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Andrea Ballesteros Bautista

Iconologa Colonial
12 de Febrero del 2016

Imgenes para la creencia


Mxico, escenario de una conquista y del mestizaje entre dos culturas, hered y adopt la fe cristiana
como religin con la llegada de los espaoles. Misma religin que casi cinco siglos despus se ha
mantenido vigente y se ha ganado un lugar importante dentro de la cultura mexicana. Esta nacin
innegablemente devota alberga tesoros arquitectnicos y artsticos destinados a la liturgia catlica. Sera
una verdadera lstima que como mexicanos, practicantes de la religin o no, ignoremos la carga de
significados que se concentran en las portadas y retablos de nuestras iglesias, por mencionar algunos
ejemplos. Por lo tanto estar familiarizado con temas y significaciones de la religin en su ms amplio
sentido es indispensable no solo para comprender el arte cristiano si no la evolucin del arte en la
historia y la cultura occidental.
Al hablar de iconografa del Cristianismo inmediatamente asociamos una coleccin de arte visual religiosa
distribuida al interior de un templo, sin embargo el repertorio no se limita solo a ste espacio de culto.
Podemos encontrar imgenes en las fachadas distribuidas en las calles, el interior de hogares e incluso
en objetos de devocin personal. De ah que como un primer paso a mi iniciacin como interprete de
iconografa cristiana mi perspectiva se haya ampliado a asociar y detectar aquellos smbolos y signos que
se encuentren presentes en la cotidianidad que quizs antes ignoraba.
Valdra la pena hacer una distincin entre los principales fines litrgicos de las imgenes que le competen
a la iconografa. Entre ellos se encuentran las imgenes de culto, imgenes de ilustracin y la decoracin
y embellecimiento del templo; veremos que ste ltimo recurrir tanto a las imgenes de culto como de
ilustracin dentro de su ornamentacin. Todos igual de importantes, aunque en el campo de la
restauracin la interpretacin de la decoracin y embellecimiento tendr un mayor peso. Muy
probablemente sean las portadas, retablos y otros elementos arquitectnicos cargados de significado los
que pasaran a tener un prioridad para efectos de la materia. Sin embargo no por eso, en lo personal,
tendr menos inters la interpretacin presente en pinturas y esculturas.
Me parece indispensable para profundizar en el tema de iconologa religiosa conocer el contexto de lo
que ha sido la religin cristiana desde sus inicios hasta nuestros das y la evolucin iconogrfica que la
ha acompaado. Bajo ste rpido panorama general que se nos plantea en la lectura se preparan lo
cimientos para entrar en materia de las imgenes. De ah habr que familiarizarse con las fuentes que
dieran vida a las imgenes de culto y a las imgenes de ilustracin para poder llevar a la prctica el
anlisis iconogrfico de la imagen.
Fuente: Monreal y Tejada, Luis. (2000). Iconografa del Cristianismo. En Iconografa del Cristianismo(9-34). Barcelona: El Acantilado.