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Dnde son ms frecuentes los

sismos?
El terremoto es un fenmeno natural, fascinante, pero no totalmente
impredecible.

Cuando entre dos bloques de roca se genera una fractura, y los bloques
comienzan a moverse, uno en relacin al otro, podemos hablar de fuente
ssmica o foco del terremoto; el punto inicial de la fractura es llamado
hipocentro y puede encontrarse a muchos kilmetros de profundidad. El
punto sobre la superficie terrestre, exactamente sobre el hipocentro es
llamado epicentro.

Durante el proceso de ruptura, la energa elstica acumulada en las


rocas es liberada imprevistamente bajo la forma de calor producido por
la friccin y bajo la forma de ondas ssmicas.
La amplitud, o magnitud, de un terremoto es una medida absoluta de la
energa irradiada desde la fuente ssmica y se puede calcular de varios
modos, determinando la amplitud del movimiento del suelo o la duracin
de la seal ssmica.

La distribucin de los terremotos y los volcanes sobre la Tierra no es


casual: ambos estn principalmente localizados en correspondencia a
los bordes de los grandes fragmentos en los cuales se divide la
superficie terrestre, conocidos como placas.

Algunos fenmenos se localizan donde las placas tienden a separarse


(dorsales ocenicas y rift), otros donde stas se deslizan una al lado de
la otra (fallas), otros donde las placas se acercan y entran en subduccin
(fosas). Los sesmos estn generalmente vinculados a los movimientos
de las placas. Cuando dos de ellas convergen, la ms densa se hunde
bajo la ms ligera: es el fenmeno de subduccin

Aqu se muestra los lmites de placas tectnicas, la velocidad


de desplazamiento de las placas, etc.
El clculo de la magnitud Ritcher es uno de los mas
difundidos, y es la escala utilizada para evaluar y comparar la
intensidad de los terremotos. Esta escala mide la energa del
terremoto en el hipocentro o foco y sigue una escala de
intensidades que aumenta exponencialmente de un valor al
siguiente.

Menos de 3.5 => Generalmente no se siente, pero es


registrado
3.5 - 5.4 => A menudo se siente, pero slo causa daos
menores
5.5 - 6.0 => Ocasiona daos ligeros a edificios
6.1 - 6.9 => Puede ocasionar daos severos en reas muy
pobladas

7.0 - 7.9 => Terremoto mayor. Causa graves daos

8 o mayor => Gran terremoto. Destruccin total a


comunidades cercanas.

Amrica:
El continente americano est prximo al Cinturn de fuego del Pacfico al
Oeste, y la Falla de San Andrs colabora a incrementar el riesgo. Al este, las
placas entre el Caribe y Norteamrica son tambin un riesgo, y ms al norte las
placas canadienses suelen generar varios problemas. La Falla de Nueva Madrid,
en Norteamrica, es otro grave riesgo.

Eurasia:

Adems del Cinturn de fuego del Pacfico, Eurasia est prxima a la zona
Alpino-Himalayas, que tambin genera algunos terremotos, siendo uno de los
ms famosos el terremoto Sichuan de China, hace dos aos. El Agujero de Tokai
en Japn ha sido responsable de varios terremotos, que ocurren cada 150 aos.

frica:

El Macizo de frica del Este tiene 2.400 millas de largo, y se extiende desde el
Mar Rojo hasta Mozambique. Esta es su zona ssmica ms peligrosa, la cual ha
dado lugar en uno de sus ataques de ira nada menos que al altsimo Monte
Kilimanjaro.

Australia:

Australia en realidad slo ha sufrido terremotos muy pequeos, y uno de los


ms grandes ocurri en Newcastle en 1989, alcanzando 5.6 grados en Richter.
Es que Australia est privilegiada, ya que con su posicin se encuentra en el
medio de una placa tectnica, y no en los lmites entre ambas.