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CUERPO TCNICO DE HACIENDA

TEMA 24
TEORA DE LA DEMANDA
Teora de la demanda. Concepto de utilidad. Curvas de indiferencia. El equilibrio del
consumidor. Curvas de demanda.

I.

CONCEPTO DE UTILIDAD.

La escasez, origen de toda la problemtica econmica, tambin afecta al consumo. Deseamos


consumir numerosos bienes y servicios, pero slo podemos acceder a una pequea parte de ellos, ya
que tenemos distintas restricciones: econmicas, de tiempo, de capacidad,... Esto hace que elijamos
consumir unas cosas y renunciar a otras, es decir, que debamos escoger entre varias alternativas
aquellas que ms se ajusten a nuestros deseos. En este tema, estudiaremos cmo la economa
proporciona las herramientas necesarias para enfrentar deseos y restricciones con el fin de realizar una
eleccin racional.
El estudio de la demanda del consumidor no entra en valoraciones acerca de lo que es mejor o ms
conveniente para el individuo y la sociedad. nicamente describe (grfica y analticamente) los
patrones que marcan el consumo de los individuos. Deseamos consumir dos tipos de cosas: las que
necesitamos y las que, sin ser necesarias, nos gustan. Cada individuo tiene sus propios gustos
determinados por sus preferencias.
La forma de medir las preferencias de una persona ser a travs de las funciones de utilidad. Si
consideramos un individuo que se ve en la necesidad de elegir entre una serie de bienes disponibles
(a1, a2, a3,... an), podemos definir una funcin de utilidad del tipo:
U0 = f (a1, a1, a3,... an)

(1)

El resultado es el ndice de utilidad que produce una determinada combinacin o cesta de los bienes a
los que el consumidor se enfrenta. Ahora bien, antes de estudiar las funciones de utilidad conviene que
analicemos ms detalladamente el papel de las preferencias.

1.1. PROPIEDADES DE LAS PREFERENCIAS.


La ordenacin de las preferencias permite clasificar al consumidor las distintas combinaciones de
bienes en funcin de su atractivo. Las propiedades que cualquier sistema de ordenacin de
preferencias debe cumplir son:
1. Completas. Entre todas las combinaciones existentes, el individuo es capaz de compararlas y
ordenarlas en funcin de sus gustos. De esta forma, no existen combinaciones de bienes sin
jerarquizar u ordenar.
2. Consistentes. El consumidor mantiene su orden de preferencias de forma estable.
3. Transitivas. Esto implica, que dadas tres cestas de bienes cualquiera (A, B y C) si A es preferida a
B (APB) y B es preferida a C (BPC), entonces se debe cumplir que A sea preferida a C (APC).

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4. El individuo prefiere ms a menos. Por norma general, el consumidor prefiere ms cantidad de


cualquier bien. Este hecho se resume en el siguiente grfico:
Grfico 1 Cuanto ms mejor

C
X

Cualquier combinacin de bienes del cuadrante B se prefiere a la cesta A y, a su vez, A es preferida


a cualquier combinacin del cuadrante C. Sin embargo tenemos que tener en cuenta que esta
caracterstica no se cumple cuando es posible alcanzar un punto de saciedad (nivel de saturacin).
A partir del mismo, el individuo no prefiere cada vez unidades crecientes del bien, sino que puede
que le sea indiferente consumir ms (unidades adicionales del bien no van a incrementar su
satisfaccin) o que incluso el bien pase a convertirse en un mal, con lo que unidades adicionales
disminuyen la satisfaccin del sujeto.
Estos son los requisitos mnimos necesarios que se deben cumplir en las preferencias individuales para
poder desarrollar la teora de la eleccin del consumidor.
Caractersticas de las preferencias:
1. Completas
2. Consistentes
3. Transitivas
4. Cuanto ms mejor

1.2. ENFOQUE CARDINALISTA Y ENFOQUE ORDINALISTA.


Hemos explicado que la funcin de utilidad otorga un ndice numrico a toda combinacin de dos
bienes (x e y). Es decir, si la funcin de utilidad es de la forma U=x*y2, atribuira un ndice de utilidad
16 a la combinacin (x=4; y=2), y un ndice 96 a la combinacin (x=6; y=4). Este ndice puede
explicarse desde un enfoque cardinal o desde un punto de vista ordinal.
Desde la perspectiva cardinalista, podemos entender que la combinacin (x=4; y=2) reporta al
individuo una utilidad que es justamente la sexta parte de la utilidad que le reporta la combinacin
(x=6; y=4). En conclusin, la interpretacin cardinal atribuye significado a la cuanta de la diferencia
entre los valores numricos que adopta el ndice de utilidad.

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Por contra, el enfoque ordinal slo da importancia a la ordenacin de las preferencias. Bajo este
enfoque no es necesario que los individuos asignen un valor numrico a sus preferencias. Por este
motivo, el concepto de funcin de utilidad aparece ligado a la visin cardinalista de las preferencias.
Sin embargo, aunque supongamos que los individuos slo pueden ordenar sus preferencias sin
cuantificar exactamente su utilidad, a menudo ser til representar estas preferencias con una funcin
de utilidad, ya que resume algebraicamente toda la informacin implcita en la representacin grfica
de las preferencias. En este caso, slo importa el signo o tendencia de la diferencia entre los valores
que adopta la funcin de utilidad. As, una combinacin de bienes que para el individuo implica una
utilidad de 96 ser preferida a aquella otra que le reporte una utilidad de 16. No es importante la
magnitud de la diferencia, sino cul de las dos combinaciones implica mayor utilidad.

II. CURVAS DE INDIFERENCIA.


Una curva de indiferencia representa un conjunto de cestas de bienes y servicios en las que la
satisfaccin del consumidor es idntica. Por este motivo, las curvas de indiferencia nos permiten
comparar la satisfaccin que le reportan al individuo distintas cestas de bienes y servicios. Si una cesta
de bienes le reporta ms satisfaccin se representar grficamente por encima (a la derecha) de la
anterior.
Para comprender la formacin de las curvas de indiferencia introducimos en el grfico 2 dos
combinaciones de bienes nuevas (D y E). Como ya se coment, la cesta B es preferida a la A (BPA) y
la cesta A es preferida a la C (APC). Sin embargo, las cestas D y E pueden ser preferidas o no a la
cesta A. Esto depender de la valoracin personal del consumidor, ya que la cesta D tiene ms
cantidad del bien Y pero menos del bien X, mientras que en E es a la inversa. Ahora bien, estas tres
combinaciones pueden proporcionar al individuo la misma utilidad, lo que sucede si las tres le son
indiferentes (AID, AIE y EID). La unin de todas las combinaciones de esos dos bienes que nos
reportan la misma utilidad formarn una curva de indiferencia. El conjunto de curvas de indiferencia
de un consumidor ser su mapa de indiferencia.
Grfico 2. Las curvas de indiferencia

C
X

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2.1. PROPIEDADES DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA.


Las propiedades de las curvas de indiferencia son las siguientes:
1. Por cada punto del espacio de coordenadas pasa una nica curva de indiferencia. Cada
combinacin de bienes puede producir un nico nivel de utilidad y no dos alternativos.
2. Son decrecientes. Una disminucin en el consumo de un bien se compensa con un incremento en
el consumo del otro bien. Esta propiedad se obtiene a partir de la caracterstica de las preferencias
ms se prefiere a menos. Por ello es una curva de pendiente negativa.
3. Representan mayor utilidad o satisfaccin cuanto ms alejadas estn del origen de
coordenadas.
4. Son convexas. Valoramos ms un bien cuanto ms escaso es. Cuando disponemos en abundancia
de un bien, estamos dispuestos a prescindir de una unidad a cambio de poca cantidad del bien
alternativo. Sin embargo, cuando tenemos que renunciar a algo que ya es escaso, slo
mantendremos nuestro nivel de utilidad si cada unidad a la que renunciamos la compensamos con
cantidades crecientes del otro bien.
5. No se cortan entre s. Es decir, no hay puntos comunes a las curvas de indiferencia. Esto es
una propiedad derivada de la primera.
Grfico 3. Las curvas de indiferencia no se cortan
Y

C
B

U1
U0
X

Al estar en la misma curva de indiferencia, la combinacin A y la C reportan la misma utilidad a


este consumidor (AIC). Lo mismo ocurre con las combinaciones representadas en los puntos A y B
(A B). Lo cual indica que las combinaciones B y C son indiferentes. Esto podemos comprobar que
es falso, ya que la combinacin C produce una satisfaccin U1 superior a la que produce B, U0.

2.2. LA RELACIN MARGINAL DE SUSTITUCIN.


El nmero de unidades de Y a las que estoy dispuesto a renunciar a cambio de una unidad adicional de
X, manteniendo constante mi nivel de utilidad, se denomina relacin marginal de sustitucin
(RMS). Por consiguiente, la RMS mide la relacin de intercambio (trade-off) entre dos bienes que
mantiene constante la utilidad del consumidor. Es decir, es la valoracin subjetiva que realiza el
consumidor del bien X en trminos del bien Y.

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La RMS en un punto de una curva de indiferencia es el cociente entre la disminucin de la cantidad


del bien Y (Y<0) y el aumento de la cantidad del bien X (X>0) necesario para que el individuo se
mantenga en la misma curva de indiferencia:
RM S =

Y
X

(2)
U

Hay que sealar, que la RMS tiene signo negativo como consecuencia de la pendiente de la curva de
utilidad, ya que para incrementar el consumo de un bien y permanecer en la misma curva de
indiferencia es necesario renunciar a unas determinadas unidades del otro bien. Por este motivo, el
incremento en Y es negativo, mientras que el de X es positivo, lo que implica que el cociente es
negativo. Es decir, al tener las curvas de indiferencia pendiente negativa la RMS debe presentar un
signo menos. No obstante, en muchas ocasiones es frecuente expresar la RMS en valor absoluto.
Grficamente, la RMS se recoge en el grfico 4, en el que se muestra la pendiente de la curva de
indiferencia en un punto cualquiera (a):
Grfico 4 La relacin marginal de sustitucin

a
6

RMS =

Y = 2

Y
=2
X U

4
X = 1

U0

La RMS es igual a -2, lo que significa que el individuo debe renunciar a dos unidades de Y para
incrementar su consumo de X en una unidad y permanecer con la misma utilidad. Como se aprecia en
el grfico, la RMS es decreciente lo que implica que a medida que el consumidor tiene ms unidades
de un bien lo valora menos con relacin al otro. Del mismo modo, cuanto mayor sea el valor absoluto
de la RMS mayor ser la valoracin que el individuo hace del bien X. De hecho, la RMS sera igual a
menos infinito si el bien Y es neutral para el individuo e igual a cero si es el bien X el que no le
reporta utilidad.

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Grfico 5 La relacin marginal de sustitucin. Casos extremos

Y e s n e u tra l
U0

X e s n e u tra l

U1
RM S =

m ayor

RM S = 0

u tilid a d
m ayor

U1

u tilid a d

U0

Si se consideran variaciones muy pequeas de las cantidades de X e Y podemos aplicar el clculo


diferencial y definir la RMS como:
U = f ( X ,Y )
U
U
U =
X +
Y = 0
X
Y
U
Y
= X = RM S
U
X
X

(3)

Hay que sealar, que la forma en que vara la utilidad total cuando se incrementa en una unidad la
cantidad consumida de alguno de los bienes se denomina utilidad marginal. As, a partir de la
funcin de utilidad definida en la ecuacin (1), la utilidad marginal del bien a1 ser:
U = f ( a 1 , a 2 , ... , a n )
U M g a1 =

U
a1

(4)

Por tanto, la RMS es igual al cociente entre la utilidad marginal del bien X y la utilidad marginal del
bien Y con signo negativo:
RM S = -

U M gX
U M gY

(5)

Si bien la utilidad total suele ser positiva y creciente, la utilidad marginal es decreciente. Unidades
adicionales de un bien generalmente aportan cada vez menos satisfaccin al individuo, ya que ste
prefiere consumir de los dos bienes ms que concentrarse slo en uno.

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III. EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR.


El equilibrio del consumidor es el nmero de unidades de bienes X e Y con los que se obtiene la
mxima satisfaccin, teniendo en cuenta los gustos (representados por las curvas de indiferencia) y
limitaciones presupuestarias (representadas por la restriccin presupuestaria) del consumidor. Puesto
que ya hemos analizado las curvas de indiferencia, analizaremos la restriccin presupuestaria con
carcter previo al estudio del equilibrio del consumidor.

3.1. LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA.


Las posibilidades de consumo vienen limitadas por nuestra renta y por los precios de los bienes a los
que nos enfrentamos. Denominaremos restriccin presupuestaria o recta de balance al conjunto de
todas las combinaciones de los bienes X e Y que, dados los precios y la renta, podemos consumir.
M = PX * X + P Y * Y

(6)

Siendo M, la renta disponible, X e Y las cantidades de los dos bienes y PX y PY sus respectivos
precios.
Despejando Y a partir de la restriccin presupuestaria (6), obtendremos la ecuacin de la recta de
balance:
Y =

P
M
X X
PY
PY

(7)

La pendiente de la restriccin presupuestaria es negativa y vendr dada por la expresin:

Y
P
= X
X
PY

(8)

La relacin Px/Py recibe el nombre de precios relativos, es decir, lo que cuesta el bien X en trminos
del bien Y. La pendiente de la restriccin presupuestaria tiene pues un significado econmico preciso
y es la valoracin objetiva que realiza el mercado del bien X en trminos del bien Y.
El punto de corte de la restriccin presupuestaria con el eje de abscisas ser el resultado de dividir la
renta monetaria entre el precio del bien X. Este punto indica la mxima cantidad del bien X a la que
podemos acceder con la renta monetaria y los precios actuales si no consumimos nada del bien Y. A su
vez, el punto de corte con el eje de ordenadas es resultado de dividir la renta monetaria entre el precio
del bien Y. Este punto indica la mxima cantidad del bien Y que podemos comprar con la renta
monetaria y los precios actuales si no consumimos nada del bien X. Teniendo todo esto en cuenta, en
el grfico 6 se representa la restriccin presupuestaria:

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Grfico 6 La restriccin presupuestaria

No alcanzables

M/PY
Alcanzables y
racionales

Alcanzables pero
irracionales

-PX/PY
M/PX

Aunque en el epgrafe siguiente es donde estudiaremos el ptimo del consumidor, podemos anticipar
que el individuo maximizar su utilidad situndose en algn punto sobre la restriccin presupuestaria o
frontera de consumo, ya que est utilizando su capacidad adquisitiva plenamente. Los puntos situados
fuera de la restriccin son inaccesibles, dadas la renta y los precios actuales. Los puntos internos a la
frontera significan combinaciones accesibles de bienes, pero irracionales, ya que el consumidor
prefiere ms a menos. Es decir, con la renta y los precios dados podemos conseguir situarnos en un
punto ms alejado del origen, lo que significa mayores cantidades consumidas de uno o de ambos
bienes.
Una vez estudiada la restriccin presupuestaria vamos a analizar como se desplaza ante variaciones de
la renta o de los precios. En primer lugar, el grfico 7 representa cmo se desplaza la restriccin
cuando, mantenindose los precios constantes, aumenta la renta monetaria desde M0 hasta M1.

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Grfico 7 Un aumento de renta y la restriccin presupuestaria

M 1 /P Y
M 1>M 0
M 0 /P Y

-P X /P Y

-P X /P Y

M 0/P X

M 1/P X

La nueva renta monetaria nos permite comprar ms de los dos bienes. Al no cambiar los precios
relativos, la pendiente de la restriccin presupuestaria no se modifica. El resultado es un
desplazamiento hacia fuera y en paralelo de la recta de balance. Los nuevos puntos de corte sern
M1/PX y M1/PY.
Sin embargo, las variaciones de los precios afectan de manera distinta a la restriccin presupuestaria.
En el grfico 8 se recogen los efectos de un incremento en el precio del bien X. Como se puede
apreciar, la recta de balance pivota sobre el punto de corte con el eje de ordenadas. Tenemos la misma
renta monetaria y nuevos precios relativos. La pendiente aumenta ya que (Px1/Py0) > (Px0/Py0). El
efecto es que la mxima cantidad del bien Y que podemos comprar no vara, ya que la renta monetaria
y PY no han cambiado, mientras que el consumo accesible del bien X disminuye hasta M/Px1.
Este anlisis es independiente del precio que vare. Un incremento del precio de Y implica una
reduccin en la cantidad mxima de bien Y que el consumidor puede comprar. En este caso, la
pendiente se reducira y la cantidad mxima de bien X que se puede consumir permanecera constante.
Los efectos son los mismos que los vistos anteriormente, aunque con relacin al bien Y.

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Grfico 8 Un aumento de los precios y la restriccin presupuestaria

M/P Y
PX > PX
1

-P X /P Y
1

-P X /P Y
0

M/P X

M /P X

3.2. EL EQUILIBRIO DEL CONSUMIDOR.


Aunque existan muchas combinaciones de los bienes X e Y accesibles para nuestro nivel de renta, el
consumidor slo se encuentra en equilibrio en un punto. ste ser aquel en el que deseos y
posibilidades coincidan. Geomtricamente ser el punto en el que la pendiente de la restriccin
presupuestaria se iguale con la pendiente de la curva de indiferencia.
RM S =

P
U M gX
= X
U M gY
PY

(9)

La igualdad de la pendiente de la restriccin presupuestaria con la pendiente de la RMS implica que la


valoracin subjetiva del consumidor coincide con la valoracin objetiva del mercado del bien X en
trminos del bien Y. En la ecuacin (9) no presentamos los signos negativos, ya que al estar presentes
en ambos trminos de la ecuacin se anulan. Slo sa combinacin es la que lleva al consumidor a su
ptimo (dados los precios relativos y la renta del consumidor). En el grfico 9 el equilibrio del
consumidor viene representado por el punto E0.

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Grfico 9 El equilibrio del consumidor

M 0 /P Y

Y0

E0
U
-P X /P Y

X0

M 0 /P X

Dadas las preferencias de este consumidor la situacin de equilibrio se dar en el punto E0, donde se
produce la tangencia entre la restriccin presupuestaria y la curva de indiferencia. En el equilibrio
coinciden deseos y posibilidades.

3.2.1. Esttica comparativa.


El punto de equilibrio del consumidor podr variar, pero slo cuando se modifiquen los gustos, la
renta o los precios relativos.
a) Modificaciones en el equilibrio del consumidor cuando vara la renta.
Ante un incremento en la renta, se produce un desplazamiento paralelo de la recta de balance hacia la
derecha, llegando a un nuevo punto de equilibrio, en el que las cantidades consumidas de ambos
bienes aumentan. El nuevo punto de equilibrio se encuentra en una curva de indiferencia ms alejada
del origen. La nueva renta, por lo tanto, nos permite acceder a niveles de utilidad superiores.
Si unimos los diferentes puntos de equilibrio que resultan de variaciones en la renta, la curva que
obtenemos se denomina curva renta-consumo.
Cuando un aumento de la renta produce un incremento en el consumo de un bien ste se denomina
normal, mientras que si su consumo se reduce se tratar de un bien inferior. En el caso de que los dos
bienes sean normales, la curva renta-consumo tendr pendiente positiva, tal como recoge el grfico 10:

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Grfico 10 La curva renta-consumo si X es normal


Y

curva
renta-consum o

M 1 /P Y

M 0 /P Y

E1

Y1
Y0
E0

UO

X0

X1

M 0 /P X

M 1 /P X

En un nuevo grfico podemos relacionar las cantidades de equilibrio de cada bien que corresponden a
cada nivel de renta, con lo que obtenemos la curva de Engel (tambin llamada curva demandarenta).
Grfico11 La curva demanda-renta de un bien normal
M

c u rv a
d e m an d a -re n ta

X
> 0
M

E1

M1
M0
E0

X0

X1

Por contra, si el bien X es inferior un aumento de la renta del consumidor implica una disminucin en
la cantidad demanda del bien. En el grfico 12 se representa la curva renta-consumo de un bien
inferior y en el 13 su curva de Engel.

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Grfico 12 La curva renta-consumo si X es inferior


Y

M1/PY

curva
renta-consumo

M0/PY
E1

Y1

Y0

E0

U1
UO

X1 X0

M0/PX

M1/PX

Grfico13 La curva demanda-renta de un bien inferior


M

curva
demanda-renta

M1

E1

M0

E0

X1

X
< 0
M

X0

La curva demanda-renta tiene pendiente positiva en los


bienes normales y negativa en los inferiores.

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b) Modificaciones en el equilibrio del consumidor cuando varan los precios.


Si lo que ocurre es que vara alguno de los precios, el equilibrio inicial del consumidor no ser ya un
ptimo. La recta de balance pivotar y nos desplazaremos a una nueva curva de indiferencia.
Supongamos que aumenta el precio del bien X, sube de Px0 a Px1.
Grfico 14 La curva precio-consumo si los bienes son complementarios
Y

M/PY
curva
precio-consumo

Y0

E0

Y1

U0

E1
U1

X1

M/PX X0
1

U 0> U 1

M/PX

La cantidad mxima que podemos comprar ahora del bien Y sigue siendo M/Py, ya que ninguna de
estas variables se ha modificado. Sin embargo, la cantidad de X a la que ahora podemos acceder ser
menor. El nuevo punto de corte de la recta presupuestaria con el eje en el que representamos el bien X
ser M/Px1.
Ahora la tangencia entre la recta de balance y las curvas de indiferencia est en una curva ms prxima
al origen, por lo que representar una combinacin de bienes que aporta menos utilidad al consumidor
(U0>U1). Esta disminucin se debe a la reduccin experimentada en las cantidades demandadas de
ambos bienes (X1<X0; Y1<Y0).
La curva precio-consumo representar todas las combinaciones de los bienes X e Y maximizadoras de
la utilidad correspondientes a todos y cada uno de los precios del bien X. Tendr pendiente positiva
como en el grfico 14 si el aumento del precio del bien X induce una disminucin en el consumo de X
y de Y. Hay que mencionar que, ante una variacin del precio de un bien podemos estudiar como se
modifica la demanda de dicho bien, en este caso el X, o la de los otros bienes de la economa, aqu el
Y. Como se aprecia en el grfico 14, un incremento en el precio del bien X reduce la cantidad
demandada del bien Y, motivo por el que podemos afirmar que ambos bienes son complementarios, es
decir, se consumen conjuntamente.
Sin embargo, existen otras posibilidades. En el grfico 15 el aumento del precio de X provoque una
disminucin del consumo de X y un incremento consumo de Y, con lo que la curva precio-consumo
tendr pendiente negativa y los bines X e Y son sustitutivos.

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Pg. 14

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Grfico15 La curva precio-consumo si los bienes son sustitutivos


Y

M/P Y

Y1

E1

curva

E0

precio-consumo
U0

Y0
U1

U 0> U 1

X1

M/P X1 X 0

M /P X0

Por consiguiente, ante las variaciones en el precio de un bien podemos establecer dos funciones de
demanda: la demanda-precio, que relaciona las variaciones que experimenta la cantidad demandada
de un bien cuando vara su precio; y la demanda-precio cruzada, que recoge la alteracin en la
cantidad demandada de un bien cuando se modifica el precio de otro bien.
En trminos generales, la curva demanda-precio tiene pendiente negativa para todos los bienes, a
excepcin de los bienes giffen que tienen una curva de demanda-precio con pendiente positiva, tal
como veremos en el prximo epgrafe. Estos bienes giffen son una clase especial de bienes inferiores.
Grfico 16 La curva demanda-precio de bienes normales, inferiores y giffen
B ie n e s in fe rio re s g iffe n

B ie n e s n o rm a le s e in fe rio re s
PX

PX
X = f(P X )
X = f(P X )

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Por otro lado, en el grfico 17 se representa la curva demanda-precio cruzada del bien Y respecto del
precio del bien X para bienes complementarios y sustitutivos.
Grfico 17 La curva demanda-precio cruzada: complementarios y sustitutivos
B ie n e s s u s titu tiv o s

B ie n e s c o m p le m e n ta rio s
PX

PX
Y = f(P X )
Y = f(P X )

3.2.2. Efecto renta y efecto sustitucin.


En el epgrafe anterior hemos estudiado cmo afecta una variacin en el precio de un bien a la
cantidad que el consumidor desea demandar de dicho bien. Hemos comprobado que los bienes
normales y los bienes inferiores no giffen presentan una curva de demanda-precio con pendiente
negativa, esto significa que aumentos en el precio se traducen en reducciones en la cantidad
demandada. Por contra, en los bienes giffen la pendiente es positiva, motivo por el que aumentos en el
precio conllevan incrementos en la cantidad demandada.
Este ltimo caso es paradjico, ya que cuando mayor es el precio mayor es la cantidad demandada. Sin
embargo, obedece a una regla racional de maximizacin de la utilidad individual. Para comprenderlo
debemos profundizar en la esttica comparativa que realizamos anteriormente.
En el grfico 14 y 15 observamos cual era el efecto de un incremento en el precio del bien X sobre su
cantidad demandada. En ambos se reduca al incrementarse el precio. El efecto total (ET) es la
diferencia entre X1 y X0 que produce una modificacin en el precio del bien X.
ET = X = X1 X0

(10)

Hay que sealar, que en el caso de los bienes normales y bienes inferiores el efecto total est
inversamente relacionado con la variacin del precio. Es decir, un aumento del precio del bien X
provoca un efecto total negativo si los bienes son inferiores o normales. Por el contrario, en el caso de
los bienes giffen, el efecto total est directamente relacionado con la variacin del precio. De este
modo, un aumento en el precio genera un efecto total positivo si el bien es giffen.

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Pg. 16

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CUERPO TCNICO DE HACIENDA

Nuestro objetivo es analizar las causas que conducen a los individuos a cambiar su demanda cuando se
modifica el precio del bien. Por ejemplo, el incremento del precio de un bien afecta a las decisiones de
compra por dos razones:
- Aumenta el atractivo de los sustitutivos cercanos del bien.
- Reduce el poder adquisitivo del consumidor.
Por consiguiente, una variacin del precio provoca dos efectos bien diferenciados en los que se
descompone el efecto total:
1. Efecto sustitucin (ES). Recoge la variacin en la cantidad demandada ante un cambio en los
precios relativos de los bienes. Es decir, es el componente del efecto total resultante de la
modificacin producida en el atractivo relativo de los otros bienes.
2. Efecto renta (ER). Registra la modificacin en la cantidad demandada ante una alteracin en la
renta real como consecuencia de una modificacin de los precios. Por tanto, es la parte del efecto
total asociada a la variacin del poder adquisitivo.
Por consiguiente, el efecto total ser la suma del efecto sustitucin y del efecto renta:
ET = ES + ER

(11)

Ahora bien, para estudiar los efectos sustitucin y renta por separado debemos partir del efecto total.
La forma usual es aislar el efecto sustitucin. Para ello tenemos que averiguar qu cantidad comprara
el consumidor atendiendo slo al cambio en los precios relativos de los bienes. Es decir, hay que
estudiar la variacin en la demanda, sin tener en cuenta la mejora o el empeoramiento que implica una
bajada o una subida de los precios.
Ahora bien, el cambio que experimenta el individuo cuando se modifican los precios depende de la
variable que elijamos para medirlo. Existen dos enfoques alternativos:
Hicks: defiende que el consumidor mejora si puede incrementar su nivel de satisfaccin. Un

aumento en los precios hace empeorar al individuo al reducir su tringulo presupuestario y


desplazarse a una curva de indiferencia ms prxima al origen.
Slutsky: considera que el individuo mejora si aumenta su capacidad adquisitiva. Un aumento en los
precios hace empeorar al individuo, ya que disminuye su renta real.
Como para estudiar el efecto sustitucin el individuo debe permanecer igual que al principio, tenemos
que estudiar dos efectos sustitucin alternativos segn utilicemos la definicin de Hicks o de Slutsky.
Sin embargo, antes conviene recordar la situacin inicial. Partimos del equilibrio inicial (E0) y
suponemos que aumenta el precio del bien X. Sabemos que esto nos llevar a un nuevo equilibrio (E1).
En nuestro ejemplo, la cantidad demandada de X ha disminuido en el nuevo equilibrio, por lo que
sabemos que se trata de un bien normal o un bien inferior no giffen. Por tanto, tenemos dos
restricciones presupuestarias y dos puntos ptimos:
M = X * PX0 + Y * PY
M = X * PX1 + Y * PY

(12)
(13)

La ecuacin (12) representa la restriccin presupuestaria inicial y la (13) la restriccin presupuestaria


final. La nica diferencia entre ambas es el precio del bien X. En el grfico 18 se recoge el efecto total
producido por la variacin del precio.

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Grfico 6.18 El efecto total


Y

M/P

Y0

E0

Y1

U0

E1

U 0> U

U1

X = X 1 X 0
X1

M/P

X1

X0

M /P X 0

a) El efecto sustitucin y renta en Hicks.


Para observar el efecto sustitucin el individuo debe permanecer igual que antes del aumento de los
precios. Como para Hicks estar igual es obtener el mismo nivel de satisfaccin, el individuo debe
permanecer en la misma curva de indiferencia (U0). Sin embargo, al incrementar el precio de X la
restriccin presupuestaria pivota hacia el origen, motivo por el que el consumidor alcanza en la
situacin final una curva de utilidad inferior a la inicial.
Por este hecho, hay que dotar ficticiamente al consumidor de la renta monetaria suficiente para
situarnos en la curva de indiferencia inicial con los nuevos precios. De esta forma, obtenemos una
restriccin presupuestaria intermedia que tiene la siguiente expresin:
M = X * PX 1 + Y * PY

(12)

Como se aprecia fcilmente, la restriccin intermedia tiene la misma pendiente que la final y es
tangente a la curva de indiferencia inicial (U0). Precisamente, el punto de tangencia es el equilibrio
intermedio al que llamaremos (ES). En este punto, la cantidad del bien con la que el consumidor
alcanza su ptimo ser Xs. La diferencia entre XS y X0 es el efecto sustitucin, ya que el individuo
elige con los nuevos precios pero estando igual (con el mismo nivel de satisfaccin) que antes de
producirse la subida del precio de X.

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Grfico 19 El efecto sustitucin en Hicks


Y
M/PY
R.P intermedia

M/PY
ES = Xs - X0

Es

R.P final

Ys

E0

Y0

U0
R.P inicial

ES
Xs

X0

M/PX

M /PX

El efecto sustitucin es independiente de la naturaleza del bien, ya que siempre intercambiamos el bien
ms caro por el barato. Por tanto, el efecto sustitucin es siempre contrario a la variacin del
precio para todos los bienes. Un aumento del precio del bien X reduce su cantidad demandada y una
disminucin la incrementa independientemente de que sea normal, inferior o giffen. Su expresin es la
siguiente:

ES = X S = X S X 0

(13)

El segundo paso es quitarle al individuo la renta monetaria ficticia que le habamos dado para que
permaneciese en curva de indiferencia inicial. De esta forma, partimos del punto (ES) y llegamos al
equilibrio final (E1). En nuestro caso, el bien es normal, ya que al reducir la renta disminuye la
cantidad adquirida por el consumidor, tal como se observa en el grfico 20.

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Grfico 20 El efecto renta en Hicks


Y
M/P Y
R.P intermedia

M/P Y
ES = X s - X 0
ER = X 1 - X s
ET = ER + ES
Es

R.P final

Ys

E0

Y0

U0

E1

Y1

R.P inicial

ER
X1

ES
Xs

U1
X0

M/P X

M /P X

En este caso, s es importante distinguir entre bienes normales e inferiores. En los primeros, la
cantidad demandada vara en la misma direccin que la renta, mientras que los segundos lo hacen en
sentido contrario. Hay que subrayar que al pasar de ES a E1 se reduce la renta, lo que implica una
disminucin del consumo en el caso de los bienes normales y un aumento en el de los inferiores. La
expresin (21) recoge el efecto renta:
ER = X

= X1 X

(14)

b) Efecto sustitucin y renta en Slutsky.


El punto de partida es idntico, ya que el efecto total tiene que ser el mismo. Para Slutsky estar igual es
tener la misma capacidad adquisitiva, el individuo tiene que ser capaz de adquirir la cesta inicial (X0,
Y0) con los precios finales. Con este propsito, dotamos ficticiamente al consumidor de la renta
monetaria suficiente para comprar la cesta inicial con los nuevos precios. De esta forma, obtenemos
una restriccin presupuestaria intermedia que tiene la siguiente expresin:
M = X 0 * PX 1 + Y 0 * PY

(15)

Como se aprecia fcilmente, la restriccin intermedia tiene la misma pendiente que la final y pasa por
el equilibrio inicial (E0). Ahora bien, la nueva combinacin que maximiza la utilidad (ES) se encuentra
en una curva ms alejada y, por tanto, con mayor utilidad. Sin embargo, este no supone una mejora
para el individuo, ya que consideramos que ste slo est mejor si aumenta su renta real. La diferencia
entre XS y X0 es el efecto sustitucin, ya que el individuo elige con los nuevos precios pero estando
igual (con la misma capacidad adquisitiva) que antes del aumento del precio de X.

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Grfico 21 El efecto sustitucin en Slutsky


Y
M/PY

R.P intermedia

M/PY
ES = Xs - X0

Es
Ys
Y0

U1
U0

E0
R.P final

R.P inicial

ES
Xs

X0

M/PX0

M /PX 0

El segundo paso es quitarle al individuo la renta monetaria ficticia que le habamos dado para que
permaneciese en curva de indiferencia inicial. De esta forma, partimos del punto (ES) y llegamos al
equilibrio final (E1). En nuestro caso, el bien es normal, ya que al reducir la renta disminuye la
cantidad adquirida por el consumidor, tal como se observa en el grfico 22.
Grfico 22 El efecto renta en Slutsky
Y
M/P Y

R.P intermedia

M/P Y
ES = X s - X 0
ER = X 1 - X s
ET = ER + ES

Es
Ys
R.P final

Y0
Y1

U1
U0

E0

R.P inicial

ER
X1

ES
Xs

X0

M/P X 0

M /PX 0

De nuevo es necesario distinguir entre bienes normales o inferiores, ya que al pasar de (ES) a (E1) se
reduce la renta. Ahora bien, al igual que en el caso de Hicks el bien es normal.
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c) La magnitud de los efectos y la curva de demanda compensada.


En cualquiera de los dos casos anteriores, la suma de los efectos renta y sustitucin es igual al efecto total:
ET = X = X 1 X 0
ET = ES + ER = X
ET = ( X

+ X

X 0) + (X1 X S)

ET = X 1 X 0

No obstante, a pesar de coincidir el efecto total su descomposicin segn Hicks y Slutsky no es la misma.
En primer lugar, el efecto sustitucin es, en valor absoluto, mayor en Slutsky, al poder desplazarse el
consumidor a otras curvas de indiferencia. Lgicamente, el efecto renta es mayor en Hicks.
Por otra parte, el efecto sustitucin es igual en cualquier bien, siempre se cambia el bien ms caro
relativamente por el ms barato. Por tanto, existe una relacin inversa entre el precio y la cantidad
demandada de un bien teniendo en cuenta nicamente el efecto sustitucin. Esta relacin es
denominada curva de demanda-compensada y nos indica qu cantidad compraran los consumidores
a cada uno de los precios si se les compensara totalmente los efectos renta. Al existir dos definiciones
de efecto sustitucin existen dos curvas de demanda-compensada. Como el efecto sustitucin tiene el
mismo sentido para todos los bienes, la curva de demanda-compensada tiene pendiente negativa en
todos los casos (normales, inferiores y giffen).
Grfico 23 La curva de demanda-compensada

Bien norm al
PX

PX
CDC H

CDC S
P1

Bien inferior

CDP

CDC H
P1

P0

P1

ER S

XS XH X0

XS

CDC S

P0

ES S

ES S

CDP

CDC H

CDC S

ET

X1

PX

CDP

P0
ER S

Bien giffen

ET

XH X1 X0

CDP = Curva dem anda-precio


CDC H = Curva dem anda-com pensada (Hicks)
CDC S = Curva dem anda-com pensada (Slutsky)

ES S
ER S

XS

XH

ET

X0 X1

X H = ES en Hicks
X S = ES en Slutsky

En el grfico 23 hemos representado las curvas demanda-precio y demanda-compensada para los bienes
normales, inferiores y giffen. Del mismo modo, hemos representado el efecto renta y sustitucin en
Slutsky mediante flechas. De este grfico, se pueden extraer una serie de conclusiones generales:
1. El efecto sustitucin tiene el mismo sentido para los tres bienes. Un aumento del precio implica una
reduccin de la demanda debida al efecto sustitucin. Por este motivo, la curva de demandacompensada tiene pendiente negativa para todos los bienes.

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2. En los bienes normales el efecto renta y el efecto sustitucin van en la misma direccin. Por tanto,
un aumento en el precio implica una reduccin en la cantidad demandada. Por este motivo, la curva
de demanda-precio tiene pendiente negativa.
3. Para los inferiores el efecto renta y el efecto sustitucin van en sentido contrario. La pendiente de la
demanda-precio depender de cul sea el mayor:
- Si el efecto sustitucin es mayor en valor absoluto al efecto renta el bien tendr una curva
demanda-precio con pendiente negativa (bienes inferiores).
- Si el efecto sustitucin es menor en valor absoluto al efecto renta el bien tendr una curva
demanda-precio con pendiente positiva (bienes giffen.)
4. Todos los bienes giffen son inferiores, pero no todos los bienes inferiores son giffen.
Tabla 1 Signos del efecto total, sustitucin y renta.

B. normales
Precio
Precio
B. inferiores
Precio
Precio
B. giffen
Precio
Precio

Efecto
sustitucin

Efecto
renta

Efecto
total

(-)
(+)

(-)
(+)

(-)
(+)

X
Px
(-)

(-)
(-)
(+)

(+)
(-)

(-)
(+)
(+)

(-)
(+)

(+)
(-)

(+)
(-)

IV. CURVAS DE DEMANDA.


A raz de la esttica comparativa que acabamos de estudiar, los factores de los que depende la
demanda de un bien son:
-

El precio del propio bien.


El precio de los bienes relacionados.
La renta del consumidor.
Los gustos y preferencias del consumidor.

Por tanto, la cantidad demanda del bien X ser una funcin que depender de las siguientes variables:
DX = f (PX,Py, M, Gustos)
por este motivo, y como hemos mencionado anteriormente, existen diversas curvas de demanda:
- la curva demanda-precio.
- la curva demanda-renta.
- la curva demanda-precio cruzada.
Al ser la ms utilizada, nos detendremos en la curva de demanda-precio o, simplemente, curva de
demanda.

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4.1. LA CURVA DEMANDA-PRECIO.


La curva demanda precio relaciona la cantidad demanda de un bien en funcin de su precio. Es la
curva de demanda ms comn, motivo por el generalmente se suele conocer como curva de demanda.
Su obtencin la hemos visto en el epgrafe anterior.
Grfico 24 La curva de demanda-precio

Px

Px0
Dx= f(Px, Py, M, gustos)

X0

X1

Como sabemos, sta tendr pendiente negativa para los bienes normales y los inferiores (salvo los
giffen), ya que el efecto sustitucin es ms fuerte que el efecto renta. nicamente para los bienes giffen
la curva de demanda tiene pendiente positiva, lo que indica que el efecto renta es ms fuerte que el
efecto sustitucin.
Grfico 25 La demanda-precio en bienes normales, inferiores y giffen
PX

PX

Bien normal e inferior

Bien Giffen

Nos movemos a lo largo de la curva de demanda-precio cuando, permaneciendo todo lo dems


constante, nicamente vara el precio del propio bien y, consecuentemente, la cantidad demandada. La
curva de demanda se desplaza cuando, permaneciendo el precio de X constante, se modifica alguno de
los factores determinantes de la demanda. As, si aumenta la renta del consumidor, para cada precio
podr adquirir ms cantidad de todos los bienes, por lo que la curva de demanda se desplaza a la
derecha.
Cuando vara el precio del bien, decimos que ha habido una variacin de las cantidades demandadas
(movimiento a lo largo de la curva) y cuando vara alguna otra variable que afecte a la demanda,
decimos que ha habido un cambio de demanda (desplazamiento de la curva de demanda).

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Grfico 26 Desplazamiento de la demanda ante un aumento de la renta

Px

Siendo X normal

Px0
M

X0

X1

Si lo que ocurre es que disminuye el precio de un bien sustitutivo, para cada precio el consumidor
desea demandar menos cantidad del bien, por lo que la curva de demanda se desplaza hacia la
izquierda (Si fuese complementario se desplazara hacia la derecha).
Por otra parte, una modificacin de los gustos del consumidor tambin afectara a la demanda. Si
aumenta la predileccin que tiene el consumidor por un determinado bien, su cantidad demandada
aumenta para cada precio, es decir, la funcin de demanda se desplaza hacia la derecha. De reducirse
el atractivo, la demanda se desplazara hacia la izquierda.
a) Propiedades de la curva de demanda-precio.
La curva de demanda tiene tres propiedades muy importantes: la primera es que el nivel de utilidad
que puede alcanzar el consumidor vara a medida que nos desplazamos a lo largo de la curva. Cuanto
ms bajo es el precio del producto, ms alto es el nivel de utilidad (ya que alcanzaremos una curva de
indiferencia ms alta). Esto se debe, evidentemente, a que cuando se incrementa el precio de un
producto disminuye la capacidad adquisitiva del consumidor.
La segunda propiedad es que en todos los puntos de la curva de demanda el consumidor maximiza la
utilidad, con lo que se va a satisfacer en todos los puntos la condicin de equilibrio del consumidor:
RMS=Px/Py. El hecho de que vare la relacin marginal de sustitucin a lo largo de la curva de
demanda del individuo tiene un significado econmico claro: el valor que este agente concede al
consumo del bien X cuando ste es escaso es muy superior al que le otorga si dispone del bien X
abundantemente.
Por ltimo, la curva de demanda tendr pendiente negativa para los bienes normales e inferiores (no
giffen). nicamente a los bienes giffen les corresponde una curva de demanda con pendiente positiva,
ya que en estos es ms fuerte el efecto renta que el efecto sustitucin.
b) El excedente del consumidor.
El excedente del consumidor es la diferencia entre lo que cada consumidor est dispuesto a pagar por
un bien y lo que paga efectivamente cuando lo compra. As, el excedente del consumidor ser una
medida de la mejora del bienestar que obtiene un individuo al comprar un bien en el mercado.
Como cada consumidor tiene una valoracin subjetiva personal de cada bien en trminos de otro
(RMS), la cantidad que cada uno est dispuesto a pagar por un bien no tiene por qu coincidir con los
deseos de otro/s consumidor/es.

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Para calcular el excedente del consumidor es importante conocer su curva de demanda. Supongamos
que la curva de demanda de blusas para Ana es rectilnea, siendo las blusas un bien normal. El precio
de mercado de las blusas de la marca que le gusta a Ana es de 4.000 euros. Sin embargo, la cantidad
que estara dispuesta a pagar por la primera de ellas es muy superior, 18.000 euros. Por la segunda,
estara dispuesta a pagar 16.000 euros, tambin una cantidad superior a la que el mercado determina
para este bien. La cantidad de blusas que finalmente va a demandar Ana es de 5, cantidad para la que
el precio que est dispuesta a pagar coincide con el precio de mercado, 4.000 euros. Luego por las 4
primeras unidades estaba dispuesta a pagar una cantidad muy superior a la que efectivamente ha tenido
que desembolsar. La diferencia es lo que denominamos el excedente del consumidor.
Grfico 27. El excedente del consumidor

PB
18.000
16.000
13.000
9.000
Excedente
4.000
Gasto efectivo
1

En esta figura, el excedente de Ana al comprar 5 blusas por 4.000 euros viene representado por el rea
sombreada y denominada excedente. Resulta de la diferencia entre lo que este consumidor estaba
dispuesto a pagar por cada una de las unidades:
(1*18.000) + (1*16.000) + (1*13.000) + (1*9.000) + (1*4.000) = 60.000 euros
y lo que en realidad ha pagado:
5 * 4.000 = 20.000 euros
El excedente en nuestro caso ser de 40.000 euros. sta ser una cifra aproximada, ya que en cada
unidad estamos perdiendo el valor del pequeo tringulo que nos queda entre la curva de demanda y la
representacin del excedente. Por eso, cuando las cantidades de consumo consideradas son muy
pequeas, el excedente puede medirse por medio del rea situada debajo de la curva de demanda y
encima de la recta que representa el precio de compra del bien.

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4.2. ELASTICIDADES.
Sabemos que la cantidad demandada de X vara si cambia nuestra renta, el precio del propio bien o el
precio de bienes relacionados. La sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante variaciones
en alguno de los factores de los que depende se denomina elasticidad.
a) Elasticidad demanda-precio.
La elasticidad demanda-precio es la variacin porcentual que experimenta la demanda de un bien
cuando su precio vara en un 1 por ciento.
E

X P

E X P =

Q Q
P P

Q P
PQ

(16)

- Si EX-P 2>1, Q>p. Si EX-P >1, la demanda ser elstica.


- Si EX-P =1, Q=p. Si EX-P =1, la demanda ser de elasticidad unitaria
- Si EX-P <1, Q<p. Si EX-P <1, la demanda ser inelstica.
Grficamente, cuanto mayor sea la pendiente de una curva, ms inelstica ser, y viceversa. Existen
dos cacos extremos:
* | EX-P | = 0, ante una variacin de los precios, la cantidad demandada no vara. La funcin de
demanda es vertical.
* | EX-P | = , la curva es horizontal. Implica que existe un precio dado al que el demandante puede
adquirir todas las unidades que desee, no existiendo demanda para otros precios.
Grfico 28 La elasticidad de la demanda.

PX

PX

PX

PX

D
D
D

|E X -P |= 0

0< |E X -P | < 1

1< |E X-P | <

Totalm ente
inelstica

Inelstica

Elstica

X
|E X -P | =

Totalm ente
elstica

Esta frmula es vlida para funciones continuas y para variaciones pequeas en el precio. Cuando la variacin del precio
es considerable es ms apropiada la elasticidad arco: Ed= [(X1-X0)/(X1+X0) ] * [(P1-P0)/(P1+P0)].
Utilizaremos valores absolutos ya que sabemos que la pendiente de la curva de demanda, tanto para los bienes normales
como para los inferiores no giffen es negativa, mientras que para los giffen es positiva.

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Existen una serie de reglas genricas que nos indican cundo la demanda ser ms o menos elstica:
Tabla 2 Determinantes de la elasticidad
Bien con demanda inelstica
Bien con demanda elstica
Si el bien es de primera necesidad
El bien no es de primera necesidad
Si es poco substituible a corto, medio o
Es substituible en el corto, medio o largo plazo
largo plazo
Representa una pequea porcin de renta Representa una porcin importante de renta
b) Elasticidad demanda-renta.
Mide la sensibilidad de la cantidad demandada al variar la renta. Es decir, la variacin porcentual que
experimenta la demanda de un bien cuando la renta del consumidor vara en un 1 por ciento:
E

X R

E X R

Q Q
R R
Q R
=
R Q

(17)

- Si 0<EX-R<1. Es la caracterstica de los bienes normales necesarios. Cuando aumenta la renta,


aumenta la cantidad demandada de un bien, pero en menor proporcin de lo que ha variado la
renta.
- Si EX-R>1. En este caso, se trata de los denominados bienes superiores. Los bienes superiores
experimentan un incremento en la cantidad demandada superior proporcionalmente al incremento
registrado de la renta.
- Si EX-R<0. Es la caracterstica de los bienes inferiores, dentro de los cuales, como categora especial
estn los bienes giffen. Cuando aumenta la renta, disminuye la demanda del bien 3.
c) Elasticidad demanda-cruzada.
Mide la reaccin en la cantidad demandada de un bien ante la variacin del precio de otro. Ms
concretamente, es la variacin porcentual que experimenta la demanda de un bien cuando el precio de
otro bien vara en un 1 por ciento.
E

X Py

E X Py =

Q Q
PY PY

Q PY
PY Q

(18)

- Si EX-Py >0, la cantidad demandada del bien X aumenta cuando aumenta el precio del bien Y, por lo
que X e Y son bienes sustitutivos.
- Si EX-Py <0, la cantidad demandada del bien X disminuye ante un aumento del precio del bien Y.
En este caso X e Y son bienes complementarios.
- Si EX-py =0, la cantidad demandada del bien X no vara ante variaciones del precio de y. Se trata de
bienes independientes.

Recordemos que la diferencia entre los bienes Giffen y los bienes inferiores radica en la fuerza que tiene el efecto renta
frente al efecto sustitucin, lo que genera efectos finales de resultados diferentes en cada uno de los casos.

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4.3. LA ELASTICIDAD PRECIO Y EL INGRESO TOTAL.


El ingreso total de un vendedor es la cantidad de dinero que recibe por la venta de su producto. Como
es lgico el ingreso del productor (IT) es igual al gasto del consumidor (GC).
IT = PX * X = GC

(19)

Los dos componentes que forman el ingreso total suelen variar de forma contraria, ya que
normalmente la curva de demanda tiene pendiente negativa. Slo en el caso de los bienes giffen, con
curva de demanda con pendiente positiva, las variaciones de los precios van en el mismo sentido que
los cambios en la cantidad.
Por este motivo, conviene preguntarnos cmo vara el ingreso total cuando lo hace el precio y la
demanda tiene pendiente negativa. La respuesta no es simple, ya que si los precios suben la cantidad
demandada disminuye, quedando el efecto neto indeterminado. Ahora bien, si introducimos el
concepto de elasticidad podemos averiguar sin lugar a equvocos la variacin en los ingresos totales.
Grfico 6.29 La elasticidad y el ingreso total

P
|E|=

Tramo elstico
|E|=1

Tramo inelstico
|E|=0

IT

Mximo ingreso

Q
En cualquier curva de demanda rectilnea con pendiente negativa la elasticidad recorre todos sus
posibles valores desde cero a infinito. En el tramo elstico, una variacin de un uno por ciento en los
precios se traduce en un cambio en la cantidad superior al 1 por ciento. Por esta causa, una reduccin
de los precios incrementa el ingreso total. Mientras que si estamos en el tramo inelstico una variacin
en el 1 por ciento en los precios afecta en menos de un 1 por ciento a la cantidad demandada lo que
implica que una reduccin del precio supone tambin una disminucin del ingreso total.

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En consecuencia, la elasticidad demanda-precio de una curva de demanda nos indica cmo variar el
gasto de los consumidores al modificarse el precio y, con ello, el ingreso del productor.
- La subida del precio slo eleva el ingreso total si la demanda es inelstica (|E|<1).
- La subida del precio reduce el ingreso total si la demanda es elstica (|E|>1)
- La subida del precio no altera el ingreso total si la demanda tiene una elasticidad unitaria (|E|=1).
En este punto el ingreso, adems, es mximo.

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