. Para ver esto considrese e l h echo de que si la partcula Pst ligada
por e l potencial, e nt o n ces se co n oce su coord e nada x dentro de una incertidumbre dt>
aproximadamente C::.x ,..._,a.En co nsecuencia, la incer tidumbre e n su impulso cleber ser al
m e nos ~p-:::::::. /2~x-:::::::. /2a. El prin c ipio de incertidumbre no puede pe rmit ir que la partcula
est li gad a por el po te n cial con e n erga to ra l cero ya que es to significara que la incertidumbre
en < 1 impu lso debera ser igual a cero.
Pa ra e l raso particul ar del <>igenval o r E 1 la magnitud de l impul so es > 1 -:::::::. , 2111E1 =
r./a. Pu es to que la partc ula est e n un estado d e movimiento d escrito por un a eigen f un
c i n de o nda estacionaria, se puede m over e n cua lqui er dire<'cin y e l valor real del impul so
es in c if'rt o por una cantidad qu e es ap rox im adamen te ~P -:::::::. 2pt ~ 21r/a. La incertidumhre producto ~x ~P -:::::::. a21r/a -::::= 21rh se aju s ta muy bie n con e l lmit e infennr
f'stablecido por e l principio de incert idumbre. (Comprese con el c lc ul o cuidadoso del ej<>mplo

< <

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S- 10).
St> ,ond u ye que df'hr ex i51ir II na e n "rga df'I p11 n to cero ya que debe ex is l ir un mou, miento drl
punto cero. Es to est f'll fran"o con rrasl<' con la irlca dt> la f s ica l'lsica, de que todo mo vimit>nto
(' t>sa cua ndo un :-.i:-.IPnia t ifn, '- 11 t'nnga mnima a la t<'mrwra111ra <lt>I C'Prn absoluto. La t>neq!ia

del p111110 ('ero f'S rt>'>po11sah l1 dt m11chos f1n(mw110-. 111nti10-. 111 l t'rPsantt's 4u<' "e obsr>rvnn ron
11 ro mpor ra mi(nto dt la mat,ria a lf'mwrat IITtb 11111\ li:ija-,. l ' 111jcmplo 11111 ~ notorio t's f'I h1clto
d, ,iw l'l lwlio no .,olidifi1a a1111 a la lt'lllf >t'ral11r:111.., haj,1 alnrnz:11>1( (-0.00l K) a nw110"'1'1t'
s~ apliq11e 1111a prt",ic'in alta.
En la fig11ra 6-:~ 1
mw ... trnn las prinwra.., 1ig111f11111n111-. dcI pnzo fH1l:111ial 111adradn
i11fi 11 i10. Ohsrn1..,, q111 11 11(1nwro de n11tacf, ..., el, lo11~1t11d,-. ,lt- 111111.i dP 1,111.1 t'l!t'lll1111,i,,11 ,...,
igual a :,,11 1111mtro c11nt ini 11 : por lo tanto 111111111,ro di nodo-,, .... 11
1. \I ,11111,;irar 1-,1a:-

s,

FIGl !RA 6 -:0


Primeras e igt>n 11n c-io nes para un pozo de polt>ncial cuarlrad o ininit o.

-u /.:

\.

+n/2

262

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

cigenfunciones con las correspondi en tes del pozo cuadrado finito mos tradas en la figura 6-26, el
estudiante puede ver nuevamente cmo los resultados que se obtienen para el potencial s imple
se pueden utilizar para aproximar a aquellos de potenciales ms complicados (en forma ms
precisa, para eigen funcio nes de 1t ms baja}.
El lector famil iarizado con ins trumentos mu sicales de cuerda podr observar que las
eige11funcio11es para una partcula confinada estri ctamente entre dos puntos en los extremos de
la caja, se parecen a las funciones que describen las formas posibles que asumen las cuerdas
vibrantes cuando tienen s us dos ex tremos fijo s. La razn es que ambos sistemas estn s uj etos de
forma anloga a ecuaciones diferenciales independientes del tiempo y que satisfacen con
<liciones anlogas en los dos puntos . Aqu est otro ejemplo de la relacin entre la mecnica
cu ntica y el movimiento ondulatorio clsico. Los estudiantes co n inclinaciones mus icales
taml,i11 podrn observa r que las frecuencias vn =E11 /h del factor independiente del tiempo en
las funcio 11es ele onda para la partcula con finada, sa tis fa cen la r elacin vn oc n 2 (ya que
E 11 = 7r2h 2 n 2/2ma 2) , mien tras que las frecuencias de la cuerda vibrante sa tis face la "progres in
armnica" J',. oc 11. Esta diferencia proviene de qu e los dos sistemas obedecen ecuaciones
<liferenciales <lepeu<lientes del tie mpo que no son del todo anlogas.

Ejemplo 6-5. Derivar la ley de cuantizacin de la energa par a el pozo cuad rado infinito, (6-81) ,
.Jirectani en te de la r e lacin de de Broglie p = h/ J.. meti e11<lo un nme ro en tero de mitades de longitudes de
unda Je de Broglie J../2 en el anc ho a del pozo.
De la figura 6-31 es evidente qu e las eigenfunciones d e l pozo cuadrado infinito satisfacen la relacin
s ig uie11tt e11tre las longitudes de o nda de de Broglie y la lo ngitud del pozo
A.
11 -

11- 1,2,3, ...

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Esto es, en el pozo eutran un nmero entero <le mitades de lo ng itud d e o nda, lo cual s ignificr

2a
J..=-

11

= 1' 2, 3 ...

11

11

,'\-; '(Ue seg(111 <le Broglie, los valores correspo11dientes a l impul so de la partcula son
/

/111

2a

1, 2, 3, ...

la energa pot1.;11cial Je la partcula es cer o d entro Jcl pozo, su e nerga total es igual a s u e n erga
t11tti a. tntorwes

Co1110
L

p2

E=-

2111 =

1,2,,2

2m4u2

7T2r,2112

2ma2

11

l, ~. 3, ...

q11, rn11 ut>rdu eo11 (6-8 1). Es te clcu lo trivial solamente se puede usar para el caso ms simp le Je una

rwulu li~ada , es Ut'c ir el caso d<'

pozo de potencia l cuadrado infinito, y no se puPLle aplicar para


,11,'urrtrnr lm, C:'~c11valurcs o cigcnfu n cioncs de un potenc ial ms compli ca<lo tal como el de un pozo
111ad1.1.J11 linito. lVase tarnLin e l anlisis. eu conexin c011 (~-25), de la aplicacin <le la r<'gla de
t 11~u1tiu1,io11 Je ~'ibon-~on11nerfcld para el pozo cuaJraJo infinito'
~
f',11

Ejmplo 6-6.

1111

Antes d<'I dt"sc uLrimiento del neutrn se pensaba que un ncleo de nmero atmico Z

, w.,t att11111ro I l'staba I nmpues tu de .J protones y (.1-Z) electrones, pero e xista un problema s erio con la
111a.{111tud de la enen!a :lcl punto cero para una par tcula tan ligera como u11 electrn confinada a una
n-'l!rt,11

1.1n

p1'qlle;i cumo un ncleo. Estimar la energa <le! punto cero E.

Sec. 6-8

EL POTENCIAL DE POZO CUADRADO INFINITO

263

Po nie ndo la mas a d e l e lectrn m igual a 10- 3o kg y el ancho del pozo igual a l0- 14m (dimi>nsiones
nucleares tpicas), se o btie n e d e (6-82)

-rr2/i2

E=--!:::::
2

2ma

x 10- ss joule2-seg2
10- 9 .
2 x 10- 30 kg X 10- 28 m 2 !::::: 2 JOUie
}0

10- 9 joule
!'.:::::

1eV
1.6 x 10-

10 joule

,..._, 3 x 109 eV

= 3000 MeY
Para estim a r la e nerga d e l punto cero est plenam e nte jus tificado el tratar al e lectrn como s i estu vie ra
confinado a un pozo c uadrado infinito. Ta mbi n est just ifi cado ig norar el carct e r tridimensional del
s is tema real. Pe r o no estara justificad o e l tomar el valor d e E que se ha obt e nido, ya qu e es
extre m adament e grande comparado con la energ a de la masa en reposo del e lec trn m 0c 2 ~0.5 Me V.En
est e problema en partic ular, deber u sar se un anlogo de (6-82) vlido des de e l punto de vista rPlativis ta.
La f rmula requ e rida se pue d e o btener partiendo d e la tcnica utilizada en el eje mplo 6 -5. Tanto la
ecuaci n l =2a/n como p = h/ A mantienen s u validez en e l ex tremo del rango r elativis ta. As, si SP
s ubstituye E = p 2 /2m por E = cp (la r elacin E 2 = c 2p 2 + m~c4 energia impulso en el l
mit e E m 0 c 2 ),se ob tiene para n = 1

E= cp

ch

'TTC fi
3 x 3 x 108 m /seg x 10- 34 jou le-seg
chn
=--~
10- 14 m
2a
a

=-

leY
,..._, 6 x 107 eV
1.6 x 10- 19 jou le -

60 MeY

Un e lec trn podra esta r ligado con esta energa d e l punt o cero e n un nc leo, si la mag n ituci de la
profundidad del pozo de potenc ial fu e r a mayor que la magnitud de la e n e rga d e l punto cero. Hay un
po te n cial de ligadura qu e acta sobre e l e lectr n debido a la a traccin de Coulomb de la carga positiva del
ncleo, pero la m agnitud d e po te nc ial no es lo s ufic ie nt e me nte grande. Es ta m agnitud se pue c:le est imar
tomando r = 10- 1.a m, y Q 1 = Ae, Q 2 = -e e n la frmula para e l poten c ial de Coulomb do nrlc> e
es la magnitud de la carga d e l electrn . Pa ra un valo r tpi co d e A
100, se obtie ne

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___

Ae 2 .....,,

10:i x ( 1.6 x 1Q10

10

coul:?/nt-m2

19

coul )2
1Q- 14

1 eY
X

1.6 x 10- 10 joule

,._, -1.6 x 107 eY = - 16 MeY


La cual es diez veces mas pequea que la energa d e e nlace r equerida. De modo que un e lectrn no pu ed e
esta r ligado e n un n c leo dehido a la e ne rga di>I punt o cero requerida po r el principio de in rt-rt1d umbri>.
E n 19:~2 Chadwick m o tivado por un a s ugt>ren c ia d e Rutherford descrubri el neu t rn. Ahora "" saht>
quP 1111 nclt>o est c ompuesto por 1. pro tones)' ( A -7,) neutro n es. Debido a cur los neut r o nt>s, como los
pro to nt-'>, so n part cu las pesad as, s u energa del punt o cero e n un ncleo es relat ivamentP baja co mo pa1 a
q1w p1wdan ligarse s in difi c ultad . En efec to, ro mo :.e ver en t>I ca ptulo 15, al~unas de las pro pt>dadt's ms
1mportantcs d<' los nc:l1os s1 pueden t-xplil'ar en t rm inos de los e:.tados c unticos de los ne11 trorws y
proto nPs q11 P se mueven Pn un pozo cuadrado de potencial (fini to).
~
La figura 6-3 1 po n e d e re lievf' la cl iferencia f' <,C ncia l e ntre la:, d os c lases de e igenfun r ion~:-- dt0 11da t'S tacio n a ria espec ifi cadas po r (6- 79) y (6-80) . Las e ige nfun ciones d e la prim Pra cla-

..,,. V-' i (.r), V':lx), tp 5(x), .. son /uncion<'.~ pare.~ de x; est o es


111(-:r) = +'tp(x)

(6-83)

En la nwcni <:a c untica Sf' di 11 qu i-' t''>las fun ciones t it>nen pandad par. Las eigenfun rionf':-- .J p
s q~1111da ,lasP V'zCx), v.a(.r), V'r.(.r) . . . . so n f un rOfl<'., impnr<'s ,Ir .i: ; est o es

v,(-.r) = -v1(:r)

C6-84)

264

Cap.

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

y se dice que tienen paridad impar.


Las eigenf unciones tienen una paridad definida, ya sea par o impar , ya que el origen de l eje x
se ha escogido de modo que el po te nc ial de pozo cuadrado simtrico V(x} sea una funcin par de
x. Obsrvese que si se vuelve a definir el origen del eje x, e n la figura 6-31 por ejemplo
sit undolo e n el punto x = -a/2, las eigenfuncion es ya no tendrn una paridad definida.
Estos resu lt ados se obtienen para el potencial de pozo c uadrado y para cualesquie ra otros
potenciales simtricos, ya que las cantidades mensurables que describen e l movimiento de una
partcula en es tados Ligados de estos potenciales tambin de bern ser s imtricos alrededor del
punt o de simetra del potencial. Si se escoge el origen del eje x en el punto de simetra , entonces
la fun cin que describe la cantidad me nsurable deber ser una fun cin par. Por ejemplo, esto
es cierto para la funcin densidad de probabilidad P(x,t),tanto para las eigenfu nciones con
paridad par como para las de paridad impar , ya q ue

P(-x,t)

tp*(-x)tp(-x)

= (

tp*(x)](tp(x)]

tp*(x)tp(x) = P(x,t ) (6-85)

Es to no es cie rto para la funcin de onda misma en el caso de una eige nfun cin co n paridad
impar ; esa funcin de o nda es una funci n impar de x , pero esto no es Lllna contradiccin ya qu e
la fun ci n de o nda misma no es men surable. Las eigen funcion es para estados no ligados de
fJOlcn ciales que son funciones pares de x no tienen necesar iamente paridades definidas ya qu e
ellas no describen necesariamente movimientos simtricos de las partculas.
En una dimensin, e l hecho de que e igenfun cio nes de onda estac io naria tengan paridades
Jefini<las, s i V(-x) = V(x), es de gran import anc ia ya que esto simplifi ca ciertos clculos. En
tres dimensiones, la propiedad t iene un sign ificado ms profundo co mo se ver en el captulo 8
en conexin co n la e mi sin de radiacin por un tomo que realiza una transicin de un estado
,x citado a su estado base.
Las fun ciones de densidad de probabilidad correspo ndient es a las primeras eigenfunciones del
pozo cuadrado infi n ito estn esquematizadas e n la figura 6-32, en la cual tambi n se ilustra la
de nsidad de probabi lidad que predecira la mecnica clsica para una partc ula qu e rebota hacia
adelante y hacia a trs ent re -a/2 y +a/2. Puesto qu e la partcu la clsica invertira una
!',rnti<lad de tiempo igual en cua lquier elemento del ej e x en esta regin, sera igualmen te
probable encontra rla en cualesqui era de estos element os. La densidad de probabilidad en la
mecni ca cunti caosc ila ms y ms confo rme ncrece. En e l lmit e en el que n ti ende a infinito, es to
ts para eigenvalores de muy a lt a e nerga, las oscilaciones estn tan co mprimidas que no hay
t'xperime nt o que pueda tener la resolucin para observar otra cosa que el comportamie nt o
pro meJio de la dens idad de pro babi lidad predicha por la mecni ca cunti ca.
A<le ms, la separacin fraccionaria de los e ige n va lores se aproxima a cero conforme n se
aproxima a infini to, de modo que en el lmit e no es pos ible resolver su discre ti cidad. Por lo tan to
,t> ve qu e las prediccioncs de la mecni ca cun tica se aproximan a las prediccio nes de la
mec rnca clsica en el lmit e de nmeros cunticos grandes o alta e nerga; lo cua l era de
t>'> pe ra rse del prin cipio de co rresponde ncia de la teo ra cun tica antigua.

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/;3 ip3

-~.___- -~- ~-~--/?\_


--~-,- - x
1/12 i/12

F I G l . R ,\ 6 -:12
Las primeras funciones de densidad de probabilidad para un pozo de po te ncial cuadrado
i11fi111t o. Las rurvas punt eadas s on las predc11o rw s d1 la nwcnira r ls11 a.

- _-"
--- -'- -_-_
--__3,
- ......._
. - --a/2

+a/2

"

El POTENCIAL DE OSCILADOR ARMONICO SIMPLE

Sec. 6-9

6. 9

265

El potencial de oscilador armnico simple

Se han estudiado varios potenciales que so n fun cion es discontinuas de la posicin con valores
co nstan tes en las regiones adyacentes. Ahora se regresar al caso ms reali sta de pot en ciales que
son fun cio nes continuas de la posicin. Resulta que slo existen un nmero limitado de estos
po te nc iales para los cuales es posibl e obtene r soluciones a la ecuacin de Schrodinger por
tcni cas analticas. Pero, afort unadamen te, estos poten ciales incluyen a lgunos de los casos ms
importantes, tales como el po te nc ia l de Coulomb, V(r) oc , - 1 , qu e se analizar en el captu lo
sig ui ent e y e l potencia l de osci lador armni co si mple V(x)oc x 2 qu e se analizar en esta secc in .
(A este respecto le recordamos al lector que las soluciones a las ecuaciones de Sch rodinger para
poten cia les de cualquier forma siempre se pued en obtener mediant e las tcnicas numricas
desarrolladas en el apndice F).
Debido a que el osci lador armnico simple es e l prototipo para cualquier sistema oscilatorio,
es de tremenda importa ncia e n la fsica y en todos los campos basados en la fsica. Por ejemplo,
se le utili za en e l estud io de vibraciones de tom os en molculas diat6micas, las propi edaJes
acsti cas y t rmi cas de slidos que provienen de vibracion es atmicas, propiedades magnt icas
de slidos, lo cua l inclu ye vi braciones e n la orien tacin de l ncleo y la electrodinm ica dt
sistemas cunticos en los cuales las ondas electromagnti cas estn vibra ndo. Dicho en general.
el oscilador armn ico si mple se pued e utilizar para describir casi cualqui er sistema en e l cual
una entidad ejec ute vibraciones pequeas a lrededor de un punto de equilibn"o estable.
En una posicin de equi li brio establ e la fun c in potencial V(:r) deber tener un mnimo.
Pues to que cualquier fun cin potencial realista es co ntinua, la fun cin en la regi n cercana al
mnim o casi siempre se puede aproximar por una parbola tal como se ilustra en la figura 6-33.
Pero para vibraciones pequeas lo nico que c ue nta es que V(.x)es t prx ima a su mnim o.Si se
escogen los orgenes de l eje x y del eje de la energa en el mnimo la ec uacin para esta fun cin
po tencial parabli ca se puede escribi r como

e .,
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V(x) = - x-

(6-86)

donde Ces una co nstante. En la figura 6-34 se muest ra este potencial. Una partcula que SP
mueve bajo su influe ncia experimenta una fuer za restauradora lineal (o ley de Hooke)
F(x) = -d V(x)/dx = -C.r, don de C es la co nstante de fu e rza.
La mecnica cl.sica predi ce que una partcu la bajo la influ encia de la funza restauradora
linea l ejercida por el po tencial (6-86) y desplazada un a cantidad x 0 de la posi cin de equi librio,
osci lar en un mov im ien to armn ico si mpl e al rededor de la posic in de equilibrio con
fr ec uencia
l'

FIGURA 6-33
llu s lra<"in del h ech o d e que c ualqui e r po
l t' n <:ia l c:ontinuo con un mnimo (cur va con
1 inua) S f' pu,:dt> aproximar f'n las <:Pr canas d,,I
m11imo por un potcrwial parahli,o (n1n a
pu1111ada ).

=-'2-rr

Je
m

(6-87)

266

Cap .6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO


00

00

FIGURA 6-34
Potencial de oscilador arm nico simple.

donJ e m es s u masa. Segn es ta teora, la en erga total E de la partcula es proporcional a x~, y


pu ede ten er cualquier va lor ya que x 0 es arbitraria.
La mecnica cuntica predice que la energa total E puede tomar solamente un conjunto
discre to de valo res ya que la partcula est ligada por el potencial a una regin de extensin
finit a, resultado que era conocido an en la teora cuntica antigua. El lector recordar que el
post u lado de Plan ck predice que la energa de una partcula que ejecuta oscilaciones armnicas
si mples so lame nte pu ede tomar uno de los valores

n = O, 1, 2 , 3, . . .

(6-88)

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Cules so n los valores de la energa permitidos que predice la mecnica cuntica de


Schrodi nger para este poten cial tan importante? Para responderlo, se deber resolver la
ecuaci n de Sc hrodi ng"r independiente del tiempo para el potencial de oscilador armn ico
si mp le.
Las mate mti cas utilizadas en la so lucin analtica de la ecuacin no so n difciles y si mu y
in te resa ntes ; pero ya que la so lu ci n es muy larga se han reservado para el apn dice H. En vez de
veri ficar po r s ubs tit ucin una eigenfu n cin tpi ca y obtener un e igenvalor de la so lu cin, n os
co ucent ra rcmos en describi r los res ultados de la solucin y analiza r su significado fsico.
Se en cu entra que los eigen valores para el potencial de oscilador armni co simple es tn dados
po r la fr mula
En

(11

1/ 2)hv

n = O, 1, 2 , 3, . . .

(6-89)

Jo11d,, 1 es la fr ec uen cia de oscilacin clsica de la partcula en el poten cial. Todos los
eigen, a lo res so n discretos ya que para cualqui era de ellos la partcula e st ligada. En la figura 63S se muestran el po te n cial y los e ige nvalores.
Si :-e comparan los result ados de Schrodinger con el pos tulado de Plan ck se ve que e n la
mernica cu11tica todos los eigen valo res es tn corridos por una cantidad h v/2. Como una
1on<,ecui>nc1a la e ne rga to tal mnima posibl e para una partcula ligada al potenc ial es
1:. 0 = h1/2 que es la en erga del punt o cero para el pot en cial y cu ya exi s tencia es requerida por
el pr111cip10 de in cer tidu m bre. Por lo tant o , la cuantizacin de la en erga del oscilador armnico
-,imple segn Pla nck est eq ui vocada po r la con s tant e ad itiva hv/2. Es ta co ns tant e se can cela
en In mayor a de las aplicacio nes del pos tulado de Planck ya q ue e n ellas slo se u tilizan
d1ft>n nnas cnt r1 do::; valo res de la e n erg a. Co mo eje mplo con s idere la radiac in electrnmagntHa emit ida po r la vibrac in de la di s tribu cin de carga de una mo lc ula diat mi ca
n1 vu t'!-.pacio in teratmico ejecut a osc ila ciones arm ni cas simples. Co m o las fre cuencias de lo s

Sec. 6-9

EL POTENCIAL DE OSCILADOR ARMONICO SIMPLE

267

V(x)

FIGURA 6-35
Primeros eigenvalores del potencial de oscilador armnico simple. Observa que las regiones clsicamente permitidas (ent re las intersecciones de V(x) y En) se expanden conforme
crecen los valores de En.

fotones emitidos slo dependen de las diferencias en las energas permitidas de la molcula, la
constante aditiva no tiene efecto sobre las frecuencias de los fotones.
Sin embargo, existen cantidades observables que muestran que el postulado de Planck est
equ ivocado ya que n o co~tiene la energa del punto cero. El ejemplo ms importante tambin
est conectado con la emisin de radiacin por una molcula o tomo v ibrante. Cuando se
estudie este material en un captu lo posterior, se ver que la rapidez deem.isi6n de los fotones n o
concuerda con los experimentos a menos que los osciladores armnicos simples tengan energ a
del punto cero. De hecho, se e n contrar que la nica razn por la que la molcula emite
cualquier radiacin es que sus vibraciones h an sido est imuladas por un campo electromagnti co
circundante cuya intensidad de campo realiza oscilaciones armnicas simples debido a la energa
del punto cero del campo.
Adems de proporcionar eigenvalores totalmente correctos, la mecnica cuntica tambin
proporciona las eigenfunciones para el oscilador armnico simple. Las eigenfunciones V'n que
corresponden a los primeros eigenvalores En,se enlistan en la tabla 6-1 y se grafican en la figura
6-36. Las eigenfunciones estn expresadas en trminos de la variable adimensional u =
[ (Cm) 1 ' 4/fz 1/2)x, que slo difiere de x porunaconstantedeproporcionalidadquedependede
las propiedades del oscilador. Para todos los valo res de x, la eigenfuncin est dada por el
producto de una exponencial, cuyo exponen te es proporcional a -x2 , por un polinomio simple
de orden x". El polinom io es e l causante del comportamiento oscilatorio de "Pn en la regin
cls icamente permitida en la que En < V(x). El nmero de oscilaciones aument a conform e
aumenta n ya que existen n valores de x para los cuales un polinomio de orden :r" tiene el valor
cero. Estos valores de x son la localizacin de los nodos de "Pn Las regiones clsi<'amen te

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TABLA 6-1. Algunos eigenfunciones lJl(u) poro el potericiol de


oscilador armnico simple donde u est relacionado con lo coordenado x por lo ecuacin

u =

[(Cm) 1 ' 4 / h

Nmero cu6ntico
V'o

lf'1

4
5

Jx

Eigenfunciones

o
2
3

112

= Aoe- u'/2

=
=

A1ue-ui12
'P2
Az(I - 2u2)e- u'/2
1 2
3
lp 3 = A 3 (3u - 2u )e- " '
2
2
tp4 = A4 (3 - 1211 + 4u4 )e- u 12
V's = A 5 ( l 5u - 20u3 + 4u 5)e- "' 212

268

Cap.6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

FlGlJHA 6-36
Primf'rJs eigen funcionc:, del potencial de oscilador armnico simple. Las marcas verticales
s{lbre el eje x indican los lmites del movimien
lo clsico mostrados en la figura 6-35.

permitidas se encuentran en el interior de las marcas verticales mostradas en la figura 6-36.


Estas regiones se hacen ms anchas al crecer n debido a la forma del potencial de oscilador
armnico simple V(x), como puede verse analizando la figura 6-35 donde tambin se indican las
regiones clsicamente permitidas para cada En- Fuera de estas regiones las eigenfunciones
decrecen mu y rpidamente debido a que su comportam iento se ve dominado por la exponencial
decreciente. Puesto que el potencial satisface la relacin V(-x) = V(x)se espera que sus
eigenfunciones tengan paridades definidas. Una inspeccin a la tabla 6-1 muestra que esto es
ci erto y que la paridad es par para n par e impar paran impar. Entonces, la eigenfuncin para la
energa permitida ms baja es de paridad par como en el caso de un pozo de potencial cuadrado. Las
constantes multiplicativas A II determinan las amplit udes de las etigenfunciones. Si fuera
necesario, se p11ede utilizar el procedimiento de normalizacin para fijar sus valores, c;omo en el
ejemplo (5-7) pero U<;.ualmente no es necesario.
Las eigenfunciones de oscilador armnico simple contienen una gran cant idad de informacin acerca del comportamien to del sistema, parte de la cual se obt u vo en el captulo 5.
Por ejemplo, las figuras 5-3 y 5-18 dieron una representacin cuidadosa de las funciones de
densidad de probabilidad para los estados cunticos del oscilador n = 1 y n = J 3. En el
captulo 8 se mostrar cmo se pueden utilizar las eigen f unciones para calcular las velocidades de
ei:nisin de radiacin de un oscilador armnico simple cargado y derivar la regla de seleccin
ni - n 1 = 1 que hubo de introducirse en la teora cuntica antigua mediante argumentos basados en el casi increble principio de correspondencia.

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Ejemplo 6 -7.

Debido a que las eigenfunciones de oscilador armnico simple paran peq1,1eas tienen
Formas matemticas simples no es muy difcil verificar por substitucin directa que satisfacen la ecuacin
de Schrodinger independiente del tiempo para el potencial (6-86) y para los eigenvalores de (6-89). Hacer
~sta verificacin para n
l. (Para n
O la fun cin de onda se verific por s ubstitucin directa en la
ecuacin de Schrodinger.
La ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo es

r,2

d2tp

- -2m -dx 2 + -2

x 2 tp

2 hv

= ~ .!:._
2 27T

(c)1,.e = ~ li (c)112
m

ti
E
L
Cl

la
p.
e:
rs
h
q
s1
rr

= E'P

Para verifi car que el eigenvalor

E1

y la eigenfuncin
donde u

(Cm)t/4
fil /2

PREGUNTAS

269

satisfacen la ecuacin, se evalan las derivadas

y
_ d1.1 ~ d.1p1 _ (Cm) '
- dx du dx 112

1 4

114
{!!_
(Cm)
du tz112 A1e

- u~/ 2

(Cm)112

2 2
2
- - - A 1 (-ue- " ' [1 - u ]

(Cm)112

(Cm)l/2
/

A ue- 11212{ 112

.,

{u~ -

3},p1

[1

2}
u ]

+ e- " 212 [ -2u]}

3}

(Cm)l/2 {(Cm)l/2
f

x2

}
-

11' 1

La substitucin de d 2,p1 /dx 2 y E 1 en la ecuacin que se supone que satisface, conduce a


fi.2 (Cm)112

- 2m

{(Cm)112

x2

tp 1

+ -2

3/i

x 2 t, 1 = -

(c)12
-

'I' 1

Puesto que la inspeccin muestra que se satisface, la verificacin est com pleta.

6. 10

Resumen

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En la tabla 6-2 se resumen algunas de las propiedades de los sistemas estudiados en este capt 11 I,

La tabla da un nombre abreviado a cada sistema idealizado y un ejemplo de un sistema fsic


cuyo poten cial y energa total estn aproximados por aqul. Tambi n proporciona esquemas d1
las formas del potencial y energas totales y las correspondientes funciones de densidad cl t>
probabilidad para cada sistema. Si la partcula no est ligada, inc ide desde la izquierda. Sf" ha
escogido un rasgo significativo para enliHta r cada sistema en la tabla, pero existen muchos otros
rasgos signifi cativos que se ha n estudiado y no se han en listado. De hecho, en este captulo se
han obtenido la mayora de las pred icciones importantes de la mecni ca cunti ca para sis temas
que con ti enen una par tcula que se mueve en un potencial unidimensional. En los caplulos
sigu ient es se obtend rn predi cciones a partir de la teora para sistemas tridimensionales y de
muchas partculas.

PREGUNTAS
l. Puede haber soluciones a la ecuacin de Schrodinger independien te del tiempo con E

<O

para el

potencia l cero?
2. Por qu en la mecnica clsica nunca es posible tener E < V(x)? Por qu en la mecnica cuntica si
es posible s iempre que exista alguna regin en la cual E> V(x)?
3. Explicar por qu la solucin general a una ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo unidi mensio nal con tiene dos fun ciones distintas, mientras que la solucin general a la ecuacin de Schrl
dinger correspondi ente contiene muchas funciones disrintas.

270

Cap. 6

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDll:NTES DEL TIEMPO

TABLA 6-2.

Resumen de los sistemas estudiados en el captulo 6.

Ejemplo

Nombre del
sistema

Potencial
cero

Energas potencial
y total

fisico

Densidad de
probabilidad

Protn en
haz de un

escaln
(energa
bajo lo cima)
Potencial

Electrn de
conduccin
cerco de lo
superficie

por otros
sistemas

Neutrn

intentando
(ene,gio abajo escapar
de la cima)
del ncleo

de potencial
(ene,g ia
bojo lo cima

Penetracin de la regin
excluida

_L_:_

V(x)~

=J

del meta l

escaln

Barrero

importante

Resultados utilizados

V(x)

ciclotrn
Potencial

Rasgo

__r-t(x)~

"'"'

Reflexin parcial
en lo discontinuidad
.).

del potencial

o
Tunelorniento

Partcula
trotando de
escapar de

=J
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lo barrero
de Coulomb

Barrero
potencial

Dispersin
de electrn
(energia debajo por tomo
de lo cirno)
ionizado
negativamente

Pozo de
p otencial
cuadrado
finito
Pozo de
potencial
cuadrado
infinito

Neutrn
ligado
al ncleo

,, ,1,

armnico
simple

Atomo o c
molcula
diatmica
vibrante

1:;

No hay reflexin

poro ciertos

1
1

o
~ -( x)

energas

<1

F
1

X
(1

1
1

Cuantizocin

(J

(1

Aproximacin
1

"
a

t!E

al pozo
cuadrado finito

,1, ,1,

:e

V(x)

de lo energia

V(.\)

Potencial
de oscilador

V(x)

Molcula

a la cojo

~(x)

(l

_IL
o

estrictamente
confinada

l
Energa del

M
X

punto cero

x"

PROBLEMAS

271

4. Considrese una partcula en un haz cuyo impulso se conoce con mucha precisin. Una fun cin de
onda en la forma de un grupo proporciona una descripcin de la partcula, ms o menos realista, que la
de una funcin de onda exponencial compleja como la (6-9).

5. Bajo qu condiciones una fun cin potencial discontinua es una aproximacin razonable a un sistema
real?

6. Si una fun cin potencial tiene una discontinuidad en cierto punto, sus eige nfuncion es tienen discontinuidades en ese punto? Si la respuesta es no, Por qu?

7. Co mbinando ondas de igual amplitud y que viajan en direcciones opu estas se obtiene una onda estacionaria. Qu tipo de onda se obtendr si las amplitudes no son iguales?

8. Qu es un flujo de probabilidad y por qu es til?

9. ,Cmo es posible qu e un fluj o de probabiliciad se desdoble en una discontinui<lad del po tencial no ohstante que s u partcula asociada no se desdobla?

10. Existe una analoga entre el desdoblamiento de un flujo de probabilidad que caracteriza el comportamiento de una partcula no ligada en un sistema unidimensional y los camin os alternativos q ue puede
seguir una partcul a no ligada qu e se mueve en dos dimensiones a travs de un aparato de difraccin ?
Por qu?

11. Qu significa exactament e la afirmacin de que el coefi ciente de refl exin es igual a uno para u11 ..
partcula qu e in cide sobre un potencial escaln con energa total menor que la allura del e5caln?
Qu signifi ca la afirmacin de que el coeficiente de refl exin es men or que uno si la energa total es
mayor que la altura del escaln ? El coeficiente de refl exin pu ede ser mayor qu e uno?
J2. Puesto que la expone ncial real es una fun cin no oscilatoria, por qu una exponenc-ial compleja es
una funcin oscilatoria?

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13. Qu es lo que usted piensa que causan las oscilaciones rpidas en el grupo defunciones de oncia de la
figura 6-8 cuando se ven refl ejadas por el potencial escaln ?

14,. Cul es el error en la siguiente afirmacin? " Pues to que no es posible dPtectar una part cula miPn-

tras hace un tnel a travs de la barrera, no tiene sentido decir que el proceso orurre realment e".

15. Una partcul a incide sobre una barrera dt- potencial con en erga to tal menor que la alt ura de la barrera y se ve relejada. La reflexin slo se debe a la discontinuidad del potencial que se enfrenta a la di reccin de incidencia? Si se quitara la otra discontinuidad , de manf'ra quf' la barrera cambiara a un
escaln , cambiara el coefi cient e de reflexin?

16. En el sol, dos ncleos dE> masa pequea en un movimiento trmi co violen to pueden chocar penetrando la barrera deCoulomb que los separa. La masa del ncleo que se forma es menor que la s uma cle
las masas de los dos ncleos, de modo qu e hay energa liberada. Este proceso de fusin es t>I respon sable del calor que emerge del sol. Cules seran las consecuen cias sobre la vida de la tierra si esto
no pudiera ocurrir porque las barreras fueran impenetrabl es?

17. Ex isten algunas co nsecu encias mensurables de la pen etracin de una regin clsi<'amente ,~xcluicia
que es de longi tud infinita? Considrese una partcula ligada en un pozo de potencial cuadrado finito.
18. Demuestre, a partir de un argumento cualitativo, que un pozo de potencial cuadrado infinito u nidimen sional siempre ti ene un eigenvalor ligado sin importar qu tan poco profu nda sea la regin dt> ligadura. ,Cmo se vera la eigenfuncin si la regin de ligadura fuera muy -.uperficial?
19. Por qu los pozos cuadrados finit os slo tien en un nmero finito de eigenvalores ligados? Cule:,
son las caractersticas de los eigenvalores no ligados?
20. Cmo se vera una eigenfuncin de onda estacionaria para un eigenvalor n o ligado de un pozo cuadrado fini to?

272

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap.6

21. Pur qu los eigenvalores y las cigenfun ciones ms bajas de un pozo cuadrado infinito proporcionan
la mejor aproximacin a los eigenvalores y eigen funciones correspondientes de un pozo cuadrado
finito?
22. En e l estado ll = 3, la fu ncin densidad de probabilidad para una partcula en u na caja es ceru en
Jos posiciones entre las aredes de la caja. Entonces cmo puede moverse La partcula a travs de es
tas posicion es?

23. Explicar en trminos simples la relacin en1re la energa del punto cero y el principio de incerti
dumbre.
24. Esperara us ted que la ,..nerga del punto cero tuviera mucho efecto sobre la capacidad calorfica
de la materia a temperaturas muy bajas? Justifique su respuesta.
25. Si las eigenfunciones de un potencial tienen paridades definidas, la energa ms baja siempre tiene
paridad par.Expliq ue por qu.

26. Existen analogas en la fsica cls ica para el con cepto de paridad de la mecnica cun tica?
27. Existe u estados no ligados para un potencial de escilador armnico simple? Cuntos estados ligados existen? Qu tan realista es el potencial?

28. Explicar todos los aspectos del comportamiento de todas las densidades de probabilidad de la tabla 6-2; en particular explicar la densidad de probabilidad para la barrera de potencial con energa
.
.
superior a su cima.

29. Cules son los otros rasgos significat ivos de los sistemas de la tabla 6-2?
30. Considerando separadamente cada uno de los sistemas tratados en este captulo, establecer cules de
sus propiedades estn de acuerdo y cu les en desacuerdo con la mecnica clsica en el lmite microscpico. Cules con cuerdan y cules n o concuerdan con el movimiento ondulatorio clsico en ese J.
mite. Hacer las mismas clasificaciones para las propiedades de los sistemas en el lmite macroscpico.

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PROBLEMAS
l. Demostrar que la eigenfuncin del poten cial escaln, para E < V0 se puede convertir de la suma
de dos ondas viajeras, como en (6-24) , a una onda estacionaria com o en (6-29).

2. Repetir los clculos de la seccin (6-24) para el potencial escaln , pero con la partcula in icialmente
en la regin x > O donde V(x) = Vo,viajando en la direccin en la que x decrece hacia el punto
x = O donde el po tencial escaln baja a s u valor V(x ) = O en la regin x < O. Demostrar que
los coefi cientes de transmisin y de reflexin son los mismos que los obtenidos en la seccin (6-4).
3. P robas (6-43) partiendo de que la suma de los coeficientes de re fl exin y de transmisin es igual a uno
para el caso de un potencial escaln con E > V0
4-. Probar (6-44) que expresa los coeficientes de reflexin y transmisin en trminos de la razn

E/ Vo.

5. Considrese una partcula que pasa por efecto tnel a travs de una barrera de potencial rectangular Escribir las so luciones generales presen tadas en la seccin 6-5 que proporcionan la fo rma para
tp en las distintas regiones del potencial. (a) Encontrar cuatro relaciones entre las cin co constan tes arbitrarias aco plando 'P y d1.p/dx en las fronte ra~ entre las regiones. (b) Utilice estas relacion es
f)ara evaluar el coeficiente de transmisin T, verifican do as (6-49). (Sugerencia: prim ero elim ine
F y G dejando las relaciones entre A. 8 y C; a continuacin elimine B.)
6. Demostrar que la expresin (6-49) para el coeficien te de transmisin cuando hay tunelam iento a
travs de una barrera de potencial rectangular se reduce a la fo rma mostrada en(6-SO)si los exponen
tes so 11 mu y grandes.

PROBLEMAS

273

7. Considere una partcula que pasa sobre una barrera de potencial rectangular. Escriba la solucin
general presentada en la seccin 6-5 que da la forma para ,, en las distintas regiont-s del poten<'ial. (a)
Encontrar cuatro relaciones entre las cinco constantes arbitrarias acoplando IJ' y dv/d.r en las
fronteras entre las regiones. (b) Utilice estas relaciones para evaluar el coeficiente de transmisin T,
verificando as (6-51). (Sugerencia: observe que las cuatro relaciones se hacen exactam ente las
mismas que las encontradas en la primera parte del problema 5 si se s ubstitu ye k 11 por i/, 1 r 1 Haga
esta s ubstitucin en (6-49) para obtener directamente (6-51).
8 .1 (a) Evaluar el coeficiente de transmisin para un electrn de energa total 2 eV que incide sohn~ una
barrera de poten<'ial rectangular de altura 4eV y espesor 10- 10 utilizando (6-49) y enst>guida
(6-50). (h) Repetir la evaluacin para una barrera de ancho 10- n m.
9. Un protn y un cieutern (una partcula con la misma carga que un protn pero co11 el doblt> nemasa) intf'ntan penetrar una barrera de potencial de altura 10 Me V y ancho 10 . m. Amba!> partculas
tienen una en erga total de 3 MeV. (a} Mediante argumentos cuali tativos pronostique cul de las
partculas tiene mayor probabilidad de xi to. (b) Evaluar ruali tativamente la probabilidad" xito
para ambas partculas.

10. Una reaccin de fusin muy importante para la produccin de energa solar (ver pregunta 16) inv<r
lucra la captura de un protn por un ncleo de carbn, el cual tiene seis veces la carga de un protn
y un radio r' !::::::' 2 X J 0- 15 m. (a) Estimar el potencial de Coulomb V que experimenta el protn si
est en la superficie del ncleo. (b) El protn incide sobre el ncleo debido a su movimiento trmiC'o.
En forma realista no se puede s uponer que su energa total es mucho mayor que 10 k T, don<ie k es
la constante de Boltzmann (ver capftulo 1) y donde Tes la temperatura interna del sol de alrededor
de 107 K. Estimar esta energa total y compararla con la altura de la barrera de Coulomb. (<') Calcular la probabilidad de que el protn pueda penetrar una barrera de potenc ial rectangu lar de altur:i
V que se extiende desde r' hasta 2r' punto en el cual la barrera de poten cial de Coulomb cae a f ' '.J.
(d) La penetracin a travs de la barrera de potencial de Coulomb real es mayor o menor que P tn" f,~
de la barrera de potencial rectangular de la parte (c)?

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11. Verificar. por s ubstitucin, que la solucin general en ondas estacionarias (6-62). satisface la erua

cin de Schrodinger independiente del tiempo (6-2), para el caso de un pozo de potencial <'uadrado
finito en la regin interior del pozo.

12. Verificar, por substitucin, que las soluciones generales en trminos deexponenciales,(6-63) y (6-64)
satisfacen la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo(6-13) para el pozo de potencial cu~Jrado finito en las regiones exteriores al pozo.
13. (a) A partir de argumentos cualitativos haga un esquema de la forma de una eigenfuncin de onda esta
cionaria tpica para un pozo de poten cial cuadrado finit o. (b) La amplitud de la oscilacin es la misma
para todas las regiones? (c) Cul es el comportamiento de la amplitud predicha ilrededor dP las probabilidades de en contrar la partcula en una longit ud unitaria del eje x en la::. <l1::.tintas regione,:;? (d)
La prediccin est de acuerdo con lo que se esperara de la mecnica clsica?
14-. Utilice los argumentos cualitativos del Problema 13 para desarrollar una condicin sobre la energa
total de la partcula en un estado no ligado de un pozo de potencial cuadrado finito, que har.e que la
probabilidad de encontrar a la partcu la en una unidad de longitud del eje x sea la misma tanto fuera
como dentro del pozo. (Sugerencia: Lo importante es-la relacin entre la longitud de ond~ Je de
Broglie en el interior del pozo y el ancho del mismo).
15. (a) Haga un clculo cuantitativo del coeficiente de transmisin para una partculll no ligada que se
mueve sobre un pozo Je potencial cuadrado fini to. (Sugerencia: uti lice un tru co similar al indicado
e n el problema 7). (b) Encontrar una condicin sobre la energa total de la partcula que haga que
el coeficiente de transmisin sea igual a uno. (c) Compare con la condicin que se e ncontr Pn el problema 14 y explique por qu son las mismas (d) Proporcione un ejemplo de un anlogo ptico de est<'
sistema.
16. Un tomo del gas noble criptn ejer<'e un poten cial atractivo sobre un electrn no ligado que ,i,.n,
un comienzo muy brusco. Debido a ello resulta una aproximacin razonable el describir el norPn <'i:1 1

274

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cop.6

como 11n pozo cuadrado al racl i vo de radio igual al radio del tomo de 4 x 10- 10 m .Los experimentos

demuestran que un electrn de energa cintica 0.7 eV en regiones exteriores al tomo puede viajar
a travs de l sin que existan reflexiones esenciales. Al fenmeno se le denomina efecto Ramsauer.
Utilice esta informacin en las condiciones de l problema 14 o 15 para determinar la profundidad del
.,ozo cuadrado. {Sugerencia: una de las longitudes de onda de de Broglie cabe justo en el ancho del
pozo. Por qu no la mitad de la longitud de onda de de Brogl ie?)

17. 01.,tener una solu ci11 analtica, como en el apndice G, para encontrar los primeros eigenvalores
del potencial

x < -a/2 o x > +a/2


-a/2 < x < -a/4 o +a/4 < x < +a/2
-a/4 < x < +a/4

co

V(x)

=O
Vo

Jonde
7T22
V

---

O -

f3ma2

Com.,arar con la integracin numrica del problema 31 del captulo 5. {Sugerencia: (i) debido a la
simetra Je V (x) la primera eigenfuncin tp deber ser de par idad par. Esto signifi ca que no puede
haber un trmino senoidal en la forma supuesta para tp en la regin -a/4 < x < +a/4 que circunda ax= O. (ii). Debido a esta simetra, solamente es necesario acomplar tp y dtp/dxen x = +a/4,
y hacer 'P = O en x = +a/ 2) .

18. Verificar, pr subst itucin, que la solucin general en trminos de ondas estacio narias (6-67), satisface la ecuacin de SchroJinger independiente del tiempo (6-2), para el pozo de potencial cuadrado
infinito en la regin interior del pozo.

19. En la figura (6-37) se muestran dos posibles eigenfunciones para una partcula que se mueve libremente en una regin de longitud a pero que est confinada estrictamente a esta regin. Cuando la
partkula est en el estado que corresponde a la eigenfuncin 'Pr, su energa total es 4e V. (a) Cul
es la energa total correspondiente al estado lJln? Cul es la energa total ms baja posible para la
partcula en este sistema?

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- a/2

FIGURA 6-37
Dos eigcnfuncioncs consideradas en el problema 19.

~'

~/2

-a~'(___/

+a/2

20. (a) Estimar la energa del punto cero para un neutrn en un ncleo tratndolo como si estuviera en
un pozo cuadrado infinito de ancho igual al dimetro nuclear de 10-14 m. (b) Compare su respuesta
co11 la energa del punto cero del electrn del ejemplo 6-6.

21. (a) R esuel va la ecuacin de onda clsica que gobierna las vibraciones de una cuerda tensa y fija por
ambos extremos. Demues lre que la funciones que describen las formas posibles que adopta la cuerda
son esencialmente las mismas que las eigenunciones para un pozo potencial cuadrado. (b) Tambin
demueslre que las posibles frecuen cias de vibracin de la cuerda son esencialmente diferentes de las
frecuencias de las fun ciones de onda para e l potencial.
22. (a) Para una partcu la en una caja demuestre que la diferencia fraccionaria en la energa entre los
valores adyarente~ es
2n +

--112

(b) U1ilice esta frmula para analizar el lmite clsico del sistema.

,,, ~

PROBLEMAS

2 75

23. Aplicar la condicin de normalizacin para demostrar que el valor de la con stante m_!!.l_pplicat iva para
la eigenfuncin n =3 del pozo de potencial cuadrado infinito (6 79), es B,. = J2/a.
1

,. '

24. Utilice la eigenfuncin del problema 23 para calrular los ~uienles valores ele expectacin y romenlar cada uno de los resultados: (a) :r, (b) p, (e) :i2 , (d) p 2
25. (a) Use el resu lt ado del problema 24 para evaluar el producto de la incertidumbre en posirin por la
incertidumbre en el impulso para una partcula en el estado n
3 de un pozo de potencial ruadraclo
infinito. (b) Compare con el resultado del ejemplo 5-J O y el problema 13 del captulo 5 y comentf'
sobre el tamao relativo de los productos de incertidumbre para los estados n = l ,n = 2. y n = .'3.

26. Forme el producto de las eigenfunciones para el estado n

= 1 di" un potenrial de pozo c uadrado infi-

nito con la eigenfuncin para el estado n 3 del mismo potencial, integre sobre toda x y demuestre
~ue el resultado es igual a cero. En otras palabras, demuestre que
co

"'1 (:i)vi:t) d.l'. =

-co

(Sugerencia: use la relacin cos u cos u = [cos (u + t') + cos (u - u) ]/2 ). Los estudiantes qu ..
hayan resuelto el problema 33 del captulo S ya han demostrado que la integralsobre todaslasxde laei
gen funcin n = l por la eigenfuncin n = 2 tambin es igual a cero. Se puede demostrar que la integral
sobre todas lasxdedoseigenfunciones diferentes es igual acero. Adems, es to es cierto para c ualesquie
ra dos eigenfunciones diferentes de cualquier otro potencial. (Si laseigenfunciones son complejas en el
integrando se toma el complejo conjugado de una). A esta propiedad se le llama ortogonalidad.

27. Aplicar P.I resultado del problema 20 del captulo 5 al caso d e una partcula en una caja tridimensional. Esto es, resolver la ecuacin de Schridi nger independiente del tiempo para una partrula qu e
se mueve en un potencial tridime n sio nal que es cero en el interior de un a regin rbica del lado a y
que se hace infinitamente grande fuera de esta regin. Determinar los eigenvalores y las eigenfuncio
nes para el s istema .

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28. Los pasaje ros de un avin obser van con frecuencia que las alas de s us aeroplanos oscilan hacia arriba

y hacia abajo con perodos del orden de 1 seg y amplitudes de aproximadamen te O. l. m. (a) De mO$
trar que esto e n definitiva no se debe al movimien to del punto cero de las alas, romparando la ent>r
ga del punto cero con la energa que se obtiene de los valores citados ms una masa estimada para las
alas. (b) Calcular el orden de magnitud del nmero cuntico n de las oscilaciones observadas.

29. La constan te C de la fuerza de rest itucin para las vibraciones del espaciamiento interatmico de
una mol cu la diat m ica tpica es aproximadamente I0 3 j o ules/m 2 .Utili ce es te valor para estimar la
energa del punto cero de las vibraciones moleculares.

30.

(a) Estimar la dif'rencia en Pnerga Pnlre el estado base y el primer estado f'Xt'tado de la mole>c11la
vibranlf' que se consider e n el problema 29. (h) A partir rle esta est ima,i6n di>termini> la f'ni>rga di>I
fotn emitido por las vibraciones e n la distribucin de carga cuando el sis tema realiza una transicin
en tre el primer estado Pxri tado y PI t'Stado basi>. (e) Deterrninf- tambin la rt>c11Pncia del fotn y comprela con la fn::c uencia de oscilac in r lsica del sistema. (d) ,En qu regin del espectro elcctroma~nPtiro se enruenlra?

~ 31. Un pndulo que consiste de un peso de 1 kg e n el extremo de una barra ligera del m, oscila con una
amplitud de 0.1 m. Evaluar las cantidades siguientes: (a) frecuencia de osci lacin, (b) energa <le osci
!acin, (c) valor aproximado del nm e ro cu ntico por oscilacin, (d) separacin de energa e ntre
e nergas permitidas adyacen tes, (e) separacin en distancia e ntre dos protuberancias adyarente!> en
las cercanas del punto de equilibrio de la funcin densidad de probabi l idad.

32. Esboce un argumenlo s imple para verificar que el exponente e n la exponencial decreciente 'lUe gobierna el co mporta,niento de las eigenunciones del osci lad or armnico simple en la regin rlsicamente excluida es proporcional a x 2 .(Sugere ncia : tom e las ei~en fun ciones del pozo cuadra.Jo finito
de (6-63) y (6-64) y trate la cantidad ( V 0 - E) romo si creciera al crecer x proporcionalmente a .r2).

276

ECUACIONES DE SCHRODINGER INDEPENDIENTES DEL TIEMPO

Cap. 6

3.'3. Verificar la eigenfuncin y el eigenvalor para el estado n =2 de un oscilador armnico simple por
suosti tu cin directa en la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo, como en el ejemplo
6-7.

34. Determinar las formas de las cinco primeras eigenfunciones del oscilador armnico simple evaluan
do los coefi cientes de los polinomios a partir de las relaciones de recurrencia desarrolladas en el apndire H.
35. Desarrolle, tanto como sea posible, un intento de hacer una solu cin directa por series para (H-7) del
apnJi,e H. Explicar claramente por qu fallan los intentos.

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7
Atomos con un electrn

7.1

279

Introduccin

La importancia del tomo con un electrn; masa reducida

7.2

280

Desarrollo de la ecuacin de Schrodinger


Ecuacin de Schrodinger tridimensional; ecuacin independiente del tiempo

7.3

Separacin de la ecuacin independiente del tiempo

282

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Coordenadas polares esfricas; ecuaciones en r, O, y

7.4

<p

284

Solucin de las ecuaciones


Solucin de la ecuacin en <p ; unicidad y nmero cuntico m 1 ; procedimiento
para la solucin de la ecuacin en O y el nmero cuntico l; procedimiento
para la solucin de la ecuacin en r y el nmero cuntico n.

7.5

Eigenvalores, nmeros cunticos y degeneracin

286

Eigenvalores; comparacin con otros potenciales ligantes; condiciones que


satisfacen los nmeros cunticos; degeneracin de las eigenfunciones; comparacin con la degeneracin clsica.

7.6

289

Eigen funciones
Comparacin entre los tratamientos de Bohr y de Schrodinger; verificacin
para una eigenfuncin y un eigenvalor tpicos.

7.7

292

Densidades de probabilidad
Densidad de probabilidad radial; capas; comparacin con el tomo de Bohr;
argumento del principio de incertidumbre para el radio del estado base; depen dencia con l de la densidad de probabilidad cerca del ncleo; dependencia angular de la densidad de probabilidad; superficies nodales; significado del eje z;
interpretacin de la dependencia angular en trminos del impulso angular
orbital.

277

278

A TOMOS CON UN ELECTRON

7.8

Impulso angular orbital

Cap.7

303

Su papel en fsica cuntica; definicin clsica; operadores asociados; valores


de expec tacin y magnitud de la componente z; descripcin geomtrica de su
comportamiento.

7.9

Ecuaciones de eigenvalores

308

Valores de expectacin de una cantidad flu ctuante; ausencia de fluctua ciones


en la magnitud y co mponente z del impulso angular orbital; ecuacin general de
eigenvalores; operador hamilto niano

Preguntas

311

Problemas

312

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7
Atonios con un electrn

7.1

Introduccin

En este captulo se empieza el estudio mecni co-cunt ico de los tomos, tratando e l caso ms
simple: el <tomo con un solo electrn. Adems, este es el caso ms importante; en virtud de que
por ej emp lo, el tomo de hidrgeno, con un so lo electrn, desde el pun to de vista histrico por
haber sido el primer sistema aJ que Schrijdinger aplic su teora de la mecnica cuntica. Se ver
que los e ige nvalores que esta teora predice para el tomo de hidrgeno co ncuerdan con los
predi chos por el modelo de Bohr y con los observados experimentalmente. Esto const it uy la
primera verifica cin de la teora de Schrodi nger.
La teora de Schrodinger sobre e l tomo co n un electrn es algo ms que la prediccin de los
eigenvalores ya qu e tambin pred ice las eigenf unciones. A parti r de estas eigenfunciones se
es tudiarn las siguientes propiedades atmicas: (1) las fun cio nes de den sidad de probabilidad,
que proporcio nan una descripcin deta llada de la estru ctura del tomo sin violar el principio de
in cer tidumbre,como lo hacan las bien definidas rbitas del modelo de Bohr; (2) los impulsos
angu lares orbital es del tomo, qu e no fu eron pred ichos con exactitud por el modelo de Bohr; (3)
el spin e lect rni co y o tros efectos relativistas que no fueron predichos co rrectamente por el
modelo de Bo hr , (4) la rapidez con la q ue el tomo pasa de sus estados excitados a su estado base,
ca ntidades men surables qu e no es posible predecir co n el modelo de Bohr.
Adems, y po r en cim a de su importan cia intrnseca e histri ca, la teora de Schrodinger de l
to mo con un e lect rn es de gran importan cia pr cti ca ya que constitu ye la base del tratam ien to
mecnico-C'unti co de todos los tomos mu lt ie lect rni cos, as como tambin de molPculas y
ncleos. En los captulos sigui entes, esto se har ms evidente.
El tomo con un elect rn es el sis tema ligado ms simpl e que hay e n la naturaleza. Si n
embargo, es ms complicado qu e los sis temas t ratados en los captul os anteriores porque
con ti en e dos partculas y porque es tridimensional. El sistema se compone de un ncleo cargado
pos itivame n te y un electrn cargado nega tivamente que se mueve bajo la influencia de su
mu tua at racc in de Cou lomb qu e, a la vez, los man ti ene un idos. El carcter tridimensional del
sis tema le permite tener un impulso angu lar. Como consecuencia de lo anterior, se ver que
aparecen fen menos mecnico-cunti cos nuevos e interesan tes. Dichos fenmenos, que
implican el impulso angu lar, no podan estudiarse antes puesto que slo se trataron sistemas
unidim ens io nal es.
El carcter tr idim ensional del tomo crea dificu ltades, ya qu e compJjca los procedi mientos
mat emti cos qu e de ben usa rse en s u tratamien to. Sin embargo, se siguen los mismos procedimientos a los utilizados para t ratar sistemas unidimensio nales, pero ampl iados, de modo
qu e no debe rn surgir prob lemas concept uales. Se ev ita rn los problemas prcticos omitiendo
so lucio nes detalladas a las ecuaciones ms di fci les; otros deta ll es de inte rs para algunos, pero

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2 79

280

ATOMOS CON UN ELECTRON

---"

/I
\
\

"' ---'-....

Sistema real

Cop.7

"' \
/

Sistema-modelo

FIGURA 7-1
Izquierda: En un tomo con un electrn real, un electrn de masa m y el ncleo de masa
M se mueven en torno a su centro de masas fijo. Derecha: En el tomo modelo
equivalente, una partcula con masa reducida t se mueve en torno a un ncleo
estacionario de masa infinita .

todos los estud iantes, se reservarn para los apndices. Se presentarn los clculo~
matemticos suficientes para mostrar la fo rm a en que es te capt ul o se relaciona con los
anteriores, si n embargo, se har nfasis en la importancia de las consideraciones fs icas que
es tn implcitas en las frmulas, los resultados que se obtienen y la interpretacin de los
mismos.
El hecho de que el tomo co n un electrn contiene dos partculas, de ninguna manera crea
dificultades si se u t il iza la tcnica de la masa reducida. Esta tcn ica est udiada en la seccin 4-7,
consiste en representar el tomo real con un modelo en que el ncleo tiene masa infinita y el
clectr11 tiene una masa reducida dada por:
110

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)m
= ( M
m+M

(7-1)

ontle mes la masa verdadera del e lectrn y Mes la masa verdadera del ncleo de masa infinita a
la misma distancia del ncleo, que en el to mo real. En este tomo-modelo, el ncleo tiene una
masa infinita y deber estar comp letamente estacionario , de modo que ser necesario tratar
rU:camente el movimiento del elect rn con masa reducida; por lo tanto, el problema se simplifi ca
puesto que, en vez de considerar dos partculas en movimiento, solo u na se toma en cuenta.
Al aplicar la mecnica clsica se encon trar que el movimiento del electrn con masa
reducida en torno al ncleo estacionario en este tomo-modelo, describe exactamente el
movimien to del electrn respecto al ncleo en el tomo real. Adem s, se observar que la
energa total del tomo-modelo ser nicamente la que tenga el electrn de masa reducida y ser
igual a la e nerga total del tomo real, co nsiderando un sistema de referencia en que el cen tro de
masas est en reposo. Posiblemente, el estudiante ya conoce la prueba de estos resultados de
mecnica clsica, en relacin con e l movimiento de un planeta respecto al Sol, o cualquier o tro
sistema que impl iqu e el movim iento de dos partculas. No es difcil demostrar que se pueden
obtener los mismos resu ltados utilizando mecnica cuntica, pero no se har aqu. La figura 7-1,
muestra el comportamiento del electrn y del ncleo e n el tomo real y en el tomo-modelo. En
ambos casos, el cent ro de masas est en reposo.

7.2

Desarrollo de la ecuacin de Schrodinger

Por tanto, considrese un electr n de masa reducida que se mueve bajo la influencia del
potencial de Coulomb:

Sec. 7-2

DESARROLLO DE LA ECUACION DE SCHRODINGER

V(x,y,z)

-Ze 2

-----:====
47TEoJ x2 + y2 + z2

281
(7-2)

donde x, y, z, son las coordenadas rectangu lares del electrn de carga -e respecto al ncleo que
est fijo en el origen. La raz cuadrada en el denominador es justamente la distancia ele separacin ren tre el ncleo y el electrn. La carga nuclear es +Ze (Z = 1 para hidrgeno neutro, Z=2
para hel io ionizado, etc.).
Como primer paso se desarrollar la ecuacin de Schrodinger para este sistema t ridimensional. Se proceder de acuerdo con el mtodo indicado en la seccin 5-4. Primero se escribf'
la expresin clsica para la energa total E del sistema.

- 1 ( P02
2

+ P2 + p,,,)2 + V(x,y,z) =
11

(7-3)

Las cant idades Px,Pv Pz,son las componentes x, y, z, del impu lso lineal del electrn. Por lo
tanto, el primer trmino de la izquierda corresponde a la energa cintica del sistema, mientras
q ue el segundo trmino es la energa potencial. Enseguida se sustituye las cantidades dinmicas
p':ZJ, p 11 , Pz y E por sus operadores diferenciales asociados, haciendo una extensin obvia a tres
dimensiones del caso presentado en (5-32). Se obtiene entonces la ecuaci6n de operad.ores:

tz (
-2

a + -a + -a + V(x,y,z) =
--.,
ax~ oy oz
2

a
ot

(7-4)

i -

Operando con cada trmi no sobre la funci6n de onda

'Y

(7-5)

= 'Y(x,y,z,t)

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Se obt iene la ecuaci6n de Schrodinger para el sistema:


2

-
2

[ 'Y(x,y,z,t) + o'I''(x,y,z,t) + o'Y(x,y,z,t)J + V(x,y,z)'Y(a,y,z,t)


2

ox2

oz2

oy2

- in o'.Y(x,y,z, t)

(7-6)

ot
Frecuentemente resulta ms conveniente escribir lo anterior en la forma:
-

;,_'1 v72\y

+ V'Y =

r, o'Y

a1

(7-7)

donde se uti liza el smbolo


(7-8)
ll amado Operador Laplaciano o "del elevado al cuadrado" en coordenadas rectan gu lares.
Muchas de las propiedades de la ecuacin de Schrodinger tridimensional y de las funciones de
onda que son sus soluciones, se obtienen de extensiones inmediatas de las propiedades estudiadas
en captulos anterio res. As por ejemplo, por la tcnica de separacin de variables, uti lizada en la
seccin 5-5, es fcil demostrar que como el potencial V(x,y,z) no depende del tiempo,existen
solu cio nes a la ecuacin de Schrodinger que tienen la for ma:
\J'(x,y,z,t) = 1P(x,y,z)e-iEt!!t

(7-9)

282

Cop.7

A TOMOS CON UN ELECTRON

donde la eigenfuncin 1p(x,y,z) es una solu cin de la ecuacin de Schrodinger independiente del
tiempo:
1z2 2
- - V tp(x,y,z)
2

+ V(x,y,z )-1p(x,y,z) =

Etp(x,y,z)

(7-10)

Ntese que en tres dimensiones, sta es una ecuacin diferencial parcial ya que contiene tres
variables independientes, las coordenadas espaciales x, y, z.

7.3

Separacin de la ecuacin indepe ndiente del tiempo

La ecuacin de Schrodinger independiente de l tie mpo para el po ten cial de Coulomb se puede
resolver haciendo apli caciones sucesivas de la tcni ca de separac in de variables que permitan
divid ir la ecuacin diferencial parcial en un conjunto de tres ecuaciones diferenciales
ordinarias, cada una de ellas fun cin de una so la coordenada, y despus estas ecuaciones
pueden resolverse utilizando los procedimientos ordinarios. Sin embargo, el mtodo de
separacin de variables, nose puede utilizar cuando se emplean coordenadas cartesianas ya que la
energa potencial de Coulomb es una fun c in V(x,y ,z)=-Ze2 /47T0 Jx 2 + y2 + z 2 de estas tres
coordenadas. La separa cin de variables no podr ser utilizada cuando se trabaje con coordenadas rectangulares porque el po tencial mismo no puede dividirse en trminos tales que cada
uno de ellos sea fun cin de una sola de las coordenadas.
Esta dificultad se puede ev itar si se emplean coordenadas polares esfricas. Estas son las
coordenadas r , (), (f), qu e se mues tran en la fi g. 7-2. La r correspond e a la longitud de la lnea que
une el electrn con el origen (el ncleo) mi en tras que f) y (f) correspond en a los ngulos polar y
azimu.al que especifican la orientacin de dicha ln ea. Ahora bien, como la di stancia entre el
t!lectrn y e l ncleo est dada slo por r, en coordenadas polares esfricas el potencial de
Coulomb se puede expresar como fun cin de una coo rde nada r = ~ x 2 + y 2 + z2, en la forma
siguiente:

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V= V(r)

-Ze2
= -

(7-11)

47T0r

Debido a esta gran simplificacin en la forma de l potencial , la separacin de variables es


realizable en la ecuacin de Schrodinger independien te del tiempo , como se ver ensegu ida.

p
l

1
1
1

1
lz
1
1

l
h-~~~~~'~-.-~~~~y
......
1 /
cp
...... ....._
l / /X

FIGURA 7-2
Las coordenadas esfricas r, O, <p de un
punto P y sus coordenadas cartesianas
(rectangulares) x . y, z.

------~.J.,
y

.'I:

Sec. 7-3

283

SEPARACION DE LA ECUACION INDEPENDIENTE DEL TIEMPO

Las derivadas espaciales en la ecuacin de Schrodinger independi ente del tiempo, tambin
cambian de fo rma cuando se hace la transformacin de coordenadas cartesianas a esfricas. Una
aplicacin directa pero tediosa de las reglas del clculo diferencial demues tra que la ecuacin de
Schrodinger independiente del tiempo se puede escribir como:

2
- - 'v 2v,(r,8,cp)
2

V(r)'1p(r,O ,<p) = Ev,(r,8,cp)

(7-12)

donde:
n2

1 a (r 2 -a) +
=r2

a,.

01'

-a 2 +

1
r 2 sen 2

oocp

1
-a (sen 8a-)
r 2 sen{)
08

(7-13)

;s el operador Laplaciano en coordenadas polares esfricas r , (), <>. Para ver los detalles de la
transformacin de coordenadas que conducen a (7-12) y (7-13), el estudiante deber consultar el
apndice l. Comparando las formas del operador Laplaciano en coordenadas rectangulares y esfricas (7-8) y (7-13), se observa que se ha simplificado la expresin para la energa potencial a
expensas de complicar considerablemen te la expresin para e l J perador Laplaciano en la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo que se debe reso lver.
De cualquier forma, el cambio de coo rdenadas vale la pena porque permitir encont rar
soluciones a la ecuacin de Schrodinger indepen<liente del tiempo de la forma:
v,(r,O,cp)

R(r)G(O)<l>(cp)

(7-14)

Es decir, se demostrar que existen soluciones v,(r,0,cp) de (7-12) que se dividen en productos
de tres funciones, R(r) , 0(0), y <l>(cp), cada una de las cuales slo depende de una de las
coordenadas. La ven taja se encuentra en el hecho de que estas tres funciones se pueden
obtener resolviendo ecuaciones diferenciales ordinarias. Esto se demuestra sustituyendo el
producto v,(r,(),<p) = R(r)0(0)<l>(<p)en la ecuacin de Schrodinger independiente del tiempo
que se obtiene evaluando e l operador Laplaciano en (7-12) a partir de (7-13). Se obtiene:

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2

- -ri [1- -a ( ,.-., aRe<I>) +


2 r2

or

or

a R0<1>

r 2 sen2 O ocp2

r 2 sen O

aR0<I>)J
-a ( sen() --

ae

ao

+ V(r)R0 <l>

= ER0<l>

Realizando las derivadas parciales, se tendr:

R
d <l>
-2
2
r2 sen f) d <p

+
r

d0)]

R<l> -d ( sen(}sen f) dO
dO

V(r)R0<I> = ER0<I>

En esta ecuacin la derivada parcial oR/or se escr ibi como la derivada total dR /drya que
ambas son equi valen tes debido a que R slo es funcin der. El mismo comentario pu ede apli carse
a las otras derivadas. Si a hora se multiplica toda la ecuacin -2r 2 sen 2 O/ R0<f>li 2 y vuelve a
arreglar los trminos se obtendr:
2

-1 -d <l>
<t> d cp2

= -

R) -

sen O d ( 2 d
-- r R dr
dr

0)

sen () d (
d
sen O 0 dO
d(J

-- -

- - r sen O[E Ji,.

V(r)]

Como el primer mi embro de esta ecuacin no depende ni de r ni de O, mientras que el segundo


miembro no depende de <p, su valor comn no podr depender de ninguna de estas variables.

284

ATOMOS CON UN ELECTRON

Cop.7

Por lo tanto, el valor comIJ deber ser una constante, que por conveniencia se designara
por
As pues,