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Arte y locura.

Una reflexin histrica sobre el mito de


la autenticidad en el arte de los enfermos mentales
Helena Perea
El arte de los enfermos mentales es un tema que goza de
gran popularidad en nuestros das. Prueba de ello son, por un
lado, los altos precios que alcanzan las obras de los llamados
artistas marginales en el mercado y, por otro, la gran afluencia de pblico que acude a las numerosas exposiciones de
modestas dimensiones, celebradas ltimamente en diversas
instituciones. Por poner un ejemplo, las muestras de Art
Brut organizadas el ao pasado por la Fundacin La Caixa y
por el Crculo de Bellas Artes en Madrid.
En general se puede observar en todas estas manifestaciones una tendencia a incluir las obras de los enfermos mentales
en un contexto ms amplio, denominado vagamente arte
marginal,1 que abarca toda produccin artstica realizada por
personas que, por un motivo u otro, se encuentran al margen
del mundo oficial del arte, es decir, que se han formado de
manera ms o menos autodidacta y que no aspiran a desarrollar una carrera artstica profesional. As, forman parte de este
grupo, adems de los enfermos mentales, los nios y los presos entre muchos otros.
No es difcil darse cuenta de que esta definicin tan general resulta sumamente problemtica y de que un conjunto de
obras de arte reunido siguiendo este criterio se escapa a todo
intento de acercamiento crtico. El trmino arte marginal se
basa en la exclusin y funciona como un cajn de sastre, en el
que se va acumulando todo lo que no es arte oficial. Por lo
tanto los artistas marginales no tienen entre s ms en
comn que los artistas oficiales.
El que un grupo de artistas tan heterogneo sea considerado como tal tiene races histricas. Este fenmeno se basa en
ideas surgidas a finales del siglo XIX, que se han ido consolidando a lo largo del siglo XX y que todava hoy perduran en
determinados crculos. La historia del arte de los enfermos

Arte marginal es la traduccin al castellano del trmino outsider art,


acuado por el historiador del arte britnico Roger Cardinal en su estudio
Outsider Art. New York, Washington 1979.
1

II

topos

mentales, su descubrimiento y su recepcin, pone de manifiesto el contexto en el que surgieron estas asociaciones, que
han llevado a la creacin de una categora esttica propia: el
arte marginal, detrs de la que se esconde algo ms que el
mero criterio de artista autodidacta.
En este artculo se pretende ofrecer una visin de conjunto
sobre el origen del inters por el arte de los enfermos mentales y su desarrollo en el transcurso del siglo XX, que se fundamenta en la bsqueda de lo genuino en el arte. En este contexto adquiere una especial relevancia la posicin tomada por
artistas y tericos de las llamadas vanguardias histricas respecto al arte de los pacientes de hospitales psiquitricos, ya
que sus ideas han jugado un papel determinante en la formacin y consolidacin de muchos de los criterios que se identifican con el arte de estos enfermos y que han llevado a crear
el mito del artista marginal.

El genio y la locura. El siglo XIX.


Y se ha de exponer as: no es cierto el decir que afirme
que, an existiendo enamorado, se ha de conceder favor al
no-enamorado, precisamente porque uno est loco, y el otro
en su sano juicio. Si fuera una verdad simple el que la locura
es un mal, se dira eso con razn. Pero el caso es que los
bienes mayores se nos originan por locura, otorgada ciertamente por divina donacin. [...] Lo que, no obstante, s es digno de aducirse como testimonio es que tampoco aquellos
hombres de antao que pusieron nombres a las cosas tuvieron
por deshonra ni oprobio la mana; pues, de otro modo, no
hubiera llamado mnica a esa bellsima arte, con la que se
discierne el futuro, enlazndola con dicho nombre. Por el contrario, fu en la idea de que era algo bello, cuando se produce por divino privilegio, por lo que tal denominacin le impusieron. [...] Pues bien, cuanto mayor es en perfeccin y
dignidad la mntica con respecto a la oionstica, su nombre

con respecto al nombre de sta, y el quehacer de la una con


respecto al quehacer de la otra, tanto mayor es en belleza,
segn el testimonio de los antiguos, la locura con respecto a
la cordura; ese estado de alma que enva la divinidad con respecto a ese otro que procede de los hombres2.
Este pasaje del Fedro de Platn demuestra que la identificacin del genio con la locura no es un invento del Romanticismo, sino que se remonta a la Antigedad clsica y aparece
ya en los escritos de Platn y Aristoteles. Para Platn la locura
es un don divino, relacionado con la prediccin del futuro.
Cuando el filsofo habla de la mana como arte no se refiere,
claro est, a las artes figurativas, aunque esta asociacin introduce el concepto de posesin divina, una idea interior que
gua al demente y que a partir del cristianismo se relacionar
con la inspiracin divina del artista.
El vnculo entre la locura y las bellas artes se establece
sobre todo a partir de la poca del humanismo, durante la que
el culto al artista melanclico se convierte en un lugar comn
para referirse a la genialidad del creador. Sin embargo, hay
que esperar hasta el Romanticismo para encontrar el punto
lgido alcanzado por la fascinacin por la locura o el delirio
como fuente de inspiracin artstica, lo que llevar adems a
delimitar el concepto de genio artstico, separndolo del cientfico3. Como reaccin contra el racionalismo cartesiano del
siglo de las luces, el culto a lo irracional adquiere grandes dimensiones a partir de finales del siglo XVIII, propiciando as el
resurgir de un creciente inters por todo lo esotrico, lo onrico, lo sobrenatural y en general por todo lo que se escapa a
la norma establecida. De este modo la locura se convierte en smbolo del artista, del poeta, es decir
del genio creador y sustituye a la
razn o a la sensatez de la que hablaba Platn como punto de parti-

Albrecht Drer (Alberto Durero):


La melancola, 1514, grabado (fragmento).

Platn, Fedro. Edicin bilinge, traduccin, notas y estudio preliminar por


Luis Gil Fernndez. Madrid 1957, p. 28-29.
3 Bowler, Anne E., Asylum art: The social construction of an aesthetic category. En: Zolberg, Vera L. y Joni Maya Cherbo (ed.), Outsider Art: Contesting
Boundaries in contemporary Culture. Cambridge 1997, p. 11-36, p. 13.

da para alcanzar un estado de


lucidez superior.
En 1810 Schelling juega con
esta paradoja y habla de la
locura como requisito imprescindible de la razn, pero
advierte del peligro que conllevara para ello el que el espritu
enfermara4. Esta idea revela
Eugne Delacoix: Tasso en el
una caracterstica importante
manicomio, 1824, leo sobre
de la concepcin esttica de la
lienzo, (fragmento).
locura durante el Romanticismo: el delirio que se considera imprescindible para la creacin
artstica no tiene nada que ver con la enfermedad mental en
sentido clnico5. Esto explica la manera que tiene el arte de
esta poca de tratar el tema de la locura. Por un lado, el culto
a lo irracional y la fascinacin por la locura son parte de una
estrategia de estilizacin del artista oficial, que pretende
legitimar su inspiracin creadora por medio de la introduccin
de una instancia superior, ms all del entendimiento humano,
que desde la Antigedad viene unida a la nocin de genio. As
por ejemplo representa Eugne Delacroix en su obra Tasso
en el manicomio al gran poeta del Renacimiento italiano en
primer plano, sentado en su celda con la cabeza apoyada
sobre la mano, evocando de esta manera una pose que desde Durero se haba establecido como representacin paradigmtica del artista melanclico. La actitud del resto de los
enfermos, que se acercan cuidadosamente al genio y le
miran con curiosidad y respeto, revela lo excepcional del estado de Tasso. El poeta aparece claramente separado del resto
de los locos, que no son genios, sino meramente enfermos.
La distincin que lleva a cabo Delacroix en su obra entre el
poeta genial y los enfermos mentales pone de manifiesto otra
funcin que adquiere la representacin de la locura en el
Romanticismo. La figura del loco como verdadero enfermo
mental todava no se relaciona con el sujeto creador, cuyo estado psquico le convierte en genio, sino que pertenece al repertorio temtico romntico y constituye un frecuente objeto de
representacin artstica. La serie de retratos de enfermos men-

Schiebler, Ralf, Wahnsinn und Genie und andere Artikel zwischen Kunst
und Wissenschaft. Stuttgart, Zrich 1984, p. 58.
5 Bowler 1997, p. 13.
4

topos

III

tales de Gricault, as como otras


extraar que la apreciacin del arte
obras de Fusseli son los ejemplos ms
de los enfermos tuviera lugar al misclebres de este tipo de representamo tiempo que el reconocimiento de
ciones, en las que el loco aparece
sus derechos. Pinel se refiere vagacomo expresin romntica del indivimente en su tratado a pacientes que
duo que se encuentra al margen de la
haban desarrollado una actividad
sociedad. De esta manera, la identifiartstica anterior al desencadenacacin del artista romntico con el
miento de la enfermedad e interpreloco se basa en buena parte en la
ta cualquier expresin artstica posteidealizacin de la situacin marginal
rior como signo de salud mental.
de ste, que se asocia con un aumenEstas observaciones convierten a Pito de la originalidad y de la autononel en uno de los pioneros en recoma con respecto a las convenciones
nocer el valor terapetico del arte8.
sociales6. As se crea un vnculo entre
Una visin an ms moderna es la
que ofrece el contemporneo norteamarginalidad y autenticidad, que marmericano de Pinel Benjamin Rush en
car la relacin entre arte y locura a
su texto Medical Inquiries and Obpartir de este momento y durante
gran parte del siglo XX.
servations upon the Diseases of the
Sin embargo, como se mencion
Mind (1812). Rush menciona en este
al principio, la fascinacin del Roescrito la aparicin repentina de actimanticismo por la locura no abarca la
vidad artstica en pacientes que careproduccin artstica de los enfermos
can de formacin previa. El americaErnst
Josephson:
La
creacin
de
Adn
,
dibujo,
mentales, sino que gira en torno a la
no explica este fenmeno como
Museo Nacional Sueco, Estocolmo.
sublimacin de la locura como estaresultado de la exaltacin exdo ideal de posesin divina. No obstraordinaria de una parte del cerebro
tante encontramos a principios del siglo XIX en el campo de la
no enferma, a travs de la cual se pone de manifiesto un talenpsiquiatra testimonios tempranos que demuestran un incito que haba permanecido oculto hasta entonces. Rush compapiente inters por el arte de los locos. Uno de los primeros
ra la enfermedad como desencadenante de este proceso con
que mencionan la espontnea actividad artstica de los pacienun terremoto que pone al descubierto valiosos fsiles de las
tes psiquitricos fue el mdico francs Philippe Pinel, conocicapas inferiores de la tierra, desconocidos hasta ese momento9.
do por haber contribudo decisivamente a la reforma radical
Esta teora demuestra por un lado la deuda contrada por Rush
del tratamiento de los enfermos mentales a comienzos de
con la idea romntica de que no es la razn, sino un estado de
siglo. En su obra Trait mdico-philosophique sur la alination
extraordinaria exaltacin mental lo que permite acceder a regiones desconocidas de la mente. Por otro lado Rush va ms all,
(1801) defiende Pinel, inspirado por el idealismo social de la
ya que se refiere concretamente a la produccin artstica de los
revolucin francesa, un tratamiento ms humano de los enferpacientes psiquitricos. A pesar de que presta ms atencin al
mos mentales, propugnando una terapia individual y atacando
proceso creativo de los enfermos que a las obras resultantes10,
decididamente la extendida opinin de que los pacientes eran
como animales, incapaces de tener sentimientos7. No es de
sus ideas le convierten en precursor de una corriente que alcanzar gran xito un siglo despus y que modificar el tpico
Vase MacGregor, John M., The Discovery of the Art of the Insane.
Princeton 1989, p. 67-91; y Bowler 1997, p. 14.
7 Douglas, Caroline, Inside out das Innere zuuerst. En: Wahnsinnige
Schnheit: Prinzhorn Sammlung. Cat. exp. Heidelberg (etc.) 1997. Heidelberg 1997, p. 35-47, p. 36.
6

IV

topos

Bowler 1997, p. 13.


Rush, Benjamin, Medical Inquiries and Observations upon the Diseases of
the Mind. Philadelphia 1812.
10 Douglas 1997, p. 37.
8
9

romntico de la locura como fuente de creatividad esttica del


artista oficial, desviando su atencin hacia el arte de los enfermos mentales, que se considera a partir de este momento un
tipo de expresin artstica primigenia.

Los orgenes primordiales del arte.


El descubrimiento del arte de los enfermos mentales
y las vanguardias.
La produccin artstica de los enfermos mentales fue adquiriendo mayor popularidad a medida que se fue incrementando el inters por la psicopatologa a partir de la segunda mitad
del siglo XIX11. Segn John MacGregor, el psiquiatra francs
Paul-Max Simon fue el primero en dedicar un estudio serio al
arte de los enfermos mentales en su escrito Limagination dans
la folie (1876)12. Sin embargo Simon persigue en este estudio
fines meramente diagnsticos, intentando establecer un sistema de rasgos formales propios del arte de los pacientes, que
se correspondan con la patologa de cada uno. De esta manera, el trabajo realizado por Simon no se diferencia esencialmente de otros intentos anteriores que, partiendo de ilustraciones de las obras de arte, haban pretendido relacionar
determinadas caractersticas estilsticas con la enfermedad de
los pacientes13.
Esta posicin conservadora, que ve en cualquier desviacin
del canon artstico acadmico un signo de enfermedad mental, ocupa una posicin predominante hasta principios del
siglo XX y tardar mucho en ser erradicada. El primer estudio
del arte de los enfermos mentales desde un punto de vista
esttico fue realizado por el psiquiatra y escritor francs Paul
Meunier, que public sus teoras al respecto bajo el pseudnimo de Marcel Rja en un artculo para la Revue Universelle14
(1901) y despus en su libro LArt chez les Fous (1907). Meunier coincide con sus contemporneos al atribuir un carcter
primitivo al arte de los enfermos mentales, pero difiere de
11 Bowler 1997, p. 15.
12 MacGregor 1989, p. 103, 113.
13 Douglas menciona al farmacutico ingls John Haslam, que al parecer fue

el primero en reproducir obras de enfermos mentales en su publicacin


Illustrations of Madness (1810). Para Haslam los dibujos de los pacientes
tenan slo un inters diagnstico. Vase Douglas 1997, p. 37.
14 Rja, Marcel, LArt malade: dessins de Fous. Revue Universelle. Paris
1901, vol. 2, p. 913-915, 940-944.

ellos al considerar que esta caracterstica no se puede interpretar meramente como un rasgo patolgico15. Desde su punto de vista, el estudio de la produccin artstica de los pacientes pone de manifiesto los principios elementales en los que
se basa el proceso de creacin artstica en general. Esta es la
idea que Meunier expone en la introduccin de su libro y en
torno a la que gira todo el estudio: el arte de los enfermos
mentales, gracias a su carcter primitivo y a su aislamiento, sirve de punto de partida para formular una teora esttica sobre
el proceso creativo.
En vista del objetivo que se propone Meunier en su escrito,
no sorprende que dedique un captulo entero al arte infantil y
de los salvajes, que se incluye en la categora de arte primitivo, no contaminado por el academicismo occidental. Este
tipo de expresin arcaica es visto como origen ltimo de
cualquier actividad artstica y se considera testimonio espontneo y genuino de lo autntico en el arte. Meunier comparte este punto de vista con artistas como Matisse, Picasso o
Kandinsky y con tericos como Wilhelm Worringer, cuya fascinacin por el arte primitivo en general se basaba en la bsqueda de la expresin artstica genuina. No es una casualidad
que las ideas del mdico francs recuerden a las de los artistas de las llamadas vanguardias histricas, ya que surgen del
mismo contexto cultural. No obstante y teniendo en cuenta
que Meunier ya haba publicado la esencia de su teora en
1901, hay que subrayar la gran modernidad del escrito16.
La asociacin entre lo primitivo, lo infantil y la locura proviene de finales del siglo XIX, por lo que no es de extraar que
el descubrimiento del arte de los enfermos mentales por parte
de los vanguardistas tuviera lugar al mismo tiempo que el del
arte tribal. Al igual que este ltimo, el hallazgo del arte de los
pacientes de hospitales psiquitricos coincidi con una mayor
presencia pblica de estas obras a traves de varias exposiciones realizadas a principios de siglo, como las muestras de arte
psictico organizadas por el Royal Bethlem Hospital en Beckenham (Kent) en 1900 y 1913, as como otras exposiciones
similares en Berlin (1913) y Mosc (1914)17. El primer museo
15 Rhodes, Colin, Outsider Art: Spontaneous Alternatives. London, New York
2000, p. 53. Existe una traduccin al castellano de este estudio publicada
por la editorial Destino, Barcelona 2002.
16 Sobre la modernidad de Meunier vase el prlogo de Michel Thvoz a la edicin alemana de LArt chez les Fous (Eissing-Christophersen, Ch. y D. Le Parc
[ed.], Marcel Rja. Die Kunst bei den Verrckten. Wien, New York 1997), p. 1-13.
17 Rhodes 2000, p. 53.

topos

Intentar tranquilizar al que no sea


dedicado a este tipo de arte fue inaugucapaz de relacionar las obras que comrado en 1905 por el mdico jefe de la
ponen la exposicin [la primera exposiclnica de Villejuif en Francia, Auguste
cin de Der blaue Reiter, en la galeMarie, para el que trabajaba Paul Meura muniquesa Tannhuser, 1911] con
nier. Adems, Marie public un artculo
alguna predilecta de algn museo, ni
con numerosas ilustraciones en una
siquiera con un Greco. Pues hay que
revista divulgativa con motivo de la
18
decir que adems hay para el arte orapertura de su Muse de la folie .
genes primordiales [Uranfnge], como
Todas estas manifestaciones, al igual
que el libro de Meunier, fueron bien
los que fcilmente encontraramos en
acogidas por el pblico. No obstante,
un museo etnogrfico, o en casa, en el
el inters por el arte de los enfermos
cuarto de los nios (no te ras, amable
mentales aument considerablemente
lector). Porque tambin los nios saben
a partir de 1911. Esto ha sido interprehacer ese arte, y ello en nada menoscatado por el investigador Sander Gilman
ba los esfuerzos artsticos ms reciencomo consecuencia de la popularizates, antes bien esa situacin encierra
cin del trmino esquizofrenia,19 que
una sabidura positiva. Cuanto menos
instruidos estn esos nios, ms instruchaba sido introducido en 1911 por
tivo es el arte que nos dan, porque
Bleuler para denominar lo que antes se
incluso aqu entra en seguida la corrupconoca como dementia praecox. SeElse Blankenhorn: sin ttulo, leo sobre lienzo,
cin, cuando los nios empiezan a
gn las nuevas teoras, el sujeto esquiColeccin
Prinzhorn
absorber obras de arte desarrolladas e
zofrnico sufra una alteracin de la perincluso a imitarlas. Fenmenos paralecepcin de s mismo, lo que se poda
los son los dibujos de los enfermos mentales, y por lo tanto
deducir de la naturaleza de su arte. La idea de que la alteratambin hay que rechazar la palabra trastornado como calicin de la percepcin, propia de la esquizofrenia, tena un
ficacin adecuadamente despectiva [del arte nuevo]. Lo cierto
efecto liberador, que poda repercutir positivamente en la crees que esas diversas cosas habra que tomarlas ms en serio
atividad del artista fue desarrollada tericamente por los surre20
que las colecciones de todos nuestros museos de arte, si veralistas, sobre todo por Andr Breton . Sin embargo, el primer
daderamente queremos reformar el arte de hoy. Hay que llemovimiento artstico que se interes vivamente no slo por el
gar as de lejos para no caer en un arcasmo superficial21.
tema de la locura, sino tambin por la produccin artstica de
los enfermos, fue el expresionismo.
Estas observaciones de Klee no requieren mucho comentaLa fascinacin de los expresionistas por el nexo existente
rio y resultan muy significativas a la hora de comprender el
entre creatividad y locura tiene que situarse en el contexto de su
valor que el arte de los enfermos mentales, como el de los
bsqueda de lo genuino en el arte, es decir en relacin con su
nios, tena para los expresionistas. La analoga propuesta por
apreciacin del arte primitivo. En este sentido menciona Paul
Klee entre las diferentes manifestaciones de arte primitivo
Klee en 1912 el arte de los enfermos mentales entre los modeentre s y el arte nuevo es el punto de partida de la conlos seguidos por el grupo expresionista Der blaue Reiter:
cepcin de un documento mucho ms importante para la teora artstica de Der blaue Reiter: el almanaque de 1912. Esta
18 Marie, Auguste, Le Muse de la folie. Je sais tout. Ao 1, Nr. 9
publicacin recoge diversos ensayos de miembros y amigos
(15.10.1905), p. 353-360. Referencia tomada de Thvoz 1997, p. 3.
Sander, Gilman, Seeing the Insane. New York 1982, p. 225-226.
Vase Cardinal, Roger, El surrealismo y el paradigma del sujeto
creador. En: Tuchmann, Maurice y Carol S. Eliel (ed.), Visiones paralelas:
Artistas modernos y arte marginal. Cat. exp. Los Angeles, Madrid (etc.)
1993, p. 94-119.
19
20

VI

topos

Klee, Paul (resea de exposicin). Die Alpen, 6. Nr. 5 (Enero de 1912), p.


302. La traduccin aqu seguida (con excepcin del trmino Uranfnge) es
la publicada en Heller, Reinhold, Los antiguos del expresionismo. En:
Tuchmann (ed.) 1993, p. 78-93, p. 78.

21

de Der blaue Reiter, que tratan cuestiones relacionadas con


la reforma del arte contemporneo de la que hablaba Klee. El
objetivo del almanaque era promover una renovacin espiritual del arte de su tiempo, que consideraban corrompido por
el materialismo. Para ello, Wassily Kandinsky y Franz Marc, editores del almanaque, propugnan la unin no slo de los diversos gneros artsticos, sino tambin del nuevo arte espiritual
con formas artsticas que hasta ese momento se haban considerado degradadas o marginales, como el arte popular, el arte
extico, el infantil y el de los llamados diletantes. Se ha
sugerido que en esta ltima categora puede que se incluyera
el arte de los enfermos mentales22, aunque no existen pruebas
concluyentes al respecto y ninguna de las obras reproducidas
en el almanaque se puede atribuir a un enfermo mental23.
La asociacin de la expresin artstica de carcter espiritual
y espontneo con el arte de los enfermos mentales no fue
mencionada explcitamente por Kandinsky, pero s por el poeta Wieland Herzfelde24. Este expresionista public en una de
las revistas ms importantes del movimiento, Die Aktion, sus
reflexiones al respecto:
Los enfermos mentales tienen dotes artsticas. Sus obras
manifiestan un sentido ms o menos inexplicado, pero sincero, de lo bello y lo apropiado. Pero como su sensibilidad difiere de la nuestra, las formas, los colores y las relaciones de sus
obras nos parecen extraas, estrafalarias y grotescas: demenciales. Sin embargo, sigue siendo cierto que los posesos son
capaces de trabajar con creatividad y entrega... Slo asimilan
aquello que armoniza con sus cambios psicolgicos, nada
ms. Mantienen un lenguaje propio: es la afirmacin de su psique.... Lo que se ha impresionado en su psique permanece
para siempre en su memoria. Para todo lo que les impresiona
tienen mejor memoria que nosotros, pero no tienen memoria
alguna para las cosas sin importancia. Un don similar es lo que
ha llevado a creer que los artistas son soadores que rehuyen
la realidad y viven sin orden25.

22 Vase Poley, Stefanie, Das Vorbild des Verrckten: Kunst in Deutschland


zwischen 1910 und 1945. En: Benkert, Otto y Peter Gorsen (ed.), Von Chaos
und Ordnung der Seele: Ein interdisziplinrer Dialog ber Psychiatrie und
moderne Kunst. Berlin, Heidelberg 1990, p. 57-90, 268; Heller 1993, p. 83, 92.
23 Vase Der Almanach Der Blaue Reiter: Bilder und Bildwerke in
Originalen. Cat. exp. Murnau 1998, p. 125-128.
24 Heller 1993, p. 84.
25 Herzfelde, Wieland, Die Ethik der Geisteskranken. Die Aktion, 4. Nr. 14
(4.4.1914), segn la traduccin en Heller 1993, p. 84.

La identificacin del arte primitivo, en el que se incluye el


de los enfermos mentales, con los orgenes autnticos del arte
es, como se ha visto, un tpico de la teora expresionista. Sin
embargo, la fascinacin por el arte psictico entre los artistas
de este movimiento no siempre qued reducida al plano terico. Otros expresionistas como Emil Nolde o Ernst Ludwig
Kirchner buscaron inspiracin en obras concretas de enfermos
mentales en momentos decisivos de su carrera artstica26.
El inters demostrado por Nolde por la obra del sueco
Ernst Josephson se puede considerar pionero en este sentido.
Durante su viaje a Estocolmo en 1908, entr en contacto con
la obra de este pintor y poeta diagnosticado de dementia
praecox. Nolde crey encontrar en la obra de Josephson testimonios de un arte puro y primigenio, libre de toda coercin
interna e influencia externa27. A pesar de ello, Josephson era
un artista oficial, que haba estudiado en la academia de
bellas artes. Muy distinto fue el caso de Kirchner, que durante
su propia estancia en el sanatorio Bellevue en Kreuzlingen
qued fuertemente impresionado por la obra de la paciente
Else Blankenhorn, hoy una de las artistas esquizofrnicas ms
conocidas. Kirchner plasm por escrito las impresiones causadas por los cuadros de Blankenhorn, con los que l mismo se
identificaba y en los que encontr una fuente de inspiracin
importante en un momento crtico de su trayectoria28.
Los propios expresionistas no fueron los nicos que percibieron ciertas similitudes entre su obra y la de los enfermos mentales. Esta fue tambin una estrategia para difamar el arte moderno empleada por muchos crticos conservadores, a la que se refiere Klee cuando dice que se debe rechazar la palabra trastornado como calificacin adecuadamente despectiva del nuevo
arte. No obstante, este tipo de comparaciones peyorativas entre
el arte moderno y el de los enfermos mentales se remonta ya al
siglo XIX. Uno de los primeros en abordar este tema fue el psiquiatra y criminalista italiano Cesare Lombroso, que en su libro
Genio e follia (1864) expone la tesis de que el genio es una forma de insania moral y que los artistas son degenerados por
naturaleza. Lombroso estableci una serie de comparaciones enRske, Thomas, Expressionisten entdecken Irrenkunst. En: Guratzsch,
Herwig (ed.): Expressionismus und Wahnsinn. Cat. exp. Schleswig 2003, p.
118-119.
27 Hofmann, Karl-Ludwig, So ganz merkwrdig rein und schn Emil
Nolde und Ernst Josephson. En: Guratzsch 2003, p. 120-131, p. 131.
28 Rske, Thomas, Ist das nicht doch recht pathologisch? Kirchner und
das Kranke in der Kunst. En: Guratzsch 2003, p. 156-163.
26

topos

VII

tre obras de pacientes y de artistas


las distancias entre el arte de los
oficiales, mediante las que prevanguardistas y el de los locos y
tenda demostrar que los actos de
se abstuvo de hacer comparaciolos locos, igual que los de los arnes. Igualmente reacio a este tipo
tistas, suponen una regresin a esde mtodos se mostr Hans Prinztadios inferiores de la civilizacin.
horn, que critic las conclusiones
Resulta paradjico comprobar que
triviales y sensacionalistas de
los argumentos de los detractores
ciertos psiquiatras de renombre,
del arte contemporneo y en el
advirtiendo del peligro de derivar
caso de Lombroso, de todo arte
la existencia de una igualdad pscoinciden con los empleados por
quica partiendo de algunas semelos propios artistas, slo que, evijanzas superficiales30.
dentemente, son valorados de otra
Prinzhorn fue un psiquiatra, hismanera.
toriador del arte y filsofo alemn,
La idea de que el arte de los enfamoso sobre todo por su libro
fermos mentales, como el de los arBildnerei der Geisteskranken31
tistas vanguardistas tena un carc(1922), el estudio ms profundo
ter degenerado, que incluso porealizado hasta ese momento
da llegar a constituir un peligro, fue
sobre el arte de los enfermos
retomada a principios del siglo XX
mentales32. En 1919 entr a trabapor muchos autores. Entre ellos
jar como ayudante en la clnica de
destaca por su influencia Simon M.
Heidelberg. All se encontr con
Sdfeld, conocido como Max Noruna considerable coleccin de
dau, cuyo libro Entartung (Degenearte psictico, comenzada seguramente por el que haba sido direcracin, 1895) constituye un precedente importante de la propaganda Juzgue usted mismo, eso eso todava arte?, quin de ellos era tor del hospital entre 1890 y 1903,
nacionalsocialista. La estrategia de artista quin es enfermo mental?, artculo sobre la exposicin Emil Krpelin33. Junto con Karl WilEntartete Kunst en Hamburgo (1938). En: Hamburger
difamacin basada en el sistema de Tageblatt-Wochenschau, 13 noviembre 1938 (Biblioteca Nacional manns, director de la clnica desde
yuxtaposicin de obras de psicti1918, Prinzhorn comenz a
y Universitaria Carl-von-Ossietzky, Hamburgo).
cos y de artistas modernos fue llevaampliar la coleccin de Heidelda a sus ltimas consecuencias durante el nacionalsocialismo y
berg para transformar la en un museo de arte patolgico.
culmin en la exposicin itinerante arte degenerado, que haPara ello escribieron a diversas clnicas alemanas y suizas
ba sido precedida por otras muestras y publicaciones similares29.
pidiendo que les enviaran obras de pacientes, que no fueran
Prinzhorn, Hans, Bildnerei der Geisteskranken. Berlin 1922, 6 ed. Wien,
New York 2001, p. 346.
31 El ttulo del libro se ha traducido por Arte de los enfermos mentales.
Sin embargo, resulta significativo que Prinzhorn evitara el trmino Kunst
(Arte) y lo sustituyera por Bildnerei, que tiene un sentido ms general y cuyo
significado aproximado es produccin de imgenes.
32 En 1921 el psiquiatra suizo Walter Morgenthaler public la primera
monografa sobre el arte de un enfermo mental, el famoso Adolf Wlfli.
33 Sobre la historia de la coleccin Prinzhorn vase: Brand-Claussen, Bettina,
Das Museum fr pathologische Kunst in Heidelberg: Von den Anfngen
bis 1945. En: Cat. exp. Heidelberg (etc.) 1997, p. 7-23; Vernissage: Die
Zeitschrift zur Ausstellung (Sammlung Prinzhorn: Ein Museum der eigenen
und anderer Art), 9. Nr. 88 (07/01); Fuchs 2002.
30

Hans Prinzhorn y la teora artstica del expresionismo.


Muy distinta fue la reaccin de los autores defensores del
arte de los enfermos mentales (y del arte moderno). Paul Meunier tuvo cuidado en su obra LArt chez les Fous de mantener
29 Sobre el arte de los enfermos mentales durante el nacionalsocialismo vanse

por ejemplo los artculos recogidos en Fuchs, Thomas etc. (ed.), WahnWeltBild:
Die Sammlung Prinzhorn: Beitrge zur Museumserffnung. Heidelberg, 2002.

VIII

topos

meramente copias de modelos o recuerdos de sus das de


salud, sino que expresaran sus propias vivencias34. A principios de los aos veinte, Prinzhorn intent ampliar el concepto
de la coleccin incluyendo obras de presos y de arte primitivo
e infantil. Con esta idea retoma el intento expresionista de
aunar todo tipo de testimonios artsticos primigenios, lo que
tambin llevar a cabo en su libro.
A pesar de la fecha relativamente tarda de publicacin,
Bildnerei der Geisteskranken es un texto surgido de la herencia cultural del expresionismo, que a su vez debe mucho al
pensamiento de figuras como Ludwig Klages, Friedrich Nietzsche o Theodor Lipps entre otros. No slo la comparacin del
arte de los enfermos mentales con el infantil, el tribal, el de los
analfabetos y el de los espiritistas demuestra la deuda contrada por Prinzhorn con la teora del expresionismo, sino tambin el objetivo de la investigacin. El autor se propone estudiar los mecanismos del proceso creativo, partiendo de la
supuesta espontaneidad del arte de los enfermos mentales.
Esto recuerda ostensiblemente al estudio de Meunier, conocido aunque no citado por Prinzhorn35. Sin embargo el psiquiatra de Heidelberg va ms all, ya que contaba con un material
de trabajo mucho ms completo y sus puntos de vista difieren
en algunos aspectos importantes de los de Meunier.
Prinzhorn intenta construir una teora absoluta de lo genuino en el arte de los enfermos mentales, aferrndose a la hiptesis de la espontaneidad inconsciente de los pacientes, que
actan movidos por una necesidad interior. Meunier por el
contrario reconoce que no pocos de los pacientes que desarrollan una actividad artstica haban recibido formacin previa, aunque evidentemente se interesa ms por los autodidactas. El francs explica la diferencia existente entre ambos a
partir del concepto de inspiracin, que segn l es resultado
de la locura:
Si la inspiracin se manifiesta en un loco que ya era artista antes [...], sta le permite sobrepasar sus propios lmites.
Pero si la inspiracin se manifiesta en un loco que todava no
Carta circular no identificada en el archivo de la Coleccin Prinzhorn, sin
fecha; es idntica a la carta al Dr. Hermkes de febrero de 1919 (Archivo
Eickelborn); citada en: Brand-Claussen 1997, p. 7. Esta traduccin y todas las
dems, en las que no se indique lo contrario, han sido realizadas por Helena
Perea.
35 En un artculo para la Zeitschrift fr die gesamte Neurologie und Psychiatrie (Vol. 52, 1919, p. 311-312) meciona Prinzhorn su admiracin por
Marcel Rja (Meunier). Vase Thevoz 1997, p. 4.
34

era artista, sta [...] crea casi siempre formas expresivas arcaicas. Se podra decir que este artista carente de formacin repite para s el camino ya recorrido por la historia de la evolucin
humana36.
Esta es una diferencia esencial entre ambos autores, que
est en relacin con el momento de publicacin de cada escrito. El trabajo de Prinzhorn pretende legitimar la teora expresionista de los orgenes primordiales del arte, mientras que
Meunier escribe en el contexto del arte simbolista, antes de
que se hubieran desarrollado estas ideas. Prinzhorn defiende
un proceso creativo puro, que responde al concepto expresionista de necesidad interior:
Cualquier fijacin de un objetivo es extraa a la esencia
del proceso creativo, aunque por lo menos desde un punto de
vista sociolgico est justificada por el contexto vital. Ms bien
buscamos el sentido de todo lo creado en el mismo proceso
creativo37.
Esta concepcin metafsica del proceso creativo, que
recuerda a las ideas de Kandinsky sobre lo espiritual en el arte
o a la teora de Wilhelm Worringer sobre el impulso creativo
que lleva a la abstraccin, sirve de base para el estudio de
Prinzhorn del arte de los enfermos mentales:
Seguramente [los enfermos] no sean independientes de
toda concepcin artstica tradicional. Pero cuando empiezan a
crear espontneamente estn alejados de todo elemento del
proceso creativo susceptible de aprendizaje, as como de toda
sabidura y de toda tcnica, hasta un punto tal, que bajo ninguna otra circunstancia (excepto en otras partes del planeta)
se puede llegar a alcanzar. De estos individuos surge, sin que
se pueda demostrar la existencia de ninguna influencia externa y sin ser animados a ello, una fuerza creativa instintiva
carente de finalidad no saben lo que hacen38.
De esta manera Prinzhorn justifica la teora de que el arte
de los enfermos mentales permite estudiar el origen primordial del proceso creativo, ya que se trata de un arte autnomo,
independiente del contexto cultural de occidente, que carece
de modelos y est libre de toda tcnica acadmica y de saber
acumulado. La observacin que Prinzhorn incluye entre parntesis, excepto en otras partes del planeta, es un comple36 Rja, Marcel, Die Kunst bei den Verrckten. Eissing-Christophersen, Ch. y

D. Le Parc (ed.).Wien, New York 1997, p. 161.


Prinzhorn 2001, p. 15.
Ibid., p. 343.

37
38

topos

IX

August Klose: Historia de la vida y del psiquitrico (detalle), 1918, tcnica mixta, Coleccin Prinzhorn.

mento perfecto de la teora expresionista sobre los orgenes


del arte. Prinzhorn trata este tema detalladamente en un pasaje anterior de su libro, en el que habla de un estrecho parentesco sobremanera sorprendente entre el arte de los pacientes y el de otros primitivos, que llega tan lejos, que resulta
muy difcil diferenciar entre ambos. Lo importante, dice Prinzhorn, es que este parentesco no se puede atribuir a ninguna
influencia y as respalda la teora de que el arte primitivo,
sea cual sea su origen, responde a unas leyes universales que
rigen el proceso creativo de forma intuitiva. Este es el autntico arte39. Con esto Prinzhorn se declara, al igual que los expresionistas, contrario a la difundida idea de que existen rasgos
estilsticos especficamente esquizofrnicos40.
Ibid., p. 321.
Prinzhorn, Hans, Gibt es schizophrene Gestaltungsmerkmale in der
Bildnerei der Geisteskranken. Zeitschrift fr die gesamte Neurologie und
Psychiatrie, 78 (1922), p. 530.

La comparacin de las tesis principales del libro de Prinzhorn con su prctica en la clnica de Heidelberg pone de manifiesto otros aspectos muy reveladores, que permanecen ocultos al lector. Bettina Brand-Claussen ha investigado este tema
llegando a la conclusin de que existe una discrepancia importante entre teora y prctica, que responde a una estrategia de
legitimacin muy bien calibrada41.
Cartas entre la clnica de Heidelberg y la de Eickelborn en
Westfalia demuestran que los directores de ambas instituciones estaban interesados en las obras de arte y en los artistas
como individuos, ya que en estos documentos falta el tono
despectivo que solan utilizar los mdicos en los archivos de
los enfermos. Ms importante es para el tema que nos ocupa
otro aspecto que revelan estas cartas sobre la relacin de los

39
40

topos

Vase Brand-Claussen 1997. Todo lo expuesto a continuacin sobre este


tema est basado en las conclusiones sacadas por esta investigadora.

41

mdicos con los pacientes artistas. En una de ellas, datada en


marzo de 1919, Wilmanns, el director de Heidelberg, le pide a
su colega Hermkes (Eickelborn), que tenga la amabilidad de
animar a Genzel y Maier Peter a que sigan produciendo.
Hermkes contesta que Peter Meier est trabajando en un
obra maravillosa Los diez mandamientos y que ya prepara
otra El da del Seor; en este momento slo se deja inducir a
pintar obras religiosas. Quiero animar a ambos, as como a
otros enfermos, a realizar un par de cosas ms para su coleccin. Genzel quiere algo ms de arcilla y de pintura, que yo
aqu ahora no puedo conseguir. Wilmanns responde repitiendo su deseo de animar a los pacientes a crear obras, para lo
que est dispuesto a hacer una pequea donacin econmica. En otra carta circular enviada tambin a otras clnicas en
junio de 1920, Wilmanns repite la oferta de pagar un precio
razonable a los pacientes por sus obras.
Genzel y Meier (Meyer/Maier) son dos de los artistas a los
que Prinzhorn dedica un captulo en su libro y a los que nombra utilizando pseudnimos. Karl Genzel aparece como Brendel y Peter Meyer como Moog. Estas cartas fueron firmadas
por Wilmanns, pero concebidas por ambos y constituyen un
primer indicio de que la afirmacin de Prinzhorn anteriormente citada de que los pacientes crean obras espontneas, sin
influencia alguna y sin ser inducidos a ello, no se corresponde
con la realidad.
Wilmanns se muestra intrigado por las obras que est recibiendo de los pacientes de Eickelborn y escribe a Hermkes
para saber que tipo de modelos siguen los enfermos. ste responde lo siguiente:
El que Meier haya tenido de sobra oportunidad para ver
vidrieras y pinturas de iglesias es seguro, as como que posee
una formacin general muy superior a la media de su clase
social. Desgraciadamente no ha querido proporcionarnos una
descripcin de su cuadro (Los diez mandamientos); por eso le
he pedido a mi asistente que lo explore. Le he adjuntado los
resultados [...]. Dnde ha adquirido [Karl] Genzel [Brendel] su
habilidad y de qu fuentes proviene su creacin es difcil de
determinar; quiz se puedan atribuir varias cosas a la lectura
de revistas ilustradas y folletos. Ha tenido una vida muy moviCaroline Douglas tambin ha sealado diversos ejemplos de obras de la
coleccin Prinzhorn, en las que se puede apreciar el bagaje cultural de los
autores y sobre todo que tratan temas relacionados con del contexto
arttisco de la poca (Douglas 1997, p. 44-46).

42

da... fue albail y ... moldeador en una fundicin de hierro. ...


Igual que Meier aqu no ha recibido formacin en la realizacin
de obras artsticas. Por supuesto que donamos a su museo los
trabajos en cuestin como un regalo; a Meier slo le gustara
mucho una carta de reconocimiento y Genzel le estara muy
agradecido si le regalara algo de tabaco de mascar, seguramente esto estimulara la productividad de ambos.
El director de la clnica menciona revistas y folletos como
posibles fuentes de inspiracin, a los que aparentemente tenan acceso muchos pacientes. Efectivamente encontramos
estos materiales incluidos en todo tipo de obras surgidas en
las clnicas, como soporte para dibujos, como material para
hacer collages, para forrar o montar y tambin reflejados en
los temas de las obras. Este es el caso por ejemplo de Meyer
(Moog), que pegaba peridicos en el reverso de los cartones
utilizados como soporte. Tambin otro artista muy conocido
de la coleccin Prinzhorn, August Klose, utilizaba cuadernos
de propaganda de la primera guerra mundial para ilustrar su
sufrimiento. Gustav Rhrig pegaba en sus dibujos reproducciones artsticas arrancadas de revistas o folletos, a las que
otorgaba una dimensin histrica aadindoles divisas sociopolticas, como un panfleto del consejo de trabajadores berlins de 1918.
Como vemos, los pacientes de las clnicas no se encontraban tan al margen de la realidad como Prinzhorn quera dar a
entender42. Adems muchos de ellos contaban con mucha ms
experiencia en cuestiones artsticas e iconogrficas de lo que
Prinzhorn estaba dispuesto a reconocer. Gracias a una investigacin realizada a partir de las actas de los pacientes se ha
podido demostrar que muchos de ellos contaban con una
buena formacin cultural, tcnica o artesanal y algunos haban
asistido a clases de dibujo o incluso a la Academia. Por otro
lado, muchos de los artistas eran conscientes del valor social
del arte y lo utilizaban para evadirse de la denigrante vida en
el manicomio.
Prinzhorn ignora todos estos hechos para justificar su teora
de la creacin artstica pura e inconsciente de los pacientes. Tambin forma parte de su estrategia el interrogar a determinados
pacientes sobre sus obras. Las explicaciones obtenidas no se han
conservado, pero es de suponer que mediante esta tctica de interrogatorio no se conseguiran testimonios muy honestos. A
partir de estos documentos desaparecidos escribi Prinzhorn la
parte monogrfica de su Bildnerei, que recoge las biografas de

topos

XI

diez pacientes de la coleccin. El investigador Thomas Rske ya


No hace falta insistir ms en la importancia de las teoras
ha advertido de la poca fiabilidad de los testimonios recogidos
del expresionismo para la concepcin de Prinzhorn. No obsen esta parte del libro, ya que a la pregunta del mdico qu es
tante, Bildenerei der Geisteskranken y la coleccin de Heidel43
eso?no cabe esperar nada ms que la respuesta deseada . Por
berg tuvieron tambin una gran repercusin entre los artistas
vanguardistas. Como era de esperar, el libro de Prinzhorn fue
otro lado MacGregor ha demostrado de manera convincente
muy bien acogido entre los surrealistas, aunque como casi
que los artistas incluidos en esta parte del libro fueron seleccionadie del grupo poda leer alemn, parece ser que fue aprenados cuidadosamente por Prinzhorn para respaldar sus teoras,
ciado sobre todo por sus ilustraciones46. Otro fue el caso de
llegando incluso a suprimir elementos de sus obras que no concordaban con su criterio esttico o que podan debilitar el imartistas de habla alemana como Paul Klee o Alfred Kubin, que
pacto visual deseado. Un claro ejemplo de este mtodo es el cahaban formado parte del ya prcticamente desaparecido
so de August Neter
movimiento expre(Natterer), dado a cosionista y cuyas connocer por Prinzhorn a
vicciones no distatravs de sus dibujos
ban mucho de las
esquemticos de cade Prinzhorn.
rcter alucinatorio. La
De los numeroobra de este artista
sos visitantes de la
incluye no obstante
coleccin mencionaotros muchos trabados por Prinzhorn y
jos de corte realista,
su sucesor, Kubin es
que fueron omitidos
uno de los pocos
sin excepcin por
que estn documen44
Prinzhorn .
tados47. El artista se
En vista del gran
desplaz a Heidelesfuerzo realizado
berg acompaado
August Natterer (Neter): Eje del mundo con liebre, hacia 1911-1917, lpiz y acuarela sobre cartn,
por Prinzhorn para
de un neurlogo en
Coleccin Prinzhorn.
justificar su teora
1920 y qued prodel origen autntifundamente impreco de las obras de los pacientes, cabe preguntarse sobre el
sionado por las obras de la coleccin, como se desprende de
porqu de esta actitud. Thomas Rske opina que la teora de
cartas enviadas a su mujer y a un amigo. Dos aos ms tarde,
Prinzhorn sobre el impulso expresivo como fuente de toda crepoco despus de haberse encontrado con Prinzhorn en
atividad ha de ser tambin entendida como una crtica cultuMnich, escribi un artculo sobre el arte que haba visto en
ral. Desde su punto de vista, Prinzhorn busca en vano un arte
Heidelberg para la revista Das Kunstblatt. En este texto Kubin
autntico en el caos artstico derivado de la primera guerra
celebra el arte de los enfermos mentales como una maravilla
mundial, por lo que construye el modelo del artista psictico
del espritu del artista, que surge de profundidades ms all
autnomo que, liberado gracias a la esquizofrenia, encuentra
del pensamiento y la reflexin. [...] En eso reside el valor de la
una profunda inspiracin y una fuerza expresiva desconocidas
universalidad. Para l estos artistas estn condenados al cr45
hasta entonces .
culo incomprensible de sus propias imaginaciones, cerrados
43 Rske, Thomas, Der Arzt als Knstler: sthetik und Psychotherapie bei
Hans Prinzhorn (1886-1933). Bielefeld 1995, p. 51; citado en Brand-Claussen
1997, p. 21, n. 30.
44 MacGregor 1989; citado en: Rhodes 2000, p. 65.
45 Rske 1995, p. 55-57; citado en: Brand-Claussen 1997, p. 13.

XII

topos

Cardinal 1993, p. 104-106.


Sobre la visita de Kubin en Heidelberg y su relacin con Prinzhorn vase
Brand-Claussen, Bettina, ... lassen sich neben den besten Expressionisten
sehen Alfred Kubin, Wahnsinns-Bltter und die Kunst der Irren. En:
Guratzsch 2003, p. 136-149.

46
47

quier influencia directa53. Siempre


hacia el exterior, incapacitados
para la comunicacin con sus cones necesario proceder con cautela
48
gneres . Kubin recurre aqu al
a la hora de pretender demostrar
una relacin de dependencia entre
tpico del carcter universal y no
diferentes obras de arte. En este
contaminado del arte de los pacaso sin embargo, resulta algo exacientes, sin saber que Franz Bhler
gerado rechazar cualquier tipo de
(Pohl), el artista ms admirado taninfluencia del arte psictico en la
to por l como por Prinzhorn, estaobra de Klee.
ba lejos de personificar el ideal
En su produccin artstica anteautodidacta y contaba con una s49
rior a la Primera Guerra Mundial no
lida formacin acadmica .
se encuentran indicios que lleven a
Kubin crey percibir paralelispensar en un contacto temprano
mos entre sus propias representacon obras concretas de enfermos
ciones onricas y fantsticas y las
50
mentales54. Por ello es probable que
visiones de los enfermos . A pesar
de ello, no hay otro artista sobre el
el libro de Prinzhorn le sirviera de
que se haya especulado ms acerfuente de inspiracin. Una de las
ca de la influencia ejercida en su
comparaciones ms frecuentes,
obra por el arte de los enfermos
pero no por ello menos interesante,
mentales que en el caso de Paul
es la del dibujo de Klee Aventura
Klee. Como se ha visto anteriorentre Kurl y Kamen (1925) con Crmente, se sabe que Klee ya se
culo de ideas de un hombre proyechaba interesado por este tipo de
tado al mundo exterior del artista
August Natterer (Neter): Retrato femenino.
arte desde por lo menos 1912. Por www.uni-heidelberg.de/presse/ruca/ruca2_2001/brandc_mundt.html de la coleccin Prinzhorn Hyacinth
otro lado, parece ser que el artista
von Wieser (Heinrich Welz). Ambas
conoca y admiraba la coleccin de Heidelberg, segn informa
composiciones se basan en el mismo esquema: sobre la cabeza
51
Oskar Schlemmer en 1920, y que el propio Klee lleg a comde un hombre o saliendo de ella se despliega la vista de una ciudad con edificios y otras formas representadas de manera esqueparar favorablemente las obras reproducidas en Bildnerei con
mtica. A pesar de su sencillez, se trata de una representacin
su propio trabajo52.
poco comn, por lo que no sera extrao que Klee se dejara insEl inters de Paul Klee por la obra de Prinzhorn y por el arte
pirar por la idea de von Wieser. Tambin hay otras obras de Klee
de los enfermos mentales en general parece ser irrefutable.
que recuerdan a trabajos de enfermos mentales, as como al arte
Ms polmica existe en cambio cuando se trata de valorar las
infantil o precolombino. Esto hace pensar que para este artista,
posibles influencias concretas en su obra. A lo largo del tiemtanto en la prctica como en la teora, los testimonios de arte pripo muchos estudiosos de la obra de Klee han establecido
mitivo tenan un carcter afn y que si se deja inspirar por ellos es
diversas analogas ms o menos convincentes, basndose en
como respuesta a su continua bsqueda de los orgenes priprstamos estilsticos o en el empleo de motivos semejantes.
mordiales del arte55.
Wolfang Kersten por el contrario niega la existencia de cualKubin, Alfred, Die Kunst der Irren. Das Kunstblatt, 6. Nr. 5 (1922), p.
185-188; citado en: Heller 1993, p. 88.
49 Brand-Claussen 2003, p. 146-147.
50 Heller 1993, p. 88.
51 Schlemmer, Oskar, Briefe und Tagebcher. Mnchen 1958, p. 91; citado
en: Heller 1993, p. 85.
52 Heller 1993, p. 85, 91, n. 7; Bowler 1997, p. 23.
48

53 Kersten, Wolfgang, Paul Klees kulturkritisches Ideal der Geisteskrankenkunst: Revision einer kunsthistorischen Bewertung. En: Brand-Claussen,
Bettina y Inge Jdi (ed.), Vision und Revision einer Entdeckung. Cat. exp.
Heidelberg 2001, p. 47-60.
54 Vase el comentario realizado al respecto por Heller, en el que incluye las
referencias bibliogrficas ms importantes (Heller 1993, p. 85, 93, n. 38).
55 Heller 1993, p. 86.

topos

XIII

Despus de la Segunda Guerra Mundial Jean Dubuffet retom el legado de Prinzhorn creando la categora de Art Brut,
en la que no slo inclua el arte de los enfermos mentales, sino
tambin el de los presos, los inadaptados y el de todo tipo de
El impacto de la obra de Hans Prinzhorn fue enorme, no sartistas marginales. Dubuffet no ocult su admiracin por
lo en lo que concierne al arte moderno sino tambin para la
Prinzhorn y declar al resconcepcin y valoracin
pecto: el libro de Prinzdel propio arte de los enhorn me impact fuertefermos mentales. Ya a fimente cuando era joven.
nales de los aos veinte
Me ense el camino y
se encuentran casos dofue una influencia liberacumentados en las actas
dora. Me di cuenta de
de los pacientes de la coque todo estaba permitileccin de Heidelberg, en
do, de que todo era posilos que los mdicos estible. Yo no fui el nico...57.
man la calidad de obras
nuevas de artistas incluiEl concepto de Art
dos en Bildnerei a partir
Brut retoma la idea del
arte marginal como arde las all reproducidas y
te autntico y acenta
canonizadas por Prinzla contraposicin entre el
horn. En el acta de Auarte oficial y el margigust Natterer (Neter) se
nal, que se considera liencuentra el siguiente cobre de toda convencin
mentario de 1926, que
cultural. Esta idea recuerilustra este procedimienda a las teoras expresioto: ... una megalomana
nistas, pero carece de sus
floreciente y sistemtica,
connotaciones metafsimientras que se echan en
cas. Por otro lado, el arte
falta sus ideas artsticas y
de los enfermos mentales
cosmolgicas anteriores
56
no juega un papel domi(Prinzhorn!) .
nante en la definicin que
Esta manera de idealihace Dubuffet del Art
zar el arte de los enferFranz Bhler: Autorretrato, 1919, tiza sobre papel, Coleccin Prinzhorn
Brut. El artista lleg inmos mentales se ha mancluso a negar la distintenido a lo largo del siglo
cin entre loco y cuerdo, lo que le llev a rechazar la idea
XX hasta fecha muy reciente, es ms, an se encuentran testide que existiera un arte de los enfermos mentales58. No obsmonios que celebran el llamado arte marginal basndose en
su supuesta autenticidad. Una excepcin fue por supuesto la
tante, estas declaraciones parecen contradecir la idea expresapoltica artstica del rgimen nacionalsocialista que no slo
da a menudo por Dubuffet, de que la locura es la fuente paraconden el arte de los enfermos mentales sino que lleg a
digmtica de la que nace el arte autntico59. Ms bien parece
asesinar a muchos artistas psicticos, dentro de un programa
57 Cita recogida por MacGregor 1989, p. 292; tambin citado en Bowler
denominado eufemsticamente eutanasia.
El legado de Prinzhorn y la valoracin del arte
marginal despus de 1945.

56

Brand-Claussen 1997, p. 12-13.

XIV

topos

1997, p. 21.
58 Bowler 1997, p. 29.
59 Esta y otras declaraciones al respecto se encuentran en Bowler 1997, p. 29.

tambin ha determinado los estudios dedicados a este tema


que Dubuffet realiza una distincin fundamental entre locura
por parte de la historia del arte, por lo menos hasta bien entraen sentido clnico clasificacin que rechaza por su carcter
dos los aos 9062. No obstante tambin se encuentran refeconvencional y locura como estado de exaltacin creativa.
Esta diferencia le acerca a la concepcin romntica del genio y
rencias a una supuesta necesidad interna, que obliga a los
la locura, y le separa del mundo psiquipacientes a crear determinadas obras de
trico del que vena Prinzhorn.
arte, en estudios posteriores63. Este tipo
Dubuffet haba empezado a colecciode valoraciones inducen a pensar immenar arte al margen de las normas culturadiatamente en Prinzhorn y en sus teoras.
les en 1945, y en 1972 inaugur en la
Volviendo a la cuestin sealada al
ciudad suiza de Lausana su coleccin de
principio del artculo sobre los probleArt Brut, que en este momento contamas que conlleva la definicin del arte
ba con ms de cinco mil ejemplares.
marginal, es necesario plantearse la
Dubuffet y su coleccin han contribudo
viabilidad del nico requisito que han de
sobremanera a crear un aura de autenticumplir los artistas considerados como
cidad en torno a estas obras de arte, que
tales y que parece quedar reducido a ser
ha condicionado decisivamente su reautodidactas. Como se ha visto, no es
cepcin. En el caso del arte de los enferfcil determinar hasta qu punto un artismos mentales esto ha favorecido el que
ta puede ser considerado autodidacta y
durante mucho tiempo se consolidaran
buena parte de los incluidos en la coleclas categoras estticas establecidas por
cin Prinzhorn no lo son. Por otro lado, el
Prinzhorn en su libro y que no fueran
criterio de autodidactismo aqu empleasometidas a una revisin crtica. As se ha
do no pretende aclarar un hecho objeticonstrudo una especie de identidad
vo, sino que detrs de l se esconde el
entre la forma artstica de la obra y el
tpico del arte autntico y puro, no conestado psquico de su autor, que desva
taminado por las convenciones cultura60
la atencin hacia la biografa del artista ,
les.
En la categora de arte de los enferignorando por un lado las caractersticas
Paul
Klee:
Aventura
entre
Kurl
y
Kamen
,
1925,
pluma
mos mentales slo estn representados
propias de la obra en s y por otro la exisy tinta sobre papel, montado sobre cartn.
los artistas que han permanecido mucho
tencia de otros factores relevantes para
tiempo hospitalizados y que no han dessu comprensin. Joanne Cubbs ha visto
arrollado una carrera profesional, o por lo menos no se han
en el acercamiento biogrfico a la obra de los marginales
hecho famosos por ello. Por este motivo no se incluyen otros
una tendencia a fusionar el inconformismo artstico con el
artistas como Van Gogh o Kirchner, que estuvo, como se ha
social, a recodificar la marginalidad social como un poderoso
61
visto anteriormente, varias veces hospitalizado. Por otro lado
acto de individualismo creativo . De esta manera la locura
el arte de los enfermos mentales es una categora histrica
pasa de ser una enfermedad del artista a convertirse en garanclausurada, ya que debido a los cambios introducidos en la
ta de la autenticidad de su arte.
prctica psiquitrica, sobre todo en lo que se refiere a la creaEste tipo de recepcin de las obras de los artistas enfermos
cin de los neuroplpticos y a la disminucin del delirio que
mentales no es privativo del pblico o de la crtica, sino que
60 Vanse varios ejemplos en Bowler 1997, p. 29-30.
61 Cubbs, Joanne, Rebels, Mystics, and Outcasts: The Romantic Outsider.

En: Hall, Michael y Eugene Jr. Metcalf (ed.), The Artist Outsider: Creativity
and the Boundaries of Culture. Washington, London 1994, p. 77-93, p. 85;
citado en: Bowler 1997, p. 30.

Fecha mencionada por Thomas Rske en Expressionismus im Werk


Wahnsinniger. En: Guratzsch 2003, p. 66.
63 Por ejemplo en el artculo de Inge Jdi Irrgartenconstellationspanopti
kumbahnhofverlegenheiten- beschwerdebilder. Vernissage, 9. Nr. 88 (07/01),
p. 17-48.
62

topos

XV

conllevan, las obras producidas actualmente en clnicas y hospitales ya no se consideran arte psictico propiamente
dicho. Como ha observado Anne Bowler, esto ha contribudo
a incrementar el aura del arte de los
enfermos mentales, ya que el nmero
de obras autnticas es limitado64.
En vista de todo esto no resulta sorprendente que los estudios dedicados
al arte de los enfermos mentales en
general tengan un carcter histrico y
que cualquier intento de anlisis de
obras heterogneas reunidas siguiendo
este criterio est condenado al fracaso.

La nica manera de acercarse a la obra de un enfermo mental,


como a la de cualquier otro, desde un punto de vista serio y de
analizarla teniendo en cuenta los diferentes factores que influyen en el proceso creativo individual es
a travs de una monografa. Desde
hace ya unos aos han comenzado a
proliferar este tipo de estudios, aunque
an queda mucho por hacer65. Por lo
tanto se puede concluir que, a pesar de
la historia relativamente larga del arte
de los enfermos mentales, la investigacin en este campo es todava muy
reciente.

Hyacinth von Wieser (Heinrich Welz): Crculo de ideas de


un hombre proyectado al mundo exterior, lpiz y tinta
sobre papel, Coleccin Prinzhorn, Heidelberg.

64

Bowle 1997, p. 31.

XVI

topos

65 Vase por ejemplo Brand-Claussen, Bettina; Inge Jdi (ed.), August


Natterer: Die Beweiskraft der Bilder, Leben und Werk, Deutungen.
Heidelberg 2001.