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Frontera perversa.

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Frontera perversa, familias fracturadas


Los indocumentados mexicanos
y el sueo americano

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mexicanos
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ano
americano

Mara da Gloria Marroni

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Primera edicin: 2009

Mara da Gloria Marroni


Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades
Alfonso Vlez Pliego
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Av. Juan de Palafox y Mendoza 208
Centro Histrico, Puebla, Pue., Mxico
Grupo Interdisciplinario sobre Mujer, Trabajo y Pobreza, A.C.
Hilario Prez de Len No. 80
Col. Nios Hroes de Chapultepec
Delegacin Benito Jurez
C.P. 03440, Mxico, D. F.
Tel. 5590-6777
Correo electrnico: gimtrap@prodigy.net.mx
Correccin de estilo: Jos Carlos Blzquez
Formacin y composicin tipogrfica: Germn Stuht Lpez
Diseo de portada: Germn Stuht Lpez
ISBN:
Impreso en Mxico / Printed in Mexico

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El hombre es el paisaje que anda


Atahualpa Yupanqui

Las fronteras de verdad son aquellas que mantienen a los


pobres apartados del pastel
Manuel Rivas, El lpiz del carpintero

A las familias del Valle de Atlixco, que luchan desesperadamente para


no estar demasiado apartadas del pastel. Mi agradecimiento por la
riqueza de las experiencias que me proporcionaron y la calidez con que
siempre me recibieron.

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Los libros, como los nios, traen su historia al nacer La de ste


empieza en la lejana dcada de los veinte del siglo pasado, en un
tambin lejano y montaoso pueblo del sur de Italia. De ah salieron mi
madre y su familia para Hacer Amrica. Despus de un largo viaje,
llegaron a una pequea ciudad del sur de Brasil donde, dicen sus
habitantes, se puede disfrutar la ms linda puesta del sol en el mundo.
Mi padre, cuya familia haba hecho el mismo recorrido algunos aos
antes, la fue a recibir. Cuenta la leyenda de la familia que antes de
conocerla l la esperaba Y que en el momento en que la vio,
instantneamente se ofreci para ensearle portugus fue ah que
empez a gestarse este libro.
Mi madre y mi padre fueron los primeros migrantes que conoc, am y
quise entender. Fueron los primeros migrantes que me estimularon para
mirar la vida con muchas miradas. Con ellos viv mis primeras y muchas
historias de vida. Lamento nunca haberlas escrito, pero las tengo
impresas en mi corazn. Me acompaa la imagen de mi abuela una
perfecta matriarca italiana, que dominaba el escenario, sentada en la
cabecera de una enorme mesa, repleta de vino y de todo tipo de
macarrones en las fiestas familiares. Sonaban canciones nostlgicas del
sur de Italia o el vozarrn estridente de un to, siempre dispuesto a lucir
sus dotes artsticas junto a su inconmensurable amor filial entonando
Mamma ma, la canzone mia, piu bella sei tu Mi familia fue mi
primera experiencia multicultural. Creo que ah empec a construir
mi propio circuito migratorio que vinculara Calabria, Italia- Porto
Alegre, Brasil, Mxico.
A ella, Rosina Marroni, y a l, Nicolau Marroni, que viven siempre en
mi corazn, quiero dedicar este libro, cuya dedicatoria se extiende a
Marco, Cintia y Mara; final e inicio de un nuevo ciclo...
Grazie mamma, obrigado pai. Muchas gracias Marco, Cintia y Mara en tu
difana y siempre presente figura...

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ndice
Presentacin ............................................................................................ 15
Introduccin ............................................................................................ 19
Desde dnde mira el investigador? ...................................................

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PRIMERA PARTE
Un migrante en cada hijo te dio...
Nacimiento y consolidacin de una cultura
migratoria regional campesina
Captulo 1: Una arcadia amenazada ........................................................ 35

Bienvenido a Atlixco, el mejor clima del mundo...


Debacle y diferenciacin social de una agricultura campesina ........ 35
Captulo 2: La socializacin para migrar ............................................... 47

Empezaron a correrse rumores de que exista un lugar


como Estados Unidos, en donde haba abundancia de trabajo...
Desarrollo de un circuito migratorio
en el Valle de Atlixco, Puebla-Nueva York .....................................

47

Captulo 3: Vendemos sentimientos...


La circulacin de bienes entre Atlixco y Nueva York ..........................

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Cuando se van, todos lloran... cuando llegan los dlares,


todos sonren...
Las remesas y sus implicaciones ..........................................................

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Todos los tratamientos se pueden enviar


a Estados Unidos...
Los intercambios de bienes y su simbolismo .......................................

68

SEGUNDA PARTE
Siguen teniendo hijos para mandarlos al norte
Proyecto migratorio y curso de vida
Captulo 4: A los que les lloran no llegan...
El sueo americano bajo los reflectores
de la migracin clandestina ...................................................................

83

Aqu hay mucho dinero del norte...


Estrategias familiares de sobrevivencia en tiempos
de migracin internacional ...............................................................

83

Los que salen de aqu, todos llegan...


Mecanismos de defensa y recursos
de la migracin clandestina ..............................................................

90

Captulo 5: Ya hicieron una cadenita...


Selectividad y estructura de oportunidades
en los proyectos migratorios ..................................................................

99

Si no ests haciendo nada aqu, mejor te vas...


La presin a los jvenes varones para que migren .............................

99

Te fuiste de loca, te fuiste a revolcar con los coyotes...


Obstculos a la migracin de las mujeres jvenes ........................... 105

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Nunca pensaba irme, no pensaba yo irme, pero esta vez


s me anim y me fui...
Cambios a lo largo del tiempo en las
decisiones migratorias ....................................................................... 111
Captulo 6: Te imaginabas un mundo mgico...
Vivir como mexicano indocumentado en Nueva York ............................

115

Bienvenido a Nueva York, el espacio de los migrantes...


El crisol multitnico, paradigma de la sociedad
norteamericana .................................................................................. 115
Yo pensaba que todo era tan bonito
como el centro en Manhattan...
Segmentacin espacial en la gran metrpoli ...................................

123

Captulo 7: Es puro trabajo... no eres libre de tu tiempo...


Un mercado de trabajo segregado tnica
y sexualmente para los indocumentados ..............................................

129

Si quieres ganar dinero y tienes la oportunidad


de tener dos turnos, agarras dos turnos...
Precariedad laboral de los migrantes indocumentados ................

129

Bsquenme un trabajo de entrada por salida...


Segregacin tnica y de gnero en la
divisin sexual del trabajo ..............................................................

137

Captulo 8: Yo, cuando estaban chicos mis hijos,


nunca los disfrut...
Retornar, circular o asentarse en Estados Unidos? .........................

149

Yo s regreso a Estados Unidos porque tengo


que trabajar, pero a Silvia la voy a dejar
para que cuide de ustedes...
Selectividad migratoria del retorno ..............................................

149

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Entonces, cuando siento que me acuerdo de ustedes, me vengo...


No me siento capaz de aguantarme tantos aos...
Los motivos del retorno ..................................................................

158

TERCERA PARTE
Yo ya no soy campesino... sern ustedes...
Conflictos y soluciones en familias de migrantes
Captulo 9: Si ya no me quieren...
como que sale uno sobrando en la vida...
El Sndrome de Ulises ...........................................................................

171

Ms que nada se siente la tristeza, la soledad...


Reunificacin o fracturas familiares? ............................................

171

Al final te das cuenta de que como persona


eres invisible para esta sociedad...
La ardua sobrevivencia en Nueva York ............................................

183

Captulo 10: Si el seor no se hubiera ido,


nunca nos separramos...
El sndrome de Penlope .......................................................................

193

Vaya, hace falta el hombre...


Penlope espera... .............................................................................

193

Para quin se arreglan, si no estn sus maridos?


Penlope espera? ..............................................................................

203

Captulo 11: No me mandes dinero... pero yo, para irme,


ya te dije que no me voy a ir
Negociaciones en torno al proyecto migratorio ................................

217

Si no quieres venir, no vengas porque yo tengo mis brazos


y puedo trabajar y no dependo de ti...

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El difcil equilibrio en las decisiones


migratorias conyugales ....................................................................

217

Le llama mam a la abuela...


Las controversias con la familia extensa:
nuevos actores en el escenario ......................................................... 226
Cuando regres, se llev la sorpresa de su vida: su padre
le dijo que nada de lo que haba ah le perteneca...
Los migradlares y sus disputas ....................................................... 241
Conclusiones ......................................................................................... 255
Bibliografa ...........................................................................................

263

ndice de cuadros .................................................................................

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Presentacin

Este libro no hubiera sido posible sin el apoyo de...


Debo admitir que me cost un poco de trabajo empezar la presentacin
de manera convencional, pero al final conclu que era la manera ms sabia
de hacerlo. En realidad es imposible pensar en una produccin social como
lo es un libro, sin el soporte de instituciones y personas que lo hacen
existir. He sido afortunada al disponer de una red de instituciones y de
personas que me apoyaron, estimularon y contribuyeron para llevar a cabo
esta tarea.
A la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, institucin a la que
pertenezco, debo gran parte de las motivaciones para concretar esta obra;
en especial debo mencionar al Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Alfonso Vlez Pliego, mi entorno inmediato de trabajo, cuya disposicin para apoyar iniciativas de ese tipo comprob innumerables
ocasiones. A la Vicerrectora de Investigacin y Estudios de Posgrado debo
no tanto un soporte financiero en las ltimas etapas del proyecto como la
atencin y el inters que durante todo el desarrollo del trabajo mostraron
los compaeros que ah laboran para tornarlo una realidad. A Rosa Montes
expreso un agradecimiento especial por el apoyo constante desde esa dependencia de la nuestra universidad.
Las compaeras del Grupo Interdisciplinario sobre Mujer, Trabajo y
Pobreza ( GIMTRAP) motivaron tambin este proyecto. Quiero agradecer,
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sobre todo, a Blanca Surez, Emma Zapata, Dalia Barrera y Paloma Bonfil
por su invaluable amistad, que hace mucho ms placentera la labor acadmica.
Jos Carlos Blzquez puso no slo los puntos y las comas en el documento, sino un inters particular para hacer ms comunicativo el trabajo
y tambin le estoy muy agradecida.
Los jvenes incorporados al proyecto como ayudantes fueron el sustrato
de la nueva generacin a la cual apuesta uno el recambio; ellos fueron
para m tambin una oportunidad de revivir parte de mis experiencias
cuando empec en las lides de la investigacin. Benito Reyes Zamorano
fue la figura constante, solidaria, presente a lo largo de todo el trabajo, el
portero eficiente que contribuy a mi relacin con las comunidades y familias de la regin. Josefina Manjarrez Rosas acompa gran parte del
trabajo, siempre disponible con su inequvoca sonrisa y calidez. Ana Laura
Rivera y Ana Mara Cuautli estuvieron tambin presentes y confieso que
me dio alguna tristeza cuando tuvieron que alejarse por diversas circunstancias de la misma vida. Cristina Cruz Carvajal es la ms joven esperanza que me empieza a acompaar en esta etapa del recorrido. Algunos
otros jvenes participaron en alguna tarea especfica como Julin Tlapa
Cinto. Desde el otro lado Isabel Martnez me cobij, apapach e hizo
ms productivas mis instancias en Nueva York. Su generosidad para compartir su perspectiva del problema fue un factor que contribuy a afinar
mi propia visin del mismo y sera imposible dejar de agradecerle.
La relacin con esos jvenes es uno de los mayores beneficios que he
cosechado en la elaboracin del trabajo y me ha convencido de la importancia del recambio generacional en las universidades que, infelizmente,
no aparece ser una prioridad en este momento.
Por supuesto que las omisiones y deficiencias de este trabajo son de mi
absoluta responsabilidad Con ello termino, igualmente de forma convencional, esta presentacin; pero reitero que estas convenciones son igualmente vlidas. Me preocupa especialmente que en esta lista de
reconocimientos mi memoria haya fallado y personas que contribuyeron
para la realizacin de este trabajo haya sido omitida. Desde aqu me gustara disculparme con ellas.

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Presentacin

Por ltimo, deseo reiterar mis profundos agradecimientos a mis informantes, en especial a los hombres y mujeres de las comunidades rurales
del Valle de Atlixco, porque:
me abrieron las puertas de su casa y de su corazn, para acogerme;
despedazaron, sin piedad, mis prejuicios etnocntricos;
me cooptaron y pusieron en riesgo la objetividad cientfica, la neutralidad valorativa y otros discutibles preceptos de nuestras disciplinas
administraron su informacin, provocndome retos y voluntad para
superarlos y reflexiones sobre los lmites ticos de la investigacin
Con todos ellos tengo una deuda, que con sus intereses acumulados es
impagable Por todo ello, espero que este libro sirva para que su
situacin sea mejor conocida, comprendida y atendida

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Introduccin

Desde dnde mira el investigador?


Con la cuestin migratoria los pases desarrollados desataron, cual aprendices de brujo, un problema de difcil solucin: por un lado, fomentaron
el desplazamiento de una poblacin que tiene dificultades para encontrar
trabajo en su propio pas una nacin pobre para cubrir una demanda
de trabajo que la poblacin autctona no desempea, ya sea por la estructura demogrfica o la segmentacin del mercado propia de estas sociedades; y por otro, restringieron las polticas migratorias que regulaban la
entrada de extranjeros y posibilitaban la integracin de los migrantes en
las sociedades huspedes. Cedieron a la tentacin de obtener una fuerza
de trabajo precaria, abundante y flexible para sostener una competencia
cada vez ms cerrada entre los pases y los bloques econmicos. Con ello
favorecieron la migracin ilegal, una migracin que desplaza los costos
de la transferencia de este capital humano a los propios migrantes o a los
pases de origen. La consecuencia fue que la cuestin migratoria sufri
una transformacin: de ser una solucin para los pases de acogida, se
convirti en un problema para todos.
Ese planteamiento no excusa a los gobiernos de los pases del sur, pases a los que se identifica como subdesarrollados, expulsores de los migrantes en una siempre asimtrica geografa mundial. Estos gobiernos
responsables de implementar polticas de corte neoliberal que han
profundizado las desigualdades norte-sur acataron en mayor o menor
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medida los intereses y recomendaciones de los grupos que detentan el


poder a nivel mundial y de quienes las instituciones financieras internacionales son las principales voceras. Esto se encuadra, adems, en un contexto en que los grupos hegemnicos, ubicados tanto en los pases de origen
como de destino de los migrantes, no pueden justificar los fracasos de sus
polticas para construir sociedades ms justas ni disfrazar el xito de sus
proyectos de concentracin de la de riqueza en una minora, situacin que
profundiza las desigualdades crecientes. Bajo tal circunstancia qu mejor
alternativa para mantener el status quo que buscar en los propios migrantes
un chivo expiatorio al acusarlos de ser responsables de sus propios males?
En el debate se ha observado una tendencia a exagerar las cifras al atribuir al aumento exponencial de los flujos en su mayora del Sur empobrecido al Norte prspero la razn central de los problemas, lo que
fomentara, en consecuencia, la xenofobia. Si bien las ltimas cifras dadas
a conocer por la Organizacin de las Naciones Unidas, ONU, (2006) planteaban la existencia de cerca de 200 millones de personas que viven fuera
de sus pases de origen, sealan, a su vez, que se trata de menos de 3% de
la poblacin mundial, porcentaje que no parecera indicar, por s mismo,
una avalancha humana catastrfica como frecuentemente se le presenta.1
Cabra entonces retomar el planteamiento de Mrmora (2002): ms que el
volumen de los migrantes, lo que amerita ser discutido es la relacin entre
la funcionalidad o disfuncionalidad de su presencia en estas sociedades.
Es imposible eludir el papel que juegan como mano de obra precaria para
disminuir los costos de produccin y aumentar la competitividad entre
los pases en el mercado mundial del capitalismo salvaje, adornado frecuentemente con el nombre de neoliberalismo. Pero es imposible que estos pases lo reconozcan en semejantes trminos; ello implicara asumir
responsabilidades que rebasan las relacionadas exclusivamente con su
poltica migratoria.
Con frecuencia, en los crculos liberales se discute lo insuficiente que
resulta la ayuda de los pases desarrollados a los ms pobres para salir de
1. Se sealan, tambin, algunas dificultades de evaluacin numrica del problema, debido a las
reestructuraciones territoriales finiseculares del siglo XX. As muchas migraciones catalogadas
como internas, con el desmembramiento de la Unin Sovitica y surgimiento de naciones independientes en el caso pasaron a catalogarse como internacionales.

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Introduccin

su precaria situacin y con esto frenar la corriente de trabajadores que va


en busca de trabajo al norte. Sin negar que en algunas situaciones esto
pudiera ser necesario, la lgica no reside en lo limitado o ineficiente de los
programas de fomento al desarrollo por parte de los pases ricos a los pobres, sino en el intercambio desigual que por siglos ha caracterizado a las
relaciones norte-sur. No es casual que gran parte de las enormes riquezas
que poseen lo pases subdesarrollados sean explotadas de diversas formas pero siempre para su propio beneficio por el capital de los pases
ricos; sin negar los problemas histricos o estructurales de orden interno
ni la responsabilidad que las lites nativas han tenido y tienen en este
escenario de pobreza desoladora.
Tienen razn Dolores Juliano y Danielle Provanzal (2008: 349) al destacar, en relacin a la cuestin migratoria, que no se trata de fenmenos
naturales o de interrelaciones entre distintos grupos tnicos en el paraso
funcionalista de las sociedades homogneas y consensuales, sino que estamos ante el resultado de polticas restrictivas que se estn desarrollando de una manera progresiva y que se estn transformando segn una
expresin que se est utilizando en los ltimos aos los antiguos Estados de Bienestar en verdaderos Estados Penitenciarios. Para estas autoras, las duras condiciones del migrante no son producto de sus propias
carencias, de su pertenencia o no a tal grupo tnico, o de su capacidad de
integrarse ms o menos a una nueva sociedad, sino que son consecuencia
directa de una estrategia deseada, calculada, desarrollada y puesta en
marcha de manera clara, coherente y sin titubeo alguno, en la sociedad
que acoge a los migrantes; que est dispuesta a asignarles determinados
mrgenes de maniobra pero que sanciona con dureza todas las actividades que puedan desarrollar, al tiempo que considera peligroso todo tipo
de protagonismo que puedan tener.
La migracin ha sido denominada la nueva esclavitud y no sin razn. Estos seres humanos obligados a abandonar su casa, tierra y familia debido a las condiciones deterioradas de vida o a la falta de esperanza,
al llegar a los pases huspedes se encuentran con discriminaciones y obstculos que limitan severamente su desarrollo; no obstante, sobreviven en
mejores condiciones materiales en relacin a las que tenan en sus propios
pases.
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Este planteamiento es extensivo para el caso de la migracin MxicoEstados Unidos cuya relacin, considerada paradigmtica dada la masividad, historicidad de los flujos, y vecindad de los dos pases hace,
como lo plantea Durand (2000), de los movimientos entre ambos los de
mayor permanencia a travs del tiempo y, a nivel mundial, los ms significativos numricamente hablando. A partir de las dos ltimas dcadas
del siglo XX y lo que va del XXI, se observa un incremento de estas tendencias. Llama la atencin que se niegue su simultaneidad con las polticas
aperturistas y desregulacionistas implementadas y llevadas al extremo por
recomendaciones externas y los intereses de las lites gobernantes mexicanas. stas interpretaron, de manera incondicional, las propuestas relacionadas con el Consenso de Washington; en lenguaje coloquial se podra
decir que resultaron ms papistas que el Papa al aplicar el recetario neoliberal y desmontar los restos del dbil Estado de Bienestar que se haba
intentado implementar en el pas durante dcadas.
En consonancia con las tendencias sealadas, a partir del ao 2000 se
disparan las cifras de la migracin de mexicanos a Estados Unidos. Segn
los datos de instituciones oficiales como el Consejo Nacional de Poblacin
(CONAPO), desde esa fecha se han establecido anualmente cerca de 400 mil
mexicanos en Estados Unidos, lo que da un total actual de cerca de 12
millones de connacionales residentes en ese pas; 6 millones de ellos,
aproximadamente, estn en condiciones de ilegalidad. La cifra coincide
con el endurecimiento de los controles migratorios por parte de los Estados Unidos, con la militarizacin de su frontera y las trgicas consecuencias ya conocidas. No deja de ser significativo que de manera paralela a la
firma del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) se implementaran operaciones especficas y de corte militar: Blockade (Bloqueo)
en 1993, entre el Paso Texas y Ciudad Jurez; Gatekeeper (Guardin) entre
Tijuana-San Diego, California, y Safeguard (Salvaguarda) en Nogales-Arizona, en 1994. Tal correlacin nunca apareci pblicamente. Era imposible sufocar la avalancha publicitaria oficial para legitimar la firma del
TLCAN bajo la consigna de Exportar mercancas y no hombres; pero las
lites, al proponer las operaciones de control de la frontera, prevean con
claridad las consecuencias de este tratado.

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Introduccin

Una creciente produccin de estudios migratorios da cuenta de ello.


Sera difcil sintetizar, en este volumen, la cantidad de aportaciones de
acadmicos y de diversos sectores tanto norteamericanos como mexicanos. Ya haba, de acuerdo a diferentes coyunturas histricas, antecedentes
importantes de la discusin sobre el tema, testimonios del largo camino de
esta migracin. Se pueden rastrear temticas y tendencias en los estudios
pioneros de Manuel Gamio en la dcada de los veinte (Weber, Melville,
Palerm: 2002), hasta el inicio de las investigaciones sistemticas en los
aos setenta. El marco de referencia del que disponan los investigadores
se basaba, por lo general, en una visin lineal de la migracin, descrita
como una ruta directa que los migrantes seguan de los pases de origen a
los de destino, y cuyo final estaba previsto: ser asimilados para formar
parte del gran crisol tnico que constituye la nacin norteamericana. No
obstante, la frontera comn, la estrecha vecindad entre los dos pases, y la
constante y aeja circularidad migratoria, sugeran la existencia de grietas en el armazn terico asimilacionista, mucho ms propia de anteriores
pocas de migracin y de otro tipo de poblacin. Se hacan necesarias nuevas interpretaciones.
En los noventa, el cambio de ptica en los estudios se impuso: el enfoque del transnacionalismo irrumpi con fuerza en las interpretaciones del
fenmeno migratorio. Esta concepcin permiti romper los paradigmas
asimilacionistas y proponer nuevos marcos de anlisis, indispensables en
el caso de la migracin Mxico-Estados Unidos. No es parte de este trabajo
el discutir las aportaciones y las crticas recientes que se han hecho al enfoque transnacional de los estudios migratorios, pero s el dejar constancia de que en este momento hay una revisin de algunos de sus supuestos;
no se niega su validez, pero s su pretensin de explicar el fenmeno migratorio en toda su dimensin, o el de sesgar algunos fundamentos pertinentes a las teoras asimilacionistas. De nuevo est en tela de juicio la
posibilidad de la construccin de una teora sobre la migracin con el alcance de una teora fundacional como la que otrora tuvieron los clsicos
de las ciencias sociales y los socilogos para distintos problemas. Hago
hincapi en la dificultad de encontrar explicaciones a priori que den certeza al investigador. Durand y Massey (2003: 6), al discutir la pertinencia
de un marco terico en una de sus obras ms recientes, afirman:
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[] con la salvedad de que para entender el fenmeno migratorio, se requieren,


no de uno, sino de mltiples enfoques y perspectivas de anlisis. En nuestro caso,
la opcin por la complementariedad terica no se relaciona con una opcin filosfica por el eclecticismo o el posmodernismo, sino con la prosaica realidad. Despus de estudiar durante dos dcadas el fenmeno migratorio entre Mxico y
Estados Unidos, reiteramos nuestra apuesta inicial de carcter multidisciplinario
y reconfirmamos nuestra opcin por una perspectiva de anlisis basada en la diversidad y complementariedad de enfoques.

Felizmente, para el investigador de inicio del siglo XXI ya no es un pecado mortal (pero s venial) el no asumir una posicin terica absoluta, definitiva, o que evite cualquier digresin, por mucho que la prctica
investigativa siempre lo confronte con los problemas derivados de la opcin apriorstica de los marcos elegidos. La misma confrontacin entre los
enfoques transnacionales y las teoras asimilacionistas ha amainado despus del inevitable choque que produce la bsqueda de la hegemona acadmica. En sntesis, al posicionarse el investigador en los temas que trabaja
est obligado a colocarse en guardia permanente y a evaluar sus posiciones al llevar adelante sus estudios.
La pregunta Desde dnde mira el investigador tambin se refiere a
cuestiones tcnicas y metodolgicas que se transforman, en ltima instancia, en epistemolgicas. Pueden las ciencias sociales conocer el mundo?
Me asombra cmo esta interrogante est alejada de las preocupaciones
cotidianas de la prctica investigativa y ha sido relegada a los insufribles cursos de metodologa, cursos que son considerados de relleno
en muchas carreras de las ciencias sociales. Se observa, entonces, una contradiccin casi insalvable: por un lado, el imaginario de la prctica cientfica y las condiciones concretas de su ejercicio propio de sus aparatos
administrativos o burocrticos, que debe sustentarse en un rigor metodolgico y cuya necesidad ningn investigador se atreve a cuestionar; por
otro, la implementacin de su quehacer lo puede llevar a un alejamiento
de este rigor o de los diseos ms eficientes que haya planteado, sea por
las condiciones en que realiza su investigacin, sus propias deficiencias,
factores que escapan a su control, o por la creacin de alternativas para
investigar que escapan a los cnones establecidos por la academia de su
disciplina.

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Introduccin

Este tema siempre me ha resultado incmodo. Recordar las clases de


metodologa me ayuda. La palabra mtodo me dijeron algunos maestros y yo lo repet a mis alumnos de cara al inevitable recambio generacional viene del griego y significa camino hacia Slo eso?, pregunt
entonces. Me viene a la memoria el recuerdo de mi propia expresin de
incredibilidad, la misma que vera muchas, muchas veces, en el semblante de mis propios alumnos. No se trata de la definicin de la palabra, sino
de su contenido: sentimos que es indispensable tener un camino, una gua
para hacer la investigacin; nos da envidia y una sensacin de impotencia la aparente seguridad del instrumental de las ciencias duras. Tenemos presente la discusin que acompa a la formacin de las disciplinas
sociales, su incansable bsqueda para encontrar un aparato equivalente
al de las ciencias exactas y el rotundo fracaso de muchas experiencias en
este sentido, cuando se intent trasladar, mecnicamente, modelos de estas ciencias para entender la realidad social.
No obstante, es innegable el enorme acervo de conocimientos producido
por las disciplinas sociales, su capacidad de comprensin de la realidad, y
el conjunto de alternativas que han desarrollado para poder hacerlo. En
un tema como la migracin, esto se hace evidente. Cada vez que revisaba
bibliografa, intercambiaba experiencias con colegas, o entraba al mundo
mgico de los actuales recursos de la informtica, me quedaba con la sensacin de que ya todo estaba escrito y disponible; lo que me despertaba
ms dudas sobre mi propia experiencia de investigacin. Estas dudas
amenazaron, muchas veces, con transformarse en un bloqueo paralizante.
Fue entonces que encontr a Devereux (2005: 15):
A veces trat incluso de bosquejar partes de este libro, pero siempre acab por
desistir, por no parecerme propicios el tiempo ni el lugar. Tal vez sea esto tan slo
otro modo de decir que yo mismo no estaba preparado para algunas de mis propias ideas.
Me pareca que pisaba un terreno inexplorado: no tena modelo con qu formar mi
libro. Saba desde el principio lo que quisiera decir en l, pero todava no estoy
seguro de haber hallado el modo mejor de decirlo.

Semejantes palabras me confirmaron las dificultades que significa, aun


para especialistas de la talla de Devereux, plantearse el realizar un libro.
Sin embargo, no puedo decir que piso terreno inexplorado, como enton25

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ces lo enfrentaba este autor.2 Como lo seal, la temtica de la migracin


ha sido ampliamente tratada a nivel mundial y, en Mxico, de manera
exponencial en la ltima dcada. Esta tendencia no es casual: de alguna
manera refleja su incalculable importancia en la sociedad mexicana. Tampoco es casual que una parte importante de estas investigaciones provenga de acadmicos que estaban vinculados al estudio de las cuestiones
agrarias, como lo refleja mi propia trayectoria. La realidad del campo mexicano provocaba que los investigadores migraran de los temas del sector
agropecuario al de la migracin. Los que nos dedicbamos a los estudios
de este sector, y asistamos de manera impotente al desmantelamiento del
campo con la promesa de la modernizacin y la entrada del pas en el
primer mundo veamos a los campesinos transformarse en migrantes y
a los investigadores, permtaseme el neologismo, en migrlogos.
Esta realidad era insoslayable en las Comunidades Rurales del Valle de
Atlixco, Puebla: desde finales de la dcada de los ochenta, sus habitantes
se descampesinaban de manera acelerada al partir en la bsqueda del
sueo americano. En las investigaciones, empec por captar su trayectoria y sus significados. Al principio, acompa la dinmica general de estos desplazamientos y sus implicaciones a nivel de la agricultura, la
actividad econmica, y el siempre polmico resultado del cambio cultural debido a la migracin. Con mi presencia constante en la zona me
percat (un trmino que adopt del lenguaje de sus habitantes) de que
afloraba una enorme necesidad de interlocucin sobre los problemas familiares resultantes de la migracin y la manera como los involucrados
enfrentaban estas situaciones.
Entonces, la cuestin apareca de nuevo, aunque en forma diferente:
Cmo mirarla? Cmo enfocarla? A travs de varias aproximaciones aclar
mis respuestas y elabor estrategias investigativas. Como lo he sealado
en un trabajo anterior, familia y migracin es uno de los temas privilegiados para el investigador, ya que se dispone de un acervo de estudios sobre la cuestin y, tambin, de un grupo de vacos a que apuntan estos
mismos estudios (Marroni: 2000). Las cuestiones sobre gnero y migra2. La edicin citada del libro, la del 2005, corresponde a la duodcima edicin en espaol; la primera en este idioma fue publicada en 1977; la obra original obra en ingls aparece en 1967 y el
planteamiento del autor debe ser comprendido en este contexto.

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Introduccin

cin me condujeron a mirar la realidad familiar como una arena en donde


mujeres y hombres interactuaban, en contextos migratorios, con sus diferencias y sus desigualdades.
Definidos por la propia experiencia y por el inters en el tema, era necesario precisar el nivel de anlisis para tratarlo. Tena presente la importancia e incidencia de los factores macro-estructurales, pero no deseaba
priorizarlos porque, entre otras razones, existen varios y excelentes estudios sobre ellos; tambin tena conciencia de que por el material obtenido
y donde ms podra aportar era a nivel micro. Pero saba que su interpretacin y procesamiento implicaba un referente ms amplio. La opcin sealada por Durand una perspectiva de anlisis basada en la diversidad
y complementariedad de enfoques me pareci de suma validez. A partir de esto, opt por estrategias de tipo meso como un puente donde
vinculara la cuestin ms general migracin indocumentada de mexicanos de origen rural a Estados Unidos en las postrimeras del siglo XX e
inicio del siglo XXI con el referente inmediato a nivel micro, y la percepcin y conducta de los sujetos en sus dinmicas familiares condicionadas
por la cultura migratoria.
De las muchas dificultades que enfrent en relacin a ello estaban las
relacionadas con el enfoque del mbito espacial, no slo considerado en
trminos fsicos, sino la significacin de ese espacio. Es imprescindible, al
estudiar la migracin en un mundo globalizado, considerar las nociones
de desterritorializacin de la vida cotidiana y deslocalizacin de la actividad
productiva; lo que no significa desvincular los enfoques que enfatizan la
realidad del terruo, como se le denomina muchas veces al lugar de
origen de los migrantes. En sus varias vertientes se tratara de estudiar lo
global en lo local, lo particular y lo universal, lo micro y lo macro, lo objetivo y lo subjetivo, entre tantas alternativas que nos proporcionan las ciencias sociales actualmente. Para ello, empiezo por un polo de esta dialctica
la regin de origen de los migrantes, a la que denomin las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco (CRVA). El otro polo, la regin metropolitana de Nueva York, es tratado en captulos especficos pero a lo largo de
toda la obra. Estos polos estn ligados por flujos constantes a los que la
literatura reciente ha caracterizado como un circuito migratorio transnacional (Cordero: 2007) y de la cual retomo algunas bases conceptuales.
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Las caractersticas de esta corriente migratoria una ruta bien determinada que va de las comunidades de la regin (captulos dos y tres) a la
costa Este de los Estados Unidos (captulos siete y ocho) fue lo que me
llev a hablar de un circuito migratorio Atlixco-Nueva York. Adems de
los espacios geogrficos sealados, dos rasgos de este circuito son determinantes: el carcter de indocumentados de los migrantes que alimentan
esta ruta y la circularidad de sus movimientos, ahora ms restringidos
por las polticas de control migratorio adoptadas por los Estados Unidos.
La interrogante desde dnde mira el investigador habla, tambin,
del respeto a la manera cmo este investigador se plantea su relacin con
el fenmeno que estudia y los sujetos que hacen parte de su universo.
Muchas veces se quiere reducir esto a un problema de tcnicas de investigacin, pero va ms all de ello. Prefiero utilizar la expresin estrategias
de investigacin y modalidades de abordaje emprica. Las tcnicas especficas son parte de este abordaje, pero su nombre expresa lo que son: un
recurso, un instrumento que se vaca de todo el contenido, sin una perspectiva ms amplia del significado que adquieren en la relacin investigador-sujeto. Es el significado de esta relacin la que gui mis
preocupaciones cuando implement los diversos proyectos a lo largo del
tiempo y cuya sntesis reno en este libro. Se trata de recuperar la amplia
tradicin reflexiva y fenomenolgica que la sociologa y los saberes de las
disciplinas sociales desarrollaron a lo largo del tiempo.
No se trata de revivir la polmica, superada a mi entender, entre las
lgicas cuantitativas y cualitativas. Se pretende colocar en el centro el
mensaje que nos proporcionan los datos, inclusive los de la fra y dura
estadstica. Valoro, por ello, el significado que atribuye el investigador a
la realidad como un constructo en donde los sujetos investigados desempean un papel activo. Es por ello que adopto como principio una norma a la
que no se le ha prestado la suficiente atencin: los datos obtenidos estn
siempre condicionados por la manera como fueron obtenidos. En otras
palabras, no existe el dato neutral, puro, no contaminado por la relacin
dialgica entre los polos de esta relacin: el investigador y el investigado.
Este supuesto, ms que ser un escollo, enriquece no slo la calidad de
la investigacin sino su propia eficacia; siempre que el profesional est
consciente de sus implicaciones y sea capaz de controlar sus efectos no
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deseados. Pocas cosas pueden ser ms patticas que ver a un investigador


excesivamente preocupado con sacar el dato de manera objetiva; administrar obsesiva e instrumentalmente el raport y la empata para obtenerlo. La incapacidad para sentir o vivir las tristezas y los problemas de
las personas que se propone uno estudiar, el no compartir las alegras y
sus logros, son fallas de la sensibilidad en la relacin humana con estas
personas que conducen, frecuentemente, a un sesgo en la propia informacin obtenida.
Esto me lo ensearon, en gran medida, los habitantes de las comunidades con quienes conviv durante varios aos al implementar diferentes
proyectos de investigacin. Se trata de aproximaciones sucesivas a travs
de estudios relativamente cortos (dos aos en promedio) y con financiamientos reducidos y especficos. Gran parte de los abordajes se realizaron
con soportes de la investigacin etnogrfica, la observacin y las entrevistas abiertas. Estas fueron un sendero que me condujo a datos de sumo
inters, no previstos y ni siquiera imaginados a priori. En muchos casos
profundic en los hallazgos con tcnicas de construccin de historias de
vida, aunque nunca de manera ortodoxa. En este sentido:
.la biografa como acercamiento a los significados sociales supone que la narracin de las experiencias del individuo se considera un recurso metodolgico para
acercarse a lo social. En estas perspectivas microsociolgicas ms que reconstruir
biografas o vidas completas, el objetivo es recuperar cadenas de experiencia
(aun cuando tengan temporalidades muy breves, como un da en la vida de la
persona), para as acceder a los contornos de sistemas de significacin (Lindon,
2001: 69).

La propuesta de Lindon es particularmente til para los estudios migratorios en la medida en que las temporalidades, a veces muy breves,
condensan un amplio abanico de significados. De esta manera, con una
variedad de aproximaciones metodolgicas, recuper muchas cadenas de
experiencias. Las entrevistas focalizadas fueron un instrumento de gran
vala que convergi con la observacin etnogrfica, los testimonios cruzados y la informacin triangulada. El acompaamiento directo longitudinal de la trayectoria de muchas familias permiti armar como en un
rompecabezas una versin integrada, producto de las varias versiones
de cada informante. Las dinmicas familiares se constituyen en estos en29

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tramados de percepciones y en la conducta de cada integrante a partir de


su interaccin con los dems. Todo esto desde un encuadre en donde los
migrantes son productores de significado de su propia historia migratoria:
En el proceso de producir y modificar el sentido de los hechos en que participan,
los migrantes echan mano de representaciones sociales que comparten, representaciones que son un producto colectivo sui generis (Ariza, 2004: 393).3

Por ello, siguiendo el razonamiento de Ariza y de los autores en que se


apoya:
Las historias de vida son autorreconstrucciones (reconstrucciones del self) que encierran un contenido simblico, dado no slo por lo que es recordado, sino por la
manera en que los recuerdos se estructuran (Yans-Mclaugtin, 1990). [] Al respecto Bruner (1986) seala que es importante distinguir entre: realidad (plano histrico o vida como transcurre), experiencia (vida como es experimentada o
vivenciada), y expresiones (vida como es narrada).4

En este trabajo he procurado integrar las tres dimensiones sugeridas


por Bruner, aunque enfatizo las dos ltimas interpretaciones: la vida como
es vivida y como es narrada. Los anlisis en el trascurso del documento
destacan la manera como los diversos informantes experimentan su situacin; en este sentido, he puesto especial atencin en descifrar los cdigos
ocultos en los discursos y en los comportamientos expresos. Fue necesario, muchas veces, entenderlos y contrarrestarlos con los mensajes de la
vida como es narrada. Y esto porque si la identidad se forma en el movimiento (Chambers, 1995: 46), en el momento de la investigacin, la migracin expresa esa identidad en trnsito.5 Por ello, una subjetividad se
3. Por su doble funcin, cognitiva y prescriptiva, tales representaciones organizan y modelan la
manera de pensar y reconocer la realidad (representacin de hombre de mujer o hombre, de
madre o de padre, de lo adecuado o lo inadecuando para uno o otra, de los referentes bsicos de la
cultura, como la idea de la nacin, etc.) (Moscovici, 1984, en Ariza, 2004: 393).
4. El anlisis de las entrevistas que realizamos se sita en la interseccin de los dos ltimos planos (Ariza, 2004: 394).
5. De modo que la identidad se forma en el movimiento. La identidad se constituye en el punto
inestable donde las inexpresables historias de la subjetividad se cruzan con las narrativas de la
historia, de una cultura. En ese pasaje, y a travs del sentido de lugar y pertenencia que all
construimos, nuestras historias individuales, nuestros impulsos y deseos inconscientes asumen
siempre una forma contingente, en trnsito, que no tiene meta ni final. Ese viaje, abierto e incom-

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agrega a la narracin de los migrantes de acuerdo al lugar-tiempo en el


que se encuentran: en otras palabras, actuarn y platicarn las cosas de
distinta manera si estn en Nueva York o en Atlixco; en presencia de un
investigador mexicano o norteamericano.
Se podra agregar, tambin, que los individuos con identidades mltiples, como los migrantes, pueden hacer uso de cada una de ellas, segn
evalen la situacin y calculen el mejor beneficio que les reporta este uso.
Tal vez el ejemplo ms frecuente sea el que he percibido en el manejo
ambivalente entre la gratitud-rechazo para con el pas que los recibe (Estados Unidos) y los sentimientos de frustracin, traicin y amor para con
su propio pas, el que los expuls. Captar el significado de tales sentimientos en el momento mismo en que fueron expresados fue parte tambin de mis escenarios y de mi preocupacin al interpretar los testimonios.
En el lenguaje y en la comunicacin investigativa percib la riqueza de
las expresiones utilizadas y deseaba mantenerlas de la manera ms fiel
posible. Para transcribirlas y presentarlas enfrent el dilema tcnico: era
inevitable editar los testimonios grabados para que pudiesen ser entendibles, pero no quera acartonarlos en un lenguaje formal que hubiera distorsionado su contenido. Cabe sealar que la innegable riqueza de este
contenido transmitido por los informantes se debe a su lengua nativa, el
Nhuatl, del cual conservan estructuras lingsticas traslapadas al espaol. Me llam la atencin la utilizacin de los pronombres y su reiteracin
sui generis, as como la sintaxis propia de su habla. En la reproduccin de
los testimonios grabados evit traducirlos al espaol correctamente utilizado en la escritura porque se perdera gran parte de lo expresado.
El anlisis de las narraciones tambin fue sumamente til para desentraar el lenguaje de los migrantes: hay todo un conjunto de fenmenos y figuras que se constituyeron en categoras de las culturas migratorias, y
otras que no son originalmente propias pero que los habitantes de estos
contextos resignifican: migra, lnea, norteos, coyotes, son ejemplos de las
primeras; desobligado, presumido, pobres, son expresiones de las segundas.

pleto, entraa una constante fabulacin, una invencin, una construccin, en la que no hay identidad fija ni destino final. No existe un referente ltimo fuera de nuestros lenguajes (Chambers,
1995: 46).

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Tambin el infaltable Oh! y otras expresiones derivadas del ingls


que forman parte del lxico de los que exhiben su experiencia migratoria
y que causa, no pocas veces, mucha molestia en quienes no pueden presumirla.
En los testimonios utilic siempre pseudnimos por motivos de tica
debido a la naturaleza de los temas tratados y a la necesidad de proteger
la identidad de los informantes, pero tambin por razones metodolgicas:
quise, deliberadamente, que palabras individuales fuesen tomadas como
expresin de sujetos plurales. As, aunque en muchos casos dispona de
elementos para hacer historias de vida con carcter nico, destaqu casi
siempre lo que tenan de generalizable como expresin de la vida de
sujetos plurales migrantes. De modo semejante evit mencionar y ubicar a
las comunidades por su verdadero nombre.
Estas consideraciones sobre los abordajes metodolgicos no quedaran
completas sin una referencia a las fuentes documentales. Al reiterar que
las dicotomas cualitativo-cuantitativas, trabajo de campo-documental
son artificiales, y mucho ms con los recursos de la informtica actuales,
deseo esclarecer algunas cuestiones relacionadas a los datos utilizados,
estadsticos o procedentes de la prensa.
En los ltimos aos lo que pareca una carencia sustancial de los estudios migratorios fue superada en gran medida: existe un acervo considerable de datos cuantitativos que proceden de fuentes ms generales, como
los censos, o la informacin de organismos dedicados especficamente a
la cuestin, como la Organizacin Internacional de las Migraciones. En el
caso de la relacin Mxico-Estados Unidos, estudios binacionales han comparado y procesado fuentes provenientes de ambos pases y han avanzado en la elaboracin de datos ms consistentes. Sin embargo, en el caso de
la migracin se observan fenmenos que dificultan apreciaciones ms
exactas: se intenta captar la poblacin mvil y sumergida (los indocumentados). En este sentido, y considerando tambin la circularidad de esta
poblacin, el mismo concepto de migrante puede complicarse cuando se
manejan tendencias numricas. Si se trata, adems, de fuentes norteamericanas, la categora poblacin de origen hispnico y migrante, en cuanto
tales, dificultan el anlisis; la utilizacin de los datos de este tipo, sin las

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debidas precauciones, distorsiona frecuentemente las tendencias observadas.


Esta cuestin es evidente en el manejo que hace la prensa de los datos,
ya sea por falta de profesionalismo o por motivos polticos. Por esta razn, he evitado utilizar a los medios como fuente de datos duros: en el
caso de las expresiones regionales, se las presenta siempre como ilustracin, considerando la falta de informacin suficientemente desagregada a
este nivel. En cambio, he hecho un seguimiento regular de la prensa local
por considerar que aporta elementos importantes sobre la cultura migratoria en dos sentidos: espejo de lo que ocurre en estas comunidades y del
sentir de sus habitantes, y como mecanismos que forman opiniones sobre
la cuestin. En este seguimiento constat la insistencia en los contenidos
presentes a nivel nacional y coyuntural en sus expresiones locales, que
por s solas ameritaran una investigacin de los comuniclogos: la importancia de las remesas, los migrantes como hroes o villanos, la prdida
de la identidad nacional y la desintegracin familiar a causa de la migracin. Procur ubicar estos mensajes en su justa dimensin, como parte del
discurso meditico tambin forjador de significados.
Por ltimo, un comentario sobre la bibliografa utilizada. Estas lneas
piden una disculpa por la omisin de obras relevantes. Si antao haba
justificacin por las dificultades de acceso a los materiales, hoy tal argumento no se justifica. Pero las posibilidades ofrecidas por la Internet, felizmente propician una excusa en otra direccin: es imposible revisar, y
menos an procesar, el material a disposicin de los investigadores. Espero que las omisiones cometidas sean entendidas en este contexto; reivindico el valor de los textos a los que pude acceder y que considero como
una aportacin colectiva de enorme valor para la realizacin de este libro.

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PRIMERA PARTE
Un migrante en cada hijo te dio...
Nacimiento y consolidacin de una cultura
migratoria nacional campesina

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Captulo 1
Un
a ar
cadia amen
azad
a
azada
Una
arc
amenazad
Atlixco de las Flores
Donde reina la hermosura
Donde las mujeres usan zancn
Pa no recorrer la basura
Atlixco de las flores
Donde reina la hermosura
Donde manda J. Hernndez6
Y grita el seor cura

Bienvenido a Atlixco, el mejor clima del mundo


Debacle y diferenciacin social de una agricultura campesina
Es la afirmacin que se despliega en el espectacular anuncio a orilla de
la carretera en la entrada de la ciudad. S, en Atlixco se han combinado
diversos factores para hacer que su clima sea, si no el mejor del mundo, s uno de los ms favorables y benficos al desarrollo de la vida
humana. Qu factores han contribuido a que este edn del centro sur
6. Antonio J. Hernndez, lder de la Confederacin Regional Obrera Mexicana ( CROM), estableci
un cacicazgo implacable y prolongado en toda la regin a partir del control de las sietes fbricas
textiles locales, a travs de la Confederacin que alcanz a dirigir a nivel nacional. Fue sustituido,
en 1985, por Eleazar Camarillo, quien ejerci un segundo cacicazgo en el periodo de la decadencia de la industria textil. La influencia de la CROM , creada en la ciudad de Atlixco en septiembre
de 1923, rebas su accin en el medio textil y se extendi a todos los sectores de la sociedad
local. En la dcada de los cuarenta pas de 24 a 75 agrupaciones; de stas, tres cuarta partes
estaban constituidas por campesinos (Ventura, 1988: 263).

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del pas considerado en los albores de la colonizacin el granero de la


Nueva Espaa se convirtiera, a partir de la dcada de los ochenta del
siglo XX, en una de las regiones de crecimiento exponencial de la migracin a Estados Unidos? Qu factores dieron origen a la expresin: Un
migrante en cada hijo te dio (La Jornada del Oriente, 19 de diciembre de
2006) utilizada por los habitantes de estas comunidades para significar
ese brutal proceso de expulsin de sus habitantes?
El valle de Atlixco, considerado un escenario privilegiado para el desarrollo agropecuario y con una vocacin agrcola encomiable, se distingui
por irradiar una identidad propia, asociada a la riqueza de sus suelos, de
sus recursos hdricos, de su poblacin de origen nahua y su modo de vida
rural. Fue, siempre, una regin visible y con amplias posibilidades para
fines de investigacin; sin embargo, delimitarla exactamente en un mapa
a partir de las fuentes disponibles resulta difcil, ya que lo que se conoce
como tal, suele estar contenida en varias regionalizaciones con propsitos
distintos.7 No obstante se puede reconocer al valle de Atlixco en una serie
de localidades ubicadas al centro-oeste del estado de Puebla, cruzadas
por un eje cuyo centro es la ciudad de Atlixco y una periferia que se extiende hasta los lmites de las ciudades de Puebla y Cholula, por un lado,
y por el municipio de Huaquechula al sur.
El origen de su poblacin se remonta a los asentamientos nahuas que
poblaron el territorio en el mundo prehispnico, que luego se amestizaron en distintos grados y se reacomodaron en este escenario desde la conquista y colonizacin hasta la poca actual, siempre en torno a la actividad
primaria: la agricultura. El maz y el trigo, simultnea o sucesivamente,
7. Atlixco significa agua en el o en la superficie del suelo. El Gobierno del Estado, en su divisin
territorial de la entidad, ubica este valle en la Regin socioeconmica VI. Valle de Atlixco y
Matamoros, pero este criterio no es utilizado uniformemente en la planeacin oficial. Otras clasificaciones incluyen los municipios de Atlixco (centro oriente), Huaquechula al sur, Atzizihuatacn al suroeste, Tochimilco al poniente, y San Juan Tianguismanalco al norte, como parte del
valle de Atlixco. La Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (SAGARPA) ya haba incluido seis municipios en el rea de atencin del Centro de Desarrollo
Rural de Atlixco ( CADER Atlixco): Santa Isabel Cholula, San Juan Tianguismanalco, San Gregorio
Atzompa, Tochimilco, Huaquechula, y Atlixco (Marroni: 2000a). Independientemente de las
propuestas de regionalizacin, el tratamiento del fenmeno migratorio est centrado en las comunidades rurales del Valle y en las familias pertenecientes a ellas, cuyo referente emprico no
presenta dificultades para ser identificado.

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Una arcadia amenazada

dominaron el paisaje agrcola segn se imponan las estructuras de disputa y dominio del territorio entre la poblacin indgena y la de los espaoles. Su riqueza ecolgica permita una gran diversidad de actividades
primarias: el cultivo de flores y hortalizas, la ganadera lechera y de otras
especies en pequea escala, as como la explotacin de recursos forestales, siempre bajo la mirada vigilante y silenciosa de los dos imponentes
volcanes: el Iztlacchuatl y el Popocatpetl.
El proceso de reforma agraria y la proliferacin de los ejidos haban
creado, a partir de los aos treinta del siglo XX importantes ncleos comunitarios centrados en la explotacin familiar de la tierra, con el maz y
frijol como base de la subsistencia y otros cultivos que garantizaban la
reproduccin familiar. Algunos de estos ncleos agrcolas convivieron con
una importante industria textil desde el final del siglo XIX hasta la primera
mitad del XX, cuando se observa una desindustrializacin de la regin con
el cierre de las ltimas fbricas.8
El salario industrial, considerado privilegiado en la regin, propici
que los obreros pudiesen invertir en la compra de terrenos rsticos, lo que
les permiti sortear el desempleo relacionado con el quiebre de las empresas. Otros invirtieron en capital humano; as, algunos de sus hijos estudiaron hasta alcanzar una profesin; algunos de ellos se convertirn en
protagonistas de la migracin interna, con direccin a las urbes del pas
que absorban entonces la fuerza de trabajo proveniente del campo.
Es difcil evaluar el papel de la migracin interna debido a que, en esas
comunidades, suele ser un fenmeno oculto e ignorado en su dinmica
cotidiana; al contrario de la internacional, sta es ms restringida y menos
atrayente, pero no inexistente como se plantea a primera vista. La movilidad espacial interna es ms antigua y podra aventurarse la hiptesis de
que su peso en las redes familiares ha sido menor. Fue, igualmente, ms
dispersa, pese a que en los aos cincuenta y sesenta se observ el desplazamiento de algunos de los habitantes de la regin a las ciudades de
Mxico, Puebla y Tlaxcala.
8. La instalacin de las industrias de esta rama a partir de 1899 entre las que destaca la Compaa Industrial de Atlixco, Sociedad Annima (CIASA ), mejor conocida como la fbrica Metepec y
entonces la segunda mayor del pas, propici un importante proceso de industrializacin en
el valle cuyo ciclo perdur hasta al inicio de la segunda mitad del siglo XX.

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Frontera perversa, familias fracturadas

Otro factor de movilidad interna en el caso de los varones jvenes, diferente a la propiciada por el acceso a niveles educativos altos, fue su alistamiento en el ejrcito, a travs del cual fueron enviados a diversos lugares
de la Repblica. En este caso y en otros donde la gente se dirigi a lugares ms lejanos del pas, como Tijuana cuando no hubo migracin de
retorno, se observ su alejamiento de las localidades de origen y de sus
familiares. Los que se dirigieron a la ciudad de Mxico o hacia lugares
ms cercanos (Puebla, Tlaxcala) conservaron algunos vnculos familiares que, no obstante, no inciden en la vida cotidiana de sus pueblos. Adems, esta migracin ha disminuido en los ltimos veinte aos y su
importancia ha decrecido.
En los aos sesenta se observ un auge del sector agrcola que consolid la agricultura campesina de subsistencia y comercial. El valle de Atlixco floreca, pero en pocos lustros al inicio de los aos ochenta su
expansin top con los lmites establecidos por las nuevas circunstancias
y polticas nacionales hacia el campo. No obstante, en el primer lustro de
esta dcada, las comunidades rurales del Valle de raigambre nahua a
diferencia de otras a lo largo del pas, menos privilegiadas, resistieron
al deterioro de sus formas de vida en torno a la explotacin de la tierra
que ya se verificaba en muchas regiones del pas desde una dcada atrs.
Con semejante panorama a nivel nacional, que se ampliaba en lo regional,
cundan seales de alerta. Los habitantes del Valle observaban cmo los
programas de fomento gubernamentales disminuan; vean encarecer los
costos de produccin de sus principales cultivos al tiempo que sus precios disminuan; los insumos y los bienes de consumo que necesitaban
adquirir tambin aumentaban su valor. Sentan en lo cotidiano lo que en
lenguaje tcnico se denomina intercambio desigual. Eran testigos de la
presin sobre sus recursos acuferos cada vez ms codiciados por la expansin urbana regional, por su desvo para fines particulares, su manejo
inequitativo y el incremento de su precio.
Las reformas al artculo 27 constitucional, a partir de los noventa, al
desarticular el sistema social de la propiedad ejidal, dejaban huella en la
regin, aunque no drsticamente. Seguan existiendo mercados formal e
informal de tierras, con todo el tipo de transacciones: compra-venta, adems de diversas formas de enajenacin parcial o temporal, como arrenda38

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Una arcadia amenazada

miento, aparcera, empeo u otras. Tambin aparecieron mercados emergentes de tierras (Avils: 1995) propiciados por las implicaciones jurdicas de las nuevas disposiciones.
Las especulaciones inmobiliarias y de turismo en torno a los terrenos
de mayor plusvala del Valle9 y de la industria de los viveros e invernaderos, cobijadas por los programas de desarrollo de la floricultura, no se
hicieron esperar. Bajo el lema Atlixco, la flor ms bella de Puebla y de
Mxico, los ltimos gobiernos de este municipio se han propuesto transformarlo en el principal exponente de la floricultura del pas. Los datos
oficiales en cuanto a ello son impactantes.
La floricultura es la actividad agrcola de mayor derrama econmica en
el municipio. Actualmente, y slo en la colonia Cabrera que concentra
el 80% de la superficie de viveros del municipio, se tiene una superficie
mayor a los 300 mil m2 de invernadero y 500 mil m2 a cielo abierto. El
municipio es uno de los mayores productores de rosales en bolsa, el primer productor nacional de flores en maceta, y el principal de Nochebuena
con ms de un milln 600 mil plantas en 2005; en el periodo de las festividades de Todos los Santos se comercializan 2.5 millones de macetas de
flor de temporada y otras especies (DESAGRO, 2005). En las hortalizas se
cultiva la cebolla, el cilantro, el rbano, el perejil, el tomate, el jitomate y
la calabaza.
Si bien los datos se refieren al municipio de Atlixco, que concentra casi
toda la actividad de los viveros de la regin, la produccin de flores a
cielo abierto y de hortalizas tiene cierta presencia en todo el Valle, pero su
impacto es muy diferenciado a partir del ncleo dinmico de su expansin ubicado en la Colonia Cabrera. Los beneficiarios de estos negocios,
sobre todo aquellos que estn relacionados con los viveros, suelen ser un
ncleo reducido de propietarios, algunos forneos y hasta extranjeros. La

9. ...presentaron el proyecto Parque Nacional de la Cultura Agropecuaria ( PANACA) que tendr


una inversin de 30 millones de dlares, de los cuales 60% de origen germana y 40% de Espaa.
[] Es un parque de gran zoologa domstica que ocupar de alrededor de 100 hectreas, su
ubicacin estar en el sur-sureste del municipio. [] PANACA es una franquicia colombiana. En el
mundo slo existen parques [de este tipo] en el cono sur y en Costa Rica. Para el caso de Atlixco,
los factores favorables fueron el clima y la cercana con el Distrito Federal, de donde vendran la
mayor cantidad de visitantes (Regin Global, Tu territorio Tu identidad, 5 de abril de 2008).

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actividad local est integrada, como parte de la cadena de expedicin y


comercializacin del producto, con otros grandes centros nacionales productores de flor; muchas veces el ciclo inicial de las plantas se realiza en
otros estados (Morelos y Estado de Mxico), y los insumos, inclusive los
bulbos, de varias especies, como los Gladiolos y Tulipanes, son importados
de Holanda.
En este esquema, los excedentes locales terminan en la cadena de los
grandes intermediarios y poseedores de capitales que controlan la parte
dinmica de la actividad. Aun as, un grupo de medianos y pequeos productores pudo insertarse con cierto xito en la explotacin de flores y hortalizas. La expansin de esta rama para beneficio de un mayor nmero de
productores est limitada por varios factores. Uno de los principales es el
deterioro ambiental debido a la escasez, acaparamiento y contaminacin
del agua, del suelo y de los recursos de la zona. El inadecuado manejo de
los desechos plsticos de los invernaderos acenta el problema. Otras limitaciones se refieren a la falta de capital, de asesora, a la ausencia de
programas gubernamentales de fomento a los pequeos productores, as
como a problemas de comercializacin. Aun con estas dificultades, y frente a la debacle del cultivo del maz y frijol, es posible afirmar que la produccin mercantil de flores y hortalizas mantiene en gran medida el
carcter agrcola del Valle.
De larga tradicin en la zona, el maz se constituy en la principal fuente
de subsistencia de la poblacin y de las pequeas explotaciones. El trigo,
implementado por los espaoles y con un desarrollo vinculado a las haciendas coloniales, predomin despus de la independencia, tuvo un auge
en el Porfiriato, y desapareci del escenario en el periodo posrevolucionario. Con la reforma agraria y la consiguiente recampesinizacin, el maz
pas a ser el centro de la actividad agrcola que garantizaba, adems del
autoconsumo, la generacin de excedentes que constituan fuentes mercantiles indispensables para complementar los ingresos de los grupos
domsticos campesinos.
Al inicio de los ochenta este crecimiento alcanza su auge: tan slo en el
municipio de Atlixco se sembraron casi 6 mil hectreas del grano y la produccin obtenida ms de 20 mil toneladas dio cuenta del excepcional
potencial para el cultivo con rendimientos de 4 ton/ha, un promedio muy
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superior al nacional de entonces (cuadro 1). Para 2006, la superficie cultivada haba bajado a 4 mil 136 hectreas y la produccin cado a 4 mil 277
toneladas por el efecto rendimiento. Es plausible suponer que dejaron de
cultivarse las mejores tierras para hacerlo ahora en las marginales del mismo municipio, y de acuerdo con la estructura social prevaleciente, observar un desplazamiento de los productores campesinos que se dedicaban a
ello. En los dems municipios, segn el mismo cuadro, la tendencia tambin es a la baja; aunque en su caso, y constatados los diferentes matices,
existe, sobre todo, una cada en la superficie cultivada. Cualquier interpretacin particular de los datos, que el anlisis general confirma, coincide en que hay una prdida sustancial de la importancia del cultivo. De
1981 a 2006 la produccin de maz disminuy de 37 mil 503 a 14 mil 376
toneladas, y la superficie sembrada pas de 14 mil 949 a 8 mil 834 hectreas, respectivamente exceptuando el municipio de Huaquechula, para
el que no se dispone de la serie completa.
En esta poca, la estructura productiva estaba integrada a un patrn de
vida rural caracterstico de las comunidades mesoamericanas del pas,
centrado en la unidad domstica campesina. El microfundio estaba bastante extendido ya que la mayora de los productores dispona de ms de
un predio, aunque el total de las extensiones sembradas por estas familias
no rebasan las cinco hectreas. Bajo estas condiciones, el resultado de la
actividad productiva era precario e incierto. Un nmero importante de
campesinos viva en el lmite de la subsistencia: el final del ciclo agrcola,
cuando exitoso, permita la obtencin de maz y frijol para garantizar la
alimentacin elemental de la familia durante el ao, cubrir otras necesidades mnimas de la parcela y del grupo domstico. Para los que se dedicaban a la agricultura comercial a pequea escala, como otra parte de los
productores de la regin, el final de un ciclo agrcola favorable permita
cubrir las deudas de la misma actividad productiva, otros compromisos
adquiridos, o solventar, adems de la alimentacin, necesidades bsicas
familiares.

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Cuadro 1
MAZ, EVOLUCIN DEL COMPORTAMIENTO DE LA SUPERFICIE
COSECHADA Y LA PRODUCCIN EN LOS MUNICIPIOS1 DE LA
REGIN, 1981-2006

No hay datos disponibles de San Gregorio Atzompa, por esa razn no aparece en este
cuadro.
n.d.: Datos no disponibles.
Fuente: Anuarios Estadsticos del Estado de Puebla. Ediciones de 1989 a 2005. Para los
aos 1981-1986, informacin directa del Centro para el Desarrollo Rural de Atlixco, SARH
y SAGARPA.

En los aos malos, comunes en este tipo de agricultura para ambos


grupos, estos objetivos mnimos no se alcanzaban a cubrir. En todos los
casos, los campesinos de la zona no podan ostentar el bolsillo lleno de
billetes de cualquier signo; lo que necesitaban era administrar rigurosamente las limitadas ganancias, cuando las obtenan.
La familia extensa era el centro de la reproduccin de los grupos locales. Predominaba el sistema patrivirilocal de residencia y la herencia de la
tierra basaba en la ltimogenitura. Al xocoyote le corresponda no slo la
herencia de la casa paterna sino la responsabilidad de atender a los pa42

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dres ancianos. Este esquema de herencia no era rgido, se transformaba


paulatinamente. El hecho de que la unidad productiva campesina estuviera compuesta por varios predios induca a pensar que los padres haban distribuido parte de ellos a los hijos de manera desigual y no libre de
conflictos. La economa de afectos, por la cual los padres transmitan sus
bienes, excluyendo a determinados hijos, jugaba un papel predominante
y haca estragos en las relaciones entre hermanos:
Padres y madres evalan las caractersticas de sus hijas e hijos, el aprecio que les
tienen y sus comportamientos, de tal suerte que si consideran que el ultimognito
no cubre todos los requisitos para hacerse cargo de ella, llegan a optar por otro
hijo generando con ello fracturas familiares difciles de reparar. El conflicto es an
mayor si eligen a una hija, pues todos los varones se asumen con ms derecho para
recibir la casa paterna y las mejores tierras, independientemente de la posicin
que ocupan dentro de la genealoga (Castaeda, 2002: 110).

Tambin Gonzlez Montes (1988) haba planteado el carcter residual


de la herencia femenina para el caso de una comunidad mexiquense; pero
ya en los ochenta, los patrones de herencia de la tierra y usufructo de los
bienes familiares sufran cambios y la migracin, en el Valle de Atlixco no
era ajena a stos. Era imposible, a pesar de la fuerza de las costumbres y
sus implicaciones afectivas, mantener estos esquemas de reparto de bienes establecidos de manera jerrquica y selectivamente, dado que la movilidad espacial sustraa a los beneficiarios potenciales del contexto e
imposibilitaba el recambio generacional, segn los cnones determinados
para una realidad que ya era distinta. En las comunidades del Valle se
observ en varios casos un patrn de transmisin de los bienes de la madre a una de sus hijas. Las normas consuetudinarias estaban en sintona
con la estructura jurdica formal reconocida por el Estado, ya que el ncleo bsico de la explotacin de la tierra era el ejido. Tambin seguan existiendo pequeos predios privados a los que muchos ejidatarios accedan en
propiedad o, lo ms frecuente, bajo alguna forma de arrendamiento.
Al unirse en pareja,10 los jvenes se establecan en la casa paterna del
varn para compartir las tareas de reproduccin cotidiana, ya sea la ex10. Las uniones de las parejas eran regidas por normas consuetudinarias fuertemente arraigadas
que implicaban un control de la generacin mayor sobre los ms jvenes; la formalizacin de

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plotacin de la tierra o las tareas domsticas, cuya responsabilidad fundamental recaa en la mujer. Con el paso del tiempo, podan desapartarse
construyendo su propia vivienda, casi siempre en el solar de la familia o
en un lugar asignado por el jefe de la unidad, el varn de mayor edad. La
tasa de fecundidad era muy alta (vase el captulo 4). En estas condiciones, la cantidad de jvenes que demandaban tierras se haba incrementado y la frontera agrcola en el Valle no se expanda de acuerdo con las
necesidades de acceso a la tierra de las nuevas generaciones.
El calendario agrcola organizaba la vida social en estas comunidades.
En tierras de temporal, la actividad se concentraba en los meses de abril/
mayo a noviembre/diciembre; pero en tierras de riego o humedad se realizaba todo el ao y en ms de un ciclo agrcola, especialmente en el caso
de las flores y hortalizas. La ltima semana de octubre adquira especial
dinamismo, es cuando se lanza al mercado la flor destinada a la venta
para el Da de muertos. En esta poca, sobre todo pero no exclusivamente,
exista una demanda de jornaleros cubierta por mano de obra de la comunidades de la propia regin o cercanas. Se haba desarrollado un mercado
de trabajo secundario con cierto impacto en la regin que se intensificaba
cclicamente, como en estas fechas.
La actividad agropecuaria era entonces la principal, si no es que la nica, fuente de empleo, por lo menos a nivel de estas comunidades. El comercio se encontraba reducido a unas cuantas tiendas pobremente surtidas
y los servicios eran limitados. La artesana estaba destinada al autoconsumo y las fbricas textiles, ubicadas en Atlixco o Metepec y que dcadas
antes eran una opcin de empleo, haban cerrado o estaban en decadencia. Una opcin para los varones era ingresar a la industria de la construccin, que empezaba a dar signos de desarrollo y alcanzara un auge cuando
la migracin internacional se desplegara. La otra, tambin para ellos, continuaba siendo alistarse en el ejrcito. De las mujeres se esperaba que fueran buenas madres y esposas, y para ello estaban socializadas.
El sistema escolar estaba limitado a la educacin primaria; en las cabeceras municipales haba escuelas secundarias y otras instituciones educaestas uniones a travs del matrimonio civil e inclusive religioso no se procesaba inmediata o
necesariamente despus de la unin de hecho. Para fines de este documento, las expresiones
casadas o unidas son intercambiables.

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tivas, ubicabas en su mayora en la ciudad de Atlixco, que proporcionaban una capacitacin rudimentaria para el trabajo.
Esta ciudad funga como el centro econmico de la actividad regional.
Se haba consolidado como uno de los principales mercados especializado en la comercializacin agropecuaria que cubra una amplia rea de influencia ms all de los lmites del estado de Puebla. A su tianguis de los
martes y sbados acudan los campesinos indgenas del Valle a vender
sus productos y para abastecerse de los artculos necesarios. Era, adems,
un espacio de sociabilidad, de solucin de problemas y, en general, un
lugar para realizar trmites de diversos tipos. En sntesis bajar a Atlixco,
como lo comentan usualmente los campesinos, era parte de la vida, una
actividad imprescindible de su existencia. Los otros polos regionales a los
que algunos habitantes iban, aunque en menor proporcin, eran la ciudad
de Puebla y la cabecera municipal de Izcar de Matamoros, un centro intermedio ubicado en los lmites de Puebla y Morelos.
Otras actividades consistan en un gran nmero de conmemoraciones
ligadas al calendario religioso o a los ciclos agrcola y vital (en especial las
bodas, bautismos, y quince aos). A pesar de que estas prcticas suelen
ser, frecuentemente, sobredimensionadas en su importancia e identificadas como la esencia de un etnos campesinos, eran mucho ms austeras y
menos impactantes entonces: el excedente de las comunidades no permita la suntuosidad que se observa actualmente en muchas fiestas y que es
posible gracias a la inyeccin de los migradlares. La poblacin era mayoritariamente catlica y cumpla gran parte de los rituales vinculados a esta
religin; haba ncleos minoritarios pertenecientes a otros credos y su sola
presencia cre conflictos que en dcadas anteriores desembocaron en violencia. En los ochenta, estos conflictos haban aminorado, pero la convivencia entre practicantes de distintos cultos no era comn.
Bajo una realidad en apariencia homognea, tambin se poda encontrar la heterogeneidad que distingue a las sociedades rurales; uno de los
aspectos ms visibles es la situacin de las comunidades indgenas ubicados en las partes ms altas del Valle con precarios recursos para el desarrollo agrcola y niveles acentuados de pobreza y marginacin, en
contraste con las ubicadas en las zonas privilegiadas y de considerables
ventajas comparativas cercanas a la ciudad de Atlixco. Al interior de estas
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comunidades tambin se observaba una diferenciacin social no siempre


fcil de advertir con la sola apreciacin fsica, los hbitos de consumo, o la
composicin tnica y sociodemogrfica de su poblacin. Tampoco se pudo
identificar en qu medida esta diferenciacin intervino en el desencadenamiento de la migracin: el proceso se expandi con tal rapidez que cubri a todas las comunidades del Valle, a intervalos breves, y con mucha
semejanza en los mecanismos de conformacin de los flujos.

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Captulo 2
cin ppara
ara migrar
socializacin
La socializa
Empezaron a correrse rumores de que exista
un lugar como Estados Unidos, en donde haba
abundancia de trabajo
Desarrollo de un circuito migratorio
en el Valle de Atlixco, Puebla-Nueva York
Mara, una nia que todava no haba cumplido sus cuatro aos, con sus
enormes y traviesos ojos negros, una sonrisa que parece escapar de su
diminuta figura y volar hasta Nueva York para encontrarse con su padre
y sus hermanos, interrumpe mi pltica con su madre para decirme:
Ya tienen mi nombre en una lista del norte

Segn Kandel y Massey (2002) los nios de una familia involucrada en


procesos migratorios presentan mayores aspiraciones para vivir y trabajar en los Estados Unidos, y eso se refleja en su comportamiento. Cuando
la migracin arraiga en un contexto se vuelve normativa: los jvenes aspiran a dirigirse a ese pas en alguna poca de su vida y, en muchos lugares,
este hecho llega a constituirse en un rito de pasaje. Lpez Castro (2007:
554) describe cmo los nios en las comunidades de Michoacn reflejan,
hasta en sus juegos, su proceso de socializacin con una cultura migratoria. Ms que la trivializacin del fenmeno su representacin en juegos
infantiles muestra hasta que punto el Norte es parte de los pensamientos,
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la ideologa, las relaciones, la vida cotidiana en estos contextos. Y de acuerdo con otros autores concluye: en los pueblos transnacionales los nios se
socializan en la transnacionalizacin. Daz Gmez, tambin para el caso
de Michoacn, considera que la socializacin es el hilo conductor en un
proceso en el que nios y nias que nacen en ambiente migrante aprenden y se aproximan a los usos y costumbres, experiencias y saberes de la
migracin a travs de diversos medios: videos, fotografas, cartas, plticas, narrativas, ancdotas mitos, revistas, la msica, la televisin, el telfono, etctera (2003: 110).
Para la poblacin, en general, la migracin se transforma en una estrategia de movilidad social ascendente, casi la nica o la principal. La aspiracin a desplazarse a Estados Unidos se transmite a travs de las
generaciones y las redes creadas la hacen posible. Se genera una cultura
migratoria que se autorreproduce y que perpeta los desplazamientos de
las regiones de origen a las de destino.
En una investigacin realizada aos antes en cuatro comunidades del
occidente de Mxico (Massey et al.: 1991), se sintetiza el proceso social de
la migracin formulando seis principios bsicos, desde su desencadenamiento y expansin a los diversos sectores de una poblacin determinada, hasta su consolidacin y autorreproduccin. Las redes sociales
desempean un papel fundamental para garantizar los desplazamientos
al pas husped, el establecimiento en l y los posibles retornos.11
11. Estos principios pueden ser resumidos en el siguiente pargrafo: 1) La migracin internacional
se origina histricamente en cambios estructurales que afectan las relaciones de produccin en
las sociedades de origen y de destino. 2) Una vez que comienza la migracin internacional, las
redes sociales se desarrollan para permitir que el empleo en el extranjero sea mucho ms accesible a todos los sectores sociales de la comunidad de origen. 3) Mientras la migracin se hace ms
accesible, sta incorpora a las estrategias de sobrevivencia domstica y es utilizado durante fases
especficas del ciclo vital, en momentos en que el nmero de dependientes est en su clmax,
durante periodos de crisis econmicas o en momentos de fuerte avance socioeconmico. 4) La
experiencia de la migracin internacional afecta las motivaciones individuales, las estrategias
domsticas y la organizacin de la comunidad de manera que incrementan la migracin posterior. 5) La maduracin de redes migratorias se posibilita por un constante proceso de asentamiento, en el cual los migrantes establecen lazos personales, sociales y econmicos con la sociedad
receptora a medida que aumenta el tiempo de estancia. 6) El funcionamiento de las redes migratorias es posible gracias a un proceso de constante retorno, durante el cual los inmigrantes temporales y recurrentes se desplazan entre las dos sociedades y los inmigrantes establecidos visitan
o retornan a su lugar de origen (Durand, 1991: 339-340).

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La categora cultura migratoria se desarroll en los estudios a partir de


los aos ochenta, en el marco del replanteamiento de las interpretaciones
clsicas de las teoras de la migracin. Se cuestionaba su enfoque, sus
modelos explicativos basados en el push-pull, y el excesivo centralismo en
las motivaciones econmicas para explicar la movilidad de las poblaciones. La mirada de los investigadores se fij en los condicionantes por los
cuales, en determinado contextos y ciertas coyunturas, se desencadenaban flujos migratorios importantes y, en el caso de Mxico, siempre en
direccin a Estados Unidos. Se destac la complejidad de estos movimientos y un entramado de factores histricos, sociales, culturales y personales
que actuaban en la dinmica migratoria. Con distintos matices, estos estudios destacan tres elementos que definiran la presencia de una cultura migratoria: la autorreproduccin del proceso, la existencia de una regin de
origen y destino, y las redes que se forman para vincular a ambas. El laboratorio por excelencia de estas teoras, para el caso mexicano, fue el occidente del pas por el peso que han representado, histrica y numricamente
en estas regiones, los desplazamientos internacionales a Estados Unidos.
Cohen (2004: 5) al retomar el concepto para ubicarlo en el sur de
Mxico y especialmente en su estudio sobre el estado de Oaxaca, presenta tres rasgos que caracterizaran una cultura de la migracin: 1) es
omnipresente en toda la regin y ha estado desde la primera mitad del siglo
XX; 2) la decisin de migrar parte de la experiencia de todo el da; y 3) es
aceptada como un medio para alcanzar un bienestar econmico. En otras
palabras, la migracin en Oaxaca est profundamente arraigada en el comportamiento del pueblo, y los valores asociados a la migracin se tornan
parte de los valores de la comunidad (citando a Massey et al.: 1998).
El concepto de cultura migratoria es un instrumento de gran valor para
la observacin emprica, pero entrara en la discusin planteada por Arango
(2000) sobre la dificultad de encontrar una teora general de las migraciones. De ah que el anlisis de realidades especficas asuma un papel relevante, sobre todo en aquellas donde los procesos presentan caractersticas
distintas de los que generaron los marcos explicativos de los conceptos
originales, tal es el caso del valle de Atlixco.12
12. Quiz la mayor dificultad del estudio de la migracin sea su extremada diversidad en cuanto a
formas, tipos, procesos, actores, motivaciones, contextos socioeconmicos y culturales, etc. No
es de extraar que las teoras tengan dificultades para explicar tal complejidad. Como dijo

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Ah se observan dos antecedentes: la migracin interna, ya comentada


en el captulo anterior, y el Programa Bracero; sin embargo, no se puede
establecer, entre ambas, una relacin como la que se observa en otras zonas del pas y en el mismo estado de Puebla. En el valle de Atlixco la
migracin internacional es un fenmeno reciente, que se remonta a veinte
aos atrs y que tiene una dinmica propia. Existe el antecedente de la
participacin de algunos habitantes de las comunidades rurales en el segundo Programa Bracero (1942-1964); algunos se establecieron en los Estados Unidos y no hay alguna referencia a ellos, la mayor parte regres a
Mxico y se reinsert en la sociedad local. Este antecedente sirvi para la
poblacin local supiera de la existencia de un Estados Unidos, como se
plantean en los testimonios:
Eran los aos de 1955 y 1956, empezaron a correrse rumores de que exista un
lugar conocido como Estados Unidos, en donde haba abundancia de trabajo y se
remuneraba por hora o destajo. Si se hablaba de los pagos por hora esos estaban
en un peso [se referan a dlares13] y en esta regin slo se pagaba desde tres pesos
al da y lo mximo ocho... Quienes se imaginaban un Estados Unidos, llegaban a
pensar que la gente de ese lugar era de otro modo

Los relatos enfatizan la solvencia de los norteos que empezaban a beber cerveza en lugar de aguardiente, traan en el bolsillo la altsima cantidad de ms de un peso y muchos de ellos se daban el lujo de invitar a
otras personas a compartir con ellos dicha bebida. Tambin eran presumidos y marginaban a los que no podan invitar a los dems.
Muchas personas emocionadas por lo relatado empezaron a buscar la posibilidad de acceder a esos recursos a travs de la migracin. Aos
Anthony Fielding: quiz la migracin sea otro concepto catico, que necesite ser desempaquetado para que cada parte pueda verse en su propio contexto histrico y social de modo que
su importancia en cada contexto pueda entenderse por separado. Este desempaquetamiento
requiere una mejor integracin de la teora y la investigacin emprica. Si bien es cierto que no
hay frmulas simples y fciles para lograr esa reconciliacin, mucho podran contribuir, entre
otras cosas, los estudios empricos con un elemento terico centrado en caractersticas especficas de las sociedades implicadas, a la vez que hicieran explcitas las suposiciones subyacentes
en las que se apoyan y las contrastaran con la realidad (Arango, 2000: 45-46).
13. Es comn utilizar indistintamente las palabras peso o dlar al referirse a la unidad monetaria de
cada pas. En Nueva York, muchos de migrantes entrevistados al comentar el precio de las mercancas utilizaban la palabra pesos y no dlares.

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despus Reichert (1981; 1984) describir el sentimiento que esta diferenciacin social produce en las comunidades, y entre los que migran y los
que no lo hacen (inclusive entre los que lo hacen legal o ilegalmente, en la
localidad michoacana que estudia), como un sndrome. Los trmites se
establecan por medio de contratistas locales que trasladaban a los interesados a la ciudad de Mxico para incluirlos en el programa. Las narraciones dan cuenta de lo que significaba esa experiencia para los hombres, en
especial en la relacin con las mujeres. Les sorprendan las caractersticas
y el comportamiento de las rubias mujeres norteamericanas que:
encandilaban a los migrantes para embriagarse y gastar el dinero que ms pudieran. Para los campesinos eso era algo que no haban conocido en su localidad y
en vez de pensar en que eran prostitutas, muchas quedaron con la idea de su comunidad de ser mujeres que les gustaba, cabronas o simplemente que eran
muchachas comunes, y que las de esos lugares por generalizacin as eran.

El anecdotario es amplio en relacin a otras novedades que impactaron


a los braceros. Adems de conocer la cerveza, comer pasta y arroz, carne
una vez por semana, se sorprendieron porque all los viernes se coma
pescado. Algunos comentaban que haban visto por la primera vez a un
negro o a un chino. Tambin destacaban los hbitos diferentes y las experiencias nuevas a que tenan acceso:
quienes alcanzaban ir a los pueblos para distraerse tenan la opcin de poder
emborracharse, prostituirse, tomarse una coca-cola, conocer la cerveza de barril,
beber alcohol embotellado o botellas cerradas como se les llama, ir al cine, o simplemente pasearse por los aparadores viendo las cosas que vendan como ropa,
calzado, juguetes, armas y muchas otras cosas que no podan traer.

Los testimonios, como en muchos otros lugares de Mxico, manifestaban ya cierta ambigedad entre los aspectos positivos y negativos de la
migracin que se conserva hasta hoy: por un lado, sealaban la disrupcin del tejido social en las comunidades, la diferenciacin que empezaba
a darse en los pueblos (lo presumido que eran los norteos), los hbitos
raros y extraos; por otro, destacaban la derrama econmica y las posibilidades de movilidad econmica y social de los que migraban, inalcanza-

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ble para los que permanecan en estos pueblos. Con la migracin se empezaron a ver algunas mejoras en la infraestructura de los pueblos:
vino la introduccin de camiones, pues hubo quienes, con el dinero que llegaron a
tener, requirieron un camin de carga, lo que ayud a que varios habitantes se libraron de caminar varios kilmetros para llevar su mercanca a la ciudad de Atlixco.

Fue en esta poca cuando en la regin se modificaron e incrementaron


los caminos para hacerlos compatibles con el transporte motorizado que
ya empezaba a circular con cierta regularidad en las comunidades del Valle.
Inicialmente ese servicio de transporte funcionaba slo los das de plaza a
Atlixco y en las principales rutas. El fin del Programa Bracero coincidi
con un fuerte impulso al desarrollo ejidal y la pequea produccin en la
regin. La migracin resultante de este programa fue efmera y no se mantuvo. El Programa Bracero no cre, como en otros lugares del pas, redes
que desencadenaran los desplazamientos de la poca posterior.
El proceso actual se ubica a partir de 1986, en lo que Delgado Wise y
Mrquez (2006: 78) clasifican como la etapa del crecimiento desbordante
de la migracin y apertura econmica indiscriminada, tambin denominada Post-IRCA . 14 Los principales factores que la motivaron se refieren a
los elementos sealados en el captulo anterior: la crisis de la agricultura
de subsistencia y la inestabilidad e incremento del intercambio desigual
entre los productos locales procedentes de la agricultura mercantil. Tambin la inelasticidad de la frontera agrcola para satisfacer la demanda de
tierra de las nuevas generaciones, la degradacin de los recursos naturales o los conflictos resultantes de su apropiacin (sobre todo el agua) y,
principalmente, las polticas neoliberales implementadas en el campo;
14. Los autores proponen, basados en las diferentes modalidades de integracin regional y desarrollo, las siguientes etapas de la migracin Mxico y Estados Unidos (2006: 77-78): Enganche laboral
en la construccin de vas frreas en Estados Unidos (finales del siglo XIX-1929); Deportacin y
reparto agrario (1929-1941); Programa Bracero (1942-1964); Migracin Indocumentada (1964-1985)
y la ltima citada anteriormente. Las clasificaciones de las etapas de migracin entre Mxico y
Estados varan, pero se pueden identificar algunos marcos bsicos en casi todas ellas: los antecedentes, el programa bracero, la etapa de la IRCA (Immigration Reform and Control Act) y el periodo
posterior, cuyo principal rasgo es el aumento de los flujos de indocumentados. Las ms recientes apuntan un quiebre en 2001, relacionado a los acontecimientos ocurridos en septiembre de
este ao.

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fueron los elementos que inviabilizaron la actividad agropecuaria para


un gran nmero de pobladores rurales. Las pocas maquiladoras que se
instalaran en la regin a partir de los noventa no sustituyeron, en trminos de oferta de trabajo y dinamismo econmico, lo que la industria textil
haba representado anteriormente.
Paralelamente, los vnculos entre Mxico y Estados Unidos se acrecentaban de manera acelerada al tiempo que la integracin econmica generaba una demanda de trabajo propicia para los trabajadores mexicanos.
La apertura comercial entre los dos pases, cuya expresin mayor fue la
firma del TLCAN, sin incluir clusulas que contemplen la fuerza de trabajo,
resultara en una mayor migracin.15 Una frontera de ms de tres mil kilmetros y la experiencia migratoria nacional resultaban estimulantes; los
desplazamientos a Estados Unidos, antes circunscritos a la regin tradicional de migracin, empezaron a expandirse por varias partes del territorio nacional.
En Puebla, en los setenta, en una regin cercana al valle de Atlixco, la
Mixteca poblana, haba empezado un fuerte movimiento migratorio cuya
influencia se dej sentir en todo el Valle. La formacin de un circuito migratorio de la regin de Atlixco a la zona metropolitana de Nueva York se
origina a partir del contacto de los habitantes del Valle con los originarios
de la Mixteca, que ya se haban establecido en la costa este de los Estados
Unidos. Los procesos de modernizacin de la infraestructura local de las
comunicaciones se haban ampliado y el telfono bajo el sistema de casetas comunitarias se expandira en la dcada siguiente; el transporte
colectivo vinculaba cotidianamente a las comunidades con Atlixco y, en
algunos casos, con Izcar de Matamoros (a su vez un centro regional
puente entre el Valle y la Mixteca poblana) o la ciudad de Puebla.
15. La defensa de las polticas de apertura comercial, en el caso de Mxico con Estados Unidos, se
sustentaba en el supuesto de que un mayor intercambio entre ambos pases generara mayores
empleos en Mxico. Los defensores de tales argumentos, impulsados por el gobierno de Salinas de
Gortari, se basaban en experiencias de otros contextos, como el de Espaa y algunos pases
asiticos. Muchos analistas (Cornelius, 2002; Sassen: 2001; Delgado Wise, y Mrquez: 2006) alegaban lo contrario: el modelo de globalizacin, como estaba concebido, incrementara la migracin de los pases pobres a los ricos, dadas las asimetras entre ambos, y los pocos mecanismos
compensatorios introducidos en estos tratados para que los pases en desventajas pudieron superar estas asimetras.

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El ao de 1986 es emblemtico: en los testimonios aparece como el inicio del desplazamiento a Estados Unidos; la coincidencia en torno a este
ao en los relatos verbales llama la atencin ya que la memoria colectiva
no suele ser tan exacta para la ubicacin de semejantes acontecimientos.
Para Robert Smith (2006: 38) un factor importante de la migracin de
poblanos a Nueva York fue la clusula de amnista de la Ley de Reforma y Control de la Inmigracin (IRCA por sus siglas en ingls: Immigration
Reform and Control Act), promulgada en el ao de 1986. Smith llama la
atencin sobre un nmero importante de poblanos que se acoge a dicha
legislacin. Los testimonios en el Valle no relacionan los desplazamientos
a Estados Unidos con la posibilidad sealada por Smith para la poblacin
que l estudia. Es posible que exista un componente no explcito o un efecto
colateral de dicha legalizacin aprovechada por poblanos radicados por
ms tiempo en aquella ciudad, lo que influenciara a los originarios de
otras comunidades del estado para migrar posteriormente. Sin embargo,
en el caso de la regin de Atlixco, no hubo menciones a esta posibilidad, y
no se constataron casos de regularizacin de la situacin migratoria que
fueran beneficiados por la IRCA.
Por ello, la migracin en las comunidades rurales del valle de Atlixco
es un proceso post- IRCA sustentado en una clandestinidad que se mantiene
hasta la fecha. Hace veinte aos los pioneros se aventuraron a cruzar la
frontera; no obstante, una gran mayora sigue con el estatus de indocumentado. En los procesos migratorios del Valle se pueden distinguir dos
etapas: de los ochenta hasta inicio de los noventa, y a partir de la devaluacin de 1994.
El inicio de los procesos migratorios es descrito como una saga pica
que se suele acompaar de los relatos de los pioneros: redes poco desarrolladas, decisin individual de migrar, resistencia de los familiares, desconocimiento de las rutas y mecanismos para concretar su proyecto,
reducidos apoyos, dificultades de comunicacin, pocos recursos y autofinaciamiento del viaje por la misma familia, escaso conocimiento tanto de
la sociedad a la que se dirigan como de los mercados de trabajo en los
que podran insertarse. En sntesis, un conjunto de factores transformaba
el proyecto migratorio en una aventura riesgosa de resultados imprevisibles.
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Era el escenario de cada comunidad donde unos pocos hombres jvenes, casados en su mayor parte y con familia, se dirigan a Tijuana por va
terrestre, cruzaban la frontera como era usual, y se internaban en California. Es posible que en esta ciudad, los migrantes se conectasen con las
redes de coyotaje para poder llegar a sus lugares de destino. Muchas narraciones enfatizan la soledad, la audacia, la valenta con que se aventuraron, la astucia para evadir los controles de las autoridades migratorias,
los enormes obstculos que enfrentaron, y tambin la satisfaccin por haber llegado. Otras descripciones tienden a quitar los rasgos heroicos para
simular la normalidad en el cruce y repiten los discursos estereotipados
sobre el tema; no estn, sin embargo, exentos de un amplio anecdotario.
Hacia el inicio de los aos noventa una cultura migratoria se expanda
por todo el Valle. Pero lo que desencaden el proceso de manera intensiva
fue la devaluacin del peso, ocurrida en 1994.16 Los efectos de esta devaluacin fueron multiplicados por el deterioro previo de la actividad agropecuaria en el Valle. Las deudas, los compromisos asumidos, y los planes
de inversin no podan ser solventados en las nuevas condiciones:
en mi mente ya no exista la idea de regresarme a Estados Unidos porque ya
tena mi esposa y mis hijos, pero ve que se dej caer la crisis cuando entr el presidente Zedillo, un diciembre. A m me perjudic mucho porque yo tena mi tiendita, un ejemplo, me prepar para navidad y ao nuevo. Yo ped crdito a m me
daban crdito mis proveedores. Mi negocito ah me dejaba aunque sea como
decimos para los paales o para la leche. Tenamos una vida tranquila. Se dej
caer la crisis, quebr el negocio en el que yo trabajaba. Sin trabajo, mi tienda por
mitad, debindole a medio mundo, de dnde agarraba para pagar?

16. Tambin al final de 1994 en el volcn Popocatpetl entr en una actividad ssmica regular e
inici una serie de grandes exhalaciones que fueron motivo de alerta en la regin y en el pas.
No se observ ningn efecto particular entre esos eventos y la migracin, ni siquiera la disminucin en el ritmo de construccin de las casas, aun en comunidades clasificadas como de alto
riesgo, en funcin de la actividad volcnica. Sin embargo, la actividad del volcn llam la atencin sobre la zona y oblig al gobierno a poner en accin planes de contingencias; uno de los
ms importantes fue la reparacin o construccin de vas que permitieran la evacuacin en casos de emergencia, lo que ha mejorado sensiblemente las comunicaciones de esas comunidades
con su entorno. Los campesinos, luego de las acciones gubernamentales, empezaron a denominar al volcn el licenciado porque abog por ellos.

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La devaluacin encareci de manera acentuada los insumos requeridos


por los procesos productivos en el campo; no hubo el correspondiente aumento de los precios de sus productos finales ni el apoyo de programas
gubernamentales compensatorios. Esto ocurri, sobre todo, con los cultivos de flores y hortalizas en los que la exigencia de insumos industriales
es una parte elevada de los costos. A su vez la produccin maicera en el
Valle se haca insostenible, aun para la subsistencia familiar.
En este contexto la posibilidad de salir a flote con recursos propios o
locales se cerraba y la migracin a Estados Unidos se presentaba como la
nica forma de resolver los problemas inmediatos y superar las precarias
condiciones de vida que enfrentaban los habitantes del Valle. As, en el
transcurso de dos dcadas a partir de finales de los ochenta y de manera exponencial en los ltimos aos, un imaginario creado a partir de la
experiencia de estos grupos vincula sus proyectos de vida con las decisiones de migrar al norte. Las posibilidades de movilidad social ascendente
estn vinculadas con la experiencia migratoria de alguno o varios miembros de la familia.
En la prctica, los campesinos del valle de Atlixco rechazaban los planteamientos de Foster (1988) realizados en dcadas anteriores sobre la concepcin del bien limitado17 como explicacin para la falta de motivacin
de progresar y vieron en la migracin la posibilidad de romper el crculo
vicioso de la pobreza. Se tratara de una revolucin de las expectativas, expresin grata a las teoras de la modernizacin como eje explicativo del fenmeno migratorio? Una reflexin ms integrada indica que la
mercantilizacin de la relaciones de produccin bajo el capitalismo neoli17. Si bien Foster admita que este modelo era un tipo ideal y no la descripcin de una sociedad
especfica, relacion cinco rasgos bsicos de su modelo que explicaran la conducta en general
de los campesinos y, en particular, frente a resistencia a las innovaciones tecnolgicas procedentes del mundo exterior, que presentaban entonces los campesinos: 1) la percepcin de su medio
ambiente socioeconmico y natural como un sistema cerrado; 2) la percepcin de que los recursos naturales, humanos, econmicos no slo son insuficientes para satisfacer las necesidades de
cada uno, sino que son finitos y estticos; 3) la creencia de que fuera de su sistema existen otros
bienes de los cules ellos no pueden disponer; 4) la conviccin de que en un sistema que no
puede expandirse, la ganancia de una persona debe corresponder a la prdida de otra; 5) la
estrategia adoptada en funcin de esta realidad que consiste en evitar ser perdedores, desarrollando un estilo de vida igualitario, de pobreza compartida equilibrada que desalienta a la gente
a intentar el progreso individual (Foster; 1988:51).

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beral, la demanda de fuerza de trabajo precarizada que se sirve de la


vulnerabilidad de los migrantes para enfrentar la implacable competencia entre los grandes grupos capitalistas, han contribuido a consolidar
los flujos migratorios, tambin en este espacio local.
Por otro lado, los nuevos patrones de consumo, las desigualdades que
se hacan evidentes, la mayor integracin regional al mundo global en la
prctica va Estados Unidos, la percepcin de que la pobreza no es
destino, la mejora de las condiciones de vida de los que haban migrado,
y la falta de oportunidades en las comunidades de origen, fueron tambin
factores de desplazamiento a la Unin Americana. Y, como haba afirmado Bartra (1995), los jvenes campesinos eran testigos del fracaso de sus
padres y no deseaban repetirlo. La actividad agropecuaria no slo se haba deteriorado sino, adems, desprestigiado.
El otro eje imaginario que fomenta la decisin de desplazarse a Estados Unidos es la necesidad de vivir la experiencia de manera propia y no
de manera vicaria. Se manifiesta en la expresin para que no me cuenten que aparece con frecuencia cuando se exploran los motivos de la migracin.
En cualquiera de los dos casos, las motivaciones convergen en una direccin: ir por algn tiempo para conocer, resolver necesidades inmediatas y, o sobre todo, para construir la vivienda familiar. Esta meta tambin
se presenta para los jvenes solteros, aunque no de manera explcita. De
ah que el tamao y las caractersticas de la vivienda cuyas referencias
son constantes en los estudios sobre el tema sea un indicador del xito
del proyecto migratorio. Y tambin sirve para justificar, con una razn
noble, el abandono de la comunidad, como se ver posteriormente.
Las metas del regreso no necesariamente se cumplen, y cuando se concretan no falta un nuevo motivo para regresar al norte, reiniciando un ciclo
que ahora es facilitado por la experiencia anterior. Se haba establecido la
circularidad como una pauta regional de migracin. Varias dcadas haban transcurrido desde que los migrantes se desplazaban de las zonas
tradicionales de expulsin, casi libremente, al otro pas bajo la mirada complaciente de una migra folclrica, como ellos la describan; tambin
muchos lustros se haban acumulado desde aquellos estudios pioneros
que fotografiaban de manera pintoresca los pueblos rebozando de norte57

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os que regresaban para las fiestas locales. Se sigue hablando de circularidad un concepto que resulta ms difcil de explicar de manera terica
que de observar empricamente aunque su contenido se haya modificado. El nuevo ciclo migratorio en el que se ubicaron los desplazamientos
del valle de Atlixco consisti en el desgaste de la circularidad migratoria
y en carcter ms permanente de la migracin mexicana a Estados Unidos
(CONAPO: 2005a).
Durante estas dos dcadas se observaron algunos cambios en la dinmica migratoria regional: desplazarse al norte pas de ser un proceso incipiente y desconocido a ser parte de la vida cotidiana. Los patrones
migratorios tambin se modificaron: de una selectividad masculina de
hombres con familia, se pas a tener un amplio nmero de varones cada
vez ms jvenes y solteros.
Las jvenes solteras enfrentaron, al principio, serias resistencias de sus
familiares, las superaron y actualmente, en muchos casos, son apoyadas
para emprender el viaje. Las casadas, que antes permanecan en las comunidades, ahora acompaan a sus esposos cada vez ms. Algunos matrimonios se hacen acompaar de sus hijos, no obstante en funcin de las
dificultades tanto del cruce de los menores indocumentados como para
establecerse en Estados Unidos con nios, muchos los dejan bajo la responsabilidad de los abuelos. Como en otros contextos migratorios ms
antiguos, basado en esta dinmica un nuevo patrn familiar se establece.
Los mecanismos para internarse en los Estados Unidos tambin se
modificaron. Las nuevas polticas de control migratorio obligaron al desvo de las rutas de paso de Tijuana/California a Sonora/Arizona. Se encarecieron los costos, ya que se profesionaliz el servicio: ahora se requiere
contratar polleros integrados a las redes que controlan el trfico de indocumentados. Los pioneros, que se ofrecan para llevar amigos y parientes
y que haban empezado a coyotear despus del primer viaje, fueron
desplazados por esta estructura cuya ramificacin alcanza todas las comunidades del Valle y las regiones del pas.
En este contexto, de 1986 a 2006, se vivi en el valle de Atlixco la experiencia de una emergencia de los movimientos migratorios que devino en
una cultura donde se consolidan, amplan, fomentan y reproducen estos

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movimientos, de una manera mucho ms rpida que en la regiones tradicionales del pas, lo que llev a Binford a hablar de migracin acelerada.18
Quiero enfatizar el concepto de cultura migratoria no tanto en trminos de la decisin de migrar que se destaca mucho en la literatura
como en el significado que adquiere en la vida de las personas el hecho de
vivir en un contexto en donde existen amplios desplazamientos internacionales de la poblacin. Las dinmicas familiares que ocurren en ellos
son impactadas por la presencia del fenmeno, aun entre los que no han
migrado, en el carcter que asumen las instituciones, y en la vida local. En
esas sociedades, no migrar tambin implica una decisin que igualmente
puede tener costos y beneficios sociales que norman los comportamientos
en la vida de los individuos. La expresin cultura migratoria trae implcito un componente cultural y psicosocial que encauza los pasos de los sujetos en los contextos en donde se desarrollan estos procesos. Una serie de
estmulos y nuevas ideas se imponen a nivel regional y local; se transforman en un marco de alternativas en donde cada individuo toma sus decisiones. Ello se describir en los prximos apartados.

18. dira que la migracin adopta un carcter acelerado cuando el 30% o ms de la poblacin
adulta adquiere experiencia migratoria internacional en diez aos o menos (2003: 58). En el
presente caso, ms que un criterio numrico, que no se evalu con instrumentos correspondientes, se adopta la premisa sugerida por el mismo autor (2004:11) de que bajo condiciones socioeconmicas especficas, las redes se forman y alcanzan un alto grado de extensin y complejidad en
un plazo increblemente corto.

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Captulo 3
Vendemos sentimientos... 19
cula
cin de bienes entre A
tlix
co y Nuev
aY
ork
circula
culacin
Atlix
tlixco
Nueva
York
La cir
Cuando se van, todos lloran cuando llegan los dlares,
todos sonren
Las remesas y sus implicaciones
La ciudad de Atlixco con 86 mil 173 habitantes en 200520 (INEGI: 2005)
es un ejemplo de cmo los centros regionales intermedios, en zonas de
alta migracin, pueden absorber las nuevas dinmicas surgidas en su rea
de influencia y generar vnculos ms intensos con sus zonas perifricas.
Hay quienes proponen que estas ciudades intermedias son las principales
beneficiaras de la migracin. En la medida que las remesas generan un
efecto multiplicador sobre la actividad econmica, son ellas las que se
apropian de los excedentes ms que los mismos pueblos.21 Destacan los
19. Expresin de un responsable de una agencia de envos de paquetera ubicada en la ciudad de
Atlixco.
20. Por la misma fuente, el Conteo de Poblacin y Vivienda 2005, el municipio tena 122 mil 149
habitantes, o sea el 70.54% de la poblacin se encuentra concentrado en la ciudad Atlixco y los
dems (35 mil 976 habitantes) en localidades rurales, aunque algunas de estas son periurbanas.
No obstante, la ciudad funge como un mercado central que atrae varios ncleos de su entorno,
inclusive de otros Estados, entre los cuales destacan Morelos y Tlaxcala.
21. En un estudio, realizado con herramientas de Matriz de Contabilidad Social (MCS), Corona Jimnez (2007:117) converge con este planteamiento: la economa de Tlapanal, la comunidad de
la regin que analiza, est poco integrada y diversificada; en este caso las remesas se han gastado
fuera de la comunidad y el impacto multiplicador de ellas se observa en el centro urbano ms
cercano y de mayor jerarqua: Izcar de Matamoros.

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negocios relacionados a la recepcin de las remesas, los envos de paquetera, y las agencias de viaje.
Hace ya ms de dos dcadas que la ciudad de Atlixco por su papel de
mercado central agrcola de importancia regional cumple este papel: la
migracin le dio un nuevo perfil al aumentar el circulante monetario que
se tradujo de manera progresiva en un incremento exponencial del comercio y en nuevas pautas de consumo.
En los ochenta, y hasta la primera mitad de los noventa, los recursos
circulaban ms directamente entre Estados Unidos y las comunidades. Las
remesas eran enviadas por parientes, amigos, o tradas por el propio migrante a travs de canales informales. En el mismo caso se encontraban la
ropa, el calzado, los aparatos elctricos y electrnicos que llegaban en enormes bultos que traan los migrantes smbolo de bonanza o prestigio,
o de los mensajeros locales; stos tambin se encargaban de llevar los productos que la distancia y la nostalgia hacan necesarios en el mercado tnico de los Estados Unidos. Posteriormente, y como parte de un proceso
generalizado en el pas, la regin ha transitado hacia una situacin en
que la abrumadora mayora de los envos se realiza a travs de empresas
formalmente establecidas, reconocidas y registradas (Tuirn et al., 2006:4).
Por ello, en el mismo periodo se observ un crecimiento de casas de cambios y empresas remeseras, especialmente en Atlixco.
La bancarizacin de las remesas implica una disputa entre las casas de
cambio y otros agentes financieros para la captacin de las divisas enviadas a la regin.22 Si esto implica mayores posibilidades de eleccin para el
envo del dinero y su abaratamiento, como sugieren estos agentes, los
migrantes de Atlixco no parecen percatarse de ello. Por parte de los familiares receptores de remesas no hay dato emprico alguno que sugiera un
conocimiento de las posibles opciones en el mercado de divisas. As, la
mayora de los envos siguen recibindose a travs de casas de cambio,

22. En Enero del 2005, el presidente de la Asociacin de Centros Cambiarios y Agencias de envo,
denunciaba que el futuro de 18 centros cambiarios de Atlixco penda de un hilo, frente al plazo
de 15 das que la banca les haba marcado para cerrar sus cuentas, acusndolas de irregularidades
en su manejo. Para l, se trata de una actitud monoplica de los bancos que, ante su falta de
divisas, pretenden el control de ms de 21 millones de dlares que manejan dichos centros cambiarios. Columna 8. El peridico de Atlixco, 15 de enero de 2001.

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que se encuentran en Atlixco; muchas de ellas, permiten cobrarlos directamente en las comunidades.
El sector que ms visiblemente capta este excedente es el comercio: en
la compra de artculos relacionados con la vida cotidiana (alimentacin,
vestido) y los bienes de consumo duradero (aparatos electrodomsticos,
electrnicos, muebles). Una rama del comercio recibe ganancias sustanciales: la venta de materiales para la industria de construccin en todo el
Valle, industria que se abastece regularmente en Atlixco. Segn la Asociacin de Migrantes Unidos de Atlixco (AMUA) desde hace una dcada el
municipio recibe ms de 100 millones de dlares anuales producto del
trabajo de aproximadamente 25 mil personas que radican, de forma legal
e ilegal, en varias zonas de los Estados Unidos. Como admite la misma
fuente:
La cifra, segn los sondeos realizados, parece exagerada: ms de 100 millones de
dlares anuales para Atlixco; sin embargo, el clculo es corto porque existen connacionales empeados en trasladar semanalmente una cantidad determinada de
recursos. Sin duda, no es un dato concreto o muy certero, pero ofrece una idea del
panorama (La Jornada de Oriente, 20 de octubre de 2004).23

Las estimaciones locales deben ser tomadas con mayor reserva que las
sealadas a nivel nacional, en particular su cuestionamiento sobre los
montos, el uso meditico del tema, y las funciones que cumplen en la economa y sociedad locales.24 En un balance crtico sobre el tema, Lozano y
23. Actualmente viven en el pas de los sueos aproximadamente 30 mil atlixquenses. Quiz el
90 por ciento de ellos de forma ilegal, y el resto tiene la posibilidad de acceder a visas y hasta
alcanzaron el rango de ciudadanos o residentes.
24. La fuente oficial a que se recurre para el anlisis del monto de las remesas, el Banco de Mxico,
acusa un crecimiento exponencial de las mismas en los aos recientes. Estas fuentes fueron objeto de crtica por expertos en el tema: Tuirn, Santibez y Corona Vzquez (2006), aunque no
cuestionan el monto total reportado por esta institucin, s impugnan su metodologa de captacin de los datos, por las cuales las transferencias de dinero enviadas por los mexicanos desde
Estados Unidos son incluidas automticamente en el rubro de remesas familiares; alegan que
pueden tratarse de recursos de otra naturaleza y, por lo tanto, inflar los montos que estn llegando efectivamente a los hogares por este concepto. Las modificaciones en los instrumentos de
envo y captacin de los datos tambin han sido responsabilizadas por las distorsiones frecuentes en la evaluacin de los mismos (Lozano: 2005). En un artculo ms reciente, Canales (2008)
ratifica estos planteamientos con base en la comparacin de datos de fuentes norteamericanas y
mexicanas y critica, igualmente, la credibilidad de las cifras de Banxico para estimar el volumen

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Olivera (2007:132) destacan que los estudios derivaron en posiciones contrapuestas: los que sealaban los efectos positivos de las remesas en estas
sociedades, y los que les atribuan consecuencias negativas, y refuerzan la
idea de superar esta dicotoma ya que su impacto [el de las remesas] es
profundamente desigual y heterogneo a travs del tiempo, en distintos
contextos nacionales, regionales y locales, y en distintos tipos de hogares.
Como uno de los temas ms tratados en la literatura al respecto, tambin para el caso de valle de Atlixco, convendra reflexionar sobre el siguiente eje de la discusin: Son capaces las remesas de generar o inhibir
el desarrollo en las regiones de origen de los migrantes?
La observacin emprica obliga, en el caso estudiado, a matizar tambin las posiciones absolutas. El acceso a satisfactores bsicos y a un mejor nivel de vida de las familias que reciben remesas es generalizado; la
mayor parte de estos recursos se destinan a la vivienda y al gasto corriente; hay pequeas inversiones con efectos multiplicadores que no pueden,
sin embargo, impulsar un desarrollo regional y local. Y la migracin, lejos
de crear condiciones para un arraigo de la poblacin, fomenta mayores
desplazamientos. 25
de remesas. El manejo meditico del tema sugiere, igualmente, una politizacin del tema y contribuye a distorsionar el fenmeno: en el discurso oficial, los migrantes pasaron recientemente
de ser excluidos a hroes sexenales (Lozano: 2005).
25. Binford (2002:115-158) hace un recuento del debate en la literatura estadounidense sobre la cuestin, enfocndose al problema del desarrollo rural, a partir una periodizacin y clasificacin de
las posiciones; aunque advierte el riesgo de que esta puede degenerar en posiciones dicotmicas
como han sealado los autores citados anteriormente entre los que consideran la migracin
negativa o positiva. Segn su revisin los primeros estudios, a los que clasifica de cortes estructuralistas ponan fuertes nfasis en los efectos distorsionadores del envo de las remesas en las
economas locales: diferenciacin social, inflacin, poca inversin, despilfarro y gasto suntuarios de los migradlares. Esta dinmica genera, a su vez, una dependencia de las remesas que
inhibe las iniciativas locales, crea el espejismo del sueo americano, y produce el sndrome de la
migracin, por lo que los primeros desplazamientos a otro pas en vez de propiciar mejores
condiciones para comunidades de origen, fomentan nuevas migraciones. Los estudios ms recientes han presentado una perspectiva ms optimista de la migracin, al sealar su importancia como factor de disminucin de la pobreza, el papel de las inversiones productivas que realizan
los migrantes, y principalmente su efecto multiplicador en las economas locales. A su vez, en la
actualidad, algunos autores sealan la necesidad de hacer un deslinde del uso poltico que los
ltimos gobiernos mexicanos, han dado al factor remesas como generador del desarrollo, que ha
sido denominado Modelo de Desarrollo basado en las remesas (Delgado Wise y Mrquez: 2006).
Para estos autores se trata ms bien de un modelo exportador de fuerza de trabajo que distorsiona la
nocin misma de desarrollo, bajo una economa ficticia e insustentable, creado por la creciente
dependencia de las remesas (2006:89).

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La vivienda es el principal rubro donde se observan los aspectos positivos de las remesas. Las anteriores casas campesinas, con sus deplorables
condiciones de pobreza, ceden su lugar a modernas construcciones con
todos los servicios y dignas de habitarse. Algunas se exceden en tamao y
se vuelven ostentosas; muchas permanecen vacas a la espera de un
(im)probable retorno del migrante hasta que llegan a deteriorarse; o eventualmente se les da otro uso (depsitos, almacenamiento de cosecha), lo
que las devala.
Recientemente, en una de las comunidades estudiadas, se comenta la
posible disminucin del ritmo de construccin de las casas porque el que
tena que construir ya construy... y los jvenes ya no quieren regresar
Se observan posiciones encontradas en cuanto a ello porque del migrante
se espera, si es casado, que invierta en su casa; o en la de sus padres si no
tiene familia, ya sea amplindola, remodelndola o edificando una nueva. En estas comunidades el mercado de vivienda (inclusive la renta) es
casi inexistente, por lo que para su propietario no significa una fuente de
ingreso. Lo que impulsa al migrante a construir la vivienda, entonces,
adems de su utilizacin, es una lealtad para con su familia y su tierra, un
smbolo de xito o una ancla para reforzar el imaginario del retorno, un
seguro para alguna contingencia de regreso forzoso, o para la vejez:
Tienen buenas casas, pero gracias a Dios, a los norteos; y le digo, y va usted
viendo dnde hay norteos porque hicieron sus buenas casas; y en donde no, pues
siguen haciendo igual. Pobrecitos
Pero antes no tenan?
Antes! Todos, sus casitas de cartn! De adobe pues, pero no haba ni una buena
casa y ahora por lo menos ya, deca mi esposo ora s, por lo menos ya tengo
donde tirarme.

El cuadro 2 indica el uso de las remesas de los migrantes de la zona.


Adems de la inversin en vivienda, el gasto mayor es para la reproduccin cotidiana (alimentacin, vestido). Como se ha repetido hasta el cansancio en varios trabajos, la tesis de que los migrantes no invierten
productivamente sus ahorros, resurge constantemente. Los gastos suntuarios actuales refuerzan aquella vieja idea que tenan los que vivieron la
poca de los braceros al describir a los norteos como unos credos, pre-

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Cuadro 2
UNA CARACTERIZACIN DE LAS REMESAS EN EL
VALLE DE ATLIXCO, 1999-2007

REPRODUCCIN COTIDIANA

GASTOS EXTRAS. INVERSIONES FAMILIARES

INVERSIONES EN NEGOCIOS

1. A) Cuando ya pag la deuda del viaje.


B) Cuando regresa.
C) Cuando ya empieza a acumular.
D) De acuerdo a calendarios especficos.
E) Emergencias.

2. C = Compaa remesera o bancos (dinero y productos).


M = Mensajeros (personas de la regin
que se dedican a traer y llevar mercancas).
TC = Trae consigo.

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

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sumiendo los bolsillos derramando billetes verdes, gastando de manera


desmedida sus dlares en alcohol y mujeres. Pero tambin se ha sealado
en los estudios pioneros como el de Durand (1988) que cuando existe
la oportunidad para inversiones productivas locales los migrantes las realizan. Hoy esta polmica se ha atenuado debido a las dificultades de distinguir, en los contextos que se estudian, una inversin productiva de una
improductiva y frente a la mayor diversidad de los recursos que ingresan
al fondo familiar.
Adems del gasto en la reproduccin cotidiana, los migrantes de Atlixco
arriesgan sus pequeos ahorros en negocios o bienes, que les pueda garantizar algn ingreso sostenido, aunque pequeo. Casi todos estos negocios, paradjicamente, dependen en gran medida, de los migradlares que
entran en la comunidad, por lo que la interrogante de que si la migracin
genera dependencia de los recursos de afuera, tiene pertinencia en este contexto. El comercio de bebidas o alimentos en reducida escala, que se multiplica en comunidades rurales con migrantes son el mejor ejemplo:
Vende usted, entonces, pura cerveza, refresco y sabritas?, y s le da a la gente? Porque digo Con tantas tiendas pues quin compra?
Pues es que como ya saben que ah estn las tiendas, para cada quien tienen su
cliente, yo mis clientes noms los de esta manzanita

Las remesas tambin se emplean en las obras comunitarias, aunque no


con la amplitud que se observa en reas de migracin ms consolidada.
La iglesia catlica, con la movilizacin de sus sacerdotes en torno a ello,
es una de las principales beneficiadas de los envos de los migrantes. La
instalacin del drenaje y el adoquinado de las calles principales de los
pueblos tambin son inversiones comunitarias en donde se deja sentir la
presencia de los migradlares. Estas inversiones son, bsicamente, producto de la iniciativa local. Los programas de gobierno que en otras partes
del pas han organizado estos recursos con esquemas mixtos de participacin (migrantes, gobiernos locales y estatales), no despegaron. Las asociaciones de migrantes locales son nuevas. La incursin en la poltica de
exmigrantes comienza a incidir, de manera incipiente, en la vida de los

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partidos; puede anunciar que los migrantes desean ocupar estos escenarios y demostrar su poder.26
Finalmente, la consolidacin de una cultura migratoria implica un dinamismo en los contactos entre ambos pases y regiones, diferente a las
pocas anteriores debido al achicamiento del mundo (Ribeiro: 2003) dado
por el desarrollo sin precedentes de las comunicaciones, desarrollo inseparable del proceso de integracin mundial del capitalismo globalizado.

Todos los tratamientos se pueden enviar a Estados Unidos


Los intercambios de bienes y su simbolismo
La rapidez de desplazamiento que permiten los viajes areos, las posibilidades de comunicacin propiciada por la sociedad-red (Castells: 2002), y
el modo del vivir transnacional (Guarnizo: 2007) han cumplido la funcin
de establecer nuevos y diferentes vnculos de los migrantes de Atlixco en
Nueva York con sus comunidades de origen.
Los peridicos son un primer eslabn donde se transmiten las experiencias de integracin entre los dos mundos, aunque su influencia suele
ser bastante limitada. El nombre de una de estas publicaciones es revelador: Regin Global, Tu territorioTu identidad. As reporta esta publicacin
el paso de la carrera Antorcha Guadalupana27 bajo el encabezado La regin en fuga:
26. Debido al cacicazgo ejercido por la CROM , la presidencia municipal de Atlixco era controlada por
el Partido Revolucionario Institucional ( PRI) y especialmente por Eleazar Camarillo. Con la prdida del poder de esta agrupacin y sus lderes, as como los cambios polticos ocurridos en el
pas, en 1995 el Partido Accin Nacional ( PAN ) asume el poder y lo mantiene hasta 2007, cuando
lo vuelve a perder frente al candidato del PRI. Se trata de un exmigrante presentado como exitoso
por sus partidarios, aunque sus adversarios, parecan burlarse de esto cuando lo apodaron como
El migrante.
27. Es una marcha de defensa de los migrantes, promovida por la Asociacin Tepeyac de Nueva
York creada en 2007. La marcha parte del Distrito Federal en octubre, recorre las principales
zona del pas expulsoras de migrantes con relevos constantes y siempre con una Antorcha y una
bandera de la virgen como smbolos, anunciando su paso. En el camino, el contingente cruza la
frontera con los Estados Unidos para llegar a Nueva York el da 11 de diciembre. En la Catedral de
San Patricio se concentra la poblacin migrante mexicana para una ceremonia en homenaje a la
Virgen de Guadalupe, ceremonia en la que, al mismo tiempo, reivindica sus derechos.

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Dispersos en casi toda la Unin Americana existen viviendo y trabajando casi 30


mil atlixquenses Qu otra cosa pueden mandar a sus hijos, esposo y hermanos,
instalados del otro lado de la frontera, las mujeres indgenas de Santa Mara Coatepec, que no resulten lgrimas, esperanza, dolor y fe? (29 de octubre de 2007).

A menudo, en sus mensajes mediticos, los peridicos y las revistas


que se editan en Atlixco28 se expresan de la migracin como una amenaza
a la integridad local y familiar. La prdida de los valores tradicionales, la
introduccin de hbitos nocivos a la convivencia, la desintegracin familiar, suelen ser magnificadas en noticias amarillistas. Con frecuencia, los
migrantes jvenes son protagonistas de las pginas rojas en donde se destacan, con cierta saa, sus fechoras, como lo revela una nota sobre un
problema ocurrido en la discoteca New York, ubicada en Atlixco:
Es sin lugar a dudas un problema social en donde se ve involucrada la migracin,
pues muchos jvenes adoptan modas que vienen a querer realizar aqu, eso pas en
el caso de la disco New York cuando unos migrantes que radican en San Diego
Acapulco, en Atlixco, llegan y sacan el arma creando problemas, es un fenmeno
que en esta regin se esta presentando (Contextos, 2006).

En otra lnea, los medios locales pueden funcionar como instrumentos


de enlace, ya sea a travs de programas radiofnicos o de la prensa escrita
en donde eventualmente se enaltece la figura del migrante o se destacan
las dificultades que enfrentan, todo ello muchas veces a partir de la reproduccin de testimonios:
Vine porque tengo una familia que mantener y varias cargas econmicas por solventar
Aoro mucho mi Mxico. He ledo un par de historias del migrante y me gustara
compartir la ma, si es posible. Yo llegu con una visa de turista y me qued traba28. Existen varias publicaciones de carcter microregional que se editan en Atlixco, pero tambin
en Cholula e Izcar de Matamoros, otros centros urbanos de carcter intermedio, limtrofes al
Valle de Atlixco; su periodicidad es muy irregular, pese a que muchas estn catalogadas como
semanales, quincenales o mensuales. Se tratan de peridicos o revistas de pocos recursos, deficientes estructuras y alcances, ya que su distribucin sufre tambin de serias limitaciones. No
son autosostenibles y dependen en gran medida de fuerzas polticas locales, sin desconocer la
existencia de iniciativas ciudadanas que buscan abrir espacios de democratizacin en los medios. La migracin aparece con cierta frecuencia en su contenido, aunque su principal objetivo
es manejar cuestiones polticas, o amarillistas, adems de difundir propaganda comercial.

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jando. Aqu, aoro ver a mis hijos y mi par de sobrinitos para dedicarles mi cario
y mi tiempo, que por ahora he sustituido por dlares ganados con esfuerzo (Contextos, 2006).

La presencia de temas migratorios con relativa frecuencia en peridicos estatales traen a la escena las percepciones de los habitantes sobre el
fenmeno:
En Santa Isabel Cholula algunas familias decidieron colocar banderas mexicanas en la parte alta de sus casas con un objetivo claro: A muchos de nuestros
habitantes, sobre todo los jvenes, debemos recordarles en dnde estamos. Estamos en nuestra patria.
Tiene sentido hacerlo?
Un nmero importante de vecinos llegan de la Unin Americana despus de
fracasar en un intento por conseguir otro nivel de vida. La frustracin social es
evidente y una manera de no aceptarlo es formar grupos o pandillas liderados por
estas personas (La Jornada de Oriente, 20 de diciembre de 2006).

Efectivamente llama la atencin en muchas de estas comunidades aun


en fechas no conmemorativas la presencia de banderas nacionales ondeando en los techos de las casas y que se multiplican en las efemrides.
El reportaje, realizado a partir de la perspectiva de los maestros, revela
que la escuela es una de las instituciones que ms sufre el embate de una
cultura migratoria, como afirma a su vez otro maestro:
La mayora tiene dinero en la bolsa. En promedio, calculan autoridades, 200 pesos, producto de los dlares enviados por hermanos y padres desde algn lugar
de Estados Unidos. El sueo americano dej de ser sueo: ocho de cada diez jvenes tienen un pie en el norte, predicen.
Antes de irse a la Unin Americana una cantidad importante de adolescentes nahuas y mestizos padecen manipulacin peligrosa de actores flotantes en el ambiente, sostiene uno de los regidores.
Y confirma la profesora: Los padres, encerrados en los viejos conceptos de la vida,
intentan someter a los chavos. Junto a eso, los fantasmas de la religin, de los
grafiteros, de las pandillas y hasta de las drogas rondan para cazar a nuestros
muchachos (La Jornada de Oriente, 19 de diciembre de 2006).

Muchos otros reportajes confirman estas apreciaciones generadas en la


realidad de las escuelas de la regin, como la realizada en San Pablo Ahua-

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tempan, ubicado en medio de dos carreteras importantes: la federal de


Atlixco a Puebla y la autopista de Puebla a Atlixco, cerca de Chipilo:
Es uno de muchos ejemplos en el pas de la cultura de la migracin con el campo
podrido de tanto abandono y el aparente olvido de la identidad.
Quiz, aunque parezca una irona, el sueo ms real es buscar otra vida en el pas del
norte, asienta casi desconsolada la directora de la institucin, Carmen Ahuatzin.
Cerca, pasean y escuchan la pltica Juan y Charly, par de muchachos de 17 y 21
aos. El nombre verdadero de este cuate es Carlos... pero, ya saben, viajan a Estados Unidos y pierden hasta la memoria, bromea el primero.
Es cierto!, apunta la profesora mientras reta a Charly a cantar el Himno Nacional.
(La Jornada de Oriente, 25 de enero de 2006)

As, por un lado, el ondear de la bandera mexicana, promovido por


varias instituciones entre las cuales las escuelas parecen ir la vanguardia,
es una forma de resistencia al avasallamiento ejercido por la cultura norteamericana. Por otro, la fascinacin que ejerce el sueo americano demuestra la impotencia para contrarrestar esta influencia: los nombres de
las tiendas, de los grupos musicales, de los lugares de esparcimiento (discoteca New York), las representaciones grficas (paredes, posters en las
casas, y otras), y hasta el mayor signo de identidad personal, los nombres
propios (Charly), adoptan rasgos estadunidenses.
La prensa escrita aun cuando refleja con mayor o menor veracidad
los fenmenos migratorios en el Valle, tiene un impacto reducido en la
poblacin, sobre todo por el bajo inters en su lectura y por lo limitado de
su distribucin, concentrada en algunos puestos de la ciudad de Atlixco.
El telfono es el recurso que permite analizar la dinmica de los procesos migratorios en ambos lados de la frontera en trminos de su importancia a nivel del tejido social y de la vida familiar. En un estudio del Pew
Hispanic Center, Waldinger (2007) coloca este medio de comunicacin como
uno de los factores que permite evaluar los vnculos entre los migrantes
latinoamericanos y sus familiares en sus pases de origen.29 Son varios las
perspectivas desde las que se puede realizar este anlisis: la evolucin
29. El reporter est basado en los datos de la Nacional Survey of Latinos, 2006, conducido por el Pew
Hispanic Center; para analizar un rango de actividades transnacionales de los migrantes hispanos residentes en los Estados Unidos; se destacan tres variables: viajes al pas de origen, envo
de remesas, y las comunicaciones establecidas por los migrantes con su lugar de origen.

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histrica de sus usos, su manejo actual en trminos de la frecuencia de las


comunicaciones telefnicas, sus principales interlocutores en stas, y el
contenido de los temas tratados.
A finales de los ochenta muchas comunidades gestionaban la instalacin de casetas telefnicas. Entonces era impensable un telfono particular en los hogares y las comunicaciones se realizaban de manera pblica.
Actualmente, algunas de estas casetas estn cerrando debido a la proliferacin de telfonos en las casas particulares y de los celulares. El servicio
funciona adecuadamente con el sistema de tarjetas de prepago y sus cuotas son ms accesibles que el servicio regular. Los celulares tambin se
hacen presentes aunque no de manera extendida, y parecen poco efectivos por problemas de funcionamiento. Tiende a desaparecer una forma
social de comunicacin con los migrantes que se centraba en estas casetas.
Los viejos altavoces que anunciaban para todo el pueblo las noticias
del norte, los horarios y los destinatarios de las prximas llamadas se
van callando; la informacin particularizada, condescendiente o implacable que de ellas emanaba, tambin est silencindose. Ahora las conversaciones con los paisanos se refugian en la intimidad de los hogares, cobijadas
por un individualismo que se instala en el corazn mismo de las familias
rurales, antes ms proclives al comunitarismo.
El patrn de periodicidad de los contactos telefnicos vara; en muchos
casos llega a ser semanal o quincenal, generalmente los domingos; slo en
pocos casos las llamadas son ms habituales (dos veces por semana), y no
se supo de ninguna caso de comunicacin diaria. Frecuentes son las comunicaciones mensuales. El debilitamiento de los vnculos del migrante
con sus familiares, puede mostrarse en el espaciamiento cada vez mayor
del contacto telefnico. Finalmente, las llamadas fuera de la rutina casi
siempre son portadoras de malas noticias, o traen la sorpresiva nueva de
que el migrante ya est en camino de regreso.
La comunicacin se establece casi siempre en los Estados Unidos y solamente en caso de emergencia se habla de la regin.30 Aunque la justificacin parece ser el costo, no responde siempre a un motivo econmico ya
30. Una variante es que la familia en la zona marca la llamada para decir que necesita hablar y cuelga
el telfono; inmediatamente el migrante marca de los Estados Unidos para seguir el contacto.

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que el sistema de tarjetas prepago es accesible y puede implicar menor


gasto que el consumo de refrescos, como se observ muchas veces.
El telfono es un recurso que incide en la vida cotidiana familiar en
estas comunidades, es una de las correas de transmisin entre el aqu y el
all. (Waldinger: 2007) Se ha afirmado, y yo lo hice tambin (Marroni:
2004), que el telfono desempea, a nivel familiar, un papel fundamental
en estas redes al propiciar la manutencin, el fomento, la restauracin o,
por el contrario, hasta el rompimiento de los lazos afectivos entre la familia con sus migrantes. Tambin sirve para dirimir controversias, ejercer o
evadir controles, renegociar el poder al interior del grupo, discutir proyectos familiares; en fin, para cohesionar su estructura o tensionarla ms
en situaciones tan adversas como lo implica la separacin geogrfica de
sus miembros. El relato de una migrante que regres a su comunidad despus de una estancia en Nueva York ilustra el manejo de los mensajes en
ambos espacios el all y el aqu para garantizar los frgiles equilibrios de las relaciones a distancia:
Ya se haba juntado, pero aqu, a su mam, no le haban dicho.
Luego el Fernando, me deca: Qu crees? Ya se junt la gorda y a su mam y su
pap no le dicen Luego, cuando hablan, les dice que est trabajando y que no s
qu tanto, pero si yo escucho y no es cierto, y ahora s les dijeron Yo creo que
como que se imaginaron de que yo me iba a venir, porque cuando fueron el sbado
a nuestro departamento dicen: Ah!, Ya se van a ir? Le digo ya, como tratando
de decir que todo lo que vimos all lo vamos a contar; le digo yo si me preguntan
cmo viste a esa fulana? o esa fulana qu hace? Yo lo digo lo que veo. S, ya la
vi; que ya se junt. Y me dicen a poco ya se junt? Yo creo que se lo imaginaron Cuando llegu, como a los quince das, ya le dijeron a su mam y a su pap,
que segn pidieron permiso para juntarse y todo eso. Cuando lo dijo su mam, me
estaba yo riendo...

En las plticas se escuchan casi cotidianamente relatos que corroboran


la importancia de la comunicacin telefnica, pero es necesario matizarlas.
No son pocas las familias que pasan mucho tiempo sin recibir llamadas o
comunicarse con sus parientes en los Estados Unidos, y su vida cotidiana
transcurre sin este medio. Parecen ignorar el telfono y cuando se les pregunta sobre sus familiares distantes responden: No s nada, no ha hablado Las cifras de la encuesta de Waldinger (2007) sobre el tema para el
conjunto de migrantes mexicanos se aproximan a lo observado en la re73

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gin: mientras que cerca de un tercio tiene un trato constante al llamar


por lo menos una vez por semana, un cuarto de ellos dicen llamar raramente, si es que llaman.
Habra que agregar la comprensin de la misma naturaleza del sistema
de comunicacin personal y las formas verbales de relacionarse de cada
grupo. As, no puedo imaginar, ni observ en la regin los casos que cita
Forner (2001) de asiticos, sudamericanos o de otras nacionalidades que
hablan diariamente a sus pases, gastan cantidades muy elevadas en telephone bills o de alguna brasilea que habla con sus amigas desde Nueva
York para contarles sus aventuras del da. La funcin del telfono puede
ser ms limitada de la que le atribuimos los investigadores: en el caso, el
recurso puede ser slo el testimonio que refrenda prcticas largamente
establecidas y reproducidas en estos contextos.
En otro orden, situaciones demasiado complejas se tornan inmanejables por telfono, a pesar del contacto que ste proporciona. Esto pude
ocurrir en el caso de problemas jurdicos, deportaciones, desapariciones o
muerte del migrante y otros de esta ndole, donde la impotencia de los
familiares es evidente.
Las diferencias en las funciones reales o simblicas del telfono se deben tambin a quines son los interlocutores y cules son los temas de la
interlocucin. En la regin, los actores ms frecuentes que participan en
los contactos telefnicos son los varones casados residentes en los Estados Unidos, que se comunican con su esposa e hijos en Mxico; la pareja
que vive en aquel pas y ha dejado a sus hijos en Mxico (hablando, a su
vez, con los encargados de sus hijos y sus propios padres); los jvenes
solteros que hablan con su padre o madre; la mujer migrante sin compaero (madres solteras, abandonadas, viudas), que casi siempre ha migrado como mantenedora del hogar y que tambin tuvo que separarse de sus
hijos para ello. Otros arreglos familiares o sociales, y distintas etapas del
ciclo vital del migrante y su familia, supondrn tambin distintos interlocutores en el telfono, pero no son comunes.
Los temas de las conversaciones son propios de la cultura migratoria
prevaleciente: manejo de las remesas, decisiones sobre eventos del ciclo
vital, enfermedades y curaciones, posibles viajes de otros migrantes, contacto con los polleros, envos. Las conversaciones telefnicas en la regin
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parecen ms bien parcas o administradas, se restringen a los familiares


ms inmediatos y a temas concretos; a pesar de esto, en el contacto telefnico se condensan emociones propios del funcionamiento de las relaciones a distancia que incluyen, como se puede ver en el testimonio presentado
anteriormente, lo que se calla, esconde, o los acuerdos tcitos.
Hay situaciones recurrentes como las relaciones del padre migrante, a
veces lejos de la familia por largos aos, y sus intentos por mantener la
proximidad, el cario y la autoridad sobre los hijos por medio del telfono. Para muchos representa un objetivo imposible de cumplir; la frustracin e impotencia derivada de ello se expresa por medio de varios chistes
que circulan en la regin. Un migrante afirmaba, en una conversacin con
otros hombres que l no regresara ms a Estados Unidos. No quera que
le pasara lo que ocurri con un vecino:
ste se fue y dej un nio recin nacido; se qued ms de tres aos en los Estados
Unidos. A medida que el nio fue creciendo, su madre le pasaba el telfono y le
deca: Aqu est tu pap, habla con l Cuando el padre regres, el nio preguntaba: Quin es este hombre? Por qu no lo sacan de la casa? Y los familiares
respondan: Es tu pap... Entonces el nio replicaba, apuntando al aparato telefnico: No, mi pap est ah

El desenlace del chiste es una expresin que ratifica la ansiedad del


hombre migrante en su ya etiquetado papel de padre por telfono con
todas las implicaciones que conlleva. Podra pensarse que la mujer migrante afronta una situacin semejante, pero en este caso no existe trmino equivalente para ella. Se trata de una expresin de las diferencias de
gnero propias de los procesos migratorios que se comentar posteriormente.
Los envos de bienes materiales asumen tambin un papel relevante
para cultivar vnculos transnacionales. Adems de las remesas monetarias, ya sealadas, son diversos los bienes que se mueven entre la regin
de Atlixco y Nueva York para el caso de la poblacin migrante ubicada en
ambos pases. Todos ellos tienen una funcin que va de acuerdo a su propia naturaleza, pero tambin encarnan un componente simblico ya que
los hombres no son slo individuos racionales y maximizadores, sino agentes productores de significados:

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[] Smbolos, significados e historias son recursos con los que unas veces se orientan y otras se pierden, con los que se comunican y confunden; con los que suean,
juegan, aman, organizan su existencia y anhelan la utopa, subliman sus frustraciones, trabajan y se alinean o construyen barreras para cortar el ascenso social. Smbolos e historias que pueden convertirse, pervertirse, subvertirse y que constituyen
una dimensin o un ingrediente sustantivo de la realidad social (Ario, 2000: 9).

Las culturas migratorias aqu analizadas son propicias a atribuir significados a los objetos materiales al circularlos en los espacios que los usufructan. Los principales bienes que circulan en la ruta de los migrantes
Puebla y Nueva York son ropa, aparatos electrnicos y elctricos, juguetes, alimentos, medicinas, fotografas y videocintas. Los tres primeros
(ropa, aparatos electrnicos y juguetes) llegan unilateralmente del norte;
los dos siguientes, alimentos y medicinas, se desplazan del sur; y finalmente las fotografas y las videocintas transitan libremente de una a otra
direccin.
Desde que la migracin emergi en estas comunidades caracterizadas
por amplios sectores de pobreza, el cambio en las vestimentas ha sido de
lo ms notorio. Adems del significado explicito de todo tipo de prendas
de vestir, tambin existe una dimensin simblica en este plano expresada en representaciones particulares de las prendas. Hace muchos aos,
los censos de poblacin consideraban que un indicador de pobreza era
traer o no zapatos. Tal vez, la poblacin de entonces no saba de los indicadores censales, pero con el paso del tiempo era cada vez ms evidente
que andar descalzos era sinnimo de pobreza. Esta asociacin pervive en
la memoria colectiva y se expresa como un recurso constantemente utilizado cuando se quiere prevenir o acusar a algn migrante de ser un desobligado en la manutencin de la familia. No son pocos los dilogos
telefnicos en donde se expresa este propsito: Es que el nio, pobrecito,
no tiene zapatos, o pide a tu hermanito que te enve para tus zapatitos.
El envo de dinero para ropa y alimentos se encuentra estrechamente
ligado al cumplimiento por parte del migrante de su rol de mantenedor
(sobre todo del padre, pero tambin de la mujer migrante o de los hijos
ms grandes). En otra dimensin, la ropa y la apariencia fsica estn estrechamente ligadas al xito del proyecto migratorio y responde a la influencia de los patrones de la moda en los Estados Unidos entre este tipo de

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poblacin como indicadores de prestigio, sobre todo entre la poblacin


joven. De hecho, el estudio de las vestimentas y atuendos de los migrantes ha sido el gran laboratorio para el estudio del cambio cultural producido por la migracin.31 Los juguetes son otro instrumento de doble filo,
expresan cario, cuidado, atencin, pero tambin pueden ser fuente de
discordia y frustracin:
Doa Ana, al mostrar un gran mueco de plstico de esos comprados en mercados populares abandonado en un rincn de su casa, afirmaba decepcionada que
ella haba comprado el mueco para su nieta que vena de los Estados Unidos.
Resulta que a la nia no le gust para nada el mueco, porque adems era muy
gordo; no lo quiso llevar de ninguna manera y dijo categricamente: Yo quera
una Barbie.

El desprestigio de los juguetes y artesanas mexicanas, ligado a una


mejor mercadotecnia de los productos estadounidenses, puede representar ms que un cambio en los patrones de consumo en estas comunidades:
por medio de ellos estn en disputa fuertes contenidos simblico-afectivos que envuelven a los nios en la trama familiar de la migracin.
Los medicamentos y otros recursos de atencin a la salud son los principales bienes que circulan en una sola direccin de Atlixco a Nueva
York. Con pocas excepciones, los migrantes en Estados Unidos estn fuera de los sistemas pblicos de atencin a la salud y es difcil acceder a
31. Adems del su impacto econmico, el otro gran tema de la migracin sobre todo en Mxico
es el del cambio cultural, que fue abordado en estudios pioneros como los de Manuel Gamio en
los aos treinta con el rescate de las historias de vida de migrantes mexicanos en Estados Unidos, la discusin de su obra en los setenta (Weber: 2002) y los debates posteriores. Segn Durand,
el estudio de la interaccin cultural entre mexicanos y estadounidenses ha privilegiado tres lneas de anlisis: el movimiento chicano, la realidad fronteriza, y el impacto cultural de la migracin que se manifiesta en el habla, las canciones y las expresiones de la cultura juvenil (1994:
291). Hasta ese momento Durand detect otras lneas poco exploradas que pueden dar cuenta
de la profunda imbricacin de la migracin en la cultura cotidiana de los occidentales, como los
sistemas de valores, las costumbres acuadas o modificadas a partir del contacto, el conjunto de
concepciones que norman los proyectos migratorios. En la dcada de los noventa se multiplican
los estudios de estos temas, bajo la influencia de las orientaciones transnacionales de las investigaciones; ellas someten a una revisin los marcos explicativos basados en las teoras asimilacionistas y, por lo tanto, modifican sustancialmente la perspectiva del cambio cultural en los
estudios migratorios. Dada la amplitud del tema y enfoque especfico de la presente obra, estos
aspectos sern tratados en los apartados especficos (vase por ej. el prximo) y relacionados de
manera central con las dinmicas familiares.

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ellos de manera privada. Por ello, es bastante comn que los familiares en
la regin enven las medicinas requeridas segn a las necesidades del paciente y de las cuales ya tienen experiencia en su manejo. Cuando esto no
es as, son tambin los familiares los que, con base a la sintomatologa
descrita por telfono, recurren a un mdico de confianza o a otros agentes
de salud vinculados a las prcticas curativas tradicionales. Existe un sistema de promocin de estas prcticas que se propone ampliar su eficacia
ms all de la regin para la atencin de los migrantes del otro lado. El
Centro Botnico Naturalista La Guadalupana, ubicado en sus dos sucursales en Atlixco, en una publicacin local (Celebridades, octubre de 2006)
anuncia as la consulta gratis:
Te diremos el motivo de tu mala suerte.
Lectura de Tarot, lectura de manos, lectura de fotografas, lectura de caracoles,
arena y caf, veladoras, blsamos, amuletos, preparados especiales, limpias de casas
y terrenos agrcolas, males desconocidos.
Todos los tratamientos se pueden enviar a E.U.

Cuando la propaganda sugiere se puede enviar a Estados Unidos


el significado es doble: los productos pueden ser remitidos fsicamente a
travs de las diversas formas de mensajera, o viajar simblicamente por
medio de personas de la regin que tienen el poder mental de curacin
para alcanzar al paciente en los Estados Unidos:
Cuando al hijo de una migrante le salieron unas llagas que no respondan al tratamiento mdico en Nueva York, ella habl por telfono con su madre pidiendo
orientacin. La seora consult a una espiritista que en la noche en su trance (no
utiliz esta expresin) inyect al nio mentalmente. Y luego el nio se cur, segn
le avis por telfono la hija

Junto con las recetas y las medicinas se transportan tambin prcticas


sanitarias, curativas y preventivas tradicionales que siguen vigentes en la
regin. El costo de la atencin a la salud, inaccesible para los migrantes, la
falta de tiempo, la dificultad de comunicacin con las instituciones de salud norteamericanas, as como las creencias sobre el cuerpo y la relacin
entre salud/enfermedad, hace funcionales muchas veces estas estrategias
de solucin de problemas mdicos como la descrita. Existe tambin la con78

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viccin de que las prcticas pueden operar en el sentido contrario; esto es,
negativamente. En este caso se provoca una enfermedad o maleficio a travs de la brujera, que necesita ser eliminada segn los criterios aceptados
para ello. Por todos estos motivos, el envo de productos para la atencin
a la salud es una de las fuentes de mayor demanda de las agencias de
mensajera en la regin.
La otra demanda frecuente es el envo de alimentos. En Nueva York
existe un mercado tnico de alimentos mexicanos accesible (preparados
en restaurantes o en comercios donde se pueden adquirir los ingredientes). Su envo desde las comunidades de Atlixco debe ser considerado
entonces dentro del simbolismo que adquieren en sus funciones nutricias.
Comer en Nueva York los frijoles de la parcela del to Jorge puede ser
ms satisfactorio que degustar un manjar en un exquisito restaurante de
la Gran Manzana. Se trata de una de las prcticas ms frecuentes en la
regin que las empresas de envo explotan con habilidad en sus propagandas. Ellas tambin son un factor que fomenta el mercado de productos
nostlgicos:
Usted puede enviar cartas, documentos, fotos, medicinas con receta, ropa, chiles
secos y frescos, pan, semillas en general, mole en pasta, adobo, cecina, queso, vegetales, carne seca, artesana, videos, fotos, dulces tpicos, hoja seca, cacahuates,
licor, hierbas medicinales y todo lo que tus familiares necesitan. Nota: no carne de
puerco. Absoluta seriedad. Nuestras oficinas estn en Costos: de Atlixco a Nueva
York, $ 70,00 kilo (2001).

En relacin a los aparatos elctricos y electrnicos casi se podra establecer una correlacin entre la presencia de stos en la casa de una familia
y la existencia de migrantes. Ya es parte de la prehistoria de la migracin
el esfuerzo que significaba para estos hogares adquirir un modesto radio,
aun en el inicio de los ochenta. Actualmente abundan en la poblacin local estos aparatos, sobre todo televisores, videocaseteras individuales o
modulares integrados, a veces grandes y ostentosos. Los nios son los
principales receptores de los mensajes producidos por este tipo de consumo a travs de los videojuegos enviados por sus parientes. A los jvenes
llega la cultura juvenil comercial y, como es frecuente, de dudosa esttica
y pobreza de contenidos. Finalmente, un aspecto que debe mencionarse

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es el referido al llamado gasto suntuario de los migrantes, tantas veces


sealado en los estudios sobre migracin: se puede constatar, muchas veces, que los aparatos electrnicos estn olvidados, abandonados o descompuestos en algn rincn de la casa; en otras estn a simple vista,
puestos unos sobre otros.
Otra cuestin a destacar es la forma en que se adquieren estos productos: la prctica de que el migrante enviaba o traa directamente estos bienes est siendo sustituida por el envo del dinero para que los adquieran
directamente en la ciudad de Atlixco. Esto se debe a las modificaciones de
todo el sistema del envo de remesas y al auge en el mercado de tiendas
como Electra, propiciadoras de generosas ofertas de sus artculos a cambio de los migradlares.
Las fotos y los videos son casi los nicos bienes que circulan en igualdad de condiciones en ambas direcciones y con un fuerte contenido afectivo, puesto que tanto los residentes en Mxico como los de Estados Unidos
suelen no slo enviarlos sino exhibirlos regularmente, ya sea enmarcados
en la sala, en lbumes o, en el caso de los videos, proyectados con cierto
orgullo. Una regularidad se impone: la mayora de las imgenes enviadas
se refieren a fiestas que representan acontecimientos del ciclo vital, fundamentales para estas culturas: las bodas y el nacimiento de nuevos miembros en la familia. En general, el foco central y casi nico son los retratos,
muchos formales, de los migrantes, sus familiares, o paisanos. En el material grfico enviado desde Estados Unidos slo excepcionalmente se aprecian sitios, paisajes, y otras expresiones de la vida norteamericana.
En el caso de los envos de la regin a Estados Unidos la lgica es semejante, pero se agrega un elemento adicional: cuando el migrante financi
un evento, el envo del video correspondiente (y tambin las fotos) es un
compromiso basado en el reconocimiento de su aportacin, la constancia
de que los recursos enviados fueron utilizados como estaba planeado y en
correspondencia a las relaciones de reciprocidad. Una fotografa o un video que slo circula de Atlixco a Nueva York se relaciona con eventos
escolares, o la graduacin de algn miembro de la familia, casi siempre
los hijos o hermanos menores de los migrantes. De esta manera, con estas
imgenes, se refrenda la gratitud de la familia para con aquellos seres
queridos que, con su sacrificio personal de desplazarse al norte, hicieron
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Vendemos sentimientos... La circulacin de bienes entre Atlixco y Nueva York

posible este logro familiar. En sntesis, en la familia se generan y se expresan las manifestaciones globales, regionales y locales de la cultura migratoria, que viajan entre las regiones de origen y de destino de los migrantes
y hacen posible la reproduccin de un modo de vida transnacional, como
lo seala Guarnizo (2007).

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SEGUNDA PARTE
Siguen teniendo hijos para mandarlos al Norte
Proyecto migratorio y curso de vida

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Captulo 4
A los que les lloran no lleg
an... 32
llegan...
El ssueo
ueo americ
ano bba
ajo los reflectores
americano
de la migra
cin clandes
tin
a
migracin
clandestin
tina
Yo le digo: Pues ya csate mhija;
para que cuando ya ests de la edad de m,
ya tendrs tambin tus hijos en el Norte
Consejo de una esposa de 32 aos
y madre de migrantes con seis hijos,
a su hija de 15 aos.

Aqu hay mucho dinero del norte


Estrategias familiares de sobrevivencia en tiempos
de migracin internacional
En la transicin del siglo XIX al XX, a partir de sus investigaciones sobre
Rusia, Chayanov (1974) haca explcito lo que animaba la polmica sobre
la sociedad campesina y su relacin con la sociedad urbana industrial,
entonces paradigma de la modernizacin. Con su concepto de diferenciacin demogrfica estableci la relacin entre los ejes de la vida rural: el
funcionamiento de la unidad econmica campesina y la reproduccin familiar. En siglo XX, durante varias dcadas, las interpretaciones sobre la
32. Palabras de un coyote en la frontera, por telfono a una madre ansiosa en funcin del paso por
la primera vez de su hijo.

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cuestin campesina tuvieron como referente el entramado de tres de las


instancias constitutivas de este tipo de sociedad: la familia, el grupo domstico y la unidad productiva.
En este esquema, la idea de la evolucin de la familia a travs de etapas
ocupar un papel preponderante y ser retomada en la literatura especializada a partir del concepto de ciclo de vida. La familia se trasforma en un
ser viviente, con un nacimiento, desarrollo, consolidacin, decadencia y
muerte. El ciclo de vida familiar, categora acuada y desarrollada bajo
estas premisas, subsuma la individualidad y la trayectoria de cada miembro en un conjunto de fases que se cumplan por el grupo de manera unsona. As, de manera progresiva y lineal, cada uno desempeaba un papel
preestablecido y las nuevas generaciones sustituan las funciones de la
anterior en una continuidad que pareca confirmar el mito de la inmovilidad de estas culturas.
Los planteamientos anteriores, fueron la base a partir de la cual se desarrollaron estudios que vinculaban el tamao de la familia rural con las
necesidades de explotacin de la tierra y su propia sobrevivencia. Las parcelas campesinas necesitaban equilibrar las bocas que alimentar con los
brazos para explotar la tierra, lo que deriv en la conocida ecuacin trabajo/consumo, enunciada por Chayanov.
En estas sociedades caracterizadas en su mayora por escasez de recursos, insuficiente desarrollo, contingencias climticas y altas tasas de
mortalidad, las familias dependan de todos sus miembros para enfrentar retos de una vida siempre al lmite de la supervivencia. El reemplazo
generacional se eriga como estrategia fundamental para la reproduccin
familiar de la que dependa tambin la atencin de las generaciones mayores. Los hijos, concluan los estudios sobre la sociedad rural, tenan un
valor incalculable en estas sociedades y de ah se explicaba su acendrado
familiarismo. Ellos eran el principal capital de que disponan los padres y
como tal se haban generado normas para garantizar su conservacin,
motivo por el cual las familias eran esencialmente prolficas. La lealtad
hacia los padres ancianos, explicada no slo por razones de solidariedad,
sino por las de control a travs de la herencia de los recursos familiares, era
un mecanismo que permita la continuidad del grupo y la cohesin local.

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Dcadas despus de la discusin iniciada por Chayanov, cuando el


debate se haba desplazado de la oposicin tradicional/moderno a la de
subdesarrollado/desarrollado, la insistencia de las familias campesinas
en engendrar una prole numerosa, si bien se explicaba por una racionalidad propia basada en esquema citado anteriormente, apareca como un
obstculo para el desarrollo de estas sociedades. El problema empezaba a
aparecer grave en el Mxico de los aos setenta, cuyas elevadas tasas de
natalidad coincidan con la disminucin de la mortalidad infantil, lo que
anunciaba los problemas caractersticos que pasara a enfrentar el pas en
pocos aos por su elevado crecimiento demogrfico. Adems, eran los
estratos ms pobres de la poblacin y sobre todo los de menor instruccin: los habitantes del medio rural y de origen indgena, los que conservaban los mayores ndices de nacimientos.33
La plenitud de la mujer como sujeto contempla necesariamente el ejercicio de la
maternidad [] Inclusive aquella que ha procreado pocos hijos se encuentra a la
mitad de su vida reproductiva, es considerada slo medio mujer. [] En la educacin de las nias y las jvenes, en su formacin como mujer, la maternidad sigue
siendo el ncleo en torno al cual se estructura la identidad femenina (Fagetti, 2006:
285-291).

La cosmovisin de un pueblo nahua del centro del estado de Puebla,


detallada por la autora, expresa los valores ancestrales que tambin persistan en las comunidades rurales de Atlixco al inicio de los ochenta. Predominaba un rgimen de fecundidad natural, y recin hacan su aparicin
algunos programas de planificacin familiar. Ya empezaban a circular en
estas comunidades ideas sobre la conveniencia de limitar el nmero de
hijos, aunque su eficacia prctica era restringida; parecan ser mejor recibidas por las generaciones ms jvenes y su efecto sobre la disminucin
del crecimiento de la poblacin en el valle no se haca sentir. Las mujeres
33. A mediados de la dcada de los sesenta la fecundidad alcanz su mximo histrico con 7.3 hijos
promedio por mujer, para despus empezar a descender. Pero la cada de la fecundidad no ha
ocurrido de manera simultnea ni con el mismo impulso en las mismas regiones, entidades,
clases sociales y grupos tnicos del pas. En 1996, las mujeres que vivan en las zonas rurales
tenan en promedio 1.2 hijos ms que las habitantes de las zonas urbanas, y las mujeres de Puebla
y Guerrero, un promedio de un hijo ms que las de Nuevo Len y Distrito Federal (CONAPO , 1999:
37-38).

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en edad productiva llegaban a tener 10 hijos; en los casos extremos, hasta


15 o ms, y comnmente, de 6 a 8. Haba tambin una alta tasa de mortalidad infantil, pero se sentan signos de una transicin demogrfica.
Las diversas percepciones sobre la cuestin de la planificacin familiar
o la necesidad de limitar el nmero de hijos, pueden observarse en testimonios obtenidos en la regin entre 1999 y 2007 con informantes de distintas edades y ser consultadas en el cuadro 3. Los testimonios son
portadores de dos marcadas posiciones en cuanto al comportamiento reproductivo de estas poblaciones y que se sintetizan en la aceptacin o el
rechazo de alguna forma de regulacin de la natalidad. No obstante, en la
prctica, la lnea divisoria entre ellas no es rgida: las dudas sobre el tamao
ideal de la familia expresan los sentimientos colectivos que la transicin
demogrfica plantea en estos contextos. La oposicin a la utilizacin de
alguna forma de control natal por parte de los hombres est bastante documentada y se pudo constatar en las comunidades estudiadas. Las mujeres, sobre todo las de mayor edad, tambin se resistieron a ello; ya sea por
el valor atribuido a la maternidad como realizacin personal, la opresin
de gnero, la interiorizacin de las normas sociales prevalecientes, o la
falta de recursos y conocimiento de alternativas para actuar de acuerdo a
su voluntad.
Muchos hombres y mujeres tienen percepciones contrarias y se muestran proclives a otro ideal de familia basada en un menor nmero de hijos.
Y aun en situaciones tan desfavorables como la ausencia de alternativas
para limitar el nmero de hijos, las mujeres se las ingeniaban para hacerlo, como se ilustra tambin en el cuadro. Lo ms sobresaliente de los testimonios no reside en las expresiones de distintas prcticas sexuales y
reproductivas, sino en la existencia de discrepancias entre los miembros
de una misma pareja. En estos casos, se dificulta el tomar una decisin
comn, lo que frecuentemente redunda en altas tasas de natalidad encontradas34 en estas familias.
34. Este factor es causa de conflictos familiares y violencia de gnero. Aqu no se comenta los programas de planificacin familiar, cuya poca funcionalidad para esos medios es evidente. La extensin de la salpingoclasia, como el mtodo central de control natal sin la debida atencin a la
percepcin de mujeres y hombres sobre el mtodo, los pocos recursos dedicados a la salud reproductiva as como la ausencia de una visin integradora de la perspectiva de estos grupos
sobre la vida familiar y el valor de los hijos, la insuficiente atencin preventiva, el papel deficiente

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Cuadro 3
PERCEPCIN SOBRE EL VALOR DE LOS HIJOS
Y LA PLANIFICACIN FAMILIAR.

MUJERES DE DISTINTAS GENERACIONES, VALLE DE ATLIXCO, 1999-2007

(1). Edad de los informantes en el momento de la entrevista.


(2). Fechas de los testimonios.
Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

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La situacin de las mujeres jvenes refleja mejor esta ambivalencia. Con


el ejemplo de los sucesivos embarazos de sus madres, las jvenes confrontan su propio futuro y rechazan, en su mayora, seguir esa trayectoria. El
acompaamiento longitudinal de muchas familias me ha demostrado que,
en los inicios de la vida matrimonial, esto no se logra fcilmente. Muchas
jvenes que haban afirmado enfticamente su deseo de tener pocos hijos,
no pudieron hacerlo, por lo menos al inicio de su ciclo reproductivo. Resulta inconcebible plantearse el uso de anticonceptivos en esta etapa de la
vida y la convivencia matrimonial en los primeros aos no ofrece muchas
expectativas para lograr esta meta, a pesar de la opinin femenina. Existe
un juicio desfavorable a la ausencia de un embarazo despus de un tiempo de unin de la pareja y es inimaginable que una mujer dotada de un
potencial gensico, de un cuerpo frtil y de facultad de crear vida, rechace la maternidad (Fagetti, 2006:284). Bajo una perspectiva sociodemogrfica la CONAPO (2001: 40) seala:
Las experiencias reproductivas de las mujeres jvenes no siempre se corresponden con sus preferencias y deseos. De todas las mujeres en edad frtil, las que
tienen entre 15 y 19 aos y las de 20 y 24 aos son las que presentan menores
niveles de uso de anticonceptivos (45% y 59% respectivamente).

En el medio rural y en poblaciones con menor instruccin esta situacin se agrava. En la regin, la combinacin de estos factores con la temprana formacin de las parejas determina que un gran nmero de
adolescentes, a partir de los de 15 aos, enfrente su primer embarazo; y al
entrar a los veinte, ya tengan dos o tres hijos. A diferencia de su madres,
que seguan embarazndose, estas jvenes mujeres se encuentran, ahora,
en un entorno favorable para espaciar sus embarazos y utilizar anticonceptivos, por lo que su tasa de fecundidad total ser alta, pero menor que
de la de sus progenitoras.
Se observa una variedad de modelos en cuanto al tamao de la familia
debido a los mltiples referentes que circulan en estas comunidades y que
de la escuela y la influencia conservadora de la iglesia catlica son serios limitantes para el
xito de esos programas, entendido no slo por la disminucin del nmero de nacimientos, sino
de la participacin informada de los usuarios.

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determinan tambin diferentes resultados. En una misma familia se encuentra a parte de sus miembros con una descendencia numerosa, semejante a los patrones prevalecientes en la generacin anterior; en otros, se
busca adoptar el modelo de la familia menor. Un denominador comn a
todas ellas es que se sigue concibiendo a la familia como un sistema de
derechos y obligaciones recprocas que vincula a padres e hijos de manera
indisoluble, al mismo tiempo que en la realidad varios factores presionan
para romper este sistema. La migracin internacional aparece como un producto de esta transicin en la medida en que es concebida como una estrategia de sobrevivencia familiar cuyos planes son el envo y el regreso del
migrante. Ahora, el mayor nmero de brazos que demandaba la explotacin de la tierra es sustituido por un nuevo etnos campesino que produce
fuerza de trabajo migrante, si nos atenemos a la expresin aguda de un
habitante de estas comunidades sobre el tamao de las familias:
Hay tantos nios en esa comunidad
Bueno, siguen teniendo hijos para mandarlos al norte, y as pues ya tienen mucho dinero... Siguen mandando los hijos al norte Para tener ms dinero Aqu
hay mucho dinero del norte

No obstante, los escenarios globales, regionales y personales han cambiado, y en muchos casos es inviable el cumplimiento de las expectativas
familiares por parte del migrante. El patrn migratorio circular prevaleciente en el Valle refleja las disyuntivas de los migrantes entre fuerzas
divergentes que lo atenazan. El retorno real o imaginario ha sido parte
esencial de los proyectos migratorios,35 aunque en los estudios de migracin no se ha atendido con el mismo inters que a los factores relacionados con la partida del migrante.
En sntesis el retorno, en trmino de los flujos Mxico-Estados Unidos,
se transforma en varias salidas y otros tantos regresos: en un patrn de
35. El proyecto migratorio tiene tres puntos de apoyo: 1) el motivo aducido para emigrar, 2) los
planes para establecerse, 3) las expectativas, cuando las hay, de retorno [] El proyecto prefigura el entero ciclo migratorio. Lo abre y lo cierra (Izquierdo, 2000: 227). Debido a la naturaleza
de su estudio centrado en mujeres migrantes en Espaa, el autor atribuye un peso tambin a las
expectativas de retorno, que en los estudios basados en las teoras asimilacionistas identificados
con otras pocas de la migracin, tendan a ignorar.

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circularidad. Es indispensable agregar un nuevo elemento a este patrn


en la dinmica migratoria actual: la clandestinidad en el ingreso en la Unin
Americana.

Los que salen de aqu, todos llegan


Mecanismos de defensa y recursos de la migracin clandestina
La migracin indocumentada como componente mayoritario de las recientes corrientes de los mexicanos a Estados Unidos pone al descubierto
la dimensin poltica del fenmeno migratorio, dimensin minimizada
por el nfasis puesto en los aspectos econmicos; si en pocas anteriores
la accin de los gobiernos nacionales resultaba determinante, con sus mecanismos para fomentarla y regularla desde una perspectiva positiva, la
nueva era de la migracin invirti los trminos con que los Estados nacionales pasaron a mirarla. La reestructuracin mundial del capitalismo al
mismo tiempo que liberaliz el comercio de mercancas, estableci restricciones al libre movimiento de la fuerza de trabajo. No puede haber
ejemplo ms evidente de esto que el caso de la relacin Mxico-Estados
Unidos. Sera una casualidad que en septiembre del 2003 iniciara casi
de manera simultnea a la firma del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte entre los dos pases la primera gran maniobra de la militarizacin de la frontera sur de Estados Unidos, la llamada operacin Blockade
(Bloqueo) en la frontera de El Paso, Texas y Ciudad Jurez, Chihuahua?
Ms que una coincidencia, lo que se revela es que el discurso oficial de
los dos gobiernos que promovieron el TLCAN las ventajas mutuas del
acuerdo, su impulso para crear los empleos en Mxico y la consecuente
disminucin de la migracin a Estados Unidos era una estrategia para
consumo meditico. Tanto los poderes fcticos de ambas naciones como
los gobiernos que los representaban, tenan elementos suficientes para
saber que ya ocurra lo contrario. Como lo haban sealado varios estudios independientes (vase nota 15), el TLCAN, tal como fue firmado, sera
un factor que incrementara la migracin de mexicanos a Estados Unidos,
y de manera inmediata y visible de los oriundos de las reas rurales. En
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efecto, los estudios hablan de un reciente repunte de la migracin rural


que se dirige a la Unin Americana (CONAPO: 2005; Lozano: 2001); lo que
no signific una disminucin de la procedente de las reas suburbanas y
urbanas. Lo que ocurri fue un aumento exponencial de la migracin irregular, dado que el acuerdo no incluy ninguna medida para la ordenacin legal de los flujos migratorios que, inevitablemente, se produjeron.
La respuesta de los Estados Unidos fue un mayor control de la frontera
con sucesivas medidas policacas que desde entonces han provocado fuertes discusiones sobre la construccin de un muro que selle la enorme lnea
divisoria entre los dos pases: despus de la operacin Bloqueo, cuyo nombre fue cambiado a Hold-the-line; le siguieron Gatekeeper (Guardin), en
San Diego, California; y Safeguard en Nogales, Arizona, en octubre de 1994,
y Ro Grande, Texas, en agosto de 1997 (Marroni y Alonso Meneses: 2006).
La rplica del gobierno mexicano fue un discurso nacionalista y hasta antiestadunidense que transform a nuestros migrantes en hroes nacionales y forjadores de un nuevo desarrollo con base a las remesas; rplica,
no obstante, asociada a la profundizacin de las polticas aperturistas y
desregulacionistas; polticas que, sin los mecanismos compensatorios suficientes, dejaron en la indefensin a la mayor parte de los sectores productivos medios y pequeos frente a competencia externa.
La consecuencia est documentada en las apabullantes cifras de crecimiento de la migracin indocumentada que se disparan a partir del ao
2000. Segn los datos de CONAPO (2005: 31) en el periodo 1993-1997, 48% de
los migrantes no disponan autorizacin para entrar en los Estados Unidos; en 1998-2001 esta cifra ya era del 63%, y en 2001-2004 alcanzaba el
77%. Asimismo, los mexicanos son los que tienen la tasa ms baja de ciudadana de entre todos los grupos de migrantes residentes en los Estados
Unidos. En 2005 haba en Estados Unidos 37 millones de extranjeros, de
stos, 11.1 (30%) eran indocumentados. Los indocumentados mexicanos
superan esta proporcin: en su conjunto, los 6.2 millones de migrantes
indocumentados mexicanos constituyen el 56% de total de extranjeros con
este estatus. De los migrantes mexicanos ingresados a Estados Unidos en
los ltimos diez aos, del 80% al 85% se encuentra en la situacin de ilegales (Passel: 2006); tal vez por ello los mexicanos son indistintamente tipificados como ilegal alien. De Genova y Ramos-Zayas (2003: 3), llaman la
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atencin como esta categora, surgida en los medios de comunicacin,


tiene como principal destinatario a los mexicanos y sirve para construir
estigmas a partir de procesos de racializacin. Los habitantes del valle de
Atlixco se insertan en este grupo de migrantes, son protagonistas de estas
nuevas corrientes, cuya primera caracterstica es su estatus de indocumentado, como se haba mencionado anteriormente. Algunas estimaciones
calculan que cerca del 90% de los atlixquenses que estn en Estados Unidos se encuentran en esta situacin; la proporcin de los que actualmente
se dirigen a esa nacin posiblemente sea mayor.
Las medidas policacas de control de la frontera no han reducido la
migracin, pero han tenido efectos perniciosos en trminos del incremento del nmero de muertos, de desaparecidos, de heridos; amn de todo
tipo de violaciones de derechos humanos de que son objeto. Con esas
medidas tambin se fortalecieron las redes de trata de personas y ha disminuido el retorno de los migrantes. Puesto que todo esto ha sido ampliamente documentado a nivel general, quiero enfatizar aqu la vivencia de
esta nueva situacin de riesgo en el cruce de la frontera, tal como la expresan a nivel local:
Yo estaba muy nerviosa y lloraba en el telfono, pero el coyote me deca: Ya lo
vamos a pasar, seora No llore A los que les lloran no llegan

Son las palabras que un coyote dice, desde la frontera y a travs del
telfono, a una madre aterrorizada por los peligros que corre su hijo de 18
aos al cruzar ilegalmente; las palabras, consoladoras y amenazantes, funcionan como un amortiguador que permite a los familiares controlar la
ansiedad provocada por la situacin. Tal como sugiere Montesperelli se
tratara de instrucciones para la vida prctica que surgen de la interaccin
y se imponen a cada uno como un recurso codificado.36 En las comunidades, las fuentes de informacin sobre el cruce de la frontera provienen de
36. Ancdotas, relatos, historias de vida, proverbios y frases hechas, instrucciones para la vida
prctica, modos de decir y smbolos comunes se convierten en conjuntos de elementos que surgen de la interaccin y se imponen a cada grupo como un recurso de algn modo codificado,
marco dentro del cual los recuerdos de un grupo asumen forma narrativa y sus acciones un
orden que se da por descontada en la medida en que se refieren a normas, valores y smbolos
compartidos y transmitidos (Montesperelli, 2003: 12).

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dos medios fundamentales: la radio y la televisin, por un lado; y las noticias directas de los propios migrantes o de los coyotes, por el otro. En el
primer caso, el amarillismo y la nota roja que acompaan a los reportajes
es evidente, aunque tambin se refuerza la imagen del migrante como
hroe, en consonancia absoluta con la poltica oficial de tratarlos como
tales. Combinada con lo anterior, la informacin directa que reciben los
habitantes de estas comunidades produce seales contradictorias. El resultado es, en un primer anlisis, una negacin de las amenazas que implica el cruce la frontera:
Los que salen de aqu, todos llegan... dice, absolutamente convencido, un padre con varios hijos migrantes.

Esta actitud, generalizada en los testimonios de los varones, suele ser


secundada por muchas mujeres; no obstante, algunas de ellas son capaces
de mostrar mejor los sentimientos que les generan las situaciones ansiognicas como el cruce de la frontera de un familiar en calidad de indocumentado. He observado que las que lo hacen se refieren al paso de un hijo
varn joven, ms que a otros familiares en la misma situacin, como se
ilustr en el testimonio presentado anteriormente. Tal vez la negacin no
sea propiamente el concepto exacto para definir este comportamiento. En
la informacin que circula en las comunidades, de acuerdo con el planteamiento de Montesperelli (2003: 143), la funcin de la memoria en este
caso colectiva, agrego yo no es transformarse en un depsito de hechos,
sino en una matriz de significados: La verdad de la memoria es entendida preponderantemente como constante ajustes a las necesidades de vivir
el presente y el futuro. Si la migracin ya se estableci como una prctica
en estas comunidades, los acontecimientos traumticos con los que est
asociada podrn ser borrados, en funcin de la necesidad apuntalada por
el autor de vivir el presente y el futuro.37
37. Los motivos de este constante ajuste pueden ser mltiples: los lmites siempre mviles entre
memoria y olvido, las orientaciones y las representaciones que gobiernan la seleccin de los
recuerdos, los estereotipos, las motivaciones, las opiniones y las actitudes del sujeto, acontecimientos dolorosos que perturban la interaccin cognitiva entre presente y pasado, nuevos nexos
de significado que tejen en una nueva trama las representaciones de algunos acontecimientos
(Montesperelli, 2003: 143).

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Los atlixquenses confrontan dos realidades: la pblica, que ha acontecido en otros lugares; y la privada, que han vivido en sus propias familias
y en su entorno. En el tiempo que he seguido el tema en la regin slo
pude constatar el caso de un desaparecido y su posible muerte al intentar
el cruce de la frontera.38 Por el contrario, la idea de que todos llegan,
aun cuando necesitan hacer ms de un intento para conseguirlo, es parte
de su experiencia cotidiana. Ellos se enteran de las tragedias que les han
pasado a otros y en otros lados. Algunos se refieren a la tensin que han
vivido si llegaron a ser deportados en el intento del cruce, pero muy pocos mencionaron haber desistido de cruzar cuando fueron cachados en
este intento. Y la informacin coincide en que el trato de la polica y los
agentes mexicanos es peor que el enfrentado con las autoridades norteamericanas. A pesar de todo, no desisten. No son pocos los que afirman
que ahora es ms fcil el proceso para comenzar la migracin: las salidas
se anuncian pblicamente. En uno de los pueblos, el dueo de un altavoz
cobra dos pesos por anuncio, y en un da, un coyote le haba pedido que
transmitiera diez de ellos con el siguiente mensaje:
Las personas que quieran ir a Estados Unidos, la prxima salida es jueves, para
mayor informacin con don Pepe, se trata de personas de confianza que van hasta
Nueva York.

Ya no se trata de una aventura, ya no es la incertidumbre de antes. Los


ms experimentados comentan:
[] y hasta va uno conectndose con los familiares con el celular: Ya llegu a la
frontera Estoy aqu A la noche voy a pasar Ya me recogi Jorge
38. La Comisin Estatal para la Atencin del Migrante Poblano ( CEAMP, 2007) report el fallecimiento de 288 poblanos en los Estados Unidos en 2006; de enero a septiembre de 2007 la cifra de
fallecidos ascendi a 220, de los cuales 45 (20.4%) eran originarios del Valle de Atlixco y Matamoros, y nueve del municipio de Atlixco. De los decesos de poblanos en los Estados Unidos en
el mismo periodo 51 (23%) ocurrieron en Nueva York, y 11 en Nueva Jersey (5%). Los hombres
fueron el 77.2% del total y las mujeres el 22.7%. Las causas de los decesos fueron: muerte natural, 99; accidente automovilstico, 37; deshidratacin en el desierto, 12; muerte accidental, 19;
homicidio, 18; suicidio, 9; accidente de trabajo, 9; alcoholismo, 8; desconocida, 9. Como se puede
deducir de esta relacin, una parte de estos decesos ocurre al momento del cruce de la frontera;
los dems acaecieron en territorio norteamericano. La cifra se refiere a los casos atendidos por el
CEAMP y no representa el total de muertes de poblanos en Estados Unidos.

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Esto ocurre ahora, inclusive, con las mujeres, como relata Rose, una de
las primeras jvenes migrante que entonces, en 1990, enfrent muchas
dificultades:
Todo es bien distinto, porque ahorita te digo ya no sufren; cualquier chamaquita que se vaya, a lo mejor de 15 aos, llega pero en la gloria, porque hay familia, hay vecinos, hay conocidos, trabajo

El cruce como producto de una decisin controlada, pese a saber lo que


se va a enfrentar, puede ser caracterstico de los contextos donde la experiencia migratoria est asentada; las redes ya constituidas propician el
soporte necesario para el traslado del migrante. No obstante, es difcil
evaluar hasta qu punto el miedo por los nuevos riesgos a enfrentar, en la
coyuntura actual, est oculto al interior de estos colectivos y que no aflora
explcitamente en las conversaciones.
La principal razn para ello reside en que el imaginario del sueo
americano est incorporado a los proyectos de vida de esta poblacin.
Para Garca (2006: 7) el sueo americano, o ms bien el mito, est anclado
a la idea de oportunidad en tres dimensiones: a) Amrica es tierra de abundancia; b) nadie est privilegiado en el acceso a esas riquezas porque en
ese pas rige el principio de igualdad de oportunidades; c) por ello, todo
aquel que se esfuerce lo suficiente tiene la oportunidad de hacerse rico
all, sea cual sea su origen. Amrica es la tierra de inmigrantes porque es
la tierra de oportunidades, sintetiza Perlmann (2005). En los relatos de los
habitantes de la regin hay una coincidencia con los elementos sealados
por Garca, aunque la expresin sueo americano, si bien les es conocida, no forma parte de su lenguaje habitual. Otros significados, propios de
la expresin, no estn presentes en sus convicciones Cuales seran, entonces, estas coincidencias o discrepancias con el sentido de este concepto
utilizado usualmente en la literatura? La ideologa del valor del trabajo
como medio para progresar en Estados Unidos est muy presente en expresiones genricas de estos migrantes:
Hay trabajo y el que trabaja le va bien Porque decan: All vas, y el dinero
[aparece] rapidito

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Tales expresiones no parecen coincidir, sin embargo, con la concepcin


norteamericana de progreso (la integracin a las clases medias o el acceso
a estratos superiores, la adhesin a los valores de esta sociedad o la idea
de asentarse en ella). Se trata de acceder a recursos monetarios que permitan sortear, o inclusive salir de, las condiciones de pobreza en sus comunidades de origen. Tal posicin coincide con el funcionamiento del mercado
de trabajo en donde se insertan estos inmigrantes:
Lo que tericamente necesitaran los empleadores son trabajadores que consideren estos trabajos como medios para ganar dinero, que miren el trabajo solamente
como una fuente de ingreso, sin implicacin alguna de estatus o prestigio. Por una
variedad de razones, los inmigrantes satisfacen esta necesidad, al menos al inicio
de su carrera migratoria (Durand y Massey, 2003: 19).

Es oportuno reiterar las caractersticas de la poblacin referida en este


estudio: migrantes indocumentados con una tradicin migratoria relativamente reciente aunque consolidada, que mantienen vnculos con sus
comunidades de origen y tienen alguna expectativa de regreso. La respuesta a la pregunta Qu es lo que ms te gusta en los Estado Unidos?
evidencia este planteamiento de manera inequvoca:
Ah, al final de la semana o de la quincena, uno siempre ve el dinero en el bolsillo Al contrario de Mxico, en donde nunca se ve el dinero

Expresiones similares abundan en la respuesta: poder comprar cosas;


al final de la semana tener dinero para adquirir un radio, una televisin,
un aparato de msica, ir al super y comprar charolas de carne por pocos
dlares, juguetes para el beb. Tambin la oferta de ropas y otros artculos todo por un dlar... resulta ms un factor estimulante de la vida en
Norteamrica. Cordero (2007: 204) establece una relacin sugerente entre
el consumo y la moral del xito en Huaquechula, una comunidad de la
regin con alta intensidad migratoria que ella tambin estudia:
En palabras resumidas tiene ms xito el que ms consume aunque no es un consumo neutral, sino uno que segn ellos mismos los coloca en otra condicin de
clase social y culturalmente hablando, clase que bsicamente se define en oposi-

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A los que les lloran no llegan El sueo americano bajo los reflectores de la migracin clandestina

cin al campesino sucio, sudado y mal vestido para trabajos pesados, aquel que
sufre y no goza.

La fascinacin por tener y hasta manosear los billetes verdes se expresa


simblicamente como un factor de xito que ellos muestran al exhibirlos,
por ejemplo, adheridos a las estatuas de los santos durante las procesiones y haciendo gala de los recursos all obtenidos. Hechos que contrastan
tanto con la escasez propia de las economas campesinas de estas regiones
como con el exiguo grado de monetarizacin que predominaba hasta recientemente en ellas.
Aqu nunca se ve el dinero es el comentario generalizado Y es
verdadero, de acuerdo con las condiciones de la explotacin agrcola ya
comentadas anteriormente.
El otro gran motivo que aparece como respuesta a la pregunta Por
qu te fuiste?, se aleja de la justificacin econmica para aproximarse
ms a los factores sociales propios de las culturas migratorias. En sus respuestas, los entrevistados afirmaron que se trat de una decisin para conocer los Estados Unidos, que era una aventura: afirmaciones que se
resumen en expresiones como: Para que no me cuenten o Para desmentirse por s mismo Estas expresiones son recurrentes en los relatos
y son una justificacin frecuente entre los jvenes, aunque no exclusivamente de este sector. Un joven migrante de 24 aos, al regresar de los
Estados Unidos, se ofreci a quedarse con sus hermanos menores y ayudar de esa manera a su madre a concretar el deseo de irse:
Y su hijo qu le dijo?
No te vas a ir?
S me quiero ir, hijo; veo que me das nimo
Pues s mam. Si quieres ir, vete Agarra la bolsa y ve a Estados Unidos Ve a
divertirte Siquiera ve a desengaarte t misma

Dos enunciados llaman la atencin en este testimonio: en primer lugar


la cotidianeidad con que se mira el viaje (Agarra la bolsa y ve); en el
segundo, la idea de desengaarse o desmentirse por s mismo En otros
trminos, el contenido de estas expresiones trae como mensaje implcito
un tema tab en los proyectos migratorios: la posibilidad del fracaso. No

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hay garanta de xito, no todo es tan fcil o bonito como lo dicen, no hay
certeza de ello y el sueo americano puede resultar un engao. La nica
manera de constatar la realidad, es vivindola personalmente. Se trata de
un argumento reiterado en demasa, un seuelo producto de la experiencia cuyo efecto es el fomento de la migracin y, simultneamente, el deslinde del interlocutor por las consecuencias que una decisin as puedan
acarrear. Las caractersticas que diferencian a los sujetos que viven esta
experiencia son diversas: las estructuras de oportunidad se reparten entre
ellos, de manera muy desigual, as como sus costos y sus beneficios.

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Captulo 5
Ya hicier
on un
a ccadenit
adenit
a...
hicieron
una
adenita...
Selectivid
ad y es
tr
uctura de opor
tunid
ades en los
Selectividad
estr
tructura
oportunid
tunidades
pr
oyectos migra
torios
pro
migratorios
S, fueron los primeros de aqu. Principiaron ellos,
primersimo De ah ya empezaron a salir;
empezaron a jalar a su familia.
Ya hicieron una cadenita
y ya est casi todo un pueblo; ah est
Relato de la esposa de uno
de los pioneros cuando se inici
la migracin en su comunidad

Si no ests haciendo nada aqu, mejor te vas


La presin a los jvenes varones para que migren
En este entramado general, los diferentes actores tienen motivaciones varias y conductas particulares frente a la perspectiva de migrar. Jvenes,
adultos, ancianos, hombres o mujeres reaccionan de manera distinta al
estmulo general que significa desplazarse al norte. La ideologa y las prcticas que caracterizan este desplazamiento tienen matices que debemos
considerar. Destaco tres elementos que particularizan los proyectos migratorios en consonancia con los factores estructurales que los hacen posible: el gnero, el curso de vida, y la edad de los individuos.

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El gnero es un elemento articulador de la diferencia de los proyectos


migratorios; factor que empieza ser considerado en los estudios sobre el
tema a partir de los aos setenta. Se cuestion la invisibilidad de la mujer
o su ausencia como sujeto del acto migratorio (Szasz: 1999; Gabaccia: 1992;
Poggio y Woo: 2000, ONU: 2005, Timur: 2000; Surez, Zapata, Valdivia: 2007),
la insensibilidad de los anlisis al gnero (Grieco y Boyd: 1998), y la lectura
de la migracin en clave de hombre adulto (Martnez: 2003) expresada en
una visin androcntrica del fenmeno. Se refut la percepcin de la migracin femenina como pasiva, de arrastre, o exclusivamente como parte
de un proceso de reunificacin familiar. Se empezaron a analizar las caractersticas de la migracin femenina y los aspectos que la diferencian de
la masculina (Ariza: 2000, 2007; Jimnez: 1998, ONU : 2005, Hondagneu
Sotelo: 1994). Por ltimo, las transformaciones mundiales recientes orientaron los enfoques de las investigaciones al anlisis de la feminizacin de
los mercados de trabajo propiciado por los procesos de globalizacin
(Parella: 2003; Pellegrino: 2000; Pedone: 2006; Ehrenreich y Hochschild:
2004, Pessar y Mahler: 2001).
Como concluye Ndioro Ndiaye (2006) la feminizacin de la migracin
es un proceso complejo que incluye no slo las dimensiones cuantitativas,
sino las cualitativas relacionadas al funcionamiento del mundo globalizado. El gnero, se puede concluir, es un principio central bajo el que se
organiza la migracin. Los aspectos diferenciales de las experiencias masculina y femenina seala Pessar (1999) a partir de una revisin de los
estudios sobre el tema afectan los procesos de establecimiento, retorno
y transmigracin.
La categora curso de vida es un recurso analtico que permite ubicar
al migrante en el tiempo y momento particular personal en que enfrenta
esta disyuntiva, sin desligarlo de su contexto colectivo e histrico.39 Los

39. La perspectiva del curso de vida ha sido desarrollada a partir de una crtica de las nociones de
ciclo familiar y ciclo de vida. Una de las objeciones ms contundentes a estos conceptos es la
no consideracin de los tiempos individuales. Se argumenta que las tipologas del ciclo familiar no estn diseadas para recoger la diversidad de carreras implcitas en la heterogeneidad de
los tiempos individuales o, al menos, la sincronizacin de estos y el tiempo familiar (Ariza:
2000a). Para el CONAPO , la perspectiva del curso de vida es ms idnea para explorar la sincrona
entre el tiempo individual, el tiempo familiar y el tiempo histrico (1999).

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autores de la propuesta metodolgica del curso de vida centraron sus esfuerzos en la recuperacin de los tiempos y las secuencias individuales:
Estos sostienen en conjunto, una visin del cambio del tiempo de vida en los que
los distintos eventos se enlazan y forman trayectorias o carreras individuales. Se
reconoce un evento u origen que inaugura la trayectoria y otra serie de eventos y
cambios (transiciones) que le dan forma (Ariza, 2000a: 179).

De acuerdo con el razonamiento de la autora, como toda transicin


dentro del curso de vida, la migracin requiere ser ubicada de acuerdo
con dos coordenadas: el momento en que ocurre y la trayectoria con que
se relaciona. Por ello, en los siguientes apartados, se analizar la experiencia migratoria de los habitantes rurales del Valle a partir de la hiptesis que
explica la estrecha relacin de estas coordenadas y que se sintetiza en los
proyectos migratorios de cada individuo entrelazados con la dinmica
familiar y social.
A su vez, los dos elementos considerados la edad 40 y el curso de
vida aparecen correlacionados desde la ptica sociodemogrfica; pero
esta correlacin debe ser tomada con cautela en poblaciones como la estudiada. La idiosincrasia campesina e indgena de esta poblacin, en confluencia con el fenmeno migratorio, imprime rasgos sumamente
peculiares a las estructuras familiares, entre ellos destacan de manera fundamental la nocin del tiempo y de los acontecimientos del ciclo vital.41
40. Los principios de clasificacin del mundo social hasta los ms naturales, remiten siempre a los
fundamentos del mundo social []. Segn l [Maurice Halbwachs], la edad no es un dato natural, aun cuando sirva de instrumento para medir la evolucin biolgica de los individuos como
la de los animales; instrumento de medida no podra dar cuerpo a lo que mide. Es ms: la edad
no es un dato inmediato de consciencia universal. Un individuo humano aislado, privado de
toda relacin con sus semejantes y que no se apoyara en la experiencia social, no sabra siquiera
que tiene que morir [] Esta es por tanto una nocin social, establecida en comparacin con los
diversos miembros del grupo (Lenoir, 1993: 62).
41. Esta correlacin puede repetir los sesgos de la categora ciclo de vida generalizando un modelo
especfico de familia, la nuclear, con reducido nmero de hijos, y la construccin de perfiles
homogneos con que se pretendi estandarizar esta institucin a partir de un tipo ideal cuyo
referente era la realidad norteamericana de la posguerra. Los estudios histricos han criticado
ampliamente la universalizacin de tal modelo, no slo a partir de investigaciones de otras pocas y contextos, sino, actualmente, en el propio mundo occidental. Enfatizaron la diversidad
cultural con que se construyeron categoras sobre las etapas de la vida, el paso de una a otra, el
significado se les atribuye y la funcin que cumple en cada sociedad (niez, adolescencia, juventud, vejez, entre otras).

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En este sentido, el curso de vida es socialmente construido y no ocurre


simultneamente en los diferentes contextos que, en el mbito nacional,
tienen modelos distintos y diversas vas. El transnacionalismo perturba la
tpica va de los cursos de vida en la medida en que confronta de manera
radical al individuo con dos espacios diferentes. Con estas consideraciones, y en una primera aproximacin, se construy una tipologa considerando los tres elementos gnero, etapa del curso de vida, y edad, y se
ubic a siete grupos de sujetos con sus caractersticas fundamentales en
cuanto a la motivacin, la toma de decisin, y el momento de la partida
(cuadro 4).
La primera categora se refiere a varones jvenes solteros. Al trmino
de la secundaria, y a veces antes, los jvenes varones tienen tres horizontes posibles: encontrar un trabajo en la localidad o en la regin, ingresar a
la preparatoria, o migrar a Estados Unidos. Las posibilidades de trabajo
para estos jvenes son exiguas y poco gratificantes: laborar en la parcela
de sus padres, casi siempre sin remuneracin y como parte del trabajo
familiar; en algn negocio pequeo, a menudo tambin de parientes; emplearse informalmente en alguna actividad existente en la comunidad, en
lugares cercanos o eventualmente en Atlixco, actividad generalmente vinculada a pequeos negocios y servicios; incorporarse como albail a la
industria de la construccin; o como jornalero agrcola en determinados
periodos, cuando la demanda de esta actividad es alta. La nula perspectiva
de una gratificacin laboral en este panorama lleva a muchos jvenes a
descartar la opcin de permanecer en la comunidad.
La segunda opcin seguir sus estudios es limitada por varias razones. La mayora de las familias no puede costear los estudios ms all de
la educacin secundaria, si es que alcanza a cubrir los gastos de sta. Slo
comunidades mayores, casi siempre las cabeceras municipales, tienen escuelas que superen este nivel educativo, lo que implica entonces agregar
gastos de transporte para el seguimiento de los estudios. Tambin los programas y la estructura educativa no motivan a los jvenes lo suficiente
como para seguir una carrera:
Definitivamente no quiso estudiar. Dice: No mam, no estoy acostumbrado al
estudio. Luego dice: Para tener hijos no se estudia, mam.
Ah!, pues as dice su hijo?

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Cuadro 4
PERFIL DE LOS MIGRANTES SEGN SU MOTIVACIN PARA MIGRAR
VALLE DE ATLIXCO, 1986-2007

(1). La determinacin de los lmites de edad es arbitraria, pero de acuerdo con los padrones del curso de vida de esta sociedad en donde jvenes de edad muy temprana ya estn
unidos y tienen hijos (mujeres 15 aos, hombres 17-18 aos).
Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

As dice: Para tener hijos, mami, no se estudia. Qu sirve. Porque a una muchacha le pas, fue a estudiar y ah encontr novio, ya hasta dej el estudio, el
muchacho tanto como la muchacha, te imaginas?, mejor, para qu estn gastando

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dinero si no lo van a lograr, dice: No, yo definitivamente mejor no me voy [a


estudiar], yo mejor aqu me dedico a campesino; con que ya siembre yo para un
ao, ya lo puedo mantener mi esposa42

Por ltimo, aunque existe una valoracin positiva de la educacin, despus de la secundaria esta valoracin disminuye dado el costo de oportunidad ofrecido por la migracin:
En mi pueblo dicen para qu sirve tanto estudio, si al final todos somos iguales? Y eso se mira, por ejemplo, en mi caso; termin la prepa; hay nios de catorce,
diecisis aos que se estn yendo a los Estados Unidos; ya se estn ganando sus
dolaritos, muchos comparan: De qu sirvi que yo estudi la prepa, gast tanto
dinero, y de qu sirve si est haciendo lo mismo que ste 43

Bajo estas condiciones, no es de extraar que cada vez mayor nmero


los jvenes varones opten por la migracin a Estados Unidos. Las presiones familiares se acentan cuando el joven ya ha abandonado la escuela y
no tiene ningn trabajo. En las familias numerosas, cuando los ingresos
del padre son insuficientes, ste es un desobligado, o cuando la madre
es viuda o abandonada, los hijos varones mayores son conminados a asumir el papel de mantenedor de la familia. Es as como jvenes de muy
temprana edad, de 14 15 aos, son empujados al norte. Bajo una perspectiva de gnero masculino, a estos varones se les est impidiendo la
posibilidad de vivir la juventud al obligarlos a pasar directamente de la
niez a la vida adulta asumiendo las responsabilidades que sta implica;
42. Este testimonio permite reflexionar sobre el anlisis de las diferencias y desigualdades en la
transicin a la vida adulta. En Mxico, los procesos que desencadenan la transicin a la adultez
acontecen en contextos sociales caracterizados por la presencia de importantes desigualdades
sociales (territoriales, culturales, clase, gnero []). Es decir, el proceso de transicin es tamizado por las desigualdades existentes a nivel societal (Oliveira y Mora Salas, 2008: 122). Las diferencias entre el medio urbano y rural, que ilustra el testimonio, tambin son consideradas por
las autoras. Yo agregara que la migracin es otro de los factores que afecta al conjunto de los
eventos transicionales que formalmente deberan incluir lo siguiente: completar la educacin
formal, conseguir un empleo de tiempo completo, casarse, formar un hogar independiente y
tener el primer hijo (Oliveira y Mora Salas, 2008: 118).
43. Las excepciones se encuentran en aquellos jvenes especialmente motivados para seguir los
estudios y en aquellos cuyo hermano mayor es un migrante que elige y centra sus expectativas
en financiar desde los Estados Unidos la carrera de uno ms joven. Existe una identificacin del
migrante con este hermano, a quien le transfiere su propio anhelo frustrado de no haber estudiado y espera que ste lo consiga.

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adase, adems, un contexto extrao y el hecho de que muchas veces


estn desprovistos de los soportes emocionales y afectivos necesarios. Para
Oliveira y Mora Salas (2008: 122) se trata de una adultez forzada, en una
situacin lmite: Desde temprana edad, las personas arrinconadas a garantizar su sobrevivencia y colaborar con la manutencin de su grupo de
referencia asumen roles que tradicionalmente han sido definidos como
propios de la adultez.
No est por dems retomar los planteamientos de Kandel y Douglas
(2002) sobre cmo la cultura migratoria genera un ambiente propicio para
reproducir la migracin. En este contexto, el deseo de conocer Estados
Unidos, la aventura que implica, es otro de los poderosos alicientes para
el desplazamiento de los jvenes de estas comunidades. Terminar la secundaria representa un punto de inflexin en donde es necesario decidir.
En sintona con las tendencias nacionales, en la regin tambin se habla
de la disminucin de la edad de la primera experiencia migratoria, ya que
los muchachos a veces llegan a interrumpir la secundaria para dirigirse a
la Unin Americana.
Llegar a la edad de ir al norte es uno de los pasos de la movilidad que es asumido
como algo normal y necesario para los nios e incluso para las nias. [] Llegar a
la edad habiendo comprendido que la vida se facilita trabajando en Estados Unidos, que esto representa una aspiracin legtima y que no debera haber sufrimiento en ello, es en parte el objetivo del proceso de socializacin de los nios en
los pueblos transnacionales (Lpez Castro, 2007: 555-56).

La edad propicia para ir al norte, identificada claramente por el autor para el caso de Michoacn, es una prctica que todava no est generalizada en la regin del valle de Atlixco pero que ya empieza a manifestarse.

Te fuiste de loca, te fuiste a revolcar con los coyotes


Obstculos a la migracin de las mujeres jvenes
Si para los varones el estmulo a la migracin es una conducta difundida y
aceptada entre los familiares y paisanos, no lo es para las jvenes mujeres.
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Cuando se inici la migracin internacional en esta regin, las mujeres tenan vedada la posibilidad de desplazarse al norte, aunque paulatinamente
se incorporasen a las corrientes migratorias, ya sea para acompaar a familiares o de manera autnoma.
Las primeras jvenes que lo hicieron tuvieron que romper los rgidos
controles a que estaban sometidas y enfrentar una seria oposicin familiar que a menudo implicaba una ruptura con sus parientes. Ellas sufrieron el rechazo social y la condena, a veces implacable, de una sociedad de
fuertes rasgos patriarcales. Algunas mujeres locas jvenes migran solas,
pero las mujeres decentes no migran solas, reproduce Malkin (2004) en
un testimonio semejante a los obtenidos en las Comunidades Rurales del
valle de Atlixco. En esencia, en estas sociedades, el control de los movimientos femeninos y los espacios a los que pueden acceder las mujeres
son una cuestin de poder y honor familiar que se deposita en los varones
del grupo. De ah el estigma para la mujer que se atreve a migrar y cuyas
expresiones, algunas, se presentan en el cuadro 5. La injuria se centra en
atacar la honorabilidad de las jvenes transgresoras, al victimizarlas en
dos niveles: por asociar la migracin con la bsqueda de una sexualidad
desenfrenada o no permitida (son ms peligrosas que los hombres), o
por no haber cumplido el papel que se espera de ellas: constituir una unin
con un hombre y procrear; lo que resulta contradictorio porque tambin
se condena la mujer que se qued y a la que fracasa44 (Fagetti, 2006:
196-197). El estigma tiene tambin un fin prctico:
[] se propone evitar la trasgresin, trata de frenar el comportamiento reprobado
socialmente, contiene, previene y detiene la conducta desviante. Las ideas no son
nicamente como sostiene Morn, mediadores de relaciones de las de los seres
humanos entre s, son tambin las que construyen estas relaciones y las adaptan
a las necesidades del orden social (Fagetti, 2006:128).

En el trasfondo de la resistencia familiar y comunitaria todava existe


la percepcin de que se pierde el control de las mujeres, no slo porque se
alejan fsicamente de los mecanismos de sujecin, sino porque se dirigen
a un lugar de destino en donde los hombres no pueden ejercer tal control.
44. En estas comunidades se utiliza la palabra fracasada para designar a la mujer que se embaraza
fuera de una unin consensuada (madre soltera).

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Cuadro 5
LA MIGRACIN DE LAS MUJERES JVENES Y SU ESTIGMA
VALLE DE ATLIXCO, 1986-2007

Se dice de la mujer que se embaraza fuera de una relacin estable y consensuada.


Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

Por lo tanto, las mujeres hacen recaer sobre s la sospecha con tan slo
mencionar la expectativa de migrar. La idea es que en los Estados Unidos
existe una liberacin femenina desenfrenada:
Si ya te fuiste Uy, no! Olvdate! Porque si te fuiste, te fuiste de loca, te fuiste
a revolcar con los coyotes. Quin sabe con cuntos hombres anduviste! Con los
gringos, y luego con los que trabajas. Porque a eso van las mujeres!

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y en la que, adems, las mujeres ejercen el poder. Es recurrente en los


relatos:
Muchos no quieren que se vaya porque [aqu] viene la mujer, aprende una maa
bien buena, pierden las costumbres de ya no echar tortillas como en Mxico. Por
eso no quieren que ellas vayan, y como dicen: En Estados Unidos manda la mujer,
no manda el hombre (risas).
En serio?, Y usted cree que es verdad?
No, bueno Quizs cuando ya es mucho tiempo, largo tiempo, a lo mejor s;
pero yo como fui para unos meses dije no. Pero s, porque vi a una mi concua
Ya lo regaaba mucho a su esposo Ya mi cuado ya no deca nada, mi cuado
Regaaba ella a mi cuado y pues mi cuado ya no deca nada, dice: Ni modo,
estoy en los Estados Unidos...

Esta idea que las mujeres adquieren un poder en los Estados Unidos
a costa de que los hombres lo pierden, est presente en la poblacin
migrante y en las propias comunidades de origen. Los hombres no mandan aqu, encontraron Decena, Shedlin, Martnez (2006) en la narrativa
de migrantes en Nueva York; a su vez Hirsch (2003) rescata la expresin:
En el norte la mujer manda, en otro contexto estudiado de la migracin
mexicana a Estados Unidos. Los testimonios ilustran claramente los estereotipos de feminidad liberadora y pasividad masculina que predominan
en la narrativa de los migrantes y que la literatura propone estudiar con
mayor detenimiento, ms all de los discursos explcitos que confirman
los estereotipos.
La migracin femenina fue perdiendo su estigma no del todo desde que las primeras migrantes lograron no tanto vencer la resistencia de su
entorno como deconstruir la visin amenazadora de las relaciones de gnero prevaleciente en los Estados Unidos (vase el testimonio sobre el tema
de los primeros braceros). La propia experiencia de los hombres migrantes los condujo a modificar esta imagen despectiva de la mujer en los Estados Unidos:
Entonces Por qu crees que despus empezaron a irse las mujeres?
Porque como la gente empez a emigrar Primero los hombres, y ya empezaron poco a poco las mujeres Bueno, los hombres se dieron cuenta de que pues no
es eso realmente Ahora, si se poda llevar a la esposa, se la llevaba; si se poda
llevar a la hermana, se la llevaba Y vea que no era lo que se hablaba, porque a lo

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mejor el hombre se iba, y ve lo que es Y pues: No tiene nada de malo que se


vaya mi esposa. O ya vi que en el paso iban cuatro o cinco mujeres. Y no es cierto
lo que dicen, no es cierto que los coyotes andan con las mujeres S, pero no de las
que se llevan para pasar. Se buscan por all a las mujeres y si las mujeres quieren. Por eso las mujeres empezaron a irse, a irse, a irse. Primero ms hombres que
mujeres, pero creo que ahora ya es igual...

Cmo enfrentaron estas mujeres jvenes en apariencia vulnerables,


desprovistas de recursos, y con tan poca experiencia de movilidad los
obstculos para poder migrar puesto que tenan prohibiciones de desplazarse solas aun en la regin?
En la literatura se ha discutido la importancia que tiene la conformacin de redes femeninas y que seran el soporte para la migracin de las
mujeres; no obstante, especficamente, este factor no aparece como determinante en los casos estudiados. Un elemento fundamental que permiti
la canalizacin de las expectativas del proyecto migratorio de la joven fue
el papel de la familia extensa. Si t no me das permiso o no me ayudas,
mi to o primo ya me dijeron que me llevan es una expresin que, bajo
diferentes formas, aparece cuando las jvenes o sus padres recuerdan la
difcil etapa de la negociacin familiar en el caso. Muchos padres persisten en su negativa y la joven apoyada en las redes de la familia extensa,
de paisanaje, o inclusive sin ellas mantiene su decisin a pesar del conflicto que esto significa. En otros casos, la tenacidad de la joven, su persistencia, produce resultados y los padres ceden, considerando el permiso
como un mal menor, como lo revela la actitud de un padre migrante, entonces en Los Angeles, cuando su hija de 15 aos haba decidido irse:
Yo me rajo. No le quiero ayudar a la muchacha. Pero ella necia se quiere venir
Que se venga pero aqu, conmigo Si va a ir a dar a otro lado, yo no me conviene
Que se venga para ac, aqu la voy a detener, si no es igual que est sola.

Sorprende que mujeres muy jvenes, sometidas a una estructura familiar autoritaria y cerrada, hayan podido romper las barreras e imponer su
proyecto migratorio; pero si pueden hacerlo, es porque estas estructuras
rgidas estn siendo resquebrajadas. Las nuevas relaciones de gnero que
se estn perfilando en estas comunidades impactan y son impactadas por
los procesos trasnacionales, aunque factores de otra ndole tambin ac109

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ten para producir cambios en las relaciones interpersonales y familiares.


El apoyo de los tos y los primos a las jvenes, en aparente oposicin de
los padres, no podra producirse sin un conjunto de transformaciones en
el modo de vida de estas comunidades. La familia extensa juega un papel
fundamental al hacer posible el desplazamiento de la joven (Malkin: 2004).
Adems, en el pas, y a nivel regional en donde se inserta el valle de
Atlixco, y debido a los antecedentes de la migracin interna, la movilidad geogrfica de las mujeres no necesariamente est penalizada. Fue escenario frecuente en muchos pases de Amrica Latina, Mxico incluido,
en el periodo clsico de industrializacin/urbanizacin, entre 1940 y 1970,
periodo caracterizado por la alta selectividad femenina de la migracin
urbana (Ariza: 2007, Chant: 2003). Estos movimientos masivos de mujeres, desde los ms apartados rincones del pas en direccin a las grandes
urbes, demuestran que el desplazamiento femenino de las comunidades
rurales llegaba a ser fomentado, inclusive, en el contexto de estrategias de
sobrevivencia de las familias y que se caracterizaban por desigualdades
acentuadas en las relaciones de gnero (Arias: 2000 y Ariza: 2007).
El transnacionalismo de hoy acorta de varias maneras las distancias y
diferencias entre ambos tipos de movilidad. Si esto es as, es posible que
la resistencia a la migracin femenina a Estados Unidos disminuya, como
ya se constata en la regin, hasta transformarse en una estrategia familiar
de sobrevivencia. La expulsin de mujeres que no encuentran acomodo
en estas sociedades rurales puede incrementar la migracin a Estados
Unidos, de modo similar a como lo fue hace cincuenta aos, cuando eran
enviadas a las ciudades mexicanas. Aunque no fue lo comn en el valle de
Atlixco, la experiencia regional y nacional de entonces puede ser un referente para destrabar la oposicin actual al desplazamiento de las mujeres
a la Unin Americana. Los datos siguen indicando que las mujeres son un
contingente mayoritario en las migraciones internas, y minoritario en los
desplazamientos internacionales. En el caso de la migracin Mxico-Estados Unidos no se descarta un equilibrio entre ambos gneros y un aumento de la participacin femenina en estos flujos, como se observa a nivel
mundial.45
45. Con base a la revisin histrica de los movimientos migratorios anteriores existe una discusin
amplia en torno al concepto de feminizacin de la migracin; los estudios realizados sobre el

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Ya hicieron una cadenita Selectividad y estructura de oportunidades en los proyectos migratorios

Nunca pensaba irme, no pensaba yo irme,


pero esta vez s me anim y me fui
Cambios a lo largo del tiempo en las decisiones migratorias
Estas transformaciones explican la mayor participacin de mujeres casadas en los flujos migratorios. Es cada vez ms comn que los cnyuges
jvenes, parejas sin hijos, opten por desplazarse juntos; a diferencia de la
primera etapa de la migracin, cuanto tal actitud no era comn. Entonces,
adems de la resistencia usual de sus esposos, la mayora de las mujeres no
se planteaban esta posibilidad. Ms an, cuando las jvenes mujeres no acompaaban al marido inmediatamente despus de la boda, se encontraban
con que:
[] las probabilidades de que se embaracen son elevadas, ya que las parejas recin casadas no utilizan mtodos anticonceptivos; en consecuencia, cuando deciden irse, debern separarse del hijo y dejarlo a cargo de familiares, casi siempre
los abuelos paternos, dado el predominio del sistema patrivirilocal; o de los maternos, de acuerdo a los cambios ms recientes en este sistema (Marroni, 2006: 683).

Decidir es, para la mujer, una situacin bastante traumtica, puesto que
se encuentra entre dos fuerzas que tiran en direcciones opuestas con igual
intensidad: acompaar al marido, separndose de los hijos; o permanecer
con stos y alejarse de su pareja. La opcin que tome depender, en alguna medida, de su propia voluntad, pero estar fuertemente condicionada
por la posicin de su compaero. l, por su parte, se encuentran en situacin similar: puede estimular y hasta presionar o inhibir el desplazamiento de su esposa (vase el captulo 11 sobre los conflictos familiares en torno
al proyecto migratorio). En ambos casos, la familia extensa, por medio de

tema apuntan que la participacin de la mujer en los procesos anteriores haba sido muy alta
aunque invisibilizada; sin embargo, tambin se admiten nuevas caractersticas de la presencia
femenina en los desplazamientos actuales como ya se seal. Actualmente las mujeres constituyen el 50% del stock mundial de migrantes; ellas son, inclusive, mayoritarias en ciertas corrientes de determinados pases de origen a otros de destino, y la demanda de trabajo femenino
aumenta en los pases de destino.

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los progenitores, juega un papel fundamental. Si stos estn conformes


para asumir la responsabilidad de los nietos, las tensiones se aminoran y
la migracin de la pareja se realiza sin mayores sobresaltos, aunque con
reajustes familiares de importancia y no exenta de contradicciones.
Finalmente, las posibilidades de que la mujer casada se inserte con certeza en el trabajo asalariado significan un poderoso aliciente para su desplazamiento. En este caso, la justificacin se insiste es que se trata de
un proyecto para aumentar el bienestar familiar y construir un patrimonio domstico. No obstante, la aportacin econmica de la mujer migrante
suele ser invisibilizada en aras de su papel en la familia, de acuerdo con la
divisin sexual del trabajo histricamente construida.
Las mujeres solas madres solteras, viudas o abandonadas con responsabilidades de jefatura del hogar luchan tenazmente para encontrar la
manera de subsistir con sus hijos en las propias comunidades. Cuando
estas oportunidades se agotan, contemplan la migracin. La viabilidad de
concretarla es inversamente proporcional al nmero de hijos bajo su responsabilidad; la negociacin con los familiares que se harn cargo de ellos
(abuelos casi siempre, tos o hermanos mayores en menor proporcin)
puede ser ms fcil si se trata de uno o dos infantes y ms difcil si son
tres. En la regin no se encontr caso alguno de un familiar que aceptase
hacerse cargo de ms de cuatro nios para que la madre pudiese migrar.
Si las condiciones de pobreza del ncleo familiar extenso son extremas, la
complacencia y la simpata para el desplazamiento de estas mujeres son
significativas. En ellas se deposita la expectativa de que las remesas enviadas podrn cubrir las carencias de todo el grupo, y no slo las de sus hijos
que permanecen al cuidado de los abuelos en las comunidades de origen.
A diferencia de las mujeres, cuya migracin es vista como una interferencia negativa en sus funciones de cuidadora, en el caso de los varones
no se observa esta dicotoma, ya que la migracin coincide con el desempeo de su papel de mantenedor. Tal afirmacin no significa que la migracin masculina de hombres casados con hijos se realice sin
contradicciones; lo que predomina, sin embargo, es que el cumplimiento
del papel de mantenedor de la familia es la funcin primordial del hombre
(vase captulo 9).

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La ltima etapa del ciclo migratorio, que coincide tambin con el periodo final del curso de vida, la ancianidad,46 presenta considerables diferencias de gnero. Los hombres migrantes aspiran y lo concretan en la
medida que envejecen a terminar con los movimientos circulatorios y
establecerse en uno de los dos lugares donde han vivido parte de su vida.
Para las mujeres la situacin es ms compleja. Se podra considerar que si
estas mujeres, ya en edad avanzada, no haban migrado hasta entonces,
menos lo harn ahora que se aproximan a la vejez. Sin embargo las tendencias nacionales coinciden con las regionales observadas: la migracin
de mujeres adultas mayores es uno de los elementos que caracterizan los
patrones migratorios recientes. En los relatos de estas mujeres la seguridad que le proporciona el arraigo, las relaciones en su comunidad, y el
miedo a lo desconocido, son substituidos por la vivencia de una amenaza
mayor: enfrentar la vejez sola o abandonada debido a la ausencia del marido y de los hijos, sea por la migracin de stos o su situacin de viuda o
separada. Esta percepcin determina en gran medida la decisin de estas
mujeres para irse a vivir a Estados Unidos; en otros casos, sus hijos son
particularmente insistentes porque las requieren para ser ayudados en las
tareas del cuidado de los nios all. No obstante, la mayora las llama y
las quiere consigo por su lealtad para con ellas, para cumplir las obligaciones que tienen de atenderlas.
A pesar de que muchas de estas mujeres tienen al marido all, para
desplazarse responden primordialmente al llamado de los hijos y, a menudo, para vivir con alguno de ellos. La situacin podra explicarse en el
46. La argumentacin de la nota 40 es vlida especialmente para la etapa final del curso de vida.
Lenoir analiza la relacin entre la construccin del objeto sociolgico y el problema social, tomando como punto de partida la invencin de la vejez y las implicaciones de las transformaciones del contenido peyorativo del trmino, que dio origen a una nueva categora tercera edad,
de acuerdo a las necesidades de la sociedad contempornea. Al considerar que la discusin del
problema se da en el marco de la lucha por el poder entre las generaciones plantea: Las terminologas de las edades son a su vez el resultado de este antagonismo latente y de esta lucha
sorda, en el que cada quien reclama su lugar al sol (Lenoir, 1993: 68). No es parte del lxico de
las poblaciones de las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco la expresin tercera edad, o
el trmino anciano, pero s el de viejo. Por otro lado, debido a lo temprano del inicio del
ciclo reproductivo en estas comunidades, la abuelez y la ancianidad no coinciden cronolgicamente: muchas veces mujeres de menos de cuarenta aos ya son abuelas, lo que trastoca el
marco de la cultura occidental con que se vinculan ambos trminos.

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caso de que el marido migrante haya constituido otra familia, pero no se


agota ah. Muchos aos de separacin y de ausencia de convivencia matrimonial (la conyugalidad a distancia) erosionaron una relacin que pierde
la viabilidad de recomponerse, por lo menos, en Estados Unidos. All, el
modo de vida no parece proclive al restablecimiento de los deteriorados
lazos conyugales. Cuando no constituyeron otra familia, los varones migrantes se acostumbraron a vivir como nmadas: han organizado su vida
en soledad, cambiando constantemente de vivienda y perdido el sentido
de arraigo hogareo. Muchas veces se establecieron en lugares distintos
al de los hijos; en el caso de los que se encuentran en Nueva York (la ciudad o su zona metropolitana), las distancias resultan demasiado grandes.
Por todo ello, las mujeres en esta situacin optan a menudo por residir
con uno de los hijos, con el cual adems tienen muchas afinidades.
Para muchas de ellas, el viaje a Nueva York no contemplaba explcitamente incorporarse al mercado laboral; implcitamente esta posibilidad
les atrae y a su favor tienen un handicap de gran vala. Son mujeres que
han llevado la jefatura de la familia de facto frente a la ausencia del marido
(Mummert: 1988). Estn acostumbradas a cargas de trabajos pesadas y
extenuantes desde siempre; se reconocen a partir de esta identidad y se
sienten capaces de realizar muchas tareas. Por ello pueden incorporarse a
alguna actividad remunerada, sin mayores dificultades, aun en un contexto desconocido para ellas inicialmente; las redes de parentesco y paisanaje son efectivas para encontrar fuera de su ncleo familiar inmediato
un nicho donde las posibilidades de obtener ingresos y establecer relaciones sea posible, elementos necesarios para vivir en una gran metrpoli
como los es Nueva York.

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Captulo 6
Te ima
gin
ab
as un mundo mgico...
imagin
ginab
aba
Vivir como mexic
ano indocument
ado en Nuev
aY
ork
mexicano
indocumentado
Nueva
York
Yo pensaba que todo era tan bonito
como el centro de Manhattan
Expresin de un joven migrante
de 16 aos, recin llegado y habitante
de un barrio deteriorado de Queens.

Bienvenido a Nueva York, el espacio de los migrantes


El crisol multitnico, paradigma de la sociedad norteamericana
Desde el siglo XIX, Nueva York ha sido el destino de millones de migrantes
que escapaban de las difciles condiciones de vida que sufran en el viejo
continente; en ese tiempo fueron recibidos gracias a polticas migratorias
favorables y se establecieron en la Unin Americana. De 1892 a 1924, en
32 aos, entraron a este pas por su ms emblemtico puerto de entrada,
la Ellis Island, ms de 14 millones de migrantes, el 71% del total de los
extranjeros que se dirigan a Estados Unidos (Unrah: 1984).
En 1900, los extranjeros eran un milln 270 mil 80 y constituan el 37%
de la poblacin de la ciudad de Nueva York; a nivel nacional, slo el 13.6%
tena ese estatus. Este porcentaje decay hasta 18% en la dcada de los
aos setenta, para repuntar, sostenidamente y alcanzar el 35.9%, en el 2000.
Ese ao, la poblacin extranjera en esta ciudad era de 2 millones 871 mil
32 sobre el total de 8 millones 8 mil 278 habitantes; en tanto que en la zona
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metropolitana de Nueva York se encontraba una alta proporcin de extranjeros: el 24.2% de sus 21 millones 441 mil 898 habitantes, de acuerdo a los
datos del New York City Department of City Planning47 (NYCDP: 2004).
El repunte de la migracin a partir de los aos sesenta/setenta no es
slo una cuestin numrica, es un fenmeno multifactico, como bien lo
seala Foner (2001a): desde el punto de vista demogrfico, se manifiesta
por el desplazamiento de la migracin europea y su sustitucin por las
corrientes de asiticos, caribeos y latinoamericanos, lo que ha cambiado
la dinmica espacial, tnica, racial y socioeconmica del entorno. La autora tambin destaca la mayor presencia de mujeres entre los nuevos migrantes y el aumento del nivel educativo de los recin llegados en
comparacin con las generaciones anteriores. Estos grupos han constituido lo que se ha perfilado como la nueva ola de migracin en la zona En el
ao 2000, los latinos constituan el 32% de la poblacin local, los asiticos
el 23.35%, los caribeos no hispnicos el 20.6%, los europeos el 19.4%, los
africanos el 3.2%, y los procedentes de otros lugares el 0.8% (NYCDP: 2004).
Cuando los atlixquenses empezaron a llegar a Nueva York, al final de
los ochenta, se encontraron con los habitantes de la mixteca poblana, quienes haban inmigrado con anterioridad a la costa este de los Estados Unidos. Ellos forman parte de una importante corriente de latinos que a partir
de los aos sesenta producen un giro en la composicin tnica de la poblacin neoyorquina y un crecimiento explosivo de extranjeros en la ciudad: as, se observa que el 43% de los latinoamericanos ingresados
recientemente lo hicieron a partir de 1990. Los mexicanos, como lo destaca
Herrera (2005), se ubican en la segunda etapa de un proceso que inicia a
partir de 1985 y han contribuido, de manera definitiva, al aumento exponencial de la poblacin extranjera en la ciudad al representar la comunidad latina la de mayor crecimiento, como se ilustra en el cuadro 6: de
la poco significativa cifra de 3 mil 541 pasaron a ser, para el ao 2000,
122 mil 550 mexicanos en la ciudad (NYCDP).
47. La regin metropolitana de Nueva York comprende la ciudad de Nueva York, parte del estado
del mismo nombre, y de los estados de Nueva Jersey y Connecticut. Son 31 condados de varios
tamaos de poblacin, cinco distritos de Nueva York, siete condados de Hudson Valley y dos
de Long Island, tres condados en Connecticut y 14 condados en el norte de Nueva Jersey. Esta
regin tena en el 2000 una poblacin de 21.5 millones (NYDCP, 2004:115). Asimismo, en 2005, el
estado de Nueva York era el segundo estado de la Unin Americana, con mayor nmero de
extranjeros, con un total de 3 millones 997 mil 268 (Migration Information Source: 2005).

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Cuadro 6
POBLACIN DE EXTRANJEROS POR REA DE ORIGEN
Y PAS DE NACIMIENTO
CIUDAD DE NUEVA YORK, 1970-2000

1
No hispanos.
Fuente: New York City Department of City Planning (2004), The Newest New York.

Segn el consulado mexicano en Nueva York (2005), en el rea que abarca su circunscripcin (Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut) haba, a
finales del 2004, un milln de personas de origen mexicano; la mitad residiendo en la ciudad de Nueva York. Smith (2006) proporciona una cifra
ms veraz, sus datos indican que all viven entre 275 mil y 300 mil mexicanos; a su vez el Center for Latin American, Caribbean and Latino Studies
de la Universidad de Nueva York reporta, para 2006, la existencia de 263
mil 811 habitantes de origen mexicano en esta ciudad,48 cifra que los hace
48. Entre las varias razones que explican las diferencias en las cifras, se destacan las metodologas
utilizadas, el rea considerada y la particularidad de las fuentes; se relacionan tambin con el
concepto de poblacin mexicana adoptado: algunas se limitan a incluir slo a los migrantes,

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ser numricamente la tercera nacionalidad latina pero que en unas dcadas


ms ser, segn proyecciones de esta misma fuente, la primera (cuadro 7).

Cuadro 7
POBLACIN LATINA EN NUEVA YORK POR NACIONALIDADES, 2006

Fuente: Bergad, Laird W. (2007), Latino Data Project. New York Citys Population in 2006.
Center for Latin American, Caribbean and Latino Studies, November.
En lnea: http://web.gc.cuny.edu/lastudies

En el ao 2006 la poblacin de origen mexicano que viva en la ciudad


de Nueva York estaba distribuida por los diversos boroughs49 de la siguiente
manera: Queens (29%), Brooklyn (28.9%), Bronx (25.7%), Manhattan
(12.3%) y Staten Island (4.1%). A pesar de la mayor concentracin en dos
reas, Brooklyn y Queens se trata de territorios relativamente grandes,
por lo que los mexicanos, como plantea Smith (2006), no constituyeron
pequeos Mxicos en Nueva York, como en otros lugares donde su mi-

otras abarcan a la poblacin de origen (migrantes ms segunda y tercera generacin, ya norteamericanos); adems del siempre difcil clculo de la presencia de los ilegales. Finalmente, existe
una sobreestimacin del dato por razones polticas. Los datos de 2000 de la NYCDP, se refieren
a los migrantes, y las del Center for Latin American, Caribbean and Latino Studies, a la poblacin
de origen mexicano.
49. Grandes unidades territoriales que est dividida la ciudad de Nueva York, sin una traduccin
equivalente, aunque puede ser equiparada a condado, delegacin, distrito y a veces hasta barrio.

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gracin ha sido masiva (por ejemplo, California).50 De acuerdo a este patrn de residencia, los mexicanos se ubican en contextos multitnicos caractersticos de una ciudad cosmopolita. En el cuadro 8 aparece la posicin
de la poblacin mexicana en relacin con los dems grupos tnicos latinos, lo que evidencia, en trminos espaciales urbanos, su convivencia en
la ciudad.51

Cuadro 8
PORCENTAJE TOTAL DE LATINOS POR CADA BOROUGH POR LAS
MS GRANDES NACIONALIDADES LATINAS, 2006

Fuente: Bergad, Laird W. (2007), Latino Data Project. New York Citys Population in 2006.
Center for Latin American, Caribbean and Latino Studies, November.

En las cifras sobre los poblanos radicados en la regin los sesgos son
ms acentuados. Las estimaciones de su proporcin relativa en los diversos periodos sera lo ms rescatable. Como pioneros de los flujos en esta
direccin representaron, en los ochenta, cerca de 90% de los mexicanos;
su participacin disminuy hasta el impreciso 50% de la actualidad. La
cantidad de poblanos ubicados en la ciudad de Nueva York y en la regin
50. La situacin no es muy diferente cuando se analiza la presencia mexicana en los barrios. En el
ao 2000 los tres barrios que se destacaban por la presencia de mexicanos eran Sunset Park
(6.7%), East Harlem (6%), Corona (6.4%), los dems se encontraban dispersos a lo largo del espacio urbano, pero nunca son mayora en ninguno de ellos.
51. En un estudio sobre Elmhurst-Corona, Sanjek (2000) destaca que este barrio es, tal vez, el lugar
de mayor diversidad cultural del mundo. Y en su investigacin sobre Corona, se analiza la conformacin de una comunidad pantnica latina a la que los mexicanos se incorporan tardamente.

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resulta una incgnita; su nmero es frecuentemente inflado por razones


polticas; no obstante, son el grupo hegemnico, numricamente hablando,
entre la poblacin de origen mexicana y su crecimiento es, en trminos
absolutos, incuestionable.
El nacimiento del nio Emmanuel Plata en octubre del 2006 en el
hospital Elmhurst de Brooklyn, en Nueva York, ilustra de manera sui
generis esta tendencia. Con l, la poblacin de Estados Unidos alcanz la
cifra de 300 millones de habitantes. Los pronsticos indicaban que este
acontecimiento, emblemtico en la historia demogrfica de los Estados
Unidos, se dara con el nacimiento de un nio de procedencia hispana, y
no estaban equivocados. Lo no previsto, dado que era una probabilidad
estadstica ms reducida, es que el padre fuera un indocumentado de origen poblano: tena 32 aos, proceda de Huaquechula (una de las comunidades de la regin) y haba migrado en 1999 con su esposa, una joven de
22 aos originaria de Atlixco.
Hay dos prismas con los que se puede ver la situacin de los mexicanos
y atlixquenses en esta diversidad: la primera es la tendencia a la guetizacin, que se traduce en la pertenencia cerrada a las redes de paisanaje y,
principalmente, a las familiares; la segunda es una apertura a otras redes,
impulsada por la propia dinmica multirracial del contexto. Existe una
asimetra en estas dos miradas. Aunque comparten un espacio transnacional, los migrantes establecidos en Nueva York, los que regresaron, los
no migrantes que permanecen en las comunidades, el investigador, y toda
la red de entramados locales, perciben de manera distinta los niveles de
asimilacin a la sociedad norteamericana de aquellos que se fueron. En
las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco, la imagen predominante es
que los migrantes desarrollan sus vidas en aquella ciudad casi exclusivamente a partir de las relaciones de parentesco y paisanaje. Aunque este
hecho es real, su prevalencia no es absoluta. Podra tratarse de un imaginario para que en las regiones de origen se refuerce la idea de fidelidad
del migrante a la matria, basada exclusivamente en los que mantienen un
contacto estrecho con sus comunidades.
La formacin de una pareja es un laboratorio para desarrollar esta hiptesis. Me llam la atencin el que las mujeres jvenes, al llegar a Nueva
York, establecieran una relacin sentimental con un joven, coincidente120

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mente, de su misma comunidad o zona y que segn los familiares


haban conocido all. La versin obtenida en Nueva York con estas jvenes es diferente: ellas mantenan un inters en esta relacin, hasta entonces desconocida para la familia, y haban migrado en funcin del encuentro.
Al no saber de esta relacin previa, los familiares protegen su honor (y
el de la joven), puesto que migrar para encontrarse con el novio es estigmatizado en estas comunidades, pero tambin certifican que la joven
no se extravi y mantendr la lealtad a sus orgenes. Del mismo modo, el
matrimonio intertnico, poco frecuente (siempre en trminos de la informacin obtenida en las comunidades del Valle), no es bien visto:
Mi hijo est en la prisin, en Estados Unidos, porque se cas con una salvadorea
muy mala, que lo denunci por malos tratos Es que las salvadoreas son mujeres muy malas se quejaba una desconsolada madre cuando platicaba con ella
sobre el asunto.

Y para la seora Judith, cuyo hijo se haba divorciado de una ecuatoriana, la nuera no prestaba, andaba de un hombre a otro, haba tenido
hijos por todos los lados y los haba abandonado Sin embargo, la observacin desde Nueva York indica que los matrimonios de atlixquenses
con migrantes de otras nacionalidades (sobre todo latinoamericanos) son
ms comunes de lo que pude captar en la informacin que circula en las
CRVA y no son, necesariamente, conflictivos. Otro tipo de convivencia (amistad, corresidencia, relaciones laborales) de mexicanos con migrantes de
otras nacionalidades principalmente los originarios de Centroamrica
y del Ecuador comienzan a ser frecuentes. Parecen intensificarse a medida que pasa el tiempo desde que el migrante se asent en la zona; en
muchos casos reditan en redes de solidaridad y empata.
Tanto afroamericanos como puertorriqueos son minoras observadas
con recelo por los mexicanos, y las experiencias de contacto con ellas son
ms bien negativas. Las rias, y hasta asesinatos, tienen casi siempre por
protagonistas a elementos pertenecientes a estos grupos. Los puertorriqueos son mirados, en especial, despectivamente:
[] porque por donde nosotros vivamos, slo vivan muchos dominicanos; dominicanos uh! Y como sos no s de dnde son, los de Puerto Rico, los que no

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trabajan ah, los que casi son tambin legales ah, no? Pues esos son los que no
trabajan, porque todo el da se la pasan en la calle!, todo el da!, nios y... Noms
no s, pero desde que me voy, en la maanita, ya estn ah platicando y hasta que
regreso, en la tarde, ya hasta sacaron ah su televisin, su mesa, sus sillas Ah
siguen en la calle y todos. De estos das que haca calor ya hasta sacaron sus albercas, de esas, de inflar, y ya las llenaron. Ya hasta ah se estn baando, ya se pusieron sus trajes de bao y ah estn bien tranquilos. Luego les deca yo a mis primos:
Y sos por qu no trabajan?, Porque ellos los mantiene el gobiernodice
noms estn ah, por eso toda esa raza, esos puros vagos. Como casi todos los
vagos son de esa raza [hace un silencio largo]. Luego les deca yo: Ay! no, ellos
no trabajan, s verdad? csate con uno de sos para que no trabajes y ests ah
Y luego les deca: Yo no.

Estos comentarios indican que los atlixquenses juzgan a los otros grupos con la misma lgica, racializada y etnizada presente en Nueva York,
con la que ellos mismos son juzgados y que redunda no slo en apreciaciones discriminatorias, sino en segregacin espacial, laboral, nacional y
de gnero.52
Diversos estudios han detectado una contradiccin significativa en la
relacin nativos/extranjeros en la regin: la coexistencia de ideologas liberales, de una sociedad multirracial consolidada, una actitud proclive a
recibir extranjeros que supera la centuria entrelazada con un sistema sofisticado de estratificacin social, se combinan con el escrutinio de rasgos
fenotpicos, estatus migratorio, y nacionalidad, lo que crea jerarquas raciales relacionadas con el color de la piel del individuo y distintas valoraciones del grado de definiciones de blancura o negritud (Smith,
Cordero-Guzmn, Grosfoguel: 2001:7; Foner: 2001; 2001a); estos componentes determinan la movilidad de los grupos e individuos y condicionan
fuertemente sus oportunidades en la vida. El mismo modelo implica que

52. Los mismos mexicanos no estn exentos de ser influenciados por esta lgica discriminatoria
racializada para juzgar a sus propios compatriotas, como se advierte en el siguiente testimonio
de una joven sobre su experiencia en Nueva York: Me hablaban bien las de Ecuador, las muchachas. S, tena yo como cuatro amigas, bueno, todava chicas y mis primos me decan por
qu no te haces amiga de las mexicanas? Y les digo: Ay no! Porque las mexicanas usan sus
pantalonsotes de esos anchotes, sus camisotas de esas grandotas, con sus pelos as, todos bien
Aqu, un chongote, y otros por aqu, as, bajando hasta por aqu de largo [hace gestos para
ilustrar]. Y luego les deca yo: No, le digo: Las mexicanas se visten muy, cmo les dicen,
chirivillas.

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los migrantes estudiados estn fuertemente segregados en trminos de su


contacto con la poblacin norteamericana.
Y t, conociste americanos all?
No. Por eso yo les deca: No que aqu en Nueva York hay muchos geros y que
no s qu? De ojos azules y quin sabe qu tanto Dicen: No, pero esos no
viven por aqu Una vez nos fuimos a la Estatua de la Libertad y otra vez nos
fuimos a una playa Pues ah s iban gringos. Luego me decan mis amigas: Mira,
se s es gringo Bueno, as, bien, con el pelo amarillo, hablando ingls, y decan:
Ay!, qu han de decir porque no les entendemos nada [Se re].

stos no viven aqu coincide con la opinin de Cajas (2004: 13) sobre
ciertos barrios y calles de la metrpoli:
Casi no hay blancos; slo unos cuantos gringos despistados que caminan con desparpajo en medio de los negros, mulatos y coreanos. Los wasps, blancos anglosajones protestantes, estn en otra parte, en el otro Nueva York, en el permetro de
Central Park, en las exclusivas colmenas habitacionales de la Quinta Avenida, o
en los aejos vecindarios de Gramercy Park y Chelsea.

Yo pensaba que todo era tan bonito


como el centro en Manhattan
Segmentacin espacial en la gran metrpoli
En el crisol multitnico en donde se insertan los atlixquenses, los espacios
para establecer su residencia estn determinados por la oferta y la demanda de vivienda para ellos. Aunque dispersos, viven en los barrios destinados a los migrantes, a los recin llegados e ilegales. En distintas
condiciones, se puede establecer una relacin directa entre su vulnerabilidad y sus posibilidades de acceso a la vivienda.
A su llegada a Nueva York la posibilidad para elegir lugar donde vivir
es nula y su instalacin en la ciudad est determinada por las redes a las
que se vincul para viajar. Ya con trabajo, y despus de algn tiempo,
tienen oportunidades de cambiar de residencia dentro de un esquema li-

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mitado a un mercado cautivo de viviendas, cuyo principal rasgo es el excesivo precio de las rentas.
Los atlixquenses y otros migrantes mexicanos deben necesariamente compartir la vivienda con otras personas. Prefieren compartirla con
la familia extensa, pero existe un considerable nmero de arreglos que, a
su vez, conforman variadas estructuras de grupos domsticos ya observadas en otros contextos migratorios, y caracterizadas como configuraciones familiares53 (Grammont, Lara Flores, Snchez Gmez: 2004, 358).
Existe un patrn de vivienda para estas poblaciones: ellos habitan en
alguno de estos conjuntos homogeneizados de los barrios de migrantes, con
ocho o diez pisos, y tres o cuatro departamentos por piso. Las viviendas
tienen generalmente dos o tres cuartos, un bao, cocina y una sala; no
existe un lugar de servicios (por ejemplo para lavar la ropa). Las rentas
pueden variar de mil 200 a mil 800 dlares, de acuerdo al estado de la
construccin y su localizacin. Debido al clima de Nueva York, las viviendas tienen calefaccin y aire acondicionado, lo que incrementa los gastos
familiares. Para una familia resulta imposible solventar el costo de la renta y los gastos afines. El arreglo ms frecuente es que cada familia renta
un cuarto y despus se organizan para compartir los espacios comunes. A
menudo, la sala tambin es rentada para jvenes solteros. Otras construcciones que suelen habitar son las viviendas modulares, constituidas por
dos o tres departamentos, con un stano y alineadas una junto a otra, sin
espacio que las separe y sin jardines. La ocupan de manera similar a los
anteriores y se encuentran frecuentemente en los condados de la zona
metropolitana de Nueva York.
Los conjuntos habitacionales tienen sus reas comerciales y de servicios, que incluyen parques, escuelas e iglesias, instituciones de salud, y en
general una estacin del metro en sus cercanas. Llama la atencin la proliferacin de restaurantes de comida rpida y tnica, marquetas y lavanderas en casi todas las manzanas, prueba irrefutable de la demanda de estos
53. Para nosotros, estas configuraciones familiares son hogares que se constituyen de manera flexible y temporal a partir de arreglos (acuerdos) entre los miembros de distintas familias con filiacin consangunea, filiacin por afinidad (paisanaje, gnero, edad, sexualidad, creencia religiosa,
etc.) o filiacin simblica (compadrazgo, padrinazgo, etc.). El concepto nos permite ilustrar la
complejidad de lazos que unen a un individuo con el conjunto social en el que vive, as como las
alianzas y redes sociales de que dispone.

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servicios por la poblacin que habita la zona. Pero no son tan homogneos como aparentan; con una mirada ms aguda se observan diferencias
entre las zonas donde se localizan, las condiciones de mayor o menor deterioro, el predio mismo. Algunas de estas viviendas se ubican en distritos industriales o reservados para otros fines (depsitos, bodegas, etc.);
otras se encuentran cercadas por predios abandonados; la basura callejera,
el ambulantaje, los muros y los espacios pblicos rayados o llenos de graffiti que forman parte del paisaje de ciertas zonas le aaden un espectro
de ciudad tercermundista a la periferia de la gran metrpoli. Alfredo, un
joven migrante que vive en uno de estos lugares, tiene razn al sentirse
decepcionado:
Yo pensaba que todo era tan bonito como el centro en Manhattan

No es fcil la vida de los migrantes en Nueva York a pesar del glamour


con que los reviste su imagen de ciudad cosmopolita, abierta y multicultural.54 Alfredo vive, adems, en una de las zonas ms alejadas del centro
de la ciudad y tarda ms de una hora, pese a utilizar el metro, para llegar
a su trabajo. La situacin de Alfredo no es nica; la incomodad con la
vivienda y la inevitable movilidad residencial son unos de los temas ms
frecuentes en las conversaciones, sea en Nueva York o en las CRVA:

54. En los condados fuera de Nueva York, Nueva Jersey y en las zonas suburbanas, la calidad de
vida de estos migrantes puede ser mejor en algunos aspectos, en trminos de condiciones de
vivienda, espacios disponibles, entorno habitacional y otros. Sin embargo, al parecer existen
otros problemas como mayor prejuicio hacia la poblacin migrante, que es ms visible en esos
contextos. En abril de 2004, los vecinos blancos y las autoridades de este pequeo poblado,
decidieron expulsar a los trabajadores mexicanos indocumentados, que se reunan en un baldo
para ser contratados. La movilizacin y solidaridad de la comunidad afroamericana y asitica,
logr que un juez diera marcha atrs a medidas como detener y multar a los mexicanos por el
simple hecho de caminar por las calles. La lucha trajo como consecuencia la conformacin de
Casa Freehold, dedicada a defender los derechos de los inmigrantes (Masiosare, La Jornada 25
de abril de 2004 y 17 de abril de 2005). Esta situacin se ha presentado en otras pequeas poblaciones, como la de Farmingville una ciudad integrada por 15 mil habitantes, ubicada muy
cerca de Nueva York, como lo narra el documental realizado por Carlos Sandoval y Catherine
Tambini, en el cual tras el intento de asesinato de dos trabajadores migrantes mexicanos por
problemas raciales, provoca que los migrantes se organicen para defenderse de los ataques de
algunos miembros de la comunidad que a su vez estn organizados en un grupo anti inmigrante
(Manjarrez: 2008: 102).

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Se va cambiar Se est cambiando Acaba de cambiarse Me quiero cambiar

Estas expresiones indican una fluidez y desplazamientos a la largo del


territorio neoyorquino en funcin de las necesidades habitacionales. Smith
(1997: 63) argumenta que este es un padrn que han vivido muchos migrantes mexicanos: entrada y establecimiento temporal en las reas marginales de Manhattan y desplazamiento para acomodarse en lugares ms
espaciosos y baratos en Queens, el Bronx y Brooklyn. Esta caracterstica,
la dispersin de la poblacin mexicana, no es aleatoria: refleja cierta idiosincrasia en las redes de llegada de los mexicanos a Nueva York y se relaciona con las estructuras socioeconmicas de la ciudad.
Se trata de una experiencia radicalmente distinta a la vida campesina
anterior, a ese habitar siempre en la casa de los progenitores hasta constituir su propio ncleo familiar y construir su propia vivienda por lo general, en el mismo solar del grupo domstico. En las narraciones no
aparecen comparaciones explcitas entre este patrn bsico de asentamiento
en el lugar de destino y el vivido en las unidades domsticas en las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco, aunque las diferencias del modo de
vida a causa de las nuevas circunstancias ameritara que aflorasen. Cambiar de vivienda en Nueva York aparece como algo usual, casi una rutina;
vivir en determinado lugar, en cierta direccin, es percibido como una
cuestin transitoria. No ser este comportamiento un reflejo de la falta
de arraigo y sentido de pertenencia ms amplios? No dificultar el establecimiento de relaciones de vecindad? No fomentar un comportamiento
ms individualista, ms propio de la sociedad norteamericana?
Los migrantes entrevistados no se percatan de estas preguntas ni se las
plantean; para ellos el entorno barrial no es determinante (con excepcin
de las distancias) en su decisin de cambiar de residencia. Los desplazamientos considerados como positivos se producen, en general, por iniciativa propia y no de manera compulsiva. Las causas aludidas para el cambio
de residencia son: a) buscar una renta ms barata por el aumento de la que
en ese momento se est habitando; b) no estar a gusto por la falta de espacio y tener que dormir en la sala; c) enfrentar conflictos con otros inquilinos; d) vivir en un basement con nios (que est prohibido) y enfrentar
presiones de la escuela en este sentido; e) el arribo a Nueva York o la salida

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a Mxico de alguna persona de la vivienda que exige reajuste de los dems; f) conflicto con el casero o la solicitud de ste de entrega de la vivienda, lo que se presenta en un menor nmero de casos.
No se percibieron alusiones al cambio de residencia por motivos de
trabajo (sobre todo debido a la distancia), pero lo contrario puede ocurrir:
optar por empleos en las delegaciones de Brooklyn, Queens u otros trabajos ms cercanos a su vivienda. En gran parte, los motivos para el cambio
de residencia son el hacinamiento y los conflictos que derivan de ello. En
su estudio sobre la situacin de la vivienda de grupos latinos en Nueva
York, Rosenbaum concluye que los mexicanos son los que presentan un
mayor ndice de hacinamiento por vivienda (ver captulo 9). Para ella, esto
es consistente con la historia clsica de la migracin, en que la supervivencia de la unidad domstica depende de la corresidencia de varios trabajadores que renen sus recursos (2004: 39). Las condiciones precarias
del trabajo y la insercin en puestos laborales ubicados en los ltimos escalones de la pirmide social, as como la necesidad de ahorrar parte de
los exiguos ingresos para enviar las remesas a Mxico, son factores determinantes en este hacinamiento.

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Captulo 7
Es pur
o trab
ajo... no eres libre de tu tiempo...
puro
traba
Un mer
cado de trab
ajo segreg
ado tnic
a y sexu
almente
merc
traba
segregado
tnica
sexualmente
para los indocument
ados
indocumentados
Bueno, como que no eres libre de tu tiempo,
no disfrutas al mximo tu familia,
eso no es vida
No puedes volverte rico
pero tampoco te mueres
de hambreDe ser pobre aqu,
es mejor ser pobre all
Testimonios de migrantes
sobre su vida en Nueva York.

Si quieres ganar dinero y tienes


la oportunidad de tener dos turnos, agarras dos turnos
Precariedad laboral de los migrantes indocumentados
El trabajo es la espina dorsal de la existencia de estos mexicanos ilegales
en la gran metrpoli centro del capitalismo. En esta sntesis capitular
retomo los ejes que explican la situacin laboral de los mexicano-poblanoatlixquenses en Nueva York. Y cuando utilizo estos tres trminos para
referirme a la poblacin estudiada, lo hago a partir de la conviccin de
que ellos son fundamentales para analizar la insercin laboral de este sec-

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tor en el contexto de la sociedad neoyorkina. Los migrantes portadores de


estos tres rasgos identitarios, relacionados con una pertenencia tnica
territorial de origen, se ubican en una ciudad global en un mercado laboral segmentado tanto por factores raciales como de estatus migratorio y
de gnero.
La modificacin de los flujos migratorios en la regin forma parte de la
reestructuracin mundial del capitalismo, una reestructuracin que sepult los modelos anteriores de una migracin controlada que era estimulada por los estados nacionales con sus polticas de colonizacin para
transformarse en mecanismos que permiten y fomentan la internacionalizacin del trabajo precarizado, flexible y barato. La condicin de ilegalidad y clandestinidad que acompaa esto flujos es subsidiaria directa de
esta nueva explotacin de la fuerza de trabajo.
En Nueva York, estas transformaciones se dan en el marco del desarrollo de una hourglass economy. 55 Saskia Sassen vincula esta economa
con el largo proceso de globalizacin y la importancia del crecimiento de
la economa global (Smith, Cordero-Guzmn y Grosfoguel: 2001). Uno de
sus efectos es una polarizacin creciente en el mundo del trabajo, en donde se afirman dos segmentos contrapuestos: los trabajos altamente remunerados y un ensanchamiento de la base de la pirmide de empleos
precarizados en detrimento de las ocupaciones de la clase media. Esta
autora acua el trmino ciudad global para caracterizar las funciones
que ejercen las principales metrpolis como nudo de las redes bsicas que
concentran el poder y garantizan la hegemona del mundo capitalista.
Dentro de este esquema, Nueva York, Londres y Tokio se encontraran en
la cspide de la pirmide de las ciudades globales (Sassen: 2004).
La nueva conformacin del mercado global de trabajo se acompaa de una serie
de transformaciones a nivel espacial. [] De hecho, la consolidacin de estas ciudades globales genera una reestructuracin de la demanda laboral. En efecto, dentro de estos centros urbanos pueden diferenciarse un conjunto de nichos laborales
(Pedone 2006: 37).
55. Se ha traducido como economa del reloj de arena: se trata de una expresin que se refiere a
una polarizacin creciente en los puestos de trabajo con empleos altamente calificados y remunerados y una enorme base constituida por trabajadores mal pagados y en condiciones precarizadas, generalmente de origen extranjero; en la naturaleza del concepto se encuentra igualmente
la idea de una considerable disminucin y hasta desaparicin de la clase media.

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En el caso del sector servicios se destaca un segmento especializado


con altos niveles de profesionalizacin e ingresos que, a su vez, genera un
segundo nivel con una demanda considerable de trabajos mal remunerados, propios para ser ocupados por inmigrantes. Un tercer nicho laboral
est constituido por la propia comunidad de inmigrados, lo que se conoce
como el desarrollo de los negocios tnicos (Sol y Parella: 2005).
La mayor parte de la literatura destaca el crecimiento del sector servicios en la costa este de los Estados Unidos como el rasgo ms sobresaliente
que determina la atraccin e insercin de la mano de obra migrante mexicana. Aunque con distintos enfoques, los trabajos de Fernando Herrera
(2005) y Blanca Cordero (2007) son referentes obligados para la comprensin de los procesos que se originan en el estado de Puebla y particularmente en la regin de Atlixco.56 Sus estudios no se agotan en la constatacin
del crecimiento del sector servicios como el nicho laboral por excelencia
de los migrantes mexicanos, sino que se ubican en una realidad dinmica
que conforma lo que Pries, retomado por Herrera, asume como espacios
sociales transnacionales.57 Ambos subrayan, como aspectos fundamentales, las transformaciones del capitalismo mundial que se condensan en su
principal metrpoli y que ya han sido comentadas anteriormente. Para
Herrera, el subespacio del trabajo es uno de los principales nichos para la
generacin y continuidad de los espacios sociales transnacionales.
Desde el punto de vista de la observacin emprica, esta derivacin
terica es fcilmente comprobable: la vida cotidiana de los migrantes est
no slo organizada, sino absorbida y determinada por las relaciones laborales. En sus primeras experiencias de empleo, estos migrantes ocupan
56. Mis propias investigaciones anteriores y la de estos autores son bastante coincidentes, en este
sentido se omiten citas que pueden tornarse reiterativas. Nuestras convergencias no son coincidencias sino que revelan la saturacin terica, sealada en los estudios cualitativos, como un
mecanismo de validacin: se trata adems de estudios que, con sus particularidades tericas y
metodolgicas, tuvieron como marco circuitos migratorios semejantes y fueron realizadas casi
en los mismos periodos (finales de la dcada de los noventa y durante la de 2000).
57. Por espacios sociales transnacionales entendemos aquellas realidades de la vida cotidiana que
surgen esencialmente en el contexto de los procesos migratorios internacionales, geogrfica y
espacialmente difusas o des-territorializadas, que constituyen un espacio social que, lejos de
ser puramente transitorio, se convierte en una importante estructura de referencia para las posiciones y los posicionamientos sociales que determinan la praxis de la vida cotidiana, las identidades, y los proyectos biogrficos (laborales); situacin que trasciende el contexto social de las
sociedades nacionales (Pries, 1997: 34).

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nichos para los recin llegados, lo que significa una mayor precariedad
laboral, pero tambin la posibilidad de iniciar su trayectoria de trabajo en
el nuevo contexto. Las redes sociales construidas en las casi tres dcadas
en las que se constituy el circuito Puebla-Nueva York son el principal
recurso de esta poblacin: paisanos y parientes son el vehculo de los contactos con el primer empleador. En este espacio laboral, la huella de los
migrantes para la transformacin de la ciudad como lo hace notar Foner
(2001) en varios aspectos de la vida urbana se manifiesta plenamente.
En un mercado tnico regido por mecanismos informales derivados de las
cadenas migratorias que alimentan este mercado, los patrones se sirven
de sus trabajadores ms antiguos para reclutar a los nuevos.
Las ramas en las que se insertan estn establecidas previamente y diferenciadas por gnero: para los hombres el primer puerto de entrada, y de
trayectoria laboral posterior, son los restaurantes, y est previsto que la
tendencia se acente. Cordero (2007) encontr que 70% de los huaquechulenses varones trabajaron en los restaurantes en su primer viaje. El
dinamismo de la industria restaurantera y no slo la de los establecimientos que ofrecen el servicio directo al pblico en sus instalaciones, la
rama es vasta e incluye la preparacin y distribucin de alimentos es el
soporte de esta gran demanda de trabajo migrante. Las referencias destacan a esta rama como mayoritaria para el empleo de varones de Atlixco en
Nueva York. De acuerdo con estos dos autores y mis propias investigaciones, para esta poblacin esa actividad es el referente laboral no slo
de los nuevos migrantes, sino que representa al mismo tiempo sus aspiraciones de movilidad ascendente y de xito. Antes de migrar, ellos ya conocen la trayectoria de sus familiares en la rama. Saben que casi todos
empiezan con las tareas del ltimo escaln de la jerarqua en este tipo de
establecimiento: limpiar pisos o, lo ms comn, lavar platos; un escaln
superior puede ser de ayudanta (de cocinero y mesero), y finalmente en
la escala superior estn los cocineros o meseros, una meta a la que todos
aspiran a llegar: el contacto con el pblico redita ingresos extras, ingresos que son codiciados y disputados. A menudo, la principal motivacin
para el aprendizaje del ingls reside en la necesidad de acceder a estos
puestos.

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Es difcil determinar si esta aspiracin de movilidad se cumple. El trabajo en restaurantes se divide en dos funciones bsicas: la atencin al pblico y el que se realiza en las cocinas. Herrera afirma que la mayora de
los migrantes de Mxico trabajan dentro de las cocinas una posicin de
menor jerarqua, y la atencin al pblico se concentra en otros grupos
tnicos, como los ecuatorianos. En todo caso, de existir esta movilidad al
interior de la rama, no se realizara rpidamente y el escalonamiento resultara ms bien progresivo, debido a la acentuada demanda de puestos
mejor remunerados.
La movilidad ascendente puede ser limitada por una ruptura en la continuidad del trabajo en la misma empresa o por el regreso a Mxico, propio de las trayectorias laborales por las que se caracteriza el patrn circular
de migracin. Estos son eventos relativamente frecuentes en la vida de los
migrantes, aunque el patrn contrario el vnculo con una misma empresa tambin ocurra. La amplitud del mercado de trabajo, la disponibilidad de puestos a diferencia de Mxico, la ausencia de contratos y
derechos laborales, permite al migrante desplazarse con facilidad a otra
empresa. Como trabajadores libres, entendida esta libertad como la ms
absoluta flexibilidad, ellos pueden optar por cambiar de trabajo casi en el
momento que lo desean, por lo menos as lo expresan:
Ya no fui ms Dej de ir porque me ofrecieron otro trabajo En la prxima semana me cambio de trabajo, son expresiones que revelan el alto grado de
informalidad, flexibilidad y precariedad de este mercado de trabajo; ni siquiera se
menciona la prctica de un aviso de trmino de una relacin laboral de este tipo
que adems no existe formalmente por parte del trabajador.

El comportamiento de los patrones en relacin a esto es una incgnita,


ya que en ningn momento he escuchado alguna referencia a ello. Cuando
reviso la informacin sobre el tema, concluyo que no existe ninguna mencin de despido, por cualquier razn; tampoco se observaron conflictos
abiertos con los empleadores; los diferendos con algunos de ellos, o con
las condiciones de trabajo, desembocan en el abandono del empleo ms
que en alguna reivindicacin o reclamo. Estarn conscientes los migrantes
de que su vulnerabilidad es acentuada por su falta de documentos? Saben
que encontrarn, sin mayores dificultades, otro trabajo, aunque sea en las
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mismas condiciones? Hablar de despido significa admitir el fracaso de su


proyecto migratorio incluido el desprestigio que pueda acarrear?
La contraparte de este discurso es la figura del migrante como un trabajador valorizado, que cuenta con la confianza del patrn, y que resulta
hasta indispensable. Las expresiones en cuanto a ello son elocuentes: Puedo regresar cuando quiero porque mi patrn me espera, Mi patrn
me ha hablado para que retorne, Mi patrn me requiere Circula la
idea de que los mexicanos son excelentes trabajadores, solicitados y hasta
disputados. Algunos, cuando retornan a Estados Unidos, se reinsertan en
el mismo lugar en el que trabajaban anteriormente. Existen empleadores
malos, arbitrarios o explotadores; en general los chinos y los coreanos
son el blanco ms recurrente de dicha opinin. En particular, sin embargo, muchos migrantes estn orgullosos de la confianza y el aprecio que les
demuestran sus patrones. La prueba ms contundente es que a menudo
estos trabajadores son los encargados de abrir y cerrar los negocios. Con
la percepcin subjetiva que garantiza la autoestima, y la sensacin de seguridad en condiciones objetivas de una identidad laboral degradada, los
afectados reproducen las ideologas racializadas que perpetan las desigualdades. Porque a pesar del aprecio y la valoracin que, segn sus propias palabras, les manifiestan sus empleadores, la lealtad y eficiencia de
los migrantes difcilmente es retribuida en trminos econmicos o en beneficios propios de la segmentacin de este mercado. Las palabras de Justino ilustran esta dualidad:
Me met a estudiar ingls y por eso inmediatamente fui ascendido, me pagaban 6
dlares la hora, aunque cuando contrataban americanos para ese trabajo les daban
10 dlares la hora.

Las jornadas de trabajo son extenuantes: la ms frecuente es de 10 a 12


horas diarias por 6 das a la semana. En los restaurantes, el ritmo de trabajo se caracteriza por una gran intensidad, y para los que trabajan en la
cocina el ambiente es agotador; son trabajadores que en general no tienen
algn tipo de prestacin. De la buena voluntad del patrn depende el obtener un da de permiso y, a veces, una semana de vacaciones. Se trata casi
siempre de licencias para ausentarse del trabajo, pero sin la remuneracin

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correspondiente. Esto es comn en el caso de los viajes a Mxico. Las horas extras son, por lo general, remuneradas aunque no faltan las acostumbradas trampas del mundo laboral en beneficio de los empleadores. Aun
as los salarios son bastante superiores a los que reciben en Mxico (habra
que investigar qu tanto sus condiciones laborales son semejantes, peores
o mejores que en Mxico). Existen menciones de que su patrn le quiere
arreglar los papeles, sin que esta accin se concretice.58
Para los que trabajan en los restaurantes existen dos tipos de jornada
laboral: los del turno matutino, que entran entre la 6 7 de la maana y
cuyo horario de salida puede ser a las 4 a las 6 de la tarde, siempre que
no hagan horas extras. Para los que estn ocupados en el turno vespertino
el horario de trabajo es de las 12 13 horas del da, hasta las 23 24 horas
de la noche. Muchos de ellos necesitan de una hora o ms para el transporte. Esta actividad laboral en seis das de la semana, sin contar las horas
extras y que no dobleteen (trabajen en otro lado). El da libre casi
siempre durante la semana y no sbado o domingo est dedicado a lavar la ropa, arreglar la casa, y un paseo al parque cercano.
Las caractersticas del mercado de trabajo para los migrantes en una
zona regida por la dinmica de una ciudad global como Nueva York tienen dos rasgos importantes: la economa de los pequeos negocios y su
origen tnico.
El modelo de los Estados Unidos se caracteriza por el predominio de los negocios
tnicos, como el reflejo del boom de pequeos negocios que afectan a la economa
general. Las transformaciones estructurales de la economa norteamericana han
expandido las oportunidades de establecer pequeos negocios y estos se han convertido en un nicho cada vez ms rentable (Sol y Parella, 2005: 28).

Un informe de Jonathan Bowles del Center for an Urban Future de febrero de 2007, dedicado al anlisis de las empresas creadas por migrantes,
tomaba a la ciudad de Nueva York como el mejor ejemplo: Nueva York
58. Es difcil evaluar la veracidad de esta afirmacin ya que en muchos casos se trata de promesas
para enganchar al trabajador. Muchos migrantes, aparentemente, no se preocupan por legalizar
su situacin, lo que explicara el bajo nivel de ciudadana que tienen la poblacin mexicana en
Estados Unidos, comparado con otros grupos nacionales. Muchos afirman: Si me sacan, regreso
a Mxico; algunos ms, recientemente, se arrepienten de esta actitud, debido a las dificultades
que significa actualmente reinsertarse en su comunidad de origen o regresar a Estados Unidos.

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es una economa de pequeos negocios y muchos de ellos son propietarios de inmigrantes, destaca el informe. Los nuevos empleos creados en
la ciudad dependen cada vez ms de estos negocios, y las fuentes de trabajo para los recin llegados se ubican de manera progresiva en estos establecimientos, concluye el documento. Los negocios tnicos se expanden
por todos los barrios revitalizando la vida y la economa en los suburbios:
de 1994 a 2004 la tasa de crecimiento del empleo en la ciudad fue de 6.4 y
en algunos barrios, como el Jackson Heights, super el 27%. Es necesario
destacar que despus de septiembre del 2001, los nativos disminuyeron la
inversin en la ciudad y los inmigrantes la aumentaron. Nueva York es
cada vez ms una ciudad con empresas hispanas y asiticas; de stas han
surgido empresarios exitosos, como el ecuatoriano Orlando Delgado (en
el servicio de remesas), pero una gran parte de estos negocios son familiares, con pocos recursos y escasas posibilidades de expandirse. En estos
renglones se pueden incluir los vendedores callejeros de flores, taxistas, y
los que elaboran por su cuenta alimentos (tamales, pasteles, etc.), aunque
no constituyan una empresa como tal.
Las principales ramas en que incursionaron las empresas tnicas en
Nueva York son la manufactura de alimentos, el transporte, las telecomunicaciones (tarjetas telefnicas internacionales), equipos para restaurantes y joyera. Tambin se destacan los cuidados infantiles, los servicios
para bodas, la jardinera y la prensa tnica. Se calcula la existencia de 350
publicaciones de este tipo en 29 idiomas (Bowles: 2007). El informe asocia
la creacin de las pequeas empresas con el autoempleo, lo que no necesariamente se cumple en funcin de las distintas prcticas de cada grupo
tnico. Por orden de importancia los grupos con mayora de autoempleo
son los sirios, iranes, griegos, afganos, coreanos. Los mexicanos no aparecen en la lista de veinticuatro nacionalidades donde la relacin entre la
empresa tnica y el autoempleo se puede constatar de manera significativa, en el caso de connacionales.59 Sin embargo, el dinamismo de las em59. De los varones que obtuvieron el primer empleo a partir de 1994 en Estados Unidos, slo el 9.8%
trabaj con un patrn mexicano, y el 2.4% con uno que era originario de su misma comunidad;
en cambio, el 7.3% lo hizo con un patrn de origen latinoamericano y el 45.1% con patrones
inmigrantes de otras nacionalidades (Herrera, 2007: 339). En la poblacin originaria de las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco, la presencia de patrones nativos es baja en comparacin de los empleadores de origen extranjero y no mexicana, que es muy elevada.

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presas mexicanas en Nueva York ha estado acorde con la tendencia sealada anteriormente para otras nacionalidades y es un reflejo del crecimiento
de la migracin poblana a esta ciudad. Los poblanos han desarrollado su
propia minieconoma, en donde se destacan negocios relacionados a restaurantes, dulceras, tortilleras, produccin de queso, empresas de taxis
y agencias de viajes (Newsday: 2001).60 No se encontr que estos negocios sean fuente de trabajo para los migrantes de Atlixco; en el caso se
rompe la relacin entre la economa tnica como generadora simultneamente de demanda y oferta de empleo, y que algunos denominaron economa de enclave tnico (para la diferenciacin del trmino, vase Sol y
Parella: 2005). Sin embargo, para los procedentes de la mixteca poblana,
en dnde la migracin es anterior y algunos originarios de esta regin han
desarrollado sus propios negocios, se tiene conocimiento de este tipo de
vnculo laboral, en donde los recin llegados son incorporados a las empresas de sus paisanos.

Bsquenme un trabajo de entrada por salida


Segregacin tnica y de gnero
en la divisin sexual del trabajo
Las mujeres comparten con los hombres las caractersticas de este mercado de trabajo, aunque las diferencias de gnero le agregan un factor ms
de segregacin. La divisin sexual del trabajo le da un perfil propio a las
actividades que realizan, a las ramas en que se incorporan y a las condiciones laborales que estn, casi siempre, entrelazadas con las discriminaciones tnicas, raciales, y de estatus migratorio.

60. En 2001, un reportaje del Newsday hablaba de las banderas mexicanas que ondeaban en muchas
tiendas, supermarkets y restaurantes en Roosevelt Avenue, en Jackson Heigts, como el retrato de
la explosin de los negocios de mexicanos en Nueva York. La misma fuente inclua otras zonas
con la misma tendencia: East Harlem, Sunset Park, Williamsburg, South Bronx y Staten Island.
Segn este reportaje Puebla Foods, establecida en Nueva Jersey, era entonces la mayor productora de tortilla de la costa este de los Estados Unidos fundada por un poblano, Flix Snchez, en 1970.

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En principio, esa diferencia se observa ms en las ramas en las que se


incorporan, destacan la industria de la confeccin y la de los servicios
domsticos. Los datos recabados por Herrera indican que 42% de las encuestadas indic que su primer trabajo fue en el subsector de la confeccin los sweatshops. Sin embargo, esta tendencia ya no es lineal frente a
la demanda exponencial del trabajo domstico, sobre todo el cuidado de
nios.
Puesto que el sector industrial ha perdido importancia en la actividad
econmica de Nueva York, la incorporacin de migrantes mexicanas a este
sector se relaciona con los cambios que se gestaron desde los aos cincuenta en esta estructura. Uno de los ms visibles es la prdida de importancia de la industria y el crecimiento inusitado del sector servicios: en
1950 la manufactura ocupaba el 42% de los empleos y en 1997 slo el 15.8%
(Smith; Cordero-Guzmn; Grosfoguel: 2001). Herrera observa que al decrecimiento de la actividad manufacturera formal, corresponde un regreso
de los llamados sweatshops y del trabajo a domicilio, sobre todo en el sector
de la confeccin (2005:144):
[] mientras que muchas plantas se han cerrado o se han relocalizado, al mismo
tiempo ha habido lo que Sassen-Koob (1985: 302) llama el sector manufacturero degradado, donde los sweatshop y el trabajo a domicilio son formas comunes de produccin (Foner, 1987:8, citada por Herrera, 2005:160).

El autor encontr, en un sistema de subcontratacin, que el trmino


sweatshop talleres del sudor ya era usado en la regin en el siglo XIX,61
y afirma que esta pauta de funcionamiento no ha cambiado radicalmente
en el Nueva York actual. Los viejos migrantes han sido sustituidos por los
nuevos y existe una alta feminizacin de la mano de obra principalmente mujeres jvenes de origen mexicano y ecuatoriano; ellas son contratadas de manera precaria, con bajos salarios y sin prestaciones. Las
61. La palabra sweatshops fue usada originalmente en el siglo XIX para describir un sistema de subcontratacin en el cual el intermediario extraa sus ganancias del margen existente entre la cantidad que reciba del contratista y la cantidad que l pagaba a los trabajadores que subcontrataba.
Se deca entonces que el margen era el sudor exprimido a los trabajadores, porque stos reciban
ingresos mnimos a cambio de jornadas excesivas de trabajo realizado en condiciones insalubres (Sindicato Unite, pgina web: www.unitehere.org, octubre de 1999, traduccin propia, en
Herrera, 2005:121).

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jornadas son de 10 a 12 horas diarias en ambientes insalubres; el pago


puede ser por da o a destajo, lo que incrementa la autoexplotacin.
La tecnologa de las empresas es rudimentaria y no se requiere de capacitacin previa para poder trabajar en ellas. Lo que hace competitivos a
estos negocios es la elevada explotacin de la fuerza de trabajo, en especial de los migrantes. Los patrones, tambin migrantes o de origen extranjero, son frecuentemente judos, italianos, y en una poca ms reciente,
coreanos. Tal vez por ello conocen la vulnerabilidad en la que se encuentran sus trabajadores indocumentados y la aprovechan para obtener un
mayor control y ganancias. La descripcin detallada de este tipo de trabajo que presenta Herrera es un retrato perfecto de lo que describe una joven migrante procedente de Atlixco al hablar sobre su incorporacin a
uno de estos establecimientos:
Y cmo entraste a trabajar ah, en la fbrica?
Porque conoc a una ecuatoriana... Como mis primos ya tienen ms tiempo ah,
conocen amigas y conoc unas amigas ecuatorianas y les dije si no saban de un
trabajo. Ellas dijeron: Pues s, sabemos; le vamos a decir a una seora que quiere
que le cuiden dos nias. Es de El Salvador, tambin ella trabaja y quiere que las
cuiden. Despus, ellas le dijeron a la seora, la seora ya me habl. Yo la fui a ver
un domingo y me dice: Si quieres trabajar, ven a trabajar conmigo, cuando ya no
te guste pues te puedes ir y si encuentras otro trabajo mejor, pues te vas para
all. Le digo: S est bien. Despus me fui para all a trabajar dos semanas, pero
luego no me gust y le digo: No, porque pagan muy poquito y no, no me gusta.
Cunto te pagaba?
Doscientos pesos [se refiere a dlares, en 1999]
A la semana?
S.
Y vivas ah?
No, viva yo con mis primos y me tena que ir y venir; y bueno, no me gust.
Noms fui dos semanas y ya luego ya le dije: No, sabe qu, ya no voy a venir,
dice: Por qu no?, No, porque ya no me gusta, dice: Pero mis nias no dan
mucha lata. Le digo: No, no dan lata, lo que pasa es que no me gusta cuidar
nios Despus llegaron otras dos muchachas de aqu [de la comunidad]. Una
ya haba estado all... Yo dej de trabajar el viernes, ellas llegaron ese viernes, el
lunes ya se pusieron a trabajar; como la otra ya haba estado ah, entonces volvi a
regresar al trabajo de costura. Y yo le habl por telfono y le dije que si no saba de
un trabajo, dice: Oh s, orita donde estamos trabajando necesitan gente... Me
pregunt que si saba yo coser en la mquina, le digo: S, s, s coser, Ah bueno,
entonces a te hablo, mientras le digo a la seora.

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La diferencia con las afirmaciones que hace Herrera, en este caso, es


que la puerta de entrada al mundo laboral fue el trabajo domstico; una
tendencia que se acenta cada vez ms y no slo en Nueva York, sino en
los pases desarrollados. Una nueva forma de trabajo de reproduccin, y
que es remunerado, emerge con fuerza en el mundo globalizado, refutando
la idea de que este tipo de actividad laboral desaparecera con el desarrollo.
Para Ehrenreich y Hochschild (2002) existen abundantes precedentes de
la globalizacin de los tradicionales servicios femeninos cuidado de nios, trabajo domstico, y de sexo, sin reconocimiento o pagado. Lo nuevo,
es el nmero de las mujeres incorporadas a estas actividades, la cada vez
mayor presencia de migrantes en ellas, y las distancias que deben cubrir
para incorporarse a estos empleos.
Sassen (2004) habla de una contra geografa de la globalizacin que
une los sectores de punta de los mercados de trabajo segmentados los
puestos altamente remunerados y de jerarqua de mando al de los de
niveles inferiores y precarios; en stos se ubican los servicios de cuidado,
que son desempeados progresivamente por las mujeres migrantes62 expulsadas de los pases pobres. Cuando estas mujeres migran, participan
de dos tipos de configuraciones: la de la ciudad global y la de los circuitos
de supervivencia que emergieron debido al crecimiento de la miseria global del sur:
Estas contra geografas, a la vez que facilitan los flujos transnacionales, tambin,
proporcionan un circuito ms o menos alternativo que integrara los sectores de la
economa formal con aquellos de la economa sumergida. En este sentido, por ejemplo, a la vez que se feminiza el mercado laboral tambin se feminiza la supervivencia en el mundo (Pedone, 2006:39).

Las mujeres del primer mundo y las del tercero estaran vinculadas por
la transferencia del trabajo tradicional femenino desechado por unas y
asumido por otras.63 Por qu esta transferencia de los tradicionales ser62. Ellas aluden a los circuitos directos e indirectos asociados a las condiciones que estructuran el
ncleo de la economa global y que, en principio, no presentaran conexiones con los procesos
de globalizacin econmica, sino que se derivaran de los mismos (Pedone; 2006: 39).
63. El estilo de vida del primer mundo torna posible y requiere esta transferencia asociado a los
papeles de la esposa tradicional cuidado de nios, trabajo domstico y de sexo; constituye
una base importante de la feminizacin de la migracin.

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vicios femeninos desempeados por las mujeres de los pases pobres para
las de los ricos?, se preguntan Ehrenreich y Hochschild (2002).
En primer lugar, la participacin de las mujeres nativas en el mercado
de trabajo ha aumentado muchas de ellas estn ubicadas en puestos de
alta jerarqua con exigencias profesionales igualmente altas, generando
una demanda de los trabajos de cuidado; por otra parte, para las mujeres
de los pases pobres el hecho representa un fuerte incentivo para migrar y
cubrirlos. No obstante, sera un error atribuir esta vinculacin a una simple sinergia de necesidades entre un grupo de mujeres (las de los pases
ricos) demandando los servicios de otro (las de los pases pobres necesitadas, a su vez, de trabajo), como lo admiten las autoras.
El panorama es ms complejo. Incluye el derrumbe del Estado de Bienestar y el consecuente retiro de muchas de las tareas antes asumidas y
ahora cubiertas de manera privada con el trabajo asalariado de las migrantes. Tambin se cuestiona el que esta situacin sea slo el resultado
de un arreglo entre mujeres y que excluya al hombre. Por el contrario, los
estudios concluyen que mientras la mujer incrementa su participacin en
el mercado de trabajo, sus horarios laborales extradomsticos, y sus ingresos, los varones no asumen mayores compromisos con el trabajo de
casa. La doble jornada de trabajo que se deriva de esto puede ser contrarrestada si los ingresos de la mujer permiten contratar a una trabajadora
asalariada para cumplir parte de esta jornada.
Las repuestas de Ehrenreich y Hochschild coinciden tambin con las
interrogantes formuladas por la literatura europea, particularmente la espaola. Desde la ptica de los pases receptores de migrantes, sobre todo
Europa Occidental, las condiciones que favorecen la demanda de insercin de mujeres migrantes para cubrir estas tareas son mltiples y de variada naturaleza. Se llega a sostener que la externalizacin de los costos
de produccin, propia del funcionamiento del capitalismo actual, alcanza
tambin a los servicios de reproduccin.
Los anlisis europeos otorgan un peso significativo a un factor demogrfico que los estudios norteamericanos slo atienden de manera secundaria: el envejecimiento de la poblacin, lo que hace que estas sociedades
enfrenten la necesidad de atender un nmero creciente de ancianos. Adems del aumento de la expectativa de vida, se observa la ruptura del mo141

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delo tradicional de atencin intergeneracional anterior y la falta de un


modelo sustituto ms acorde con las necesidades actuales de las familias.
Tambin en el caso europeo, la disminucin del papel del Estado de Bienestar ha representado un duro golpe a la organizacin familiar para hacer
frente al problema; esto se agrava en el caso del cuidado de nios y enfermos. Considerar los servicios institucionales privados como alternativa
resulta otra falacia del modelo neoliberal, ya que aunque fuesen suficientes y eficaces, su acceso en trminos de costos est vedado para gran parte
de la poblacin que los requiere.
De manera ms contundente que en el caso norteamericano, la modificacin de la estructura de oportunidades en el mercado laboral provocada
por la incorporacin de las mujeres autctonas al trabajo extradomstico
en las ltimas dcadas, ocupa un lugar central en los debates del caso
espaol; actualiza el debate sobre el papel de las mujeres en el binomio
produccin/reproduccin (Parella: 2003; Ribas: 2004; Sol: 2001, Prez
Wolfram: 2004; Pedone: 2006; Aubell: 2000, Juliano: 2000, Gregorio y Ramrez: 2000). Estos estudios consideran que:
la mercantilizacin de los trabajos domstico-familiares no ha supuesto necesariamente su extraccin del mbito privado;
con el modelo de dos sueldos a nivel familiar, se ha roto la concepcin de la complementariedad idealizada de los roles entre los gneros, pero no necesariamente su sustrato ideolgico patriarcal;
se produce un trasvase de la desigualad para compensar una igualdad deficitaria respecto al trabajo total remunerado y domstico
familiar y,
en consecuencia, se observa una transferencia del trabajo reproductivo realizado por las mujeres nativas de clase media blanca a las
procedentes de los pases perifricos. Este fenmeno es lo que algunas investigadoras feministas han denominado la transferencia transnacional del trabajo reproductivo (Pedone, 2006:40).
A diferencia del caso norteamericano, que agrupa este conjunto de tareas
en el rango de caring work, los europeos acuaron la categora de los servi-

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cios de proximidad o servicios de la vida cotidiana (Prez Wolfram, 2004:


75) que pueden definirse:
[] como aquellas actividades remuneradas destinadas a satisfacer las necesidades de las personas y familias, que aparecen, en la actualidad, en la vida cotidiana
de las sociedades occidentales. Algunos de estos servicios estn fuertemente vinculados al cuidado de personas (sobre todo de ancianos y enfermos) y otros tienen
que ver con la esfera domstica (trabajo domstico a domicilio, gestin del hogar).64

A estas actividades, corresponde, segn la autora, una etnoestratificacin del mercado de trabajo y una triple discriminacin de las migrantes
por clase, gnero y etnia. Se trata de una nueva segmentacin sexual del
trabajo ya que estos servicios son considerados extensin del trabajo domstico realizado por las mujeres; tienen bajo estatus, menores salarios y
mayor precariedad. Asimismo estn ms prximos a la economa informal, a la clandestinidad y a la migracin ilegal; reafirman estereotipos
negativos de las mujeres migrantes y contribuyen a su insercin subordinada en la sociedad de destino.
Las migrantes de Atlixco enfrentan estas discriminaciones, el testimonio siguiente no es el nico. Hay dos formas para el desempeo de esta
ocupacin: la de planta, en donde la trabajadora vive en la casa de los
patrones; y la de entrada por salida. La primera tiene la ventaja de que
la migrante se ahorra los costos de la renta y los problemas que, en Nueva
York, implica el compartir la vivienda, pero no es del agrado de la mayora de las migrantes:
64. Los servicios de proximidad o de la vida diaria representan la rama de mayor crecimiento, afirmaba la Comisin Europea en 1995 y de ello se derivan el incremento de una serie de necesidades encuadrables bajo la idea de proximidad, en el sentido de cuidados prestados a personas
y no a empresas. El trmino puede ser utilizado con mayor o menor amplitud. La Unin Europea incluye seis categoras de estos servicios: 1. Servicios a domicilio; 2. Atencin a la infancia;
3. Las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin; 4. Ayuda a los jvenes con dificultades; 5. Servicios de mediacin y de resolucin de conflictos; y 6. Prevencin de riesgos laborales
(Parella, 2003: 252). Como seala la misma autora, en el caso del trabajo de las mujeres migrantes se acota el trmino para las dos categoras iniciales propuestas por la Unin Europea. Tambin existen diferencias entre esta categora, con connotaciones regulatorias con que la Unin
Europea pretende enfrentar de manera legal el trabajo de las mujeres migrantes en su territorio,
y la expresin servicios de cuidados, menos precisa y ms utilizada en la literatura norteamericana. En este documento se utiliza indistintamente el trabajo domstico como equivalente al de
reproduccin.

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Me acuerdo que me buscaron trabajo, pero en casa, pero no de entrada por salida.
Era de quedarse hasta el fin de semana o hasta en quince das. A m no me gustaba; o sea, yo me senta muy atrapada Y lo mismo decas: Ahora qu hago si
nadie me entiende? Entonces yo me regres. Cuando vio mi hermano que ya regres, me dijo: Qu haces aqu?. Ya me vine porque no me gusta [respondi],
Entonces qu vas a hacer? [insisti el hermano] Te hubieras quedado en San
Gabriel. Para qu te vienes? A poco te mandamos a traer? No, pues, ya dije.
Bsquenme un trabajo de entrada por salida, yo voy a trabajar as l no quera, porque donde ellos vivan, eran mis tres hermanos pero como [con] otros cuatro, o sea puros hombres. Entonces decan: Cmo te vas a quedar aqu? Somos
puros hombres. Pues yo le deca: Pues no me importa: bscame un trabajo de
entrada por salida y yo trabajo, pero si es en casa, yo no.

Estas observaciones coinciden con las realizadas por Hondagneu-Sotelo con trabajadoras domsticas mexicanas, quienes recuerdan y caracterizan los trabajos de planta como de abuso y engao (2001: 221). Estas
mujeres vivan en casa de sus empleadores, tenan contacto limitado con
sus parientes y amigos; les imponan reglas y sus patrones trataban de
afirmar su lealtad recordndoles que debido a su calidad migratoria tenan pocas opciones. Por ello, este tipo de actividad es particularmente difcil en el primer periodo de adaptacin y tolerado por un tiempo limitado.
El trabajo domstico de entrada por salida puede ser una mejor opcin, por la flexibilidad de los horarios o menor tiempo de trabajo, ya que
la forma de contratacin es por media o una jornada; como tal, puede ser
desempeado algunos das de la semana o en algunas horas por da. Debido a su baja remuneracin, no son pocas las mujeres que atienden varias
casas durante el da; pueden limpiar ms de una, o atender nios o ancianos en ms de una familia. Esta situacin es tan agotadora como el trabajo
con un solo patrn. La mayor parte de las migrantes busca otra actividad
despus de su insercin laboral en este tipo de actividad. Sus razones no
las hacen explcitas, aunque parezcan evidentes; alegan, en principio, recibir menor salario por las actividades domsticas.
Los motivos para preferir el trabajo obrero en los sweatshops talleres
clandestinos en donde las jornadas de trabajo son intensivas, agotadoras,
montonas y en ambientes insalubres, no se explican solamente por el
aspecto econmico. Cuando trabajan con familias norteamericanas, el contacto directo con las patronas en condiciones de dificultad de comuni-

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cacin por el idioma, representa un factor ansiognico que a menudo


contribuye al abandono del trabajo. El desprestigio que acompaa al trabajo domstico remunerado desde las comunidades de origen es otro factor que ejerce un peso determinante: es considerado una extensin de las
actividades que realizaban en sus comunidades sin remuneracin, posiblemente un no trabajo. En Mxico, a estas trabajadoras se les adjetiva
como sirvientas, una denominacin que implica en s misma una condicin de desprestigio, que es humillante, a menudo arbitraria, propia de la
servidumbre; en Estados Unidos su condicin no es muy diferente, como
afirma Hondagneu Sotelo:
Un status bajo; la falta de un trabajo seguro y de beneficios garantizados; salarios relativamente bajos; horarios indefinidos; y la falta de contratos formales de trabajo, colocan al trabajo domstico en la parte ms
baja de la jerarqua laboral. Una caracterstica principal que define al trabajo, es la intensa relacin personal y particular que se establece entre la
empleadora y la empleada. En las relaciones asimtricas con sus empleadores, varias marcas simblicas de subordinacin sirven para recordar a
la trabajadora domstica su posicin inferior (2001: 214).
La monetarizacin de este tipo de trabajo en las sociedades de destino
marca una diferencia bsica en la forma de ser de estas migrantes y rompe
los esquemas anteriores de solidaridad y de divisin del trabajo reproductivo entre las mujeres del grupo familiar. Teresa, cuando viaj a Nueva
York para encontrarse con su marido, vivi con l y sus parientes, que
quisieron traspasarle toda la responsabilidad del trabajo domstico sin
remuneracin alguna. Su disgusto fue tan grande, que motiv su primer
retorno a Mxico. Aos despus, ella recuerda con indignacin el trato
que reciba y las estrategias que implement para defenderse frente a este
abuso:
En el restaurante, le regalaban buenos lonches; durante meses que yo estuve all,
se lo juro que lo agarraba yo los basqueteaba y los echaba yo en el basurero. Ya no
les dejaba yo a ellos que comieran. Yo tambin fui mala, ya no les dejaba yo la
comida
Y por qu?
Porque me amuinaban, porque ellos trabajaban y yo no trabajaba. Yo haca yo la
comida, yo lavaba, yo trastes, yo barra y ellos ya noms llegaban, ya noms se
servan.

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Era para ocho personas su trabajo


Y yo!, que dijeran: Sabes qu? No trabajes, te damos de a un peso cada quien,
diario. Me conformaba yo con ocho pesos diarios. Era buen dinero, pero yo no
voy a trabajar para mantener otras bocas, y mis hijos aqu tristendose, dando
lstima con mis padres

En los Estados Unidos, todo se compra, todo se vende y todo se paga,


es una afirmacin frecuente. El trabajo domstico, realizado por mujeres
de la familia, entra tambin en esta categora. Una actividad ms frecuente
es la atencin a los nios, sobre todo aquellos que no han cumplido la
edad para ser admitidos en la escuela. Las migrantes, incluso las muy jvenes, muestran una verdadera necesidad y un deseo de incorporarse de
inmediato al trabajo extradomstico casi inmediatamente despus del nacimiento de su hijo. Esto ocurre cuando la joven resuelve la cuestin de la
atencin al nio, cosa que parece muy frecuente: las redes de la familia
extensa proveen las cuidadoras sustitutas cuadas, hermanas, primas,
abuelas que deben ser igualmente remuneradas, de acuerdo al precepto
anterior.
La insistencia y la lucha de la mujer para desempear un trabajo extradomstico pagado, adems de cumplir tareas de crianza, pueden significar un cambio en su propia concepcin de gnero y de vida, cambio que
sus compaeros podrn encarar de diferentes maneras, incluyendo el apoyo. La justificacin para que la mujer desempee trabajo remunerado no
trae implcita, sin embargo, una liberacin femenina, como se presenta en
algunos estudios. El argumento expresado para estos cambios reside en
que all [aqu] 65 la vida es tan cara, que para mantener [a] la familia,
hasta la mujer necesita trabajar. Este razonamiento respalda la situacin
del hombre, evitando su menosprecio por ser incapaz de cumplir cabalmente su papel de mantenedor. Aunque la incorporacin de la mujer a
actividades generadoras de ingresos no trae abiertamente transformaciones en las relaciones de gnero, la posicin contraria no se sostiene: es
equivocado afirmar que nada cambia con el contacto de las dos culturas
en trminos de los roles y constructos de gnero.
65. Debido a que este tipo de argumento se escuch tanto en las Comunidades Rurales del Valle de
Atlixco como en Nueva York, se utilizan las expresiones aqu y all, para referirse al lugar
desde donde se emite el testimonio.

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La ocupacin en la industria manufacturera degradada, y el trabajo de


reproduccin remunerado, representan las principales fuentes de trabajo
para las migrantes de Atlixco en Nueva York. Ellas ya han incursionado
en otras ramas de servicios vinculadas, en gran medida, con la industria
restaurantera y los establecimientos que alimentan a la frentica masa
humana que se mueve noche y da en la gran metrpoli; en particular, con
las empacadoras de alimentos preparados que abastecen a los comercios.
Otros lugares, como los restaurantes, se han abierto para recibir el trabajo
femenino, pero en menor medida:
[] all yo trabajaba en una especie de fbrica de pan y estaba encargado de la
produccin de empaque. Era una empresa muy grande, tena tambin una pastelera y sin embargo las mujeres trabajaban poco ah, y tambin en los restaurantes
Hay veces que el trabajo en restaurantes es muy pesado, entonces ellas van a trabajar en las fbricas de ropa. Cul era ms pesado? pregunt. Me contesta que
los restaurantes estn muy llenos, lo que no impide que las mujeres trabajen
efectivamente en ellos, a veces como meseras, pero siempre se van a emplear en la
fbrica

No se trata de una diferencia entre la intensidad de un trabajo u otro; s


de una discriminacin de gnero dentro de un grupo tnico vulnerable,
como lo es de los mexicanos indocumentados. Smith (2006:45-46) plantea
una gran diferencia entre los inmigrantes que ingresan a la industria restaurantera y los que trabajan en la del vestido:
Puede notarse un fuerte contraste entre los migrantes que ingresan en la industria
del restaurante en comparacin con la industria del vestido [] sospecho que la
mayor concentracin de hombres en los restaurantes y mujeres en las fbricas de
ropa se explica en parte por la disparidad de ingresos que se reportan en el censo
del ao 2000 (15,631, frente a 11,731 dlares anuales).

Finalmente, la mayor vulnerabilidad de las mujeres migrantes reside


en la posibilidad de ser atrapadas por la industria del sexo (prostitucin,
pornografa, casamientos forzosos). En las Comunidades Rurales del Valle
de Atlixco esto es un tema tab, y como tal de difcil acceso. Se escuchan
rumores, maledicencias, chismes, as como actitudes de desprecio sobre el
comportamiento y destino de ciertas jvenes que intentan cruzar la frontera. Se ignora que tan confiables pueden ser ciertas versiones que hablan
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sobre jvenes mujeres que voluntaria o involuntariamente fueron atrapadas por bandas delincuenciales dedicadas a la trata de personas con fines
de explotacin sexual. La zona se encuentra relativamente cercana tanto
de algunas comunidades de Tlaxcala como de la ciudad de Puebla, lugares donde el lenocinio y la trata sexual de mujeres tienen estrechos vnculos con redes que parecen actuar desde la frontera. No sera extrao que
este circuito alcanzara a algunas mujeres de las comunidades del Valle de
Atlixco. No obstante, la informacin de campo en este tema es imprecisa y
sesgada.
Las difciles condiciones laborales y de vida que enfrentan los migrantes
all, sean hombres o mujeres, no pueden empaar la falta de oportunidades en sus lugares de origen; ni la enorme diferencia de salarios que obtienen en Estados Unidos puede ocultar las condiciones de precariedad
laboral que enfrentan en Mxico, o las posibilidades de salir de la miseria
y hasta construir un mejor futuro como producto de su migracin:
Luego se les deca: Te vas a venir? [a Mxico]. No, ya no, o si voy pero de
rpido, me regreso [a Estados Unidos] Por qu?, porque aqu ya no hay nada
que hacer All yo tengo de todo. Yo trabajo, tengo dinero. Me visto, me cambio,
me compro todo, y como aqu no hay nada, no lo sienten mucho, y por eso ya no
quieren regresar Porque haz de cuenta de no tener nada a tener todo pues
prefieren todo, aunque no tengan a su familia. Y ms an si se fueron casados.
Mandan a traer a sus hijos y si se fueron solteros y solteras all se casan

Para muchos migrantes la relacin entre costos y beneficios que implica


el quedarse en los Estados Unidos o regresar a Mxico no se resuelve a
travs de una racionalidad exclusivamente econmica. Si bien los argumentos explcitos se fundamentan en una lgica de tipo financiera o eventualmente social como los presentados en el dilogo anterior, en sus
conversaciones se cruzan sentimientos contradictorios, impregnados de
dudas que emergen del fondo de su existencia. El regreso est siempre
presente, como una alternativa de vida.

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Captulo 8
Yo, cu
tab
cuando
est
aban
ando es
an chicos mis hijos,
nunc
a los disfr
ut...
nunca
disfrut...
Retorn
ar, cir
cular o aasent
sent
ar
se en Es
tados Unidos?
Retornar,
circular
sentar
arse
Est
El hogar. Quiero volver a casa dice pap
El hogar?, Dnde est?, Norte?, Sur?,
Mxico?, San Antonio?, Chicago?, Dnde Pap?
Lo nico que quiero son mis hijos dice pap.
Son la nica patria que necesito.
En Caramelo, novela de Sandra Cisneros.
Y por esto, yo cuando estaban
chiquitos mis hijos no estuve con ellos; cuando ya vengo y
quiero estar con ellos ya se me casan
Se me van, pues nunca, nunca estuve con ellos.
En cambio, ahora, mis nias, mis hijas, ya crecen conmigo;
quieren estar conmigo
Testimonio de un migrantes sobre problemas
de la ausencia y disyuntivas del retorno.

Yo s regreso a Estados Unidos porque tengo que trabajar,


pero a Silvia la voy a dejar para que cuide de ustedes
Selectividad migratoria del retorno
Desde sus orgenes los desplazamientos de mexicanos a Estados Unidos
se caracterizaron por constantes movimientos de ida y vuelta, por un con149

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tinuo peregrinar entre los dos pases. En este esquema, Estados Unidos se
converta en el lugar de oportunidades para permanecer un tiempo determinado y ganar dinero. Mxico, el espacio propio, era para regresar e invertir el capital acumulado, para reinsertarse en el lugar de origen en
mejores condiciones de vida. La observacin emprica de este fenmeno
llev a los especialistas a enfatizar el concepto de circularidad como una
de las caractersticas ms evidentes del patrn migratorio entre Mxico y
Estados Unidos.
Este concepto sale a la luz a partir del anlisis del Segundo Programa
Bracero, de la experiencia de la migracin temporal relacionada con el
concepto de circularidad. En su revisin del tema, Canales (2001) se remonta a este periodo (1942-1964) como el momento en que se consolid la
migracin temporal y estacional; se trataba de una migracin que, adems, era legal; aunque en el periodo tambin se constataba la presencia de
migrantes indocumentados.66 En ambas situaciones, la idea y la prctica
de los migrantes mexicanos de asentarse en los Estados Unidos era marginal: slo el 10% de ellos manifestaban esta intencin.
Al final del programa Bracero, y en el inicio ya ms visible de la migracin indocumentada, se mantuvo el carcter laboral y circular del patrn
migratorio hegemnico entre los dos pases, pero ya se manifestaban algunas tendencias al asentamiento en Estados Unidos por parte de la poblacin migrante. A partir de los ochenta, la correlacin entre los migrantes
circulares y los que deciden permanecer en los Estados Unidos se empieza a alterar. A pesar de que la correlacin entre los dos mecanismos de
migracin parece invertirse, la circularidad de los desplazamientos sigue
siendo relevante. Canales, en el mismo estudio, parte de la hiptesis de
que existen dos tipos de migrantes: los que eligen asentarse en aquel pas,
y los que optan por configurar el ya tradicional proceso de migracin circular. En la actualidad, y para muchos autores, estos procesos implican
dos mecanismos o modalidades migratorias diferentes. La definicin de
circularidad migratoria es una tarea a la que se avocaron varios especia66. Segn Espinosa (1998: 34), a pesar de la insistencia de que este programa logr imponer un
patrn migratorio temporal, se presta menor atencin al hecho de que el nmero de aprehendidos por la migra en el periodo fue igual o mayor al de los contratados oficialmente. Muchos de
los contratados oficialmente se libraron de este contrato y empezaron a establecerse en Estados Unidos.

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listas mexicanos debido a la necesidad de medir los flujos cada vez ms


voluminosos que se dirigan a la frontera norte.67 Para Bustamante:
Por circularidad migratoria se entiende el proceso por el cual un migrante alterna
sus estancias entre Mxico y Estados Unidos durante ms de seis meses, en los
cuales puede permanecer en su lugar de residencia o en el de su familia y en el
lugar de su trabajo, hasta que la edad, el xito o el fracaso lo obligan a establecer
su residencia permanente en algn punto de su ruta circular (1997: 243).

En un artculo posterior (2000) el autor busca la operacionalizacin del


concepto a travs de la categora carrera migratoria el tiempo durante el cual una persona se mantiene yendo y viniendo de Mxico a Estados Unidos, desde que sale de su residencia habitual por vez primera
vez hacia Estados Unidos, hasta que decide asentarse con carcter permanente en algn punto de la dimensin espacial implcita en la nocin de
circularidad. Adems, destaca la importancia de la experiencia de la migracin de retorno para la conformacin de la circularidad en trminos de
ser: a) una fuente de informacin; b) de socializacin; c) de reproduccin
de la migracin en trminos generacionales; y d) como eslabn en la generacin de redes de apoyo a la migracin.
Definir la categora carrera migratoria no resulta sencillo, aunque las
investigaciones empricas, en el caso de Mxico, siempre se enfrentaran a
la cuestin. El nmero de movimientos que realiza cada migrante, as como
su periodicidad, vara sensiblemente de acuerdo con su perfil, la zona de
origen, sus tradiciones culturales y otros determinantes. La literatura actual apunta un fenmeno que los dos artculos no alcanzaron a captar por
la fecha de su publicacin: el aumento exponencial del asentamiento de
los mexicanos en los Estados Unidos a partir del ao 2000. En el periodo
2001-2004, la prdida neta de la poblacin mexicana asociada con su
establecimiento en Estados Unidos alcanz la cifra de 400 mil personas
67. Con base en la evidencia de los mtodos estadsticos tradicionales, se meda fundamentalmente
el stock de migrantes y no se captaban su flujo. El Colegio de la Frontera Norte concibi un sistema que pudiera observar esta poblacin en movimiento. A partir de los noventa se cre un
instrumento idneo para ello: la Encuesta sobre Migracin de la Frontera Norte ( EMIF), que se ha
aplicado regularmente desde 1993 en los principales puntos de cruce en la frontera norte de pas
y se edita como publicacin peridica regularmente.

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por ao, un nmero catorce veces superior a la observada en los aos sesenta, cuando era de 26 mil a 29 mil anuales (CONAPO, 2005: 28).
Pese a todo ello, la pregunta de Canales resulta pertinente para el caso
de los migrantes de Atlixco: Existe un tipo de migrante circular y otro
con propensin a establecerse en Estados Unidos?
Mi observacin emprica indica que en la regin pueden existir los dos
tipos de migrantes, pero el mismo trabajo no me permite afirmar que sea
posible hacer a priori o en el transcurso de la investigacin una distincin entre ellos. 68 Las familias y los migrantes que analizo estn en
plena carrera migratoria, por lo que en este periodo difcilmente tienen
definido su lugar definitivo de permanencia (Mxico o Estados Unidos).
Lo relevante es que, tanto en Nueva York como en las comunidades de
origen, la repuesta a la pregunta de si va a permanecer en los Estados
Unidos es siempre un no, o un no s. Otros estudios llegan a conclusin semejante. Espinosa encontr que, independientemente del hecho de
que los migrantes estuvieran establecidos temporal o definitivamente en
Estados Unidos:
[] la presencia del retorno era un proyecto siempre posible. Aun los que haban
echado races el retorno se quedaba como un sueo irrealizado. [] al parecer ese
tipo de experiencia haba reforzado entre los migrantes establecidos la mxima
de que el retorno slo era definitivo cuando el viaje de regreso a Mxico se haca
en una caja de muerto (1998:29).

Aunque los casos estudiados por Espinosa se ubican en contextos de


una tradicin migratoria ms antigua, en la regin de Atlixco ya se perciben opiniones semejantes. Esto me permite establecer las siguientes explicaciones para este tipo de comportamiento: a) se trata, en su gran mayora,
de indocumentados que saben que no pueden controlar una decisin de
este tipo; b) tienen, efectivamente, dudas sobre el desenlace de su proyecto migratorio; c) no desean aparecer como traidores que abandonan a la
familia y a la patria y mucho menos frente a una investigadora proce68. El trabajo de Canales es un estudio pos facto, realizado a partir de los datos de la Encuesta
Nacional de la Dinmica Demogrfica 1992-1997 (ENADID) y con aplicacin de un modelo matemtico, aunque las variables manejadas y la correlacin que establece entre ellas son de utilidad
tambin para los estudios cualitativos.

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dente de Mxico; y d) el tipo de investigacin realizada tiende a captar


ms a los migrantes circulares.
Con todo, a partir de la similitud de elementos obtenidos en la regin,
hay que prestar atencin a las conclusiones de Canales sobre la jerarqua
de factores sociodemogrficos que determinara la prevalencia de uno y
otro tipo de migrante:
[] los modelos que permiten sustentar la hiptesis de la posicin del migrante en
la estructura familiar es el aspecto de mayor significacin y peso en la determinacin de la modalidad migratoria [] que tanto en el caso de hombres como de
mujeres ocurre que los hijos del jefe del hogar tienden a quedarse, mientras que
los migrantes que tienen mayores responsabilidades en la reproduccin familiar
(jefes y esposas) tienden a regresar a Mxico (2001:145-153).

En ltima instancia, lo que Canales discute es la existencia de una selectividad migratoria para el retorno; su conclusin, como se observa en
la cita, es que la posicin del migrante en la estructura familiar es el factor
determinante en esta selectividad. Tambin en los migrantes procedentes
de Atlixco se constata una tendencia al establecimiento de los jvenes,
sobre todo los que constituyeron familia en aquel pas. Otros elementos
considerados en esta selectividad tambin por la literatura que retoma el
autor es el gnero: tienen las mujeres y los hombres perspectivas diferentes sobre la permanencia en los Estados Unidos o el regreso a Mxico? Y si
es as es posible captarlas?
Los mecanismos de circularidad de hombres y mujeres empiezan a aparecer de manera ms reciente en la literatura, ello con la intencin de mostrar en un mapa las diferencias de gnero en los procesos migratorios. Se
afirma que las mujeres tienen una carrera migratoria corta, prcticamente
reducida a un viaje de ida y otro de vuelta: esto es, abandonan muy pronto la circularidad (Corona 1998: 248) y tienden a establecerse por periodos
ms prolongados en los Estados Unidos y evitar la movilidad frecuente
(Moreno, 1999: 63). Tambin se plantea que las mujeres deciden migrar
cuando pueden regularizar su situacin, y que por ello permanecen ms
tiempo en el pas vecino. Finalmente, hay quienes proponen que las mujeres, cuando migran como ilegales, prefieren hacerlo con documentos falsificados, apcrifos, o con visa de turista para evitar los riesgos (Woo y

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Mena 2002:106); en este caso, no aparecen en las cifras de indocumentados o deportados, lo que explicara su menor presencia en los flujos fronterizos de indocumentados.
Sin negar las propuestas anteriores, se percibe un sesgo que conceptualiza a la migracin femenina como pasiva, asociativa o de arrastre: los
desplazamientos femeninos son visualizados a travs de los movimientos
masculinos o de intereses familiares, lo que Juliano ha criticado con vehemencia.69 Canales (2001: 127) no niega que las diferencias de gnero influyan en las dos modalidades migratorias (asentarse o circular), pero ubica
la cuestin en una gama de factores ms amplios:
En particular, se piensa que la diferenciacin de gnero no influye directamente
en la determinacin de los perfiles sociodemogrficos de una y otra modalidad
migratoria, sino que lo hace indirectamente a travs de otras variables o factores,
como la edad de los individuos (etapa del ciclo de vida individual) y su posicin
en la estructura familiar.70

Si bien el trabajo de Canales est circunscrito a una fuente estadstica


no actualizada, su propuesta merece atencin porque discute una de las
tesis ms aceptadas en los estudios de gnero (Hondagneu-Sotelo: 1994,
69. La idea de la inmigracin femenina como dependiente de la masculina se apoya en un estereotipo muy consolidado, segn el cual el hombre es ms mvil geogrficamente. La mujer se caracterizara por permanecer, mientras que el hombre tendra unos itinerarios autnomos ms
amplios. Sin embargo, esto es falso en su conceptualizacin misma, dado que la inmensa mayora de nuestras sociedades son patrilocales, lo que significa que el modelo tradicional de mujer
es el de la mujer que abandona su hogar de origen para ir a vivir al lugar de su marido (2000:
382).
La posicin de Juliano es sugerente para desmontar la idea de la inmovilidad espacial de las
mujeres, presente en muchos estudios de gnero y basado en la dicotoma pblico/privado;
pero su argumentacin en el caso es contradictoria en la medida en que reconoce que las mujeres se desplazan para acompaar al marido. Juliano parece tambin referirse a otro aspecto del
fenmeno particular de Espaa y algunos otros pases europeos: ellas son la punta de lanza de
una inmigracin que posteriormente termina arrastrando, o no, a los hombres de su familia. En
trminos generales, la idea de la mujer que viene simplemente por reagrupamiento familiar es
una idea falsa, aunque es cierto que se corresponde con las prcticas de algunos grupos en particular (2000: 383).
70. En estos mbitos aade se construyen las diferencias de gnero, que al ser trasladadas al
proceso migratorio hacen que surjan a nivel agregado como diferencias en el comportamiento
migratorio entre hombres y mujeres, pero que en realidad corresponden a diferencias de ciclos
de vida individuales y familiares de las personas y que influyen tanto en hombres como en
mujeres.

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Pessar: 1999, Espinosa: 1998), a la que Robert Smith (2006) se refiere como
la percepcin de feminidad liberadora, y que predominara en la migracin femenina (comentada anteriormente). De acuerdo a ello, las mujeres
manifestaran preferencia por quedarse en Estados Unidos porque all
adquieren ms estatus y poder frente a sus compatriotas varones; al contrario de stos, quienes por perderlos preferiran regresar a Mxico.
Varios estudios convergen en este planteamiento; no obstante, lo cuestionable no seran sus conclusiones, sino su excesiva generalizacin y algunos sesgos no subrayados debidamente. Muchos de estos estudios fueron
realizados bajo la ptica de las sociedades destino; consideraron siempre
los aspectos ms negativos de la opresin y subordinacin de las mujeres
mexicanas en sus comunidades de origen; analizaron estas comunidades
como inamovibles, estancadas, y no visualizaron los cambios ocurridos
en ellas; partan del supuesto de que al insertarse en el trabajo asalariado
en las sociedades huspedes, las mujeres automticamente se empoderaban y que el cambio en las relaciones de gnero era la consecuencia natural para las mujeres cuando llegaban a estas sociedades (Manjarrez: 2008).
Guarnizo (2007a: 35) tambin critica la tesis de la feminidad liberadora y
llama la atencin sobre el discurso que oculta:
La visin ms socorrida es que las mujeres migran del sur al norte y se liberan, se
hacen feministas, entran al mercado laboral y se independizan de los hombres; ah
se ve un empoderamiento muy fuerte. En este discurso se tiende a ocultar, o a no
discutir demasiado, el nivel de explotacin y a qu costo lo hacen, y sobre todo,
que muchas veces esos roles se revierten cuando retornan a sus lugares de origen,
as sea de visita.

Un conjunto de investigaciones se refiere a estudios de casos delimitados y realizados a partir de un universo de mujeres procedente de las
regiones tradicionales de Mxico (o de gran migracin a Estados Unidos
de algunos pases latinoamericanos) y con largo tiempo de asentamiento
en estados de amplia recepcin de migrantes como California.
Una mirada etnocntrica supone, necesariamente, que en aquella sociedad las mujeres estn en mejores condiciones. Un factor reciente que
necesita ser incorporado al debate, se refiere a las condiciones de ilegalidad, precariedad y vulnerabilidad a que estn sometidos tanto hombres

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como mujeres en la actualidad y que limita, inclusive, sus posibilidades


de opcin entre permanecer o retornar. La separacin familiar, resultado
de las polticas migratorias, as como la enorme dificultad que significa
circular en las nuevas condiciones de una frontera cada vez ms infranqueable, son variables que matizaron el peso del factor gnero en las decisiones migratorias.
Finalmente, en el caso de migrantes que se han asentado en los Estados
Unidos por un tiempo ms largo y que tienen hijos norteamericanos, existen serias dudas sobre su posible reinsercin en la comunidad y la adaptacin de los hijos norteamericanos a Mxico. Maru, de 31 aos, despus
de permanecer diez en aquel pas, en donde conoci y se cas con un joven de su misma comunidad, regres con el ya marido y sus tres hijos
estadunidenses:
hoy, poco a poco, nos estamos acomodando; al principio es muy difcil, pero el
tiempo ayuda mucho. Los nios ya se hallaron porque al principio, cuando llegamos, se nos enfermaron mucho. Resintieron todo: el clima, la comida y a la escuela;
los primeros meses ya se queran regresar porque no les gustaba estar aqu, pero
poco a poco se sintieron como que libres, y ya no dicen nada. Hoy van a la escuela
y les estn enseando nhuatl, el ingls pues s, lo aprendieron, pero como aqu
no se practica, pues se les est olvidando.

Cuando la situacin familiar es lo suficientemente slida y estable como


para garantizar a los nios inclusive norteamericanos una integracin a las comunidades de origen, despus de una etapa de adaptacin
con mayor o menor grado de conflicto, ellos no parecen sufrir mayores
consecuencias del retorno. Esto es ms evidente cuando el regreso es de
toda la familia, no as cuando uno de los progenitores generalmente el
padre permanece en Estados Unidos. En el caso de los jvenes o de los
hijos adolescentes, el escenario se modifica: su resistencia a venir a Mxico
es rotunda. Ellos, casi siempre, optan por permanecer en Estados Unidos,
y con mucho ms empeo si son norteamericanos. Para las madres de estos jvenes, el separarse de sus hijos es un dilema mayor que el que enfrentan los hombres porque stos priorizan, las ms de las veces, sus
propias metas de retorno. Entonces s, las mujeres prefieren quedarse en
aquel pas.

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En la decisin de regresar o quedarse en Estados Unidos, y en los movimientos migratorios derivados de esta ambigedad, existe siempre una
valoracin de dnde es mejor vivir. Juana Ramrez lo sabe bien gracias a
una experiencia vicaria de ms de veinte aos en la cual acompao los
sucesivos va y viene de su esposo, y los viajes de casi todos sus diez hijos
que, progresivamente, abandonaron el pueblo rumbo a Estados Unidos:
Pues yo pienso que es mejor vivir ac
Por qu?
Porque, pues aqu tienen libertad Porque aqu salen sin tener miedo que si
regresa o no regresa. En las ciudades no, porque estn encerraditos; ah no pueden
ni jugar en otro lado, ni nada, todo encerradito. Ah, como dice el hijo, que no es
fcil estando ah, porque hay que cuidar a los nios. Si sale la mam, tiene que
dejar en un lugar en donde van a cuidar a los nios. Porque aqu, por ejemplo,
estos nios, los dej su mam con su abuelito, pero no que los estn cuidando
tanto, juegan, salen un rato porque aqu no hay rateros, como quiera
S, ahora estuve platicando con Roberto; Elisa71 regres y qu le platica ella?
Para ella dice que est bien aqu. Bueno, es ms libre aqu que all.
Por qu?
Porque dice que ella estaba trabajando O sea, tena trabajos muy cercanos,
pero a veces tena un trabajo algo lejitos, tiene que venir a fuerzas; hasta con miedo,
porque dice luego salen los mariguanos. Tiene harto miedo salir ella.
S, porque all las mujeres trabajan mucho, pero aqu tambin
Aqu tambin trabajamos pero no es lo mismo.
Por qu? Cul es la diferencia?
La diferencia es porque all ellos ganan, y nosotros aqu trabajamos; nadie nos
pagan... (risas) All, ellos salen a trabajar y su quincena o su semana ya tienen
dinero, y nosotros aqu quin nos paga? Orita cuidando los nios, dar de comer,
hacerles comida Quin nos paga? Nadie ellos no Pero tambin porque llega
el mes nadie nos viene a cobrar. Hay que pagar renta.
Claro!, todo tiene su chiste (risas)
S, todo tiene Aqu llegando el mes, nadie vemos que venga y vamos a pagar
renta; que vamos a pagar el agua, la luz, todo al mismo tiempo Nosotros, pues
aqu no. Nadie nos cobra. Dormimos tranquilos, y ya ni tenemos miedo de que
71. Elisa, de 23 aos, haba migrado cinco aos atrs y estaba casada con Roberto, a quien haba
conocido en Estados Unidos, ya que ella era originaria de otra comunidad de la regin. l fue
deportado en 2003 al ser descubierta su situacin de indocumentado debido a una infraccin de
trnsito. Ella trabajaba en una empacadora de alimentos y, debido a la deportacin de su compaero, regres cuatro meses despus; la pareja pas a vivir con los padres de Roberto. Ella me
expres, siempre con cautela y discrecin, que le gustaba vivir ms en los Estados Unidos, sobre
todo porque trabajaba y dispona de su dinero.

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alguien venga asustarnos; y ah no porque hay que dormir asustados y aqu


nosotros dormimos, como que, no pensando nada

El diferente modo de vivir en los dos pases despierta sentimientos encontrados, ambivalentes; los migradlares ocupan, para bien o para mal,
un lugar central: son fuente de seguridad, bienestar, y de una vida ms
holgada; pero se contaminan y pueden ser causa de desasosiego. La compra de los bienes necesarios puede devenir en deudas y compromisos que
rompen con la tranquilidad de la vida campesina, desacostumbrada con
este tipo de presiones. Entonces el recuerdo del paisaje de una tierra generosa que da indistintamente sus frutos a quien los necesite, y el de una
comunidad en la que los servicios estn a disposicin de todos, acosa la
memoria de los que estn lejos. Y si una parte esencial del ncleo familiar
se qued en Mxico, este sentimiento de melancola y desvala puede ser
insoportable.

Entonces, cuando siento que me acuerdo de ustedes, me vengo


No me siento capaz de aguantarme tantos aos
Los motivos del retorno
En las descripciones sobre las ventajas de la vida en Mxico es recurrente
hablar de la libertad que gozan los nios y, por extensin, los dems miembros de la familia; libertad asociada al disfrute de una naturaleza generosa
y de espacios ilimitados, as como la ausencia de presiones monetarias
propias de las sociedades donde los bienes son mercantilizados. Pero los
recuerdos no son suficientes para garantizar un retorno al pas: otros elementos deben actuar para que, ms all de la nostalgia, los migrantes decidan hacer sus maletas y volver a sus orgenes.
El cuadro 9 permite una aproximacin a la discusin de los factores
presentes en la decisin de regresar a Mxico por parte de la poblacin
que se estudia. Ningn factor aislado acta para tomar una decisin de
esa naturaleza; se trata, ms bien, de una confluencia de varios de ellos,
en donde uno aparecer explcitamente como determinante. Estos motivos

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no se contradicen con las causas macro estructurales que determinan los


procesos migratorios; al contrario, le dan forma y las especifican.

Cuadro 9
POR QU REGRESAN A MXICO LOS MIGRANTES DE ATLIXCO?

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

El primer conjunto de variables que se presenta se refiere a la naturaleza del proyecto migratorio del individuo, a su realizacin en mayor o menor
grado o, inclusive, a su fracaso. En cada migrante hay un grado considerable de subjetividad en la evaluacin de los resultados de este proyecto.
Las respuestas explcitas tienen un patrn comn que vara entre las dos
opciones presentadas en la columna respectiva del cuadro: haber cumplido de alguna manera la meta que se haban propuesto con el viaje, o desistir de ella. El desencanto que la realidad norteamericana les produce

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aparece frecuentemente en sus relatos; aunque muchos tienen la precaucin de evitar asociarlo con la vivencia de un fracaso personal. En ese
escenario algunos migrantes toman esta experiencia como definitiva y salen
del circuito migratorio.
Estructuralmente, los proyectos migratorios estn vinculados a una
migracin de tipo laboral; por lo tanto el migrante al evaluar la conveniencia de su retorno, no puede evadir el preguntarse: Es suficiente lo
que tengo ahorrado para cumplir las metas que me trac al venir? El monto
de ese capital es un dato bsico que se considera para el regreso; no obstante, a menudo, la racionalidad econmica que debera predominar en
esta respuesta queda obnubilada por malos clculos financieros o por
factores de otra ndole que aceleran el retorno. Para algunos, la construccin de la vivienda; para otros, el cubrir un apuro (pagar deudas), o el
disponer de un capital para iniciar un negocio son los indicadores que
definen el momento del regreso a Mxico. Puede ocurrir que las inversiones mal planeadas, las necesidades urgentes, o el desvo de los ahorros
trados para fines diferentes a los propuestos agoten el capital disponible antes de lo previsto. En esta situacin, como se plante en el captulo
2, se crea una base para el establecimiento de la circularidad migratoria:
se generaron expectativas que no alcanzaron a ser cubiertas con los recursos ahorrados y, como resultado, se cre una dependencia de los migradlares.
El segundo grupo de motivos para regresar a Mxico se relaciona con
situaciones socio-afectivas familiares; de stas se pueden distinguir algunas vertientes: la relacionada con la incapacidad de vivir separado de la
familia (Sndrome de Ulises); la inconveniencia de seguir en los Estados
Unidos debido a los cambios en el ciclo de vida; y la dinmica familiar,
que incluye a los parientes que permanecen en las comunidades de origen. En estas situaciones es frecuente el deseo de que la reunificacin familiar frente a la imposibilidad de llevar a los hijos a Estados Unidos,
sea en Mxico.
Un factor que genera sentimientos encontrados en los migrantes es la
situacin de los padres ancianos que se quedaron en Mxico. La imposibilidad de atenderlos, segn las normas de lealtad predominantes en las
comunidades de origen, produce una ansiedad magnificada por la distan160

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cia que difcilmente contribuye a una solucin planificada y aceptada del


retorno. Lo ms comn en este caso es posponer no sin culpa y reproches mutuos, el regreso el mayor tiempo posible. Muchos progenitores
consideran la actitud de los hijos como una ingratitud y la quiebra de los
valores ms sagrados que rigen los vnculos entre las generaciones. Los
hijos, a su vez, sienten frustracin o enojo por desestructurar su vida en
Estados Unidos y perder las valiosas oportunidades de progresar que tanto les ha costado. Los migrantes en Estados Unidos son incapaces de enfrentar esta situacin con sus padres directamente, a travs del telfono, o
mediante otros medios por los cuales circulan los mensajes entre ambos y
explicarles que no desean o no pueden venir. Prefieren mantenerlos en la
expectativa de que van a regresar tan pronto como les sea posible; los
ancianos, por su parte, procesan el duelo aceptando la justificacin a
veces pospuesta por aos, a sabiendas de que en el fondo esto difcilmente ocurrir. Se trata de una negacin mutua con la que los protagonistas aceptan una realidad ineludible y controlan los daos que la situacin
les puede causar.
Cuando esta situacin se torna crtica puede haber varias salidas: una
es que los migrantes se desplacen a Mxico con su propia familia por algn tiempo o de manera definitiva; la otra es que la mujer (sea hija o nuera)
regrese a Mxico con los hijos del matrimonio para atender a los suegros o
a los padres ancianos mientras el marido permanece en los Estados Unidos:
Y qu piensan hacer aqu? [su hijo y su nuera]
Pus los vamos a casar aqu
Ah!, van a regresar para casarse
S, noms se vienen a casar y regresan a trabajar. Bueno, mijo; porque creo mi
nuera ya no lo va llevar
Si?, por qu?
Porque pues como vienen aqu, dicen que vienen pa que nos cuide. S es lo que
dice mi hijo, dice: no jefa, nosotros nos vamos [a Mxico] pero ya no vamos regresar, bueno yo s regreso, porqu yo s tengo que trabajar, dice, pero ella, Silvia
no. Dice: Silvia la voy dejar all pa que los cuide a ustedes, dice, porque ya
van a necesitar de nosotros. Dice: antes pensbamos porque ya taban ms jvenes, pensndolo bien que ustedes se podan cuidar, pero ahora ya no, ahora ya
estn grandes y pensndolo ya necesitan de nosotros
Y usted qu piensa?, que est bien que se venga Silvia?

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Pus yo digo que s. Estara bien pues, que venga, me ha hablado l... Para cuidarnos pero quin sabe qu dir ella, si s o no, Quin sabe? Es cosa de ellos, de
mijo

El relato es de 2003 y hasta el momento de escribir estas lneas, Silvia


no haba regresado para atender a los suegros ancianos, y lo ms probable
es que no lo haga. As, el retorno para atender a los padres ancianos es
ms retrica que realidad. Pero cuando ocurre, suele crear otro tipo de
dificultades familiares.
La tercera solucin es que los ancianos se renan con sus hijos en aquel
pas, lo que no es muy factible por el carcter ilegal de la migracin y
porque muchos de estos progenitores se rehsan a ella, a diferencia de
regiones con una tradicin migratoria ms antigua, donde una decisin
como esta es parte de un patrn ms aceptable.
Los factores de retorno relacionados con la salud explcitos en el
cuadro revelan la enorme vulnerabilidad de los migrantes en los Estados Unidos debido a que no disponen de seguridad social o posibilidades
de atencin mdica, salvo ciertas excepciones. El esquema de la migracin ilegal, y aun el legal en muchos casos, implica la permanencia de los
migrantes en territorio norteamericano hasta que estn en ptimas condiciones para vender su fuerza de trabajo y garantizar la productividad en
los sectores donde se incorporan. En el momento en que el migrante no
pueda cumplir con estas condiciones, la responsabilidad debe ser asumida de manera privada imposible que sea solventada para estos grupos
o ser transferida a los pases de origen.
En este tipo de retorno se evidencia, sin concesiones, como los motivos
que se presentan como individuales convergen en la dinmica estructural
de la migracin. Los pases receptores estn dispuestos a cosechar el mayor beneficio de la fuerza de trabajo procedente de los pases pobres, pero
al menor costo posible de su reproduccin.
La situacin es particularmente grave y dolorosa para aquellos que
regresan con lesiones, adicciones, limitaciones severas y que se constituirn en una enorme carga para su familia y la sociedad mexicana. El alcoholismo es uno de los problemas que se mencionan de manera constante:

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Anda con ese vicio de la copa. Hace un ao nos dej de hablar, desde abril. Y
ya no nos volvi a hablar hasta septiembre Pero antes de que l hablara, hablaron unos parientes de l y me dijeron que lo encontraron ah, tirado; bueno, ya
todo sucio, todo mal. Me dijeron que lo mandaran para ac y dijeron ellos que me
lo mandaran, pero borracho... Pero yo les dije que no, que yo borracho no lo quera, que si me mandaban as, borracho, prefiero estar divorciada que mandarme
un marido borracho, les digo: Y yo as no, no lo acepto, nada pues as. Aunque se
molest el muchacho...
Entonces no lo mandaron.
No, porque me decan: Qu te parece? dicen. Lo mandamos, dice, pero
esta briago, dice, y si le pasa algo aqu, dice, mejor te lo mandamos as, borracho.
Le digo: No, si me lo mandan borracho es mejor estar divorciada. Para qu quiero tener un marido as?; le digo. Aparte de hacerme el coraje, tanto coraje, ste me
viene a destruir porque ya ve que un hombre borracho no reacciona por lo mismo.

Otro problema de salud, asociado a la migracin, es la transmisin de


enfermedades sexuales. Se ha difundido la idea de que en las comunidades de origen de los migrantes la propagacin del VIH-SIDA se ha tornado
un problema de salud pblica importante.72 En la regin se desconocen
estudios confiables sobre el tema que ratifiquen esta percepcin, pero los
rumores de casos de los que regresaron con una enfermedad rara sugieren que puede tratarse de esta patologa, con el estigma que la acompaa.
La otra enfermedad mencionada como frecuente, cuyo padecimiento puede incidir en el retorno, es la diabetes; endmica en Atlixco y que constituye uno de los principales problemas de salud en la regin. La asociacin
del problema con la migracin, como otros males, no tarda en aparecer:
En este municipio, la primera causa de mortandad reportada por las autoridades
es la llamada Diabetes Mellitus. En los ltimos tres aos, segn las cifras oficiales,
72. En general, diversos estudios asocian la transmisin y hasta el origen del VIH - SIDA en Mxico con
la migracin a Estados Unidos; otros enfatizan que este patrn asociado a la transmisin por
prcticas de riesgo en relaciones sexuales heterosexuales es ms extendido en el centro del pas,
que en otras zonas, donde el contagio por efecto del uso de drogas o intercambios homosexuales
desempea un papel ms visible. En el caso de Puebla este patrn parece ms acentuado como
ilustra el siguiente dato: En torno a la migracin a Estados Unidos y su relacin con la transmisin del VIH -SIDA, Lacey (2007) report que tan slo en el Hospital General de Puebla, 22 por
ciento de los mil o ms casos de VIH -SIDA que la clnica atiende pueden estar relacionados con el
rea de Nueva York, una zona que en el imaginario regional abarca toda parte este de Estados
Unidos al menos Nueva Jersey y Connecticut, la cual se ha configurado como el principal
destino de las comunidades rurales poblanas para buscar trabajo (Gmez Carpintero, 2008: 89).

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Frontera perversa, familias fracturadas

murieron cerca de 400 personas debido a esa enfermedad. Tiempo, curiosamente,


en el que los hbitos alimenticios, generados por la migracin, proyectaron a circunstancias insospechadas este asunto (Regin Global, 22 de mayo de 2008).73

Un factor relacionado con la salud, en una perspectiva ms alentadora,


es el nacimiento de los hijos. Entre las mujeres embarazadas y su entorno
existe el consenso de que el nacimiento del nio en los Estados Unidos
tiene innumerables ventajas: l ser ciudadano americano, el embarazo
tiene una atencin completa y gratuita de parte de las instituciones norteamericanas, y el crecimiento del nio est garantizado con una atencin
completa para la poblacin que aplica, segn el lenguaje utilizado, para
los programas salud y del Welfare. Por ello, en la gran mayora de los casos, la opcin es tener el parto all. Existe tambin un porcentaje menor
de mujeres, principalmente adolescentes, que no desean que su hijo nazca
all y se regresan a Mxico. Naty habla de las experiencias distintas que
tuvo en cuanto a ello, con su hija y su nuera:
Ya viene mi nuera, creo que ya viene embarazadapues no le gusta aliviarse
all. Quiere venir a Mxico.
Aliviarse ac? Y por qu?
Pues no le gusta all
Usted, para aliviarse cul es el mejor lugar?, all o ac?
Mejor all
S?
Porque los mantiene el gobierno; y aqu quin me lo va a mantener el beb?,
quin me va a dar comida?, nadie
Pero por qu su nuera quiere venir a aliviarse aqu?
Pues yo no s, y a veces le digo que se quede all, porque all les hacen papeles
a los nios, el da que quieren venir ac viene, pasan rpido, no como nosotros
vamos caminando los cerros fesimos y ellos, pero, pos, ella no quiere, no le gusta
Su hija s quera aliviarse all?
Ella s quera aliviarse all. El difunto74 se quiso venir, pero ahorita, a veces, le
oigo como que se arrepiente de que no se alivi all, ya no tiene papeles su nia
all
73. La considerable migracin a Estados Unidos registrada en el municipio se aade en la noticia ya comenz a dejar secuelas en el estado fsico de decenas de familias directamente involucradas en ese proceso. Cuatle Nieves resalt que los malos hbitos aprendidos en el norte y
heredados en las comunidades y ciudades, provocaron un evidente crecimiento de las estadsticas de obesidad, y en consecuencia de la diabetes.
74. Se mantiene la expresin de la entrevistada. Su marido muri en Estados Unidos, pero las versiones sobre su muerte son confusas; l era alcohlico y se desconoce si estuvo grave; antes de

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S, sera fcil para pasar a la nia, pero usted dijo que ella quiso venir con su pap
porque se haba ido con l Qu le deca?
Le deca que l, as como se la llev al norte, se lo iba a traer de nuevo para ac
Yo me acuerdo, se fue muy chiquita no? Pues as es la vida imagina a su nuera
estando all Y su hijo qu quiere?, qu se alivie all o que se alivie ac?
l quiere que se alivie all, pero la muchacha no quiere
Y est muy jovencita?
Tiene 16 aos.

En otro orden, se observa que un cierto nmero de regresos se lleva a


cabo para resolver asuntos en las comunidades y en donde la presencia
del emigrado es indispensable; parte de stos se refieren al cumplimiento
de sus deberes cvico-religiosos. En su carcter de comunidades de origen
mesoamericano, estos deberes estn estructurados con base en un sistema
de cargos; en una peculiar dialctica de cambio-continuidad y en donde la
migracin ejerce una influencia decisiva (Snchez: 2007, Rivermar: 2000).
El sentido de pertenencia de los migrantes a su tierra, grupo, familia, as
como sus lazos de paisanaje, los lleva a asumir estas obligaciones, a regresar para cumplir con los rituales y las tareas relacionados a ellas. Muchas
veces la imposibilidad de estar fsicamente para cumplir con ello implica
la puesta en prctica de mecanismos de representacin simblica consensuada para suplir a los ausentes, como lo describe DAubeterre (2007:
534) en San Miguel Acuexcomac, otra comunidad ubicada en el centro
de Puebla:
La reactivacin del gasto ritual, potenciada por los migradlares, conlleva un sinfn de ajustes para hacer compatibles las ausencias con estos compromisos ceremoniales que se adquieren por puro gusto (cursivas de la autora) como se dice en el
Pueblo [] Si los compromisos laborales en Estados Unidos se lo impiden, entonces los padres, los suegros o los hermanos del ausente debern representarlo en
estas ocasiones extraordinarias y hacer los trabajos que demanda el cargo.

Otros retornos se vinculan con acontecimientos del ciclo de vida: la


prctica de venir a casarse a Mxico se sigue realizando, aun cuando sea
difcil para los indocumentados debido a los costos que implica el reinmorir manifest su voluntad de ser enterrado en Mxico. Haba llevado a su hija muy joven a
Estados Unidos. Cuando repatriaron su cadver, la hija acompa el traslado, con las razones
aludidas en el texto, aunque ya estaba embarazada.

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greso a Estados Unidos. El regreso del migrante varn para asistir el nacimiento de un hijo se observa menos; al igual que con el bautismo o la
fiesta de quince aos de algn familiar,75 prcticas que eran obligatorias
hace algunos aos. En el imaginario de la familia siempre est presente el
da mismo del evento, inclusive, la idea de que el migrante llegar para
la ocasin. Del otro lado de la frontera el migrante adems de financiar
el acontecimiento y contribuir a su organizacin por telfono tambin
cobija esa posibilidad, aun a sabiendas de que le ser imposible cumplir
con su promesa. En la regin no faltan ancdotas de casos en los que el
migrante, como en un cuento de hadas, aparece en el momento culminante
del acto o con un poco de retraso. Mara relata el drama vivido con el
retraso de la llegada de su esposo cuando iba a nacer su hijo:
Cmo sientes?, yo no siento nada le digo igual, como siempre le
digo: No, nada, yo siento que cai lagua Entons para el martes quince de octubre iba a hablar mi esposo para esas horas para avisarme qu carro voy a ocupar
para irlo a encontrar en Mxico; y ya se iba a venir, pero pues ya no pude porque
habl a las seis de la tarde el martes y yo, a esas horas, ya me llevaron a la clnica
Me llevaron en la maana, como a las diez de la maana; les deca yo: No, yo no
quiero ir, dice
Por qu no quera ir a la clnica?
No me gustaba. Y de por s no me gustaba ir all; pues no, no quera yo; pero me
convencieron: Noms te va a checar el doctor y luego te traigo. Pues s, me convencieron; ah ya no me dejaron salir. Les dijeron: Cul prefieren, le tiramos la
criatura o lo dejamos as? Pero ya lleva peligro de que se muera la criatura y hasta
la mam. Dice mi suegra: pues si usted nos hace favor de tirarle la criatura, pues
mejor. Mejor trele porque no est mhijo, y cuando va a venir qu tal que se
empeora, me lo van a buscar y aqu ya no est. Me lo va a echar la culpa, va a decir
que estamos aqu y no le hacemos nada Mejor, si usted piensa que va a nacer
todava bien la criatura, mejor de una vez. Le digo a mi hija: Vete la casa, pues te
vas, ya sabes a qu horas va a hablar tu pap, va a hablar a las seis Pues estaba
una, mi concua, y es la que ya se encarg tambin; vino a hablar con l. Pues s, se
75. Existe cierta contradiccin en los relatos referentes a las dificultades de ingreso a Estados Unidos o del reingreso despus de los viajes a Mxico. Como se seal en el captulo 4, en el primer
caso la tendencia es negar estas dificultades e, inclusive, destacar los factores que facilitan actualmente la migracin; sin embargo, cuando se exploran los motivos de la tardanza o el incumplimiento de las promesas de regreso, tanto los familiares como los migrantes en Nueva York
afirman que el motivo es la dificultad para reingresar a Estados Unidos. El incremento del costo
del traslado es uno de los factores sealados, ya que el migrante, en las condiciones actuales,
requiere trabajar cada vez ms tiempo para cubrir la creciente deuda contrada con el viaje.

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vino, el mircoles lleg Como le dijeron que yo estaba yo en la clnica, pues


luego luego se vino... Me trajo un regalo: un reloj. Me dijo: Mira, ya que no te
moriste, puse tu reloj; yo pensaba regalrtelo, o pensaba pues, de trartelo. Pero
ya, ora s que lo traa yo, pero dudando; porque me dijeron que estabas en la clnica.
No saba ni qu senta yo, un dolor y ya ni vi las horas de llegar ac para saber
cmo sigues. Y le digo: No, ya gracias a Dios ya sal bien, naci bien la criatura;
pas, l vive y yo tambin

La modernizacin de las estructuras sociales y jurdicas en estas comunidades, as como conflictos que pueden derivar de esto, implica una serie de acciones de los migrantes que exigen su presencia en su lugar de
origen. Las transacciones en torno a los bienes rsticos, principalmente la
herencia de la tierra, ocupan un lugar destacado. Con las reformas al artculo 27 constitucional, que cambiaron la naturaleza jurdica de la propiedad social e iniciaron la prctica de privatizacin de la propiedad rural, se
modificaron tambin las estructuras que regan la transmisin y la circulacin de los bienes segn el derecho comunitario.
La migracin ha modificado tambin la concepcin en torno a la tierra,
aunque no en una direccin nica. En un estudio realizado en la Mixteca
poblana, Nava (2000) destaca el desinters de las nuevas generaciones por
la propiedad rural as como la preocupacin de los padres por la falta de
motivacin de sus hijos para heredarlas. En este caso, el valor de tierra es
poco atractivo, lo que explicara este comportamiento. Aunque esto tambin ocurre en el Valle de Atlixco, no es la generalidad, debido a las ventajas comparativas y competitivas de muchos predios en la regin. Existe
un mercado dinmico de tierras vinculado tanto a la explotacin agropecuaria como a la alta inversin en infraestructura que ha transformado el
uso del suelo (para turismo, construccin de equipamiento urbano y especulacin inmobiliaria). 76 En este sentido se observa, por parte de los
migrantes, un inters en mantener, o inclusive ampliar, sus propiedades
en la regin, lo que puede motivar, en ciertos casos, su retorno.
76. Este tipo de inversin ha sido cuestionado por el desplazamiento de los campesinos de sus
tierras, por la destruccin de la actividad agrcola, y por sus implicaciones ecolgicas; no obstante, crea un espejismo y mantiene la expectativa del alto valor de la tierra que, como suele
ocurrir en estos proyectos, slo en menor proporcin beneficia a los que originalmente son sus
poseedores.

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En los casos citados hasta ahora es necesario reiterar que las medidas
de control fronterizo, equivalentes a la militarizacin de la frontera, han
tenido serias consecuencias en el patrn de circularidad, como lo han demostrado ampliamente varios estudios: con estas medidas la migracin
no ha disminuido, pero por las dificultades de reingreso a aquel pas
ha restringido el retorno a Mxico y fomentado el asentamiento en Estados
Unidos de los migrantes.
El regreso forzoso es, sin duda, el ms dramtico de los factores jurdicos que afecta a los migrantes ya que, como su nombre lo dice, se trata de
una accin en contra de su voluntad, producto de la poltica norteamericana de deportaciones. En 2007 hubo 514 mil 609 eventos de repatriacin77
de mexicanos desde Estados Unidos (Instituto Nacional de Migracin:
2007). La mayor parte de stas se realiza en forma de devoluciones; esto
es, acciones ejecutadas contra los migrantes que son apresados al intentar
cruzar la frontera. Ellos son expulsados inmediatamente del territorio
norteamericano y, por lo general, en los puntos establecidos para esto,
sobre todo en Baja California (213 mil 187) y Sonora (175 mil 11), segn los
datos para 2007.
Al enfrentar esta situacin, los migrantes de Atlixco utilizan una de las
tres estrategias seguidas por los migrantes de otras zonas del pas: regresar a sus comunidades, permanecer en alguna ciudad fronteriza, o intentar el cruce nuevamente. La mayor parte opta por la ltima y alcanza el
xito en la segunda o en la tercera incursin. Slo regresan a sus comunidades cuando, despus de tres intentos, fracasan; el costo acordado con los
polleros para hacer el cruce puede incluir el derecho a estos tres intentos.
Los casos de repatriacin cuando los migrantes ya estn establecidos
en territorio norteamericano son minoritarios, pero el drama es mayor
debido a que desestructuran la vida cotidiana de las familias y ocasionan la
separacin brusca y violenta de sus integrantes. Los migrantes de Atlixco
que viven en la ciudad de Nueva York consideran que all hay un ambiente
ms proclive a los extranjeros, por lo que ellos no se sienten perseguidos o
sujetos de redadas, como en otras regiones de Estados Unidos. No obstante, en algunas zonas suburbanas del estado y de Nueva York se ha incre77. Se trata de eventos, ya que algunos individuos son expulsados ms de una vez luego de cruzar
la frontera.

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mentado el clima xenofbico de que son objeto; las polticas federales para
el tratamiento de la cuestin tambin afectan a la costa este del pas.
Las deportaciones de que se tuvo conocimiento en la regin se debieron a factores ajenos a la situacin migratoria, aunque el motivo sirvi de
pretexto: cometer una infraccin de trnsito, manejar sin licencia u otro
delito menor, como participar en rias, etc. Todos los deportados eran
varones; las compaeras de aquellos que las tenan, volvieron con ellos a
Mxico. Se trata de una de las mayores diferencias de gnero observadas
en el comportamiento migratorio ya que, en caso contrario, los hombres
pueden permanecer en los Estados Unidos.
Estos sentimientos encontrados la necesidad de la migracin y sus
ventajas, pero tambin los aspectos negativos estn presentes en los
habitantes de la regin, hayan o no emigrado. A diferencia de las conclusiones de muchos estudios, la sensacin de libertad inclusive entre las
mujeres aparece en la memoria que reivindica a la matria en toda su
plenitud. As se crea el mito del retorno, la ideologa del retorno, o simplemente la ilusin del retorno (Espinosa, 1998: 48). Para los que estn a
muchos kilmetros de distancia, en la fascinante y opresiva capital del
mundo, puede significar soledad, nostalgia, desolacin, y sentimientos
depresivos. Ellos sufrirn el sndrome de Ulises.

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TERCERA PARTE
Yo ya no soy campesino sern ustedes
Conflictos y soluciones en familias de migrantes

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Captulo 9
Si yya
a no me quieren...
ale uno sobrando en la vid
a...
vida...
como que ssale
El Sndr
ome de Ulises
Sndrome
Soy Ulises Laertiada Habito en la muy ilustre taca, donde est el monte Nrito Es
abrupta, pero fecunda en buenos mancebos y no hay otra tierra cuya contemplacin me sea ms
grata. La noble Diosa Calipso me retuvo en sus grutas profundas, desendome para esposo, y al
igual que la engaosa Circe me detuvo en su palacio de la isla Eea, querindome tambin para
esposo; ms no pudieron llevar la persuasin a mi pecho, pues nada hay ms dulce que la patria
para aquel que, lejos de los suyos, vive en tierra extranjera, aun cuando ocupe un rico palacio
Homero, La Odisea.
Bueno como te digo, muchos nos vamos as, con desesperacin; o ms que nada se siente ah
la tristeza, la soledad porque piensas: Yo estoy aqu; mi familia, quin sabe cmo est Y
entonces ya te pones a pensar en muchas cosas, no? Entonces, lo que recurres es a la cerveza,
porque si no te cura, pero al menos te olvidas; ya no piensas en otras cosas sino en estar
tomando; y es por eso que muchos toman
Relato de un inmigrante sobre los sentimientos
que experimentan en Estados Unidos.

Ms que nada se siente la tristeza, la soledad.


Reunificacin o fracturas familiares?
Muchos siglos separan estos dos relatos, pero el psiquiatra espaol Joseba
Achotegui, al adoptar el trmino Sndrome de Ulises para caracterizar la
situacin ansiognica de los migrantes, reafirma la universalidad de las
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tragedias griegas para representar los ms profundos sentimientos que


enfrentan, a travs del tiempo, los seres humanos: soledad, miedo, desesperanza. Las migraciones del nuevo milenio que comienza nos recuerdan cada vez ms los viejos textos de Homero
Emigrar, afirma el autor, se est convirtiendo hoy, para millones de
personas, en un proceso que posee unos niveles de estrs tan intensos que
llegan a superar la capacidad de adaptacin de los seres humanos (2004:
39-51). Estas personas son candidatas a padecer el sndrome del Inmigrante
con Estrs Crnico y Mltiple, conocido tambin como el Sndrome de Ulises, entre cuyas caractersticas estn, por un lado, el padecimiento de una
serie de estresores o duelos y, por otro, la aparicin de un conjunto de
sntomas psquicos y somticos que encuadran en el rea de la salud mental. La familia y los seres queridos, la lengua, la cultura, la tierra, el estatus social, el contacto con el grupo de pertenencia y los riesgos para la
integridad fsica, son las siete prdidas que, en mayor o menor grado, enfrentan los migrantes y que amenazan su frgil equilibrio en tierra extraa. En este conjunto se destacan determinados estresores que delimitan y
definen el Sndrome de Ulises: la soledad, el fracaso del proyecto migratorio, la lucha por la supervivencia y el miedo.
La propuesta del autor es sugerente porque sistematiza una serie de
observaciones que muchos estudios sobre migracin ya apuntaban, aunque de manera ms dispersa, o no necesariamente relacionadas con la psicologa. La propia naturaleza del sndrome implica la confluencia de
innumerables fuerzas econmicas, sociales, culturales y polticas, entre
otras. La aportacin del autor reside en hacer un diagnstico diferencial
entre una psicopatologa propia de los cuadros clnicos convencionales
como la depresin, y los sntomas que se presentan en los migrantes; sntomas generados por fuerzas externas a l y que escapan a su control.
De los duelos mencionados por el autor, y por la temtica de este estudio, tomo la separacin de la familia y de los seres queridos como centro
del anlisis. Los dems duelos y estresores confluyen en esta direccin: es
imposible dejar de mencionar los riesgos para la integridad fsica, la lucha
por la supervivencia, y los dems elementos sealados, cuando los migrantes de Atlixco son parte del cuadro del desplazamiento actual mexicano a la Unin Americana con sus rasgos centrales: la integracin
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Si ya no me quieren como que sale uno sobrando en la vida... El Sndrome de Ulises

subordinada y racializada de los que se dirigen a aquel pas, los obstculos a cualquier mecanismo de reunificacin familiar, la entrada clandestina, as como la criminalizacin de la migracin.
No obstante, en el caso de la relacin Mxico-Estados Unidos, la frontera comn, el compartir elementos culturales afines, la masividad de los
movimientos entre los dos pases y el flujo constante de ms de un siglo
de existencia, le imprimen rasgos distintos al observado en el caso espaol. En sntesis, me propongo trasladar un concepto nacido de una prctica clnica y de un pas distinto, con un enfoque disciplinario propio, a otra
realidad; en el entendido de que los supuestos de la propuesta bsica son
pertinentes y de inters para interpretar esta realidad.
A partir de mi experiencia con los migrantes de Atlixco a Nueva York,
retomo los planteamientos de Achotegui e integro las distintas fuerzas
sealadas en una dimensin psicosocial, lo que me llevar a caracterizar
el Sndrome de Ulises para la poblacin estudiada. Y me enfoco en dos
aspectos bsicos en este captulo: en el primer apartado trato los problemas derivados de la separacin familiar que el actual patrn migratorio
est generando en la regin; y en el segundo, me detengo en el estudio de
la lucha por la sobrevivencia en las difciles condiciones de los migrantes
mexicanos en este momento en los Estados Unidos. Las palabras de Alfonso son elocuentes:
Si te digo por lo mismo. De que a veces est uno solo o sin trabajo; o vas a trabajar
pero vienes; no te da sueo. Dices: Pues qu voy a hacer estando solito, as, sin
nada? Pues te ves, ms que nada, en la obligacin de comprar una grabadora, una
televisin; con eso pues ya te entretienes para escuchar msica, o ver este programa As entonces; es por eso, pues, que se ve uno ms que nada como obligado,
pues, a que te compres as tus aparatitos ah

El espejismo del consumo, propio de la sociedad norteamericana, es


adoptado por los migrantes para, con la estridencia especfica de los medios electrnicos, silenciar la angustia derivada de la ausencia de los seres
queridos. La profusin de estos aparatos que invaden de manera exagerada, los espacios vitales de sus reducidos y asfixiantes hogares en Nueva
York, representa una respuesta a los costos emocionales de la migracin de acuerdo a la idiosincrasia norteamericana: comprar y aturdirse

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para enfrentar las duras pruebas de la vida. No podra Alfonso buscar


amigos, parientes, o sus mismos compaeros de vivienda para comentar
sus malestares? Queda entonces la pregunta: Dnde quedan las redes en
estas situaciones?
Las teoras construidas sobre el papel que juegan las redes, sobre todo
las de parentesco y paisanaje, afirman que stas hacen posible no slo el
traslado del migrante a la sociedad husped, sino que representan un factor de apoyo posterior que lo acompaan en su establecimiento en dicha
sociedad. Hoy, sin ser rechazadas, estas interpretaciones son sometidas a
un escrutinio. Aparecen elementos negativos que pueden ser encontrados
en estas estructuras corporativas, como las tendencias a la guetizacin, el
aprisionamiento del individuo en actividades delictivas o en modos de
vida poco edificantes, de nula movilidad social y reproduccin de controles sociales de las sociedades de origen que limitan el despliegue del individuo en la nueva sociedad. Otras interrogantes merecen atencin: Cules
son los lmites de solidaridad de dichas redes?, Cul es su capacidad para
amortiguar los estresores y duelos propios del sndrome de Ulises?
Ellas pueden cumplir una funcin importante. Su efectividad, sin embargo, no es absoluta; frecuentemente es sobrevalorada y a menudo su alcance est circunscrito a determinadas situaciones especficas (por ejemplo,
introduccin al mercado laboral, proporcionar vivienda al migrante a su
llegada, etc.). La idea de que estas redes pueden fallar, dejar al migrante
en una situacin de mayor vulnerabilidad, as como la falta de solidaridad o, inclusive, el engao de los propios paisanos o parientes se manifiesta en expresiones como la siguiente: cuando te quieren convencer de
irte, slo te cuentan las cosas buenas:
...porque aqu, poco a poco, se estaba dando eso de que la gente se iba; o los que
venan hablaban de que les iba muy bien y que la vida era fcil Venan y te
enseaban sus fotos. Pero como le digo a mis hermanos, venan y enseaban sus
fotos de los lugares bonitos y de cuando estaban bien cambiaditos; igual as las
mujeres, pero por qu no te enseaban fotos de cuando ests bien mugroso en el
trabajo, o cuanto te estn regaando y ni entiendes nada?

Para Achotegui, la migracin en situaciones extremas puede propiciar


la fabulacin. Convertir el proyecto migratorio en un xito es parte del

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discurso que, bajo diversas formas, circula en las comunidades de origen


y que puede contribuir de manera importante a ocultar el choque que enfrentan los migrantes en su incursin en la vida norteamericana: Te dicen que te van ayudar, pero cuando llegas te dejan solo;78 o dicen lo que
vas a ganar, pero no lo que vas a gastar. Mara es bien explcita en relacin a ello:
No me fue tan bien, tan bien No haba trabajo. Yo slo coma una vez al da; lo
poco que trabaj, fue en casa, limpieza ah. Y pues, que s es muy difcil salir
Digamos que nadie recibe un apoyo ya estando ah. Por ejemplo, yo no recib nada
de ayuda. Mi hermano, cuando yo llegu, l se vino; la situacin fue crtica porque
no me dejaron ni un peso No le digo, fue muy feo. Trabajaba desde la siete hasta
las once de la noche, yo me iba a trabajar y pagaba yo mi renta, aunque ya no
viva yo ah. Dos meses me fui y pagu mi renta; no tena yo dinero pero as era mi
to, me cobr todo eso, para m fue muy difcil

Ya Gerardo parti con una visin ms realista de lo que podra enfrentar:


Yo ya iba preparado. Ya saba que no tendra quien me hiciera el quehacer; yo creo
que fue por esto que no resent tanto. Y estando all, te tienes que afrontar a todo
y tienes que ver por ti mismo...

En lo que dice respecto a las dinmicas familiares que se generan con


base en el patrn migratorio hegemnico predominante en las comunidades de Atlixco, el papel de las redes debe ser ponderado, como lo ilustran los testimonios presentados. Es preciso desechar la idea de que el
proceso migratorio actual, potencializado por las redes, tiende a la reunificacin familiar. Estas interpretaciones, basadas en los modelos histri78. Para el caso es pertinente analizar las crticas recientes que se hacen al concepto de estrategia de
sobrevivencia y su agotamiento: Ello implic situar el problema del aislamiento social en el
marco del menoscabo y desgaste que han sufrido las formas tradicionales de sobrevivencia en
espacios cada vez ms marcados por la exclusin econmica y social de las mayoras [] Segn estas ideas, las respuestas domsticas y familiares a los cambios econmicos, gestadas y
puestas en prctica en los espacios ms ntimos de trama econmica mundial, no han sido suficientes para paliar el desgaste de recursos y activos domsticos y familiares que dichos cambios
han causado. [] Ante el proceso de erosin de los recursos de los individuos pobres parecera
inoperante sugerir como ha sido repetido durante dcadas que todos los pobres responden,
se adaptan y sacrifican, se esfuerzan, se aprietan el cinturn, echan mano de su ingeniosa capacidad de sobrevivencia, ayudan a sus iguales y reciprocan (Gonzlez de la Rocha, 2006:140-141).

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cos anteriores, vean el reagrupamiento familiar en el pas de destino como


el feliz? desenlace del periplo migratorio. Este se iniciaba con el desplazamiento del varn, al cual le seguan la esposa y los hijos. Un Estado Benefactor y promotor de la migracin facilitaba, adems, dicho reencuentro.

Cuadro 10
HOGARES MEXICANOS EN LOS ESTADOS UNIDOS1 Y SU SITUACIN
DE CIUDADANA, 2004

Hogar en que la persona de referencia es nacida en Mxico.


Fuente: CONAPO (2005), Los hogares de los mexicanos en Estados Unidos, Migracin
Internacional, Boletn No. 20, Ao VIII. Basado en informacin del Current Population
Survey (CPS) del Bur de Censos de Estados Unidos, 2004.

La actual migracin Mxico-Estados Unidos se aleja sensiblemente de


este modelo en la medida en que la entrada legal a este pas est vedada.
Nicholson (2006: 28) es muy oportuna cuando afirma que reunificacin
familiar es, en s misma, un trmino problemtico. Para los que se han
establecido, inclusive por largos aos, la posibilidad de regularizar su estancia todava es difcil; para los que estn en condicin de hacerlo, la
probabilidad de que puedan extender este beneficio a sus familiares es
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Si ya no me quieren como que sale uno sobrando en la vida... El Sndrome de Ulises

menor an. Finalmente, en el caso de que esto pueda ocurrir, tal perspectiva requiere acciones de larga duracin, costosas y de difcil acceso para
el tipo usual de migrante mexicano. El resultado es una primera fractura
familiar dada por el estatus migratorio. Segn los datos procesados por
CONAPO (2005), 3 millones 925 mil 776 hogares mexicanos en los Estados
Unidos constituyen el 3.5% de los hogares existentes en el pas y abrigan a
15.6 millones de personas (cuadro 10). En su anlisis destaca el mayor
tamao de los hogares mexicanos, su menor ndice de jefatura femenina,
y la mayor presencia de personas no unidas por algn tipo de parentesco,
en comparacin con los hogares jefaturados por otros grupos de migrantes o por norteamericanos.79 Tambin destaca la condicin de pobreza y
vulnerabilidad de la poblacin mexicana en el caso:
No obstante el creciente arraigo de los mexicanos en aquel pas, y una mejora de
su situacin en relacin a sus expectativas que tenan en Mxico existe suficiente
evidencia emprica que denuncia una integracin econmica y social procesada en
moldes desfavorables cuando se compara con los dems migrantes y sobre todo,
con la poblacin nativa (CONAPO, 2005:18).

Otros datos relevantes del documento se enfocan a los ndices de ciudadana y a las implicaciones de la convivencia en un hogar con estatus
migratorios mixtos entre sus miembros. Slo el 29% de estas familias est
constituida exclusivamente por mexicanos; en el 71% coexisten personas
de otra nacionalidad: 62% de sus integrantes son nacidos en Mxico y el
37% naci en Estados Unidos. Las familias de indocumentados con nios
presentan varias combinaciones entre el estatus legal y el ilegal. Una enorme proporcin de hijos de jefes de familia de los hogares mexicanos naci
en territorio estadunidense: 75%. Y slo el 25% de los hijos en estas familias lleg de Mxico por medio de la reunificacin familiar. Los datos del
cuadro son contundentes en tanto indicadores de la separacin de los
79. Existen 1.6 millones de hogares presididos por mujeres mexicanas que, en trminos relativos,
equivalen al 41% de los hogares mexicanos, siempre en Estados Unidos. No obstante, ese valor es
ligeramente inferior al que registran los hogares de inmigrantes, y los hogares en general, en
aquel pas (46% y 49%), lo que en parte puede ser resultado de un mayor desequilibrio entre los
sexos en la poblacin mexicana, en detrimento de las mujeres (2005: 10). Aun as, cuando se
comparan los ndices oficiales de jefatura femenina en Mxico, la proporcin parece muy elevada.

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miembros de las familias residentes, finalmente, en alguno de los dos pases, sobre todo de nios y esposas.
El cuadro 11 explora las posibilidades de los distintos miembros o
subgrupos que pueden presentarse en estas familias con estatus migratorios mixtos. Se trata de un nmero importante de familias mexicanas en
las cuales la situacin jurdica de su residencia en Estados Unidos impone
un factor bsico de diferenciacin, con sus problemas consecuentes:
[] el haber nacido en uno u otro territorio o haber adoptado la ciudadana crea
una odiosa desigualdad entre hermanos, con mucha frecuencia entre los integrantes de la pareja conyugal, sobre todo entre padres e hijos (DAubeterre, 2004: 160)

En consonancia con este planteamiento, la CONAPO indica que la restriccin de ciudadana a los padres mexicanos afecta el bienestar de los hijos,
ya ciudadanos norteamericanos, que se insertan en contextos desfavorables y con derechos muy diferentes, inclusive entre sus hermanos que nacieron en Mxico. El documento destaca la atencin a la salud como una
de las mayores evidencias de estas discriminaciones.
Las familias procedentes de Atlixco se encuentran, en gran medida, en
una de las situaciones presentadas en el cuadro 11. A estas consideraciones de orden legal se agregan factores psicolgicos y culturales que contribuyen a generar un escenario poco propicio a la reunificacin familiar.
El aumento de mujeres migrantes cuyos hijos permanecen en las comunidades de origen bajo la responsabilidad de otros parientes, tiende a producir diferentes arreglos familiares que implican diversos costos: dificultan
la relacin de los nios con sus padres biolgicos, generan disputas con
los familiares que permanecen en las comunidades, y hacen ms dolorosa
o imposible la reunificacin familiar en el pas de destino. En esta situacin, las madres migrantes pueden optar por regresar a Mxico para reencontrarse con los hijos menores mientras el marido y los hijos mayores
nacidos o no en Estado Unidos no pueden o no desean hacerlo. Se
produce entonces otro tipo de escisin familiar caracterstico de los patrones de circularidad migratoria.

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Cuadro 11
FAMILIAS DE ATLIXCO EN LOS ESTADOS UNIDOS
CIUDADANA E IMPLICACIONES DEL ESTATUS MIGRATORIO MIXTO

La legislacin estadunidense, ms amplia, otorga el derecho a familiares directos (esposas e hijos) de un ciudadano norteamericano para adquirir la residencia (o la ciudadana)
legal en el territorio norteamericano. En la prctica, una serie de reglamentos y requisitos
dificultan, retardan e incluso impiden la ejecucin del ordenamiento mayor. Tambin
existen las uniones consensuales, cuyos familiares (cnyuges) no califican para obtener
la ciudadana norteamericana por la carencia del vnculo matrimonial. Existen tambin
situaciones en las que uno de los cnyuges est legalmente en los Estados Unidos sin ser
ciudadano (con permiso de trabajo) y los dems miembros de la familia no. Ese modelo
puede ser aplicado para migrantes mexicanos originarios de cualquier parte del pas; en
el caso de la poblacin estudiada, las situaciones ms comunes son las presentadas en los
puntos D, E y F, principalmente el D y el F.

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

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Como se observ empricamente, cada proceso de reunificacin familiar puede traer encadenado, simultneamente, otro de fractura: cuando
alguien parte, otro se queda (sea en Mxico o Estados Unidos). Los ciclos
migratorios individuales son, a veces, demasiado largos; en el nterin, los
hijos de los migrantes crecen e inician su propia carrera migratoria, carrera
que no necesariamente coincide en tiempo y forma con la de sus progenitores. La situacin representa, entonces, un estresor ms para los migrantes y sus familiares en ambos lados de la frontera; y para las mujeres lo es
en mayor medida. Las que dejaron hijos en sus comunidades, enfrentan la
separacin con depresiones de difcil manejo, porque no pueden liberarse
de la culpa por lo que es vivido como el abandono de los hijos, el mayor
estigma atribuido al gnero femenino.80 Estas mujeres no estn exentas
de maledicencias, centradas en el ataque a su desempeo del papel de
madre:
El otro da fui al ro a lavar y me estaba platicando una seora que vive all arriba
de otra seora que se haba ido, y que sus hijos los dej abandonados como si
fueran animalitos, como si fueran perritos Pobres nios, andan bien sucios, bien
pachones, y hasta con piojos y les digo: Oh! si? [] la mujer all gozndosela
bien, mientras sus hijos aqu pelendose como animales

La opinin desfavorable sobre la madre migrante a quien se le atribuye un considerable grado de egosmo o irresponsabilidad al descuidar
o deshacerse de los hijos para migrar, agrega una dosis de ansiedad y
depresin; aun cuando su viaje sea para acompaar o encontrarse con su
pareja; como le sucedi a Luca. Ella viaj a Nueva York con su marido y
80. De este modo, cuando procuramos reconstruir los significados sociales que hombres y mujeres
atribuyen a la migracin, entendemos que la distincin genrica estructura dicha interpretacin
en dos sentidos: 1) porque la realidad se lee como sexualmente diferenciada; 2) porque la pertenencia a uno u otro de los pares masculino-femenino, hombre-mujer, imprime aspectos distintivos al modo de mirar esta realidad y, en consecuencia, de evaluar la experiencia de migrar. []
Tres aspectos llaman la atencin del contraste entre las significaciones masculinas y las femeninas. Es indiscutible, en primer lugar, la relevancia directa o indirecta de la familia en las
atribuciones de sentido que llevan a cabo los migrantes. Ya sea porque constituye el punto cuya
realizacin hace posible la dimensin pblica de la masculinidad (el paso de la virilidad a la
hombra) o porque es mbito que permite el desplegar el lado nutricio de la feminidad (su funcin afectiva y protectora), la familia es un eje de referencia comn a la mayora de las elaboraciones de sentido (Ariza, 2004, 395: 421).

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dej dos hijas pequeas a los cuidados de su madre. Narr que un ao


despus de estar en Estados Unidos, haba sufrido un grave accidente de
trnsito y no poda dejar de pensar que lo que le haba ocurrido era un
castigo por haber abandonado a sus hijas.
Las generaciones mayores representadas por los padres y hasta por
los abuelos de los actuales migrantes mantienen una considerable ascendencia sobre el grupo, sobre todo afectiva, aun cuando han visto mermar su poder y autoridad. Ellos son piezas esenciales en las cadenas
emotivas que vinculan a los que permanecen en las comunidades y a los
que migran; amplan el espectro de situaciones ansiognicas o conflictivas, aunque tambin las de amor y solidaridad. Tal vez por ello el malestar y la culpa de los migrantes por no regresar a atender a los padres
ancianos (vase el captulo 8) puede complicarse por la presencia de sentimientos contradictorios y su deseo de permanecer en Estados Unidos.
Se reitera lo afirmado en el captulo anterior: los migrantes optan por vivir con estos malestares al no cumplir con sus obligaciones de atender los
padres ancianos, pero difcilmente desarticulan su proyecto de permanencia en Estados Unidos exclusivamente por este motivo.
La presencia de los progenitores, y sobre todo de la madre figura
nutricia y protectora arquetpica, tambin puede ser necesaria en los
lugares de destino por muchas razones. El embarazo en jvenes adolescentes mexicanas que llegan a Nueva York es frecuente; adems de establecer, rpidamente, relaciones de pareja en esta ciudad, conservan la
prctica de no utilizar anticonceptivos antes de tener su primer hijo. Estas
jvenes se sienten, a veces, asustadas o poco maduras para afrontar la
maternidad sin el apoyo de su propia madre. En su condicin de madres
adolescentes y primerizas, la figura materna les resulta imprescindible y
la anhelan con intensidad,81 aunque la realizacin de este anhelo no resulte factible la mayor parte de las veces. Los consejos y las recomendaciones que su madre le hace por telfono, ms que proporcionar la solucin
81. En el captulo anterior se plante cmo muchas de estas jvenes no soportan la ansiedad derivada
de esta situacin y optan por regresar a Mxico para dar a luz en su comunidad; hecho que a su
vez genera otra situacin de duelo, ya que su compaero, casi siempre, permanece en Estados
Unidos. En consecuencia no se encuentra presente cuando nace el nio y el reencuentro familiar
se dificulta: ahora, adems del paso clandestino de la frontera de la joven esposa, existe el problema del nio.

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prctica a un problema de salud que las instituciones norteamericanas


les solventa,82 transmiten la seguridad necesaria para que estas jvenes
lleven adelante su maternidad primeriza aminorando la carga de ansiedad propia de este hecho.
En los hombres migrantes,83 los duelos provocados por la separacin
de sus lugares de origen, estn filtrados por estructuras de gnero que
justifican su proyecto migratorio con muchos menos problemas que en el
caso de las mujeres. Su papel esencial en las sociedades el de mantenedor de la familia puede hacer de la migracin una exigencia. Para Malkin
(2004: 77), la migracin de los varones, en su papel de proveedores, es la
clave moral del discurso de la construccin de la masculinidad. Esta moral legitimadora de la migracin masculina es elaborada a travs de historias de aislamiento y de aprendizaje a travs de trabajo duro. Cuando las
fuentes de empleo y salario en las comunidades de origen estn erosionadas, la salida en busca de alternativas se torna obligacin. Esto no libera a
los varones de los sentimientos de prdida, propios del sndrome de Ulises (vase el relato del captulo 3, sobre los padres de telfono). Por el contrario, la misma figura emblemtica que define el sndrome, toma al
migrante varn como su modelo:
Como en una ocasin, la Mara; cuando regres, un da le puse la mano en el hombro, me ve como extrao Pues son mis hijos y todo, y si no me quieren ya, como
que sale uno sobrando en la vida No s

Lo que puede variar son los mecanismos por los cuales cada gnero se
permite expresar o reprimir sus emociones.84 Malkin, al analizar los dis82. En el Estado de Nueva York los hijos de los migrantes, inclusive indocumentados, usualmente
aplican para los programas de Welfare, y asistencia mdica, por lo que la mujer embarazada
recibe la atencin correspondiente durante el embarazo y en el parto; posteriormente slo el
nio tendr derecho a la atencin por parte de estos programas.
83. Las jefas de familia tienen ms condescendencia del entorno para migrar, en la medida en que lo
hacen para cumplir el papel de mantenedora y debido a la ausencia de la figura masculina. No
obstante, resienten la separacin de sus hijos, con mediaciones muy diversas y de acuerdo a su
situacin.
84. Segn las concepciones anglo-americanas de la masculinidad, un hombre que se entrega a las
manifestaciones del lenguaje, que permite que el lenguaje tenga lugar dentro de s, que valoriza
el lenguaje como energa y movimiento independiente, ms que como subordinado a su capacidad racional, es cuestionable como hombre (Chambers, 1995: 38).

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cursos de los migrantes, inclusive los de sus viajes de regreso a Mxico,


observa que los varones empiezan a apropiarse de un discurso de sufrimiento vinculado al conocimiento que su experiencia migratoria les da:
El sufrimiento, de cualquier forma, es un discurso que la mayora de las veces se
asocia a las mujeres, cuando es visto como una de las prcticas que construyen la
feminidad (ser mujer es sufrir), confiere virtud y a travs de ello, respeto. Ahora
los migrantes hombres tambin reclaman el sufrimiento para ellos (2004: 78).

Alcoholizarse es, en gran medida, una forma de liberar las tensiones


causadas por la separacin de la familia y de la tierra. Pero cuando se vive
la situacin de indocumentado, puede significar una mayor conducta de
riesgo. Los deslices ocasionados por los efectos del alcohol son difcilmente
tolerables a la poblacin ilegal; y las consecuencias pueden ser severas, la
deportacin puede ser una de ellas.
Por otro lado, las nuevas polticas migratorias de los Estados Unidos
les dificulta la solucin que por dcadas haban utilizado para procesar
todos estos duelos y canalizar las tensiones acumuladas por la ausencia
el regreso a Mxico y la circularidad migratoria. Las posibilidades de
procesar el duelo se acotan an ms cuando la vida en Nueva York como
migrante ilegal tambin es fuente de las tensiones generadas por una difcil sobrevivencia.

Al final te das cuenta de que como persona


eres invisible para esta sociedad
La ardua sobrevivencia en Nueva York
Las bases de vida de los migrantes mexicanos en Nueva York remiten a
la apreciacin un tanto pesimista de Cajas (2004: 13): 85
85. Con su estudio El truquito y la maroma, cocana, traquetos y pistolocos en Nueva York, subtitulado
Una antropologa de la incertidumbre y lo prohibido, Juan Cajas se sumerge en el mundo violento:
El truquito y la maroma es una contribucin original para la comprensin del intricado problema
del narcotrfico y su relacin con la sociedad contempornea. El autor, antroplogo de oficio, se
sumerge en el violento submundo de los traficantes de drogas y, desde ese particular campo de

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Nueva York constituye un enjambre de folclorismos; sus calles albergan infinidad


de comportamientos culturales: melting pot, crisol de razas. Multiculturalismo engaoso, ficcin ideolgica de la democracia liberal norteamericana: el crisol desaparece para fundirse en una batalla a muerte del slvese el que pueda.

En los captulos 6 y 7 se ofreci una aproximacin al slvese el que


pueda en el caso de los poblanos en Nueva York. Ahora se trata de introducirse en la intimidad de la vida cotidiana para ver cmo este patrn de
insercin laboral precario y racializado, unido a una segregacin espacial en trminos de residencia y movilidad diaria, afecta las relaciones
sociales, el comportamiento individual, y la estructura emocional de los
migrantes sometidos a los estresores sealados anteriormente.
Las condiciones de vivienda se convierten en uno de los factores de
riesgo ms intensos. Rosenbaum (2004), al comprobar los altos ndices de
hacinamiento presentados por la poblacin mexicana en Nueva York,
destaca que el concepto de hacinamiento es distinto para cada cultura. Cierto,
los atlixquenses, por lo menos en sus patrones histricos como una poblacin pauperizada, vivan en espacios comunes, a veces, constituidos de
una o dos piezas para toda la familia, lo que llevara a concluir que este
problema no les resulta ajeno. No obstante, su vida diaria se realizaba en
espacios abiertos: en los patios, en el solar familiar y en las parcelas.
Las frondosas sombras de los rboles, los prticos de las casas, son los
principales espacios de sociabilidad; all se recibe a los visitantes, se comparten los alimentos, se conversa; esto es ms evidente entre los sectores
cuya vivienda es precaria. Los nios juegan y se desplazan libremente por
los solares de la familia, de otros parientes o por los terrenos baldos. Bajo
estas condiciones, los habitantes de estas comunidades nunca se sienten
encerrados, al contrario de lo que experimentan en Nueva York. Ellos anhelan el cielo, el aire, el campo y los espacios abiertos que disfrutan todo
observacin, reconstruye paisajes importantes de la subcultura del narcotrfico en Nueva York:
la imaginaria capital del orbe posmoderno; el faro omnipresente en los deseos diurnos, nocturnos y fantasmticos de una moderna generacin de migrantes. Hombres y mujeres que suean
ganarle a la vida, no desde los oficios de tercera que el sueo americano ofrece a los hispanos, sino a travs del riesgo de comerciar sustancias prohibidas, en el mercado de consumidores ms grande del planeta (Cajas, 2004, cuarta de forros). Su visin, por lo tanto, parte de otra
realidad, que no es la que se analiza en este trabajo pero de la que, no obstante, los migrantes
sufren, de alguna manera, repercusiones en sus vidas cotidianas.

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el ao en Atlixco, dado el generoso clima en la regin. La vida en Nueva


York rompe la relacin que los atlixquenses establecen con la naturaleza,
su cercana con los animales; en ningn caso se constat la presencia de
cualquier tipo de animal, o la referencia a posibilidades de tenerlos en este
ambiente: los migrantes alegan que sus condiciones de trabajo y vida tornan imposible dedicarles el tiempo y la energa requerida para ello. Y tienen razn. El reloj de la dura vida del inmigrante es implacable y sus
manecillas giran siempre en la direccin que los torna ms funcionales a
la sociedad que los recibe.
En principio, Rosenbaum (2004) advierte que los mexicanos en Nueva
York tienen condiciones de vivienda semejantes a las de otros latinos (centro y suramericanos), o mejores que las de algunos grupos tnicos como
los dominicanos y puertorriqueos. Pero esto se debe a la presencia de un
mayor nmero de trabajadores por vivienda, lo que les permite compartir
los gastos; y tambin a un nmero mayor de residentes en ella: 70% de las
viviendas de los mexicanos caen en la categora de hacinadas y el 30%
restante en la de extremadamente hacinadas (2005: 31). La autora insiste
en que este desproporcionado ndice de hacinamiento entre los mexicanos surge del hecho de que sus viviendas tienen ms residentes y no menos
habitaciones (cursivas de la autora). Los mexicanos, adems, pagan rentas ms elevadas, a diferencia de los dems grupos estudiados por ella; no
slo por el precio efectivo, sino porque ellos subutilizan los programas
sociales que incluyen la asistencia para la vivienda. Comparadas con las
de otros grupos latinoamericanos, las residencias de los mexicanos tambin abrigan una cantidad mayor de no parientes.86
La vivienda y el hogar parecen escindirse, lo que torna ms difcil la
estancia en Estados Unidos. Adems de que parte de la familia puede encontrarse en Mxico, las condiciones habitacionales de los que viven all
no favorecen un clima de integracin familiar. El espacio de cada ncleo
familiar pareja e hijos se reduce a un cuarto que, independientemente
de sus dimensiones, es casi siempre intransitable ya que las pertenencias
86. Esta situacin coincidira con la tendencia detectada a nivel nacional en Estados Unidos de que
los hogares mexicanos tienen un menor nivel de ingresos per cpita anual: 11 mil 34 dlares,
comparado con el de otros migrantes, 24 mil 420 dlares, y el de los estadunidenses, 27 mil 556
dlares para 2004 (CONAPO : 2005).

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de la familia ocupan la mayor parte de la habitacin. Debido a que los


espacios para circular si es que los hay son muy reducidos, cuando
los atlixquenses llegan de sus actividades diarias se recluyen en sus cuartos, se recuestan en sus camas, y se dedican a ver televisin hasta la hora
de dormir. El principal reclamo en su vida de migrante adems del exceso de trabajo es el estar encerrado en un cuarto. Para las mujeres que
no tienen una actividad extradomstica, generalmente aquellas que tienen hijos pequeos, la situacin es agobiante. Algunas declararon que
pasan el da durmiendo en un intento de sofocar la depresin, o que emplean diferentes recursos, como la televisin, para calmar o distraer a los
nios. Esta es una de las razones por las cuales estas mujeres anhelan,
vehementemente, incorporase al mercado de trabajo, a pesar de las duras
condiciones laborales que deben enfrentar.87
No deja de ser contradictorio el que estas personas, procedentes de comunidades rurales en donde hay una acentuada injerencia en la vida privada y se comparten varias actividades entre la familia extensa, procuren
limitar esta intrusin cuando viven en Nueva York. Aun cuando en el
lugar de residencia habiten slo parientes hermanos, primos, tos, sobrinos llama la atencin el que las puertas de cada cuarto estn cerradas, cuando usualmente en sus viviendas originales no existen puertas
internas que limiten estos espacios y la intimidad es protegida, a lo sumo,
con una cortina.
La reclusin voluntaria en apariencia de los diversos ncleos familiares se relaciona con los conflictos existentes en el uso de reas comunes: cocina, baos y, cuando no est rentada tambin, la sala; o debido a
intentos de establecer un reglamento para convivir ms armnicamente.
No siempre se respetan las reglas de los usos compartidos del refrigerador o de la estufa,88 y el acceso al nico bao de la casa puede ser problemtico cuando coinciden los tiempos y las necesidades de varias personas
87. Despus del parto, ellas permanecen en casa para la atencin del beb por un periodo bastante
corto. Llama la atencin la agilidad con que encuentran una solucin para el cuidado del nio
haciendo usos de las redes sociales a que pertenecen. Estas no se basan en la solidaridad mutua,
como en sus comunidades de origen, sino que se estructuran como un mecanismo de prestacin
de servicios remunerados.
88. El comprar alimentos preparados, adems de facilitar la alimentacin y evitar un cansancio adicional al propiciado por la dura vida laboral, disminuye tambin el tiempo de permanencia en la
cocina.

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en un determinado momento. Un aspecto sealado repetidamente en los


relatos es la posibilidad de deslices y afrentas sexuales, lo que genera un
clima de desconfianza y hace que se redoblen los mecanismos de control
sobre las mujeres, limitando su circulacin por los espacios comunes de la
vivienda. Es usual el reclamo de las mujeres por estar obligadas a quedarse encerradas en su cuarto debido a los celos de sus parejas y por la presencia de otros hombres en la casa. En este esquema el trabajo domstico,
comn, de los residentes est acotado y lo que se busca es que se respeten
los acuerdos establecidos.
El vivir encerrado tiene otra dimensin que no aparece explcitamente
pero que se puede captar por diversos comportamientos: por el carcter
indocumentado de esta poblacin est asociado al vivir escondido. La clandestinidad no es slo un atributo relacionado con el estatus de pasar de
manera furtiva la frontera, o el vivir sin papeles; el existir en la sombra,
de manera marginal y criminalizado, tiene implicaciones identitarias
profundas:
Tengo un trabajo ahora en una fbrica donde se produce todo tipo de correspondencia. La mitad de mis compaeras son de la frontera de Guatemala con El Salvador y la otra mitad son vietnamitas. Por supuesto, las nicas que tienen papeles
buenos para trabajar son las vietnamitas. Sin embargo, los latinos tenemos que
lidiar con papeles chuecos y con nombres falsos. Ya casi me voy acostumbrando
a mi nuevo nombre, que si bien me gusta, me recuerda quin no soy. Al final, te
das cuenta de que como persona eres invisible para esta sociedad (Contextos: 2006).

Como enfatiza el relato, el vivir con una doble identidad la falsa,


ratificada por el uso de papeles chuecos, y la verdadera, oculta parecera crear una escisin entre la vida privada y la pblica en su esfera
laboral; pero esta escisin es rebasada para infiltrarse en otros aspectos de
la existencia individual, familiar y social. Achotegui (2004: 39), siempre a
partir de metforas de La Odisea, retoma la figura de Ulises cuando ste
intenta escapar de su perseguidor, y a la pregunta de cmo se llama, contesta: Mi nombre es nadie y nadie me llaman todos:
Si para sobrevivir se ha de ser nadie, se ha de ser permanentemente invisible, no
habr identidad ni integracin social y tampoco puede haber salud mental.

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Es posible que el encierro en que viven estos migrantes en Nueva York


se deba al estrs por las excesivas jornadas y las condiciones de trabajo, al
hacinamiento y la convivencia forzada a nivel habitacional, pero tambin
al cuidado de mantenerse invisibles por su condicin de indocumentados. 89 As, vida pblica y vida privada convergen: la prctica de evitar
una convivencia mayor, inclusive en la vivienda, puede tener un carcter
disuasivo: prevenir que afloren conflictos que escapen al control de los
involucrados y cuyas consecuencias pueden ser desastrosas si otras personas intervienen. Rias, desavenencias, escndalos, si llegan al dominio
pblico pueden derivar en la intervencin de las autoridades norteamericanas y provocar en algunos casos la deportacin.
Sortear todo ello tiene un costo social y emocional; el cambio constante
de vivienda o de trabajo son una solucin ya descrita anteriormente
que no siempre es posible. La frecuente represin de sentimientos negativos o de enojo, as como la falta de canales aceptables de expresarlos, son
parte del cuadro que debera aadirse al sndrome del Ulises. Un elemento
ms la rabia hacia Mxico por obligarlos a migrar90 aparece con distintos subterfugios en el lenguaje propio de estos migrantes:
Es mucha diferencia... Por eso te digo que quera llevar a mi familia al extranjero.
Mxico no me da no coraje. Para m, Mxico es muy bonito y me gusta pero... Si
tuviera el campo libre para ir y venir Me gustara ganar dinero all, llevar mi
familia all, traerla ac a disfrutar cuando me canse de estar ah. Tengo mi pas,
me espera, no me est corriendo El caso es que me gusta estar ah por el sistema
de ambiente y todo. Mxico siempre es lo primero porque es nuestro pas, y nunca
debemos de darle la espalda. Cualquier apoyo que necesitara Mxico, no le brindar a Estados Unidos. Si hubiera una guerra yo vendra a defender a mi pas;
porque si fui, fue porque no quiero aqu problemas, ya no puedo sobrevivir, necesito robarle alguien, quitarle algo, no me gusta eso; a m lo que me gusta es buscarle mi vida por otro lado, pero tampoco desprecio a Mxico
89. En el trabajo de campo en Nueva York, hubo casos en que no se dispona de la direccin exacta
o se la necesitaba confirmar, y se observ que familiares que vivan en el mismo departamento
afirmaban no conocer a la persona buscada. Fue evidente el clima de desconfianza y evasin en
las respuestas cuando se pretenda localizar a alguna persona.
90. Un miembro del Grupo Beta, designado en la frontera Tijuana-Tecate, a quien agradezco la informacin, refiri que las primeras expresiones de migrantes rescatados en el desierto en este
caso mexicano donde opera el grupo son de rabia para con Mxico: si el pas no estuviera tan
mal, yo no necesitara estar en esta situacin, es uno de los comentarios escuchados en esta
traumtica coyuntura.

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El testimonio indica que otras emociones se mimetizan con las anteriores y aumentan la ambivalencia de los que viven su existencia entre dos
mundos: por un lado, la gratitud que sienten con el pas que los cobij;
por otro, el sentido de pertenencia a la comunidad de origen la identidad nacional recreada permanentemente, fomenta la percepcin de que
integrarse a Estados Unidos y asumir voluntariamente sus valores puede
convertirse en una negacin de los ideales mexicanos y en una traicin
imperdonable. El lenguaje de estos migrantes se mueve en un juego de
difcil equilibrio que busca justificar su eleccin para con el pas husped
sin demrito de su pertenencia al pas que necesitaron abandonar.
Si no hubiera factores que contrarrestaran los estresores sealados, se
desembocara, inevitablemente, en patologas psquicas extensivas a la
mayor parte de los migrantes, situacin que rebasara el marco de anlisis
de este estudio. Tambin se convergera en la premisa de que la migracin
es, necesariamente, negativa y slo tiene efectos perniciosos. En este caso,
sera una verdadera irracionalidad que el proceso migratorio se reprodujese de manera tan acelerada, aun cuando se admita que los factores de
expulsin sean la falta de oportunidades para una parte importante de la
poblacin.
La centralidad en el trabajo, las restricciones producto de la segregacin espacial (sea en los barrios o en el espacio domstico habitacional), y
la ausencia de ciudadana, son compensadas por patrones de sociabilidad
que se apoyan en relaciones de parentesco y de paisanaje trasplantadas
desde los lugares de origen. Estas redes no siempre cumplen la funcin
compensatoria de garantizar el equilibrio en el lugar de destino y en las
condiciones adversas, como ya se seal; pero cuando las hay, representan un soporte bsico. No son fiel reflejo de los mecanismos anteriores ni
repiten el funcionamiento de las relaciones en el contexto de origen, son
una nueva sntesis.
Esta sntesis se expresa de diversas maneras, la ms visible se manifiesta en los hbitos de consumo, particularmente en la vestimenta y alimentacin. En cuanto a la primera, se abandonan los atuendos tradicionales
en funcin de los patrones de vestimentas predominantes para este tipo
de poblacin en Nueva York. Los hbitos alimentarios mexicanos continan siendo apreciados pero se incorporan productos caractersticos de la
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comida rpida norteamericana y de diferentes etnias (china, ecuatoriana,


italiana, puertorriquea, dominicana, etc.). Los jvenes integran, adems
de mantener la propia, manifestaciones musicales latinas y algunas norteamericanas.
Los atlixquenses tienen algunos recursos para soportar el Sndrome de
Ulises y equilibrar la vida desgastante y tensa de Nueva York; y lo hacen
con el uso del tiempo libre, que es bastante restringido. En su da de descanso, adems de las tareas de reproduccin cotidiana, se dedican a pasear por los parques de sus barrios en donde se encuentran con paisanos y
amigos; tambin frecuentan restaurantes de la misma zona, sobre todo a
la hora de la cena cuando no regresan muy tarde del trabajo o no les vence
el cansancio; si esto ocurre, acostumbran ordenar comida preparada desde sus casas. Ellos recuerdan con satisfaccin estos paseos: los relatan lo
mismo en Nueva York que en las comunidades de origen. Rescatan, en
una proporcin mnima, el contacto con la naturaleza y los espacios abiertos que tanto aoran. Aun as, queda constancia de lo restringido de su
movilidad, ya que slo excepcionalmente, o con motivos especficos, llegan a desplazarse a otros espacios abiertos. Central Park es, para muchos,
un lugar para conocer o disfrutarlo eventualmente; un paseo a la Estatua de
la Libertad es una aventura que muchos no alcanzan a concretar. Cuando lo
hacen, envan orgullosos las fotografas que dan constancia de ello y que
lucirn enmarcadas en las viviendas de su comunidad. En ciertas ocasiones, asisten a desfiles conmemorativos de fiestas nacionales, caractersticas de varios pases, propios de la cosmopolita cultura neoyorkina.
Las fiestas organizadas por los migrantes en el pas de destino representan la oportunidad de vivir el espacio tnico, de cultivar las relaciones
basadas tanto en el paisanaje como en el parentesco, y de fortalecer las
redes que unen a los dos pases. En ellas, se convoca primero al crculo
ms cercano de los parientes y amigos, casi siempre originarios de la misma comunidad del anfitrin, aunque el espectro de invitados puede ampliarse al incorporar a connacionales de otras regiones del pas o a
compaeros de trabajo. Los motivos para las celebraciones son los mismos que en Mxico: bodas, bautizos, quince aos (Marroni, 2008). A diferencia de las realizadas en sus pueblos, el tiempo y espacio son limitados.
No se pensara en cerrar o invadir calles a la usanza tradicional de estas
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Si ya no me quieren como que sale uno sobrando en la vida... El Sndrome de Ulises

comunidades, y menos an prolongar los festejos con la recalentada y el


convivio durante el fin de semana. Se renta un saln por un periodo determinado de horas para degustar la comida poblana, indispensable en
estas ocasiones. Tambin se cumplen algunos rituales propios de estas
comunidades, se recuerda a los ausentes, se les lanzan muchos vtores y
posteriormente se les envan videos y fotografas del evento. Estas fiestas
son propicias para el cortejo; en el caso de los jvenes, se acostumbra frecuentar algunas discotecas, lo que permite establecer relaciones de pareja.
Tambin es costumbre celebrar cumpleaos con pequeas reuniones en
los diminutos departamentos de los migrantes, aunque estas celebraciones no son frecuentes.
Los varones tienen oportunidad de practicar algn deporte, preferentemente el ftbol o el bsquetbol, en pequeas canchas distribuidas en el
entorno barrial de la ciudad, o eventualmente en grandes campos deportivos como el Flushing Meadows, en Queens; estas oportunidades estn
muy restringidas para las mujeres. A stas se les propicia contactos con
redes institucionales ligadas a su papel de cuidadoras. Para las que tienen
hijos en Nueva York, el acceso al sistema de welfare y la asistencia mdica
representan no slo una atencin completa al nuevo ciudadano norteamericano, sino una experiencia de contacto directo con las instituciones y
con la manera de encarar la maternidad, segn los cnones de aquel pas.
No obstante, ellas mismas, con excepcin del periodo de embarazo donde
reciben toda la atencin en funcin de su carcter de procreadoras de ciudadanos estadunidenses, (DAubeterre, 2004) no tienen asistencia mdica; la excepcin est en las que son menores de edad y que an alcanzan
esos beneficios. La escuela que frecuentan sus hijos es otro espacio de contacto con las normas y el modo de vida norteamericana; en Nueva York la
educacin es, adems, un espacio multitnico debido a la cantidad de nios de diferentes nacionalidades que acuden a ellas. Este contacto les
ampla sus visiones sobre realidades distintas a la suya.
Por ltimo, los atlixquenses no mencionaron participacin poltica de
cualquier tipo, inclusive en organizaciones comunitarias, como es ms frecuente en otros grupos tnicos en Nueva York. La vida religiosa parece
ceirse a los contactos necesarios para la realizacin de eventos del ciclo
vital: bautizos, bodas, y no se reflejan en la cotidianeidad de estos mi191

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grantes. Programas comunitarios ligados a organizaciones religiosas o civiles de diversas ONGs, tan propios de una regin histrica de migracin,
no parecen motivarlos a una mayor participacin. Se ha documentado la
presencia de organizaciones especficas para atender a mexicanos91 y a
las que los atlixquenses contactados no se integran.
La realizacin del proyecto migratorio, los recursos que las redes ofrecen en la gran metrpoli para ese tipo de poblacin, la comunicacin con
sus lugares de origen y el acceso a un patrn de consumo antes imposible
indicadores ya suficientemente comentados, son alicientes materiales y emocionales que les permite a los atlixquenses soportar los rigores
de la vida en el extranjero; sin embargo, para la vida cotidiana en Nueva
York, no son suficientes.

91. En su estudio sobre el tema, Orozco document 64 organizaciones civiles de origen mexicano en
Nueva York, con distintos matices, objetivos, y poblacin atendida. Tambin destaca su carcter
reciente y afirma que estas parecen tener ms influencia en las comunidades de origen que en la
propia ciudad de Nueva York. Segn la autora, las cuatro principales son: Asociacin Tepeyac
de Nueva York (Manhattan), Casa Puebla Nueva York (Manhattan), Mexican American Students
Alliance of New York, Masa NY (Bronx), Mexicanos Unidos (Manhattan). A pesar de que dos de
stas la Asociacin Tepeyac y la Casa Puebla tienen en los poblanos su principal foco de
atencin, para las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco su presencia es poco conocida,
tanto en las mismas localidades como en Nueva York. Sus conclusiones merecen una reflexin:
Se puede afirmar que para que un grupo tnico se apropie del espacio social, se requiere un
poco ms que el residir, trabajar o celebrar fiestas patrias; y a excepcin de la ltima, stas son
condiciones necesarias para que la dispora se apropie del espacio social que habita. Aunque
complicado por su estatus jurdico, es crucial la organizacin y su participacin social en torno
al resto de los actores sociales de la ciudad de Nueva York (2007: 302).

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Captulo 10
Si el seor no se hubiera ido, nunc
a nos sep
arramos...
nunca
separramos...
El Sndr
ome de Penlope
Sndrome
Telmaco subir a mi alcoba nupcial y me acostar en mi lecho,
lleno con mis suspiros y regado con mis lgrimas,
desde el da en que Ulises sali hacia Ilios con los Atreidas,
y no habrs querido decirme,
antes que los pretendientes procaces entren en esta casa,
todo lo odo del regreso de tu padre?
Homero, La Odisea.
Porque fjese, usted, que si el seor
no se hubiera ido nunca nos separramos
l me mand dinero para que me fuera yo,
pero yo pens que era una vida bonita,
pues yo prefiero Mxico que Estados Unidos.
Una mujer al hablar de la migracin del marido
como causa de la desintegracin de su matrimonio.

Vaya, hace falta el hombre


Penlope espera...
En tanto Ulises enfrenta toda suerte de desventuras en su afn por regresar
a su patria y con su familia, Penlope, su esposa, resiste todo tipo de acoso
esperando pacientemente el regreso de su amado. Los estudios de migracin tambin se sirvieron de este relato para describir y explicar la situa193

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cin de las esposas de los migrantes que esperan en las comunidades de


origen, con razn o sin ella, el regreso de su compaero.
Es a partir de los aos ochenta que esos estudios, motivados por el debate de la perspectiva de gnero, se introducen en el medio acadmico
mexicano. El Colegio de Michoacn, pionero en las investigaciones sobre
la migracin, incursiona en esos temas. Gustavo Lpez (1986:105) en La
casa dividida habl de las que se quedan, una expresin que marc el
anlisis de las parejas de los migrantes que permanecen en sus comunidades. Las mujeres de Gmez Faras, comunidad de Michoacn que l estudia, al permanecer en sus hogares se dedicaban durante el da al hogar y
por la tarde al tejido; tambin manifestaban preocupacin por la falta de
noticias de sus esposos, del envo de las remesas, o de la posible infidelidad de ellos.
En 1988, Mummert plante los nuevos papeles de las que se quedan y de
las que se van. Ella introduce el tema de los cambios a nivel familiar y regional por la migracin masiva masculina, tambin a propsito de Michoacn.
Destaca el papel de jefatura de facto que asume la mujer, ya sea como sostn econmico temporal de la familia, administradora del patrimonio familiar, o como educadora de los hijos. Enfatiza los cambios en el mercado
de trabajo regional debido a la ausencia masculina y establece una conclusin de suma importancia: la mujer cumple un papel esencial en el proceso migratorio: Los estudios de caso reiteran este hecho, proponiendo que
de esta manera la esposa no slo apoya, sino que permite o posibilita la
emigracin del hombre (1988: 238).
A su vez, Gonzlez Montes y Vania Salles (1995:34) tenan presente
que el modelo econmico neoliberal ha sentado las bases para la transformacin de los patrones migratorios y el papel de las mujeres dentro de
ellos. Diagnostican contradicciones entre viejos esquemas y nuevas responsabilidades:
En efecto, desde Michoacn hasta Puebla, las autoras encuentran que sus entrevistadas insisten sobre las presiones a las que se ven sometidas cuando deben asumir
mltiples responsabilidades, incluyendo la jefatura familiar de facto; las tensiones
de la convivencia con los suegros, bajo cuya tutela las suelen dejar sus maridos
ausentes; la incertidumbre ante la inestabilidad de las remesas de los migrantes, y
la posibilidad siempre presente de que el migrante inicie una nueva familia en el
lugar donde trabaja y reside .

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Si el seor no se hubiera ido, nunca nos separramos... El Sndrome de Penlope

Con el sugestivo concepto de Conyugalidad a distancia, DAubeterre


desglosa una serie de elementos sobre la vivencia de las parejas separadas
por la frontera y las negociaciones que deben hacer los cnyuges en esa
situacin, entre las cuales destaca: la toma de decisiones, la obligatoriedad de la fidelidad femenina, la atencin de la mujer a sus hijos, la proteccin de los bienes materiales del hombre, y el mantenimiento y
reproduccin del vnculo conyugal mediante el continuado desempeo
de los maridos como proveedores econmicos (2000: 71). Marroni en el
trabajo: l siempre me ha dejado con los chiquitos y se lleva a los grandes describe a travs del caso de Juana Ramrez, una indgena nahua
con quince embarazos en su haber el dramtico cuadro que viven las mujeres indgenas pobres, de prole numerosa, y la situacin que enfrentan cuando el marido empieza a migrar. El nfasis se centra en la circularidad del
marido y en los constantes embarazos de la mujer cuyos hijos, al crecer,
siguen la trayectoria del padre, dejndola en la indefensin y con la responsabilidad de atender a los menores (2000: 88-117). Fagetti trata los desafos y vivencias de las mujeres abandonadas; ya que no todas resisten la
distancia inclusive en una parte importante de las familias, los vnculos conyugales tienden a deshacerse. Sin embargo, las estructuras patriarcales existentes en esas comunidades impiden que ellas puedan rehacer
su vida. Estas mujeres abandonadas viven en la ambigedad: son casadas
pero no tienen un marido a su lado que las respalde; pero tampoco son
viudas:
El vnculo matrimonial no se ha disuelto ni pueden llorar al esposo difunto. No
pueden volver a casarse o dedicarse nicamente a los hijos, vivir del recuerdo del
compaero desaparecido prematuramente. Por el contrario, se sienten observadas, juzgadas, avergonzadas, atadas a estar en su casa como buenas mujeres
(Fagetti, 2000: 133).

Todos estos ejemplos son propios del sndrome de Penlope, una derivacin de lo que Achotegui haba descrito como sndrome de Ulises, comentado en el captulo anterior:
El sndrome de Penlope se caracteriza en las mujeres por estar sometidas a cargas
fsicas y emocionales que pueden dar lugar a trastornos tanto somticos como psquicos en un ambiente social de alta migracin masculina (Lpez Castro: 2006).

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Los resultados obtenidos por Lpez Castro (2006), a travs de una encuesta para evaluar la salud emocional en mujeres de migrantes, concluyen que stas tienen un 30% de probabilidades de reportar los sntomas
sealados en relacin a aquellas cuyo compaero permanece en la comunidad. Las nuevas responsabilidades asumidas (y las consecuencias de
las decisiones que implican), la administracin de las remesas, el exceso
de trabajo, las negociaciones con la familia poltica, el acoso de los hombres
que se quedan, la incertidumbre sobre el comportamiento sexual del marido,
y el desempeo de papeles pblicos, son elementos identificados en el estudio y que, con algunas variantes, se encuentran en otros contextos.
Estos factores, en mayor o menor medida, se presentan tambin en
mujeres compaeras de migrantes en las Comunidades Rurales del Valle
de Atlixco. Un denominador comn que se presenta en las narraciones de
estas mujeres son el miedo al abandono, la imposibilidad de la manutencin de los hijos por la ausencia de las remesas, la estrechez de las fuentes
de trabajo existentes a nivel local, y la precariedad de las actividades que
pasan a desempear para obtener recursos para solventar los gastos familiares o complementar los exiguos e irregulares montos enviados por el
cnyuge desde Estados Unidos. Esto es ms evidente en dos situaciones:
a) en las primeras etapas de la migracin, cuando el migrante necesita
establecerse en aquel pas, cubrir su deuda del viaje y sus salarios son
menores; b) en etapas posteriores, cuando el migrante se desobliga, conforma otra familia, o empieza a gastar los recursos en su lugar de asentamiento por lo que las remesas disminuyen.
All tena mucho dinero Vaya, el trabajo era muy bueno y el problema estuvo
en que a nosotros, como esposa e hijos, ya no nos tuvo amor Amor, verdad.
Entonces all, ya no se interes de m; le interes ms el dinero, l le interes ms
su dinero, porque yo, cuando llegu con l, casi ya no convivimos, ya no...

A Laura no le pas esto, porque su marido slo viaj una vez al norte;
pero el miedo a semejante desenlace est presente en las mujeres de estas
comunidades, aun en aquellas donde la relacin matrimonial se ha mantenido, y hasta en aquellas cuyos maridos nunca migraron:

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No se crea usted Algunos ya se atravesaron con la otra, all ya vieron otra, nosotros ya no les gustamos. Ah es donde est el problema, ya no mandan el dinero,
tiene uno que estar discutiendo con ellos; si quieren, nos hablaron, nos hablaron,
meten la llamada, si no, no, se queda uno. A ver, fjese usted A ver, se imagina
usted, ah noms, ah noms abandonan a uno, se imagina usted El marido ah
ya vio otra y nosotras aqu, nada, aunque nos enojemos y aunque que Noms no
mandan el dinero. Qu vamos a pedir tan lejos? Ahora, si estuviera cerca, vamos
a tratar de ir a verlo: Por qu no me mandas los centavos pa los hijos o para
m?, verdad? Mientras un hombre no, porque all, con perdn de usted, se divierte. Ya trabaj, llega cualquier da y ellos ya saben qu da les pagan...Y ah
ellos ya se divierten, compran la ropa, se visten, comen, beben; lo dems Ellos
no se preocupan mucho Ah te va para los nios, para ti Se imagina usted. Y
mientras, como dice, hay marido despreocupado, irresponsable, que no se quiere
hacer responsable de nosotros

Como bien adverta Durand (1994:307-308), la figura del desobligado


es anterior y ms amplia a la utilizada en el contexto migratorio; pero en
ste ha resultado ser una categora adecuada para caracterizarlo. Lo que
hace al trmino tan apropiado y reiterado en la narrativa de estas comunidades expulsoras de migrantes es la impotencia de las (os) afectadas (os)
para encarar la situacin. El migrante puede, en este caso, ser sujeto de las
sanciones morales establecidas para este tipo de comportamiento. Adems, los vnculos trasnacionales entre los circuitos migratorios pueden
intentar encauzarlo para que cumpla sus responsabilidades, pero tienen
lmites obvios. La indefensin de las mujeres y nios de padres emigrantes es patente en estos casos, como bien lo expresan las palabras de muchas mujeres:
T queras que tu marido se fuera o no?
No, yo no. No porque yo pensaba siempre que iba a ser un irresponsable ya
estando lejos, porque no ve los nios y no es igual cuando un hombre est cerca de
los hijos, est mirando qu es lo que necesitan. Yo orita le ayudara yo en el campo
y l tambin trabajara. No bamos a estar en lo mismo, en esta triste situacin que
orita estamos; porque l me ayudaba y vea las necesidades que haba, y ya estando
lejos no No se hace responsable porque piensan a ver si mandan un poquito de
dinero; y piensan que con ese poquito nos alcanza para mucho tiempo, pero no
Y t por qu piensas, en general, que los hombres son incumplidos con los hijos?
Pos no creo que sean malos. Pienso yo que pues no, no quieren a sus hijos.
T crees que no quieren a sus hijos?

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Porque s; pienso yo: Si yo me fuera y de verdad quisiera yo a mis hijos, me voy


a hacer responsable de mis hijos, voy a luchar todo lo que est a mi alcance. Pero
pos no s. Ve que cada cabeza es un mundo, dicen.

La expresin cada cabeza es mundo significa en estas comunidades


una perplejidad, revestida de reclamos a la incapacidad del otro para hacerse entender, y por mantener una distancia que hace imposible la comunicacin con su interlocutor. Para estas mujeres, la migracin destruye
tambin los proyectos comunes de trabajo y de progreso familiar, parte de
su identidad como mujer campesina, construida histricamente: acompaar su pareja en las labores del campo y en la unidad domstica familiar.
Se trata de una complementariedad basada en una interaccin mutua y de
una divisin sexual del trabajo, propia de las prcticas tradicionales que
sustentan la reproduccin de la familia campesina. La figura masculina es
indispensable no slo en su responsabilidad de proveedor econmico del
hogar, sino como depositario de la autoridad para encauzar a los hijos por
los caminos convenientes. Los hijos sin la figura paterna fcilmente pueden descarrillarse, como explica Laura:
Yo prefiero que [mi marido] est ac Sabe usted por qu? porque mis hijos
estn a la orden; porque si no, se desmandan, quieren ir a la calle; y yo, por ejemplo, s les llamo la atencin; no digo que no, pero no es igual que su pap. Porque
su pap, mire usted, si no le obedecen saca el cinturn, y para m no Tantito les
quiero poner la mano encima, ya se me largan, ya se van.
Entonces por ejemplo, es lo que le digo a usted, que mi marido me hace falta para
estarles llamando aqu la atencin a sus hijos; porque si por ejemplo noms lo ven,
ah est, obedecen y todo, pero a m no Me amuino mucho, oiga usted. No me
obedecen, ya se me desmandaron, ya se fueron a la calle y yo, mire usted, acabo de
llegar del campo y ellos en la calle, pues no estara bien. Entonces no, porque est
aqu su pap, est aqu, ya los lleva al campo, ya los est regaando

En este relato, Laura reproduce el estereotipo de la figura paterna como


fuente bsica de autoridad familiar, fuerza coercitiva y poder de control
sobre los nios; la ausencia paterna por la migracin puede ocasionar un
dao imponderable en el desarrollo de los hijos y en la integracin del
grupo. No obstante, el trabajo etnogrfico de la familia me indic que Laura
es una figura autnoma y dominante; no est carente de poder, como ella

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pretender demostrar.92 La migracin del marido, aunque por poco tiempo,


increment su capacidad para asumir de facto muchas funciones de la
jefatura del hogar. En esta situacin, las esposas de los migrantes deben
integrar dos percepciones contradictorias para organizar su existencia
cotidiana: hacer patente su vulnerabilidad frente a una tarea por cumplir
y que les parece superior a sus posibilidades sacar adelante solas a los
hijos, y alcanzar un impulso interior para hacerlo. La esposa de un migrante relata cmo hizo para sobrevivir con varios hijos pequeos y sin
un terreno propio para sembrar:
S, este terreno no los dio mi suegro. Entonces ese terreno lo estoy castigando,
para maz, pa frijol; entonces antes no sembraba; entonces pues, me prestaba yo
por ah a trabajar, donde sembraban...
Y cmo trabajaba usted?, como jornalera?
Pues as, llevando la criatura... Lo acuestas, ya duerme, nos ponemos a trabajar,
ya despert, me lo cargo.... a un lado la mazorca, a un lado el beb.
Y dnde trabajaba usted?
Pues, por aqu, por aqu; con unas personas que siembran, tienen terrenos grandes, luego tienen de dos, tres hectreas, y necesitan peones.
Y usted trabajaba de peona?
S!
Ahora no est trabajando?
No, pues ahorita ya casi ya no, porque ya estoy sembrando, antes trabajaba porque no tenamos maz, frijol, nada, entonces ahorita como ya siembro, aunque sea
poco; pero s, ya sale. Entonces ya casi ya no me presto a trabajar, ya tenemos lo
que es de nosotros...

La estampa de la mujer indgena jornalera, trabajando con el hijo en las


espaldas descrita en el relato y que llega a ser reproducida con una
92. l (su marido) tena borracheras de 7 u 8 das y le haca mucho dao y su suegra le deca que ella
no tena nada que meterse a opinar con el marido de que le dijera que no bebiera, entonces
Laura le contesta: Cmo que no tengo que mandar a mi marido?, dice cmo que no voy a
mandar en l si nos casamos? l manda en m y yo mando en l... En otro testimonio, Laura
relata: Pero oiga usted, a la mala ya me agarr a trancazos pues no creo que me guste yo tambin. Me puedo enderezarle, si no l tambin me pega, tambin le pego yo s soy capaz, soy
tremenda, pase lo que pase tambin voy y le sueno. Tambin, a la mala, la mala Igualmente
afirma en otra ocasin: Porque as debe de ser, es mi marido, le voy a tener miedo y le voy a
guardar respeto. Laura podra ser un buen ejemplo de lo que afirma Juliano sobre la subversin del orden patriarcal por estrategias femeninas de conquista de autonoma o de anulacin
de la autoridad masculina, bajo la apariencia formal de sumisin a las normas y dentro de los
cdigos culturales vigentes (Juliano, 2008:344).

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inconmensurable belleza grfica en muchos escenarios, no es tal: oculta la


enorme tragedia que significa para estas mujeres mantener a la familia en
situaciones adversas. Aquellas que no tienen una propiedad que les permita superar condiciones verdaderamente precarias, pueden reflejarse en
la expresin de la entrevistada: Me prestaba yo para trabajar. La actividad desempeada en estas condiciones no alcanza siquiera el rango de
trabajo como jornalera; muchos patrones aprovechan su vulnerabilidad
extrema para retribuirles en especie:
Y cundo le dio su suegro ese terreno?
Apenas tenemos tres aosNos los hered mi suegro, porque pues, le daba yo
lstima tambin. Pa ca y pa ya; iba yo donde me pagaban con frjol, con maicito.
Entons dijo mi suegro: Veo que s te gusta trabajar, te doy un terreno. chale
ganas, si quieres vas a trabajar, te doy terreno, lmpialo, y simbralo. Le dije:
Pues s me lo da usted, yo le echo ganas.

La posesin de un terreno les da mejores condiciones a estas mujeres,


aunque la baja productividad de la explotacin agrcola no les garantiza
una condicin de vida digna. Para las que tienen muchos hijos pequeos
como era comn hasta recientemente, la generacin de esposas de
migrantes de las que se habla aqu, ese esfuerzo para hacer compatibles
las tareas reproductivas y generadoras de ingresos es significativo:
Siempre he trabajado. Toda la vida. Desde que l se fue, siempreTrabajaba yo.
Siempre he trabajado desde que l se fue; yo trabajaba porque mis hijas me apoyaban, me ayudaban; aunque iba yo al campo, mi mayora es la que se quedaba a barrer, a lavar, a trapear, a lavar la ropa, a planchar, a hacer la comida; yo estaba ah
como hombre

La narracin ubica los reacomodos familiares frente a la ausencia del


hombre proveedor a dos niveles: la hija mayor asume la funcin materna
y la madre se asume como el hombre de la casa. Aqu no se trata del modelo de complementariedad, referido anteriormente, sino de sustitucin.
La idea de que la mujer se transforma en el hombre cuando ste migra, y
ms an cuando se desobliga, aparece frecuentemente en las conversaciones locales. Otro aspecto de este desplazamiento est representado por la
feminizacin del trabajo agrcola, no solamente por la migracin masculi200

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na, sino por el abandono paulatino de los hombres de este trabajo, cada
vez ms devaluado:
No, no le gusta [el trabajo en el campo]. Y tambin sus hermanos, sus hermanos ya
no les gusta que trabajen de campesinos Es mejor que trabajamos nosotras como
mujeres

Algunas mujeres demuestran satisfaccin por el trabajo agrcola debido a la sociabilidad que les proporciona: ir juntos al campo, platicar con
otras personas y no estar sola en la casa. No obstante:
[] Yo, cuando l estaba aqu, le deca: No, vamos a yuntar, vamos a trabajar al
campo Aunque poquito nos alcanza; pero l no le gusta trabajar ni del campo.
Dice: No, yo del campo de plano no. Dice: No, no me gusta. No s por qu a ti
te gusta matarte harto ac Le digo: Bueno, pero dnde voy a trabajar? Si se
ganara aqu, en otro lado, que se gane bien, pus ya me voy ah a trabajar, pero aqu
no. Dice: No, yo no me gusta, yo mejor me voy al otro lado y ah si hay trabajo

Para las mujeres de estas comunidades, efectivamente, las oportunidades estn limitadas al trabajo agrcola, ya sea en las propias parcelas o
como jornaleras. El comercio en el mercado de Atlixco es otra fuente de
recursos a pequea escala vinculado tambin al sector agropecuario; algunas son revendedoras de flores, hortalizas, frutales de sus huertos o
productos extrados de los bosques. Se destaca tambin la venta de alimentos preparados, sobre todo de tortilla artesanal: la existencia de tortilleras en todo el valle no elimina la preferencia de las que son hechas a
mano. Las dems actividades generadoras de ingresos son ms reducidas
para ellas; se amplan de alguna manera cuando pueden desplazarse a
Atlixco, o fuera de su propia comunidad, pero no les representan una alternativa debido a las restricciones a su movilidad, ya sea por la atencin
que necesitan prodigar a los hijos, o por el control social de sus movimientos. La venta de productos por catlogo, el trabajo en el sector servicios de esta ciudad, en la principal maquiladora instalada en el municipio
o pequeos talleres, son algunas de las posibilidades a las que la jvenes
solteras pueden acceder. Con pocas excepciones, se trata de actividades
de baja remuneracin, excesivas jornadas de trabajo, y sin derechos laborales o seguridad social.
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Participar de los recursos otorgados por los programas gubernamentales es otra actividad que requiere tiempo y energa de estas mujeres, sea
en sustitucin al marido ausente, o como obligacin establecida por la
normatividad de los mismos programas.93 Hacerse cargo de los cumplimientos tareas comunitarias que debe realizar cada familia implica
un esfuerzo mayor que muchas no pueden asumir. Por ello, en funcin de
esto, algunas contratan peones para realizar estas tareas.
A pesar de su vulnerabilidad, para estas mujeres el asumir el papel de
jefes de hogar de facto eleva su autoestima, pues cumplen con responsabilidades para las que anteriormente no se sentan capaces; su socializacin
ancestral siempre invisibilizaba las funciones que desempeaba, de hecho, junto al marido cuando ste estaba presente; o solas, en caso contrario. La enorme carga de trabajo y desgaste que tienen es ilustrada de manera
contundente por las palabras de una de ellas:
Era mucho trabajo para usted?
S, pero por eso es lo que dice mi esposo: No vieja, ora ya te pusiste floja. Le
digo: S?. Dice: S, pues aquel tiempo, fjate, no haba molinos, ibas a las tres de
la maana; ya tenas que ir al molino para regresar a las siete de la maana, ya hasta
andas barriendo tu casa, ya andas barriendo, ya enredaste los tacos que yo llevaba
para ir a trabajar, y ora te vas levantando hasta las seis de la maana (se re).
Y eso es ser floja?
S, dice: No ahora ya eres floja. Le digo: S; le digo: Pero tambin imagnate

Tambin en estas comunidades la migracin masculina es posible por


las funciones que asumen las mujeres que se quedan, que estn habituadas a excesivas jornadas de trabajo y a las condiciones precarias de vida.
Pero el reconocimiento, y principalmente una mayor autonoma y poder,
no corresponden necesariamente a la capacidad demostrada por ellas. El
ejercicio de su sexualidad es uno de los aspectos en donde este desfase es
ms evidente.

93. Una indgena que haba acudido a una clnica comunitaria en su quinceavo embarazo comentaba que le haba salido peor, pues le atendieron y le pidieron que lavara las cortinas de la
clnica.

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Si el seor no se hubiera ido, nunca nos separramos... El Sndrome de Penlope

Para quin se arreglan, si no estn sus maridos?


Penlope espera?
Tema tab, la sexualidad, en el caso de las esposas de los migrantes, es
tambin uno de los asuntos ms presentes en las conversaciones de estas
comunidades. Un velo ligero cubre los comentarios al tiempo que filtra
todo el tipo de chismes, secretos a voces, ancdotas, observaciones mordaces o complacientes, juicios implacables o absolutorios. Tales conductas
reflejan las distintas maneras de enfrentar las contradicciones entre los
valores establecidos y las prcticas de los intercambios sexuales; los discursos explcitos entre lo permitido y lo implcito de las transgresiones,
as como la confrontacin entre ideologas de gnero, no necesariamente
monolticas como se presentan a primera vista.
El investigador(a) encuentra este problema de manera sui generis: a la
menor seal, puede recibir un alud de informacin que rebasa los sentimientos largamente contenidos de las entrevistadas(os). l llega a ser, a
menudo, la figura depositaria de confianza que los interlocutores no encuentran en los propios miembros del entorno, dado que insinuar el tema
es una amenaza para la integridad personal y cohesin del grupo. Por
ello, se habla abiertamente del comportamiento de las otras, pero no de
los sentimientos o de las acciones propias. Aquellas mujeres sobre todo
cuyo marido se encuentra largo tiempo fuera se proyectan en las dems, al mismo tiempo que protegen su honor y respetabilidad, impuesta
por los preceptos ancestrales vigentes en estas sociedades:
Los dos ejes de la sociedad, el de la pureza exclusiva/exclusividad femenina y el
del matrimonio/procreacin, genera sus propias reglas e instituciones encargadas
de reglamentar y orientar la conducta sexual de las mujeres. De la pureza y la
exclusividad sexuales se desprende el modelo femenino de la mujer casta y virgen
y el de esposa fiel. Del matrimonio y la procreacin surge el ideal de la esposa
legtima y la madre prolfica (Fagetti, 2006: 412).

Este modelo de sexualidad fue caracterizado por la autora como constreida, para tratar los casos de mujeres tipificadas como anmalas: aquellas que, por diversas circunstancias, se alejaron del modelo ideal del
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ejercicio de la sexualidad femenina.94 Las esposas de los migrantes no se


ajustan exactamente a este patrn de conducta, aunque existe una referencia a ellas en el apartado sobre mujeres abandonadas; al contrario, de
estas mujeres se esperan actitudes de honorabilidad basadas en la fidelidad al marido ausente; no obstante, por su propia situacin pueden aproximarse peligrosamente a la trasgresin. Sobre ellas pesan rgidos
mecanismos para contenerlas. La patrilocalidad es uno de los ms efectivos para vigilar el comportamiento de mujeres jvenes, recin casadas,
pero que pierde su efectividad debido a la adopcin cada vez ms frecuente de la neolocalidad como modelo de residencia pos matrimonial;
sin embargo, la custodia de la familia poltica no se elimina por este nuevo patrn de separacin espacial de los ncleos familiares.
Existen, adems, varios sistemas comunitarios de alerta y coercin que
buscan prevenir o castigar conductas indebidas de las mujeres a quienes se niega el derecho de ejercer su sexualidad. Se ha enfatizado mucho
el control de los movimientos femeninos como uno de los ms arraigados
en las estructuras de gnero. Sus desplazamientos, o el acceso a lugares
pblicos, estn restringidos si no tienen los candados correspondientes:
el estar acompaada de algn pariente o de un hijo. Una simple salida sin
acompaamiento a Atlixco, a un lugar cercano, a trabajar en el campo, o
en las propias comunidades sin que las circunstancias lo ameriten, provoca
sospechas sobre las intenciones de estas mujeres:
Cuando no estn sus maridos, se arreglan y se van. Ora tienen hijos, yo me refiero
de que tienen dos, tres hijos Le digo de que eso de que salen a pasear, pues me
llevo un nio, una nia, me lo dejo agarrado y vamos donde quiero ir. Pero eso de
que se van solitas, se supone que no van solas...

El estar acompaada por un hijo es prueba fehaciente de que la mujer


no tiene intenciones ocultas o perversas; las propias mujeres se encargan
de vigilarse unas a las otras. Ellas son particularmente agudas para detectar las formas ms sutiles de malas intenciones de sus congneres, como
el uso de anticonceptivos en ausencia del marido. Esto est penalizado
porque implica la suposicin de que la mujer puede desenfrenarse al estar
94. La autora desarrolla sus propuestas a partir de los siguientes tipos de mujeres: la fracasada, la
soltera, la querida, la adltera, la estril, la mujer sola (viudas, abandonadas, fracasadas).

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libre del riesgo del embarazo. Las expresiones como se me hace que se
est controlando, porque ha engordado son parte de los sutiles comentarios en las conversaciones. Manjarrez (2008) encontr en una de las comunidades de la regin el caso de una joven esposa cuyo marido haba
emigrado y la suegra la oblig a ir a una clnica a quitarse el dispositivo
intrauterino. La oposicin de los maridos migrantes a la utilizacin de
algn mtodo de planificacin familiar es fuerte, aun cuando debido al
carcter circular de la migracin su retorno sin aviso previo sea causa
de muchos embarazos no deseados.
Por ello muchas mujeres agobiadas por el excesivo nmero de hijos
buscan prevenir un nuevo embarazo con el recurso ms efectivo a su alcance: la salpingoclasia. Por la resistencia del esposo, muchas toman una decisin que implica un riesgo considerable: operarse sin su consentimiento y a
escondidas:
Mi hermana dice: Yo, la verdad, ora que me enferm con la nia, orita que no est
tu cuado, yo s me voy a aprovechar de planificarme. Le digo: Y llega, te va a
pegar; dice: Pues a ver cmo nos toca, pero yo s, de plano no Dice: No,
porque esta vez cmo sufr pa tener la nia, ya me senta cansada, cansada con la
nia. Yo no lo soportaba yo tener a una criatura, no. Que porque se cansa uno,
imagnese Aunque se d cuenta, yo no le voy a decir, aunque se enoje. Ay
t le digo. Ay t, a ver cmo te acomodas, porque yo no, no te doy nimo. Le
digo: Resptalo tu marido, porque si no algn da noms por eso no van a vivir
felices, tarde o temprano se va a dar cuenta que ya no tienes familia y pus, si es
bueno, te lo pasa, pero si no, a es donde van a venir peleando siempre. Dice:
No... Espero estos das, ya est grandecita mi beb, ya me voy a operar. Pero
quin sabe, a la mejor si llega en estos das mi cuado no lo va a dejar

Ella no apoy a su hermana en la decisin, aunque se encontraba en


una situacin semejante: con 42 aos haba tenido 15 partos, y en uno de
ellos tuvo serios riesgos de muerte. Pero la posibilidad de que los maridos
se enteren puede tener consecuencias drsticas:
Ahorita tengo 42 aos.
S! ya! Estar embarazada ya no...
Dice [el marido] No!, yo pa que te cure no. He visto mujeres, de esas que se
curan, se planifican y esoYo he visto que engaan muy fcil sus maridos, entons
yo no estoy consciente que te doy permiso, la verdad no!

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Y no pens en operarse cuando l no est?


No!, porque yo s que si lo hago me va a sacar de la casa...
Cmo?
S, porque l no le gusta, porque l me ha dicho, dice: Mira si t un da Unas
mujeres de ac lo hicieron, se operaron que no estaban sus esposos, entonces sanaron bien, pero pues, pero mi esposo se molest y eso de que no es su mujer. No
dice esas mujeres que de plano lo que hicieron. Si yo fuera, estuviera del otro
lado, yo llegaba y ya s que ya no sirven, las mando al carajo. Para qu la quiero?
No ms aqu no!, pues yo s que trabajo por mis hijos. Dice: Mira qu bonitas
mujeres, se pusieron bien gordotas dice pero para quin estn luciendo? Para
otros porque para sus maridos no. No estn. Entons yo no te voy a dar permiso
pa que te cures No! Pues ya cuando Dios quiera que ya no vas a tener hijos hasta
ah No quiere, entons eso de que yo lo haga solita, viene y me saca de la casa...

Estas mujeres enfrentan an otras dificultades. Como no tienen al marido a su lado para que las proteja, son vctimas frecuentes de acoso sexual:
No s por qu todas pagan por unas mujeres que andan con otros, cuando los
maridos se van para el otro lado. Por eso yo no hablo con nadie. Aqu se acostumbra a decir cuando te encuentras con un seor, o en una pltica en la calle: Hola!
Cmo ests? o Dnde vas? o Qu haces?.Y si la mujer platica un poquito
ms, ya entienden como que quiere otra cosa... Luego los hombres se lanzan a las
mujeres solamente porque los maridos no estn ah. Algunas s se dedican a andar
con otros hombres, pierden todo respeto; y respeto es una cosa muy importante,
principalmente cuando estn con los hijos y despus cuando ellos crecen. Es muy
importante en la mujer mantener el respeto porque ellas, cuando queran aconsejarse con una mujer cmo hacan si andaban con otros y eran mujeres que perdan
respeto? Ellas siempre tienen que aconsejarse con mujeres que s eran respetadas.
Los hombres all... pues s andaban con otras y el problema es que muchas jvenes
se iban a Estados Unidos y no les gustaba trabajar, entonces siempre se enredaban
con algn casado. Eso era malo porque luego, enseguida, ellos empezaban ya a no
mandar dinero y las mujeres que tenan sus maridos en el otro lado era muy difcil
que salieran, inclusive a trabajar. Por causa de esa situacin yo me encierro siempre en la casa, me encierro a la mejor hasta con llave; no vaya a ser que algn
malintencionado quisiera entrar y yo entonces tengo un machete, una hoz abajo
de mi cama, por si eso pasaba

Llega a conmover la pobreza de recursos que estas mujeres tienen ante


la desproteccin y el asedio de hombres en la comunidad, situacin que
tambin se reporta en otros estudios. Crdova describi, para una comunidad de Veracruz, las estrategias que las mujeres emplean para defen206

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derse en estos casos: encerrarse en su casa, ya que segn el relato de una


entrevistada, cuando el marido se fue, luego empezaron a molestarla:
Yo cerraba la puerta y me venan a tocar hombres maldosos. Nunca les
abr (2007: 229). Tienen razn estas mujeres en defenderse de este acoso,
porque en caso contrario la responsabilidad les sera endosada sin compasin al tiempo que los victimarios seran absueltos, porque segn el precepto vigente: Al hombre basta el jabn para lavarse A la mujer nunca
se le quita la mancha
La mancha parece residir en la capacidad reproductiva de la mujer, de
ah que el embarazo extraconyugal, una prueba por dems convincente
de la trasgresin debida a la permanencia del marido en los Estados
Unidos y a la separacin de los cnyuges por largos periodos, amerite
sanciones severas y permanentes. En contextos migratorios, la maternidad tambin se constituye en un instrumento de vigilancia, utilizada con
especial argucia por los suegros debido a las reglas patrilocales de residencia que rigen las uniones matrimoniales en el caso de las jvenes esposas de los migrantes (Marroni, 2000).
Un hijo bastardo es una consecuencia aterradora para la mujer, sobre
todo para aquellas en las que tal concepcin puede ser resultado de la
relacin con un integrante de la familia poltica. Cuando esto sucede,
muchas recurren al aborto clandestino. Pero las complicaciones que pueden derivarse de esto pueden ser consideradas como un castigo bien
merecido para las malas esposas de los migrantes. As lo destaca el
peridico Cambio de la ciudad de Puebla. La noticia se refiere a una joven
de 22 aos cuyo marido haba migrado siete meses atrs a Estados Unidos;
en su edicin del 5 de diciembre de 1998, y con el formato tpicamente
amarillista, habla de un caso ocurrido en una comunidad de la regin:
Se embaraz mientras su esposo estaba en EU. Decidi abortar para que no la
cachara.
El que por su gusto muere, hasta la muerte le sabe. A punto de morir estuvo
joven mujer al sufrir un desangrado, derivado de un aborto que se provoc para
que su esposo no la encontrara embarazada, ya que se fue de jornalero a los Estados Unidos.
La joven estuvo a punto de morir debido a un fuerte desangrado que sufri por
su propio gusto. Segn indica la averiguacin previa 677-98-IM, el esposo de M.

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A., quien cuenta con 22 aos de edad, se fue a la Unin Americana hace siete meses, por lo que se qued con sus suegros y cuado en su domicilio.
Mientras su marido se parta el lomo para traer unos dlares, la mujer no soport
la soledad y busc un sustituto, el cual encontr, al parecer, en su cuado, es decir,
el hermano de su esposo, con quien, todo parece indicar, sostuvo relaciones sexuales que arrojaron el embarazo de la seductora mujer.
Preocupada por su situacin, M. A. investig entre sus amistades, una seora de
la cual slo sabe que es de Atlixco y que poda hacerla abortar, por lo tanto, la fue
a ver. La Espanta Cigeas le recet unas pastillas que le vendi en 250 pesos; la
joven pens que al mal paso darle prisa, sin ms, ingiri 10 tabletas de un jaln, lo
cual hizo que se retorciera de dolor pero en ese mismo da abortara y tirara en la
taza del bao de su casa un feto de cuatro meses de gestacin.
La salud de M. A. se agrav debido a que sufri un desangrado vaginal, mismo
que no pas desapercibido por sus suegros que la llevaron al Centro de Salud
para que la atendieran; all, les cont que se haba golpeado en sus partes nobles y
por eso su problema.
Sin embargo, el mdico al revisarla, se dio cuenta de su aborto e inmediatamente,
a travs de la trabajadora social, avis a las autoridades ministeriales que se presentaron a tomar fe de los hechos.
La joven mujer por fin acept que haba abortado, pero que el producto de su
embarazo era de su esposo, lo cual result inverosmil, ya que el marido tiene siete
meses en la Unin Americana y ella tena 4 meses de embarazo, lo que resulta
imposible.
Por tal motivo, aunque la detenida por homicidio no proporcion el nombre de la
persona con quien sostena relaciones extraconyugales, las autoridades piensan
que el responsable es su propio cuado. Cabe sealar, que mientras ella se encontraba internada, sus suegros le hablaron por telfono a su hijo que estaba en EE.UU.,
el cual viaj hasta Mxico slo para escuchar la mala noticia de la gravedad de su
mujer.

El tono agresivo y condenatorio hacia la joven95 as como la saa que


parece disfrutar el periodista con el desenlace del caso, habla de la violencia social ejercida contra las mujeres que se atreven a romper con el
orden establecido. Lo ms grave, sin embargo, es la actuacin de los poderes pblicos (el mdico, el ministerio pblico, la trabajadora social) que
culmina con la denuncia de la joven por provocar aborto. Para M. A. no
basta la sancin de sus familiares y de la comunidad. Ella tiene que en95. En la noticia original aparecen, adems del nombre completo de la joven, otros datos personales
que permiten su identificacin para exponerla an ms al rechazo de su entorno, sin ninguna
referencia equivalente al autor presuntamente relacionado con el caso el cuado.

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frentar el escarnio pblico a travs de la prensa y afrontar, adems, las


consecuencias de un juicio penal.
En el imaginario colectivo y en la vida de las mujeres estn presentes
de manera omnipotente y perversa los controles y castigos que les reservan a las que protagonizan transgresiones; lo que representa una carga
insoportable. Esto se torna ms difcil en la medida en que no existen reglas claras, seales coherentes, entre los comportamientos permitidos implcita y explcitamente. En la misma medida en que hay una cierta
permisividad para las conductas transgresoras de las mujeres, est tambin su penalizacin. Tales prcticas pueden reflejar un mecanismo de
ajuste con fuerte violencia de gnero de una realidad en la que muchos vnculos matrimoniales estn, en realidad, suspendidos o rotos, aunque se conserven simblicamente o se reanuden de manera espordica.
El control puede ser tambin una estrategia de conservacin de las uniones maritales frente al futuro incierto que se abre con el proyecto migratorio: la posibilidad de reunificacin familiar en cualquier de los lados de la
frontera. A pesar de ello, en muchos casos, la ruptura de las normas vigentes es ms frecuente de lo que estas mismas comunidades se resisten a
aceptar; en otros casos, la realidad misma est cuestionando la validez de
dichos lineamientos. En la esfera de la sexualidad es til reflexionar sobre
los planteamientos de Malkin (1997:4); ella llega a la conclusin de que:
[] en la mayor parte de las comunidades se han documentado contradicciones y
conflictos en los papeles e ideologas de gnero, pero a menudo estos estudios
asumen una ideologa de gnero que es homognea o monoltica. Estudios sensibles al gnero muestran la frecuente coexistencia de mltiples ideologas de gnero y tambin que son estas contradicciones las que permiten la flexibilidad
observada en muchas comunidades.

Qu mejor manera de captar las contradicciones entre los papeles e


ideologas de gnero sino en la argumentacin de las propias protagonistas de los hechos: las esposas de los migrantes?
Yo s les he dicho a mis cuados: A m cuando espenme cuantas veces ustedes quieran; el da en que me cachen [con otro hombre] mtenme! Les digo, el da
en que me vean mtenme ah, porque yo no Les doy mi vida, que me maten...
Pero por qu piensa usted que?

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Porque no! No me conviene, le digo, entons yo no estoy para esto...


Y los maridos qu dicen?
Pues estn conformes, porque como dice el dicho. Como es mujer luego tambin
se casa, ya necesita de un hombre; se tiene que buscar mientras que el marido no
est. No es correcto; pero si tanto necesita de un hombre, que lo mande a traer:
Sabes que te necesito, quiero que te vengas Y eso de decir no quiero que te
vengas, ah estate; No, porque sabe que aqu busca otro, le hace el favor otro
Y dnde los buscan? Son de aqu mismo o de...?
De dondequiera. Es que ya le cay, ya le dijo. Y entons yo le digo, para m no!
Mi esposo me ha dicho: Yo no me voy a enojar que t andes con otro, porque yo
s que te dejo. Le digo: Pero yo no me convendra porque tengo mis hijos, para
ser madre hay que respetarlos a mis hijos. Le digo: Si yo me gustara le digo
desde cuntos aos nos casamos, y ahora vas a hacer dos aos, ao y medio, te
vienes y te vas, y yo me quedo solita con mis hijos le digo, s yo me gustara,
mira cunto tiempo ya te lo hubiera hecho, engaarte. Pero gracias a Dios no! ya
me junt y me cas contigo para estar tranquila en mi casa. Los respeto mis hijos,
te respeto a ti le digo porque slo as llegar a ser algn da para ejemplo de
mis hijas.

El ambivalente juego de significados se hace a partir de la posicin en


que se coloca la narradora: es libre de toda sospecha al depositarla en las
otras. En su percepcin, la trasgresin no se encuentra en negar el derecho
de la mujer de ejercer la sexualidad (se cas, necesita un hombre);
tampoco en que la mujer busque una relacin extramatrimonial, pero s
en disfrutar esta relacin a costa del desprecio al marido (no vengas,
ah estate, le hace el favor otro). Semejante fundamento destruye los
razonamientos contrarios (yo no me voy enojar porque s que te dejo).
Tambin est en entredicho, de manera muy ambigua, la respetabilidad
de la mujer como madre asociada a la fidelidad conyugal:
Y las otras mujeres que andan con otros qu pasa con sus hijos?, qu dicen sus hijos?
Pues qu van a decir, se quedan conformes.
Tambin los hijos?
S! Luego les dicen: Mi mam, pos tiene razn, mi pap no est. Pues yo veo
que no, que no es nada bueno pero ellos. Creen que est bien, para ellos viven
contentos, mientras que no les digan sus esposos nada, todo est bien, pero les
digo, algn da de tantos, no creo que les aguantarn, porque pos orita no se enteran muy bien, pero al rato que se enteren...
Y cuando se enteran Qu hacen los maridos?

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Pues, muchas mujeres que se dan cuenta y la van con el chisme Hubo un caso
as y vino el esposo. Dice que le comentaron a otros; o sea, a base de la bebida, le
dijeron: Ora por qu dejas tu esposa? Sers muy pendejo T, mientras, ganando
el dinero ah, el dinero para otro lo ests dando A l le dan de comer bien, l le
dan su cerveza, le dan su refresco y mientras que t ests trabajando. Ah vas a or
tu mujer, ah, sus carcajeadotas ta echando; y cuando llegas, anda toda ya enojada
contigo

Circula, con cierta regularidad, la idea de que cuando las esposas de


los migrantes tienen relaciones extramatrimoniales humillan al marido,
se burlan de l, y lo explotan al transferir su cario, atencin y hasta los
recursos enviados de Estados Unidos al otro. Resulta particularmente cruel
cuando los migrantes en Nueva York, se apropian de estas percepciones,
a veces de manera recurrente y enfermiza. Mientras el marido se parta
el lomo para traer unos dlares como afirm el peridico Cambio en su
noticia sobre la joven que abort. Una situacin insoportable para los migrantes puesto que no slo estn cuestionados en su hombra, sino que el
esfuerzo y el sacrificio que hicieron al migrar son aprovechados por otros.
Semejante afrenta puede terminar en una violencia de gnero hacia la
mujer, la ruptura de los vnculos conyugales y la desintegracin familiar.
Pero tambin existen el perdn y la reconciliacin. Y ms que esto, la percepcin del hecho con una perspectiva diferente sobre lo adecuado de las
relaciones de gnero:
Porque dicen que as es la costumbre, de que la mujer tiene que tener el marido
y el amante [en otra comunidad de la regin].
Ah s, nunca haba escuchado eso y por qu?
Pos no s. Pero dicen que all as es; y all, aunque est all el marido, llega el
amante, pos no dice nada; pero dicen que es la costumbre. Ah, dicen que los hombres no se molestan, si se van a los Estados Unidos, ah tardan dos, tres aos y
luego les hablan por telfono: Sabes qu? ya tengo un beb Cunto tiempo
tiene?. Aunque tenga tres, cuatro aos all. No, pues tengo un beb de medio
ao o de dos, tres meses. Ah s?. Pues s. Y de quin fue? No, pues fue
de fulano. Y no se molestan, vienen y como si no hubiera pasado nada.
S?
Es lo que dicen, porque all dicen que as es la costumbre y no se molestan. Y lo
mismo, por ejemplo, si fuera yo, mi marido est all y ya pues ya tuve otro beb
qu s yo, de mi vecino y llega mi marido y dice: De quin es el beb?, No,

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pues de fulano; y no se molesta Ah, bueno!, pues yo tambin me voy con su


mujer, y ya. Y as tiene marido y amante y no pasa nada.
Creo que cada pueblo tiene su costumbre no?
S Una muchacha se embaraz, ya tambin tuvo su beb. Su marido estaba en
los Estados Unidos. Viva con sus suegros, sus suegros no se daban cuenta de que
estaba embarazada. Le dan de comer y ya no quiere, quiere volver. Dijeron: Qu
tendr? Pues la llevan con el doctor y nada, que la muchacha est embarazada. Y
luego le dicen: Oyes de dnde ese hijo?, De dnde lo agarraste? Dice: Ah
pues ni me di cuenta de dnde. No, pero pues quin es el pap? No, pues no
s. Dice: Mejor le voy a hablar a mi marido Dice: Ya, por favor, vente porque ya tengo otro beb. Cmo?, y de quin es? Dice: Pues es tuyo, es tuyo.
Pero cmo, si yo ya tengo tantos aos aqu?, Pues quin sabe, pero es tuyo. Y
ya cuando lleg le dice: Bueno, pero no es mi hijo. Dice Ya ni te enojes, que
crezca el nio o la nia que esperamos, te va a decir pap. Y ya, pas el coraje. Se
esper, dice: Pos no es mo pero me va a respetar como pap porque no sabe
quin es su padre (Marroni, 2004: 228).

Por otro lado, independientemente de otras ideologas en el desempeo


de la sexualidad, se encuentra el ejercicio del sexo por dinero, que puede
ser otro de los comportamientos paradjicamente ocultos y visibles al
mismo tiempo, y sin que adquiera el carcter de prostitucin:
No trabajo. No me manda mi esposo qu hara yo? Por la misma necesidad que
no tenga yo dinero, yo me atravieso con otro hombre, como dicen hartos. Ya me
engaaron, con que sea con cincuenta pesos, me engaaron con veinte, con treinta.
Como ve usted que dicen muchos hombres; no te va a dar mucho dinero un hombre. Veinte, treinta pesos ya te Qu clase de mujer eres? No, pero hay mucha
mujer de esa.
S?
Ay s!, Aqu, en mi pueblo, s. Con tantito como dice, su marido no le da, es
borracho o es mujeriego, mejor, se va con otro hombre; le regalan veinte, treinta,
cuarenta pesos, a cincuenta es mucho dinero, y ya. De qu clase de mujer es uno?
Aparte si tenemos nuestro esposo y as andamos haciendo, lo desprestigiamos
mucho nuestro marido.

La narracin se mueve entre la condena (Qu especie de mujer eres?)


y la justificacin: no tener dinero, debido a la actitud de un marido desobligado puede ser un atenuante para esas conductas que, en el lenguaje,
no se considera como una forma de prostitucin. El trmino puta no es

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parte del lenguaje de esas comunidades y no he encontrado nunca su utilizacin entre estas poblaciones.
Esto lleva a reflexionar sobre un problema no muy tratado en la literatura: el ejercicio de la sexualidad en los pases huspedes de los varones
migrantes. Se acepta, implcitamente, que por la condicin libre de la sexualidad masculina esto no constituira una mayor dificultad para ellos. En
las comunidades de origen existe bastante complacencia con los migrantes para este tipo de relaciones extramatrimoniales en tierra ajena; sus esposas asumen que es el costo inevitable de la migracin y como tal deben
pagarlo. El arreglo no parece representar un peligro para la estabilidad
matrimonial a distancia. Lo que representa una seria amenaza no son los
encuentros sexuales casuales y espordicos de sus maridos all, sino la
posibilidad de que establezcan una relacin de compromiso o afectiva ms
seria, desplazndolas y constituyendo otra familia. La posibilidad de que
el migrante regrese con otra compaera en la comunidad es encarada con
enojo y recelo. Entonces aparece en el imaginario, ms que en la realidad la figura de la mujer gera, gringa, como especialmente amenazadora para estos contextos y mucho ms para las esposas de algunos
migrantes. Ellos llegan a percatarse de esto y hasta pueden utilizar tal
posibilidad para una negociacin, pero la respuesta en este caso puede
sorprender:
Y usted no se molesta? [Cuando le dice que va a traer una gringa]
No. No las veo. Luego les digo al seor ste: Triganlas aqu pa que se pongan
morenitas; si estn muy geras, se van a hacer morenitas. Dice: No, no van a
querer venir. Bueno, diles si quieren, triganselas, las llevamos al campo. A ver
si quieren...

De manera contraria a lo aceptado usualmente, los encuentros espordicos con varias mujeres, o la prctica de la prostitucin, no es una solucin que muchos hombres adopten sin conflictos. Un migrante circular de
muchos aos comenta a propsito:
Para m es muy difcil, porque cuando no eres casado te aguantas, pero cuando
eres casado es un problema. Es difcil porque ests acostumbrado, ya te puedes
aguantar un ao, medio ao, dos meses. Ya no puedes estar yendo dos tres veces
por semana a esos lugares, entonces mejor te conviene tener a alguien especial.

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Para m es ms fcil tener una mujer que necesite de algn hombre. No es para
tener un matrimonio ah, sino slo para tener relacin sexual. Tuve una seora. Y
como necesita la mujer, pone de su parte todo el conocimiento que tiene sobre el
sexo; y a veces a ellas tambin les atrae, o porque lo necesita; como quiera que sea.
Cultivas la amistad y al rato no es porque le conviniera, o porque la mantengas
porque ella tambin trabaja. Ella trabaja para ella. Por eso, si quiere ir a un hotel,
ir a pasear, pone tambin su parte de dinero.
Al principio lo que haca era ir a los lugares en donde hay mujeres. Pensando en
las enfermedades que hay, fue como me atrajo la idea de tener una mujer de confianza, pero tampoco comprometerme a relacionar mi vida y formar con ella como
una pareja. Ms que la verdad, lo que siempre trato de hacer es buscar una pareja
para vivir con ella; tener encuentros y as, lo ms que se pueda, ms seguido pero
no comprometerse.
Para los hombres que no quieren tener relaciones con mujeres, all hay tiendas
especiales en donde te venden todas las partes de una mujer, elctricos que traen
hasta lubrificantes, te dan todo; tratan de imitar lo ms que se pueda como para no
meterse con mujeres. Hay aparatos, muecas. Eso como para un hombre. Para
mujer, ni se diga, hay penes de todos tamaos. De los dems no entiendo, cmo se
detienen. Yo pienso que, como dicen algunos que se hacen las puetas, o decimos
pueta, decimos chaqueta; pienso que slo as se controlan, porque hacen dinero,
y dicen que no usan mujeres. Yo por m, siento que es difcil vivir sin mujer. Lo
que hice es visitar los lugares, as como hoteles, pero te sale ms caro. Te cobran
como veinticinco o treinta dlares, ms unos quince o veinte de hotel; te viene
saliendo como en unos cincuenta dlares.
Una relacin como la que tengo, te sale como quince dlares o veinte dlares el
hotel y... t pones la comida, y ella paga el hotel. Llevas una relacin pareja, pero
hay que encontrar una pareja que entienda este tipo de relacin, y as no pierde ni
uno ni la otra. Porque la conoces, tienes que compartir de lo ms amoroso, de lo
ms complaciente con ella. Tanto t te sientes bien como ella queda contenta. Entonces, quieres o no quieres, es un tipo de relacin... la verdad, es muy difcil contrtelo, pero... a veces se llega uno a enamorar, ya est difcil para dejarla.

Este frgil equilibrio entre una relacin de conveniencia mutua que


no rebase los lmites morales y afectivos determinados por los propios
migrantes para no poner en riesgo su matrimonio, es difcil de mantener y significa un estresor ms al que no se le ha prestado suficiente atencin. No es fcil para ellos expresar estos sentimientos, ya que la concepcin
de masculinidad hegemnica tiende a minimizar tales disyuntivas: la virilidad, propia de esta concepcin, hace imposible plantearse abiertamente problemas semejantes. Y como el testimonio lo expresa, el sexo es
una construccin social que significa mucho ms que la mera respuesta
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Si el seor no se hubiera ido, nunca nos separramos... El Sndrome de Penlope

biolgica. De ah que enfrentarlo en condiciones de distancia conyugal


implique el reconsiderar los dems factores del proyecto migratorio.

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Captulo 11
No me mandes diner
o yyo,
o, ppara
ara irme,
dinero...
pero
o... per
oy a ir
ya te dije que no me vvo
Negocia
ciones en torno al pr
oyecto migra
torio
Negociaciones
pro
migratorio
Dice mi esposo:
Bueno, no te quieres venir? Olvdate de m, no te voy a mandar nada
No, no me mandes dinero pero yo, para irme, ya te dije que no me voy a ir Pero
de aqu a maana vas a querer venir y vas a venir a entrar Ests equivocado
tambin, ya no tienes ni dnde entrar.
Entonces?
No! Te vas all, debajo del puente, ah de la barranca, ah te vives.
Ah, no! Dnde crees? Yo siendo que dej mi casa y me van a mandar al carajo? No!,
estn equivocados, no.
Bueno, entonces ya no ests amenazando, que ya no nos vas a mandar dinero, pues
entonces nosotros tambin ya no te vamos a dejar entrar a la casa.
Si no te quieres venir no te vengas. Pero ya, olvdense del dinero.
Pues ya.
Y no tard, a los veinte das ya nos volvi a hablar
Dilogo telefnico entre el marido y su esposa en Atlixco
para que fuera a encontrarse con l en Nueva York.

Si no quieres venir, no vengas porque yo tengo


mis brazos y puedo trabajar y no dependo de ti
El difcil equilibrio en las decisiones migratorias conyugales
En los captulos anteriores se observ cmo los factores histricos y estructurales propiciaron la emergencia de flujos migratorios de la regin
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de Atlixco a Nueva York, consolidaron una cultura en torno a ello, y contribuyeron a trazar un perfil de los integrantes de estos flujos y su selectividad. Tambin se privilegi la posicin de los actores a travs de sus
vivencias al enfatizar la manera en como los procesos globales, locales e
individuales se moldean mutuamente y se complementan. Ahora se trata
de analizar la manera en que la familia y sus integrantes procesan el fenmeno migratorio y lo retroalimentan.
Los estudios sobre familia y migracin se intensificaron a partir de las
ltimas dcadas del siglo XX y estaban relacionados con la revisin de las
teoras clsicas de la migracin. Estos estudios, nacidos tambin bajo la
gida de las teoras micro-sociales, tuvieron en su centro los estudios de
casos y cualitativos. Su mrito residi en ir ms all del fenmeno en trminos macroestructurales y en deslindar al individuo de la responsabilidad exclusiva de sus actos migratorios. Para el medio rural recuperaron la
tradicin iniciada por Chayanov (vase captulo 4) de analizar las sociedades campesinas a partir de la trada unidad productivagrupo domstico
familia. Por ello, su visin de unicidad de las dinmicas migratorias
dirigida por esta trada se mantuvo. En esta tradicin haba poco margen
para la actuacin de cada miembro del grupo, ya que las decisiones migratorias aparecan como una estrategia de sobrevivencia familiar una
categora surgida en pleno debate en Amrica Latina sobre la pobreza y
subdesarrollo imperantes en el continente.96
Las nuevas tendencias de los estudios sociales y las aportaciones del
movimiento feminista fueron clave en ello, demostraron que el papel
de un individuo en los grupos primarios tambin est inserto en un contexto de asimetras de poder y desigualdad de oportunidades. En la familia se hicieron visibles, con mayor claridad, conflictos, disputas por
96. Segn las conclusiones del taller organizado por el Programa de Investigaciones Sociales sobre
Poblacin en Amrica Latina (Rodrguez, 1981: 239), el concepto estrategia de supervivencia utilizado por primera vez en 1973 hace referencia al hecho de las unidades familiares pertenecientes a cada clase o estrato social, en base a las condiciones de vida que se derivan de dicha
pertenencia, desarrollan deliberadamente, determinados comportamientos encaminados a asegurar la reproduccin material y biolgica del grupo. Para Argello (1981: 196) el concepto de
estrategia de supervivencia apunta a la aprehensin, comprensin y explicacin de un determinado
comportamiento de ciertos grupos subordinados que no logran una insercin estable en la estructura productiva nacional. En el captulo 9 se presentaron las posiciones que revisan el concepto y plantean precisamente el agotamiento de esas estrategias actualmente (vase nota 78).

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recursos, desamor, resentimientos e intentos de control sobre los dems.


Las familias con migrantes no estaban exentas de estas dificultades, algunas de sus contradicciones se potenciaban o transformaban por la misma
situacin migratoria, sobre todo cuando sta ocurra en una situacin extrema, como los procesos clandestinos e irregulares.
De acuerdo con esta posicin, G. Herrera (2004: 228) sostiene que en las
familias transnacionales se agudizan o exacerban los conflictos que encontramos en las familias comunes, especialmente los de gnero y los intergeneracionales. Los rasgos positivos y de solidaridad que acompaan
a las dinmicas familiares se manifestarn de manera propia en estas familias, as como la solucin de las controversias existentes en cualquier
grupo primario:
Uno de los aspectos claves en la comprensin de las dinmicas migratorias es el
papel que juega la familia, entendida sta como locus de soporte social y emocional, pero tambin como un campo conflictivo de circulacin de relaciones de poder entre los diferentes miembros que la conforman (G. Herrera, 2004: 225).

Para los fines de este captulo, y con base en la secuencia de los anteriores, se profundizar en tres tipos de conflictos y el manejo con que estas
familias las enfrentan: a) las relacionadas al proyecto migratorio y su desenlace; b) las implicaciones que acarrea el relacionarse con la familia extensa, en especial aquellos que se quedan con los hijos de los migrantes
(abuelos casi siempre); c) las disputas por los migradlares, los bienes y
los recursos familiares.
Reiterar que los proyectos migratorios tienen un gran componente de
decisin compartida entre los miembros de la familia no significa que la
visin del mismo sea uniforme, o aceptada de manera explcita de igual
manera y por cada uno de sus integrantes.97 As lo expresa Lagomarcino
(2006: 340) en su estudio sobre mujeres migrantes ecuatorianas en Italia: 98
97. Otra de las crticas realizadas al concepto de estrategias de sobrevivencia es que supone decisiones consensuadas a partir de cierta racionalidad en que cada miembro de familia aceptara sus
funciones y tareas, designadas partir del conjunto del grupo para maximizar sus exiguos recursos.
98. El caso ecuatoriano es diferente de la regin estudiada en el sentido de que en aquel pas son
las mujeres las que inician la cadena migratoria y los maridos e hijos, por lo menos en la primera
etapa, permanecen en las comunidades. Esta situacin no es ajena a las Comunidades Rurales
del Valle de Atlixco, pero no es comn.

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Los casos son, por el contrario, muy diversos y se mueven a lo largo de un continum que van de un polo, en el cual, efectivamente, la partida nace de una decisin
comn que privilegia el bienestar del grupo en detrimento del bienestar familiar;
al polo opuesto en el cual la influencia familiar y del contexto llevan al individuo
a escoger autnomamente as sea en oposicin al deseo del ncleo. En este caso, la
migracin se convierte en un hecho de ruptura y conflicto, ms o menos intenso,
ms o menos compartido.

Las dinmicas familiares de la migracin generan opiniones polarizadas que los integrantes de la familia expresan de diversas formas. La decisin de migrar es una de ellas; all, estas opiniones contradictorias estn
ms presentes. Ya se han presentado, a lo largo de este trabajo, testimonios en los que muchas mujeres agobiadas por las responsabilidades
que deben asumir, el miedo al abandono y a la pobreza se oponen al
viaje de su esposo. Ellas albergan la esperanza de que la migracin de su
pareja sea un recurso para que la familia pueda enfrentar, con cierto xito,
las precarias condiciones de vida. La presin social que la cultura migratoria origina mina su resistencia; pero en las narraciones ellas difcilmente manifiestan su aprobacin abierta. Laura cuenta que su marido era
carbonero y haba ido a Estados Unidos en 1995. Ella no quera, por ninguna causa, que se fuera, no le haba dado permiso (esa fue la expresin):
Yo lo atajaba En la noche anterior le deca: No, no te vayas. l no me dijo que
se iba; l se fue. Al da siguiente no me bes. En la tarde, cuando no llegaba, fui a
ver lo que haba pasado y entonces me encontr a mi suegra y ella me dijo que l se
haba ido a Nueva York. Yo no quera que se fuera, lo atajaba, lo regaaba muchsimo y le deca: Si t te vas a ir, no vas a mandar nada, qu vamos a hacer?
Qu voy a hacer con tantos hijos?

Para los hombres, agobiados por la tensin del viaje y la separacin, la


abierta oposicin de su esposa provoca una ansiedad ms. En consecuencia, la actitud del esposo de Laura, el irse sin avisar o despedirse, es usual.
El recuerdo de estas circunstancias indica que los involucrados directamente en ellas ya tenan conocimiento de la decisin: se sabe lo inminente
de la partida del migrante porque innumerables seales rondaban el ambiente. El cdigo compartido por la familia amortiza, de manera tcita, el
sufrimiento que abiertamente derivara en un mayor costo emocional y

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evita que cada miembro enfrente una coyuntura especfica el momento


del adis que resulta insoportable para ellos:
Y ahora cambiando de tema ya les avisaron a los nios?
Las nias no entienden todava, pero el nio ya. Ya me pregunt. Tiene seis
aos.
Y qu le dijeron?
Yo le expliqu que me tengo que ir a trabajar con su mam [evoca un dilogo].
Porque tu algunas veces quieres un robot. Si estamos aqu, no nos alcanza; si yo me
voy, te he de comprar el robot que quieras. Y me dice: No, pero entonces yo
tambin me voy contigo. Y le digo: No hijo, lo que pasa es que t eres hombre y
tienes que cuidar a tus hermanas, tu eres el jefe ahorita Ah, entonces no me
voy. No, nada ms nos vamos tu mam y yo, de todos modos vamos a regresar
luego. Bueno, si es as, entonces s me quedo. El est ya con la idea, sabe que ya
nos vamos a ir.
Y tu esposa cmo le dijo?
Me imagino que no les ha dicho, tengo pensado maana en la tarde hablar con
ellos.
Se van el mircoles.
Nos vamos el mircoles, pero he de decirles que me voy, pero que voy a regresar, que les voy a hablar por telfono... Un nio todava vive en una fantasa. Si yo
les prometo juguetes o cosas as, me van a entender. Lo que yo pienso es salirme
antes de que ellos despierten para ya no mirarlos, son mis nios, es difcil dejarlos.
Y tu esposa est de acuerdo en salir sin avisarles?
Tiene que estarlo. Debe de entenderme porque no es la primera vez que me voy...
Y ella cmo quiere hacer?
Ella hace lo que yo le digo. Si yo me pongo a despedirme hasta el momento en
que me estoy yendo, vienen las lgrimas. Prefiero que llore un da antes, y que se
vaya relajada, porque cuando se va tenso, hasta los policas de la ciudad de Mxico:
Eh! t vas pal norte! qudate aqu!
Y cmo saben?
Le miran a uno la facha, el miedo, o no s.

Las narraciones exculpan del delito de migrar frente a las que seran
las principales vctimas de esta accin: los hijos que permanecen en las
comunidades. Los argumentos en esta coyuntura son los usuales: resaltan
la utilizacin de los juguetes como moneda de cambio para compensar la
ausencia de los padres (vase captulo 3), el delegar el papel de padre al
hijo varn mayor aunque slo sea un nio de seis aos de edad (t eres el
hombre y tienes que cuidar de tus hermanas), la aparente subordinacin

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de la mujer (ella hace lo que yo le digo), y el reiterado anhelo no cumplido a corto plazo (vamos a regresar luego).
Como en muchos casos, el regreso de la pareja tard ms de cinco aos.
Nicholson (2006) habla de la ideologa de retorno pronto como un soporte
moral y psicolgico, agregara yo que permite a las madres enfrentar
la separacin de sus hijos; pero como ella tambin lo observ, este retorno
casi inmediato que permite a las mujeres aminorar para s los daos de
la separacin acaba por aplazarse por la propia dinmica del asentamiento en Estados Unidos. La pltica de despedida con los nios, anunciada por el padre, nunca se realiz, por lo menos en la memoria del hijo,
que con casi 11 aos relata as el momento:
Y cuando tu mam se fue qu pensaste?
Pens que fueron a una parte Al campo, pens. Esperaba, pero no llegaba.
Ms grande, cuando crec ms, me contaron que mi mam se fue al otro lado y ya
comprend por qu no estaba.
Pero, cuando se fue qu te dijo?
No me dijo nada, noms o que me dio un beso y me dijo adis, pero ya no, yo no
pude despertar tena sueo, me volv a dormir. En la maana ya no la encontr.
Y que pensaste?
Mmm Pens que fueron al campo, tal vez fueron a Atlixco, a Puebla a comprar
algo. Noms eso pens; pero nos cont mi abuelito que fueron al otro lado a trabajar; bueno, desde ese da pens: Si lo hacen por nuestro bien no los culpo.
Bueno, y cmo te quedaste?
Mmm... Algo triste, pero me hablan, tenemos telfono

Qu pasa con estos nios al enfrentar las medias verdades o el silencio


cmplice del entorno? Lo que destaca en la narracin es la presencia de
sentimientos encontrados que se neutralizan. La frase si es para nuestro
bien, no los culpo, podra ameritar otra lectura: s, son culpables [de
abandonarnos], pero los exculpo porque lo hacen para nuestro bien. Partir al norte sin despedirse, sin avisar, o hasta fugarse cuando la oposicin
familiar es fuerte, no es actitud exclusiva de los varones casados, sino de
los solteros y hasta de las mujeres migrantes. Algunas relatan su inmensa
satisfaccin al haber ido sorpresivamente al encuentro del marido desobligado en Nueva York y rescatar su relacin de pareja. Otras comentan
su desconcierto al ser ellas las sorprendidas por la existencia de una rela-

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cin del marido con una nueva compaera y la imposibilidad de reconstruir sus vnculos con l.
Los conflictos conyugales, derivados de la decisin en torno a la migracin de la mujer para encontrarse con el marido en los Estados Unidos,
son generalizados y en varias direcciones: pueden tener como centro la
relacin conyugal en s misma, la reunificacin familiar en cualquier de
los dos pases, y la imposibilidad, conveniencia o inconveniencia de ello;
tambin han cambiado su naturaleza desde que la migracin se inici en
la regin: se intensificaron recientemente en la misma medida en que se
observa una mayor aceptacin del desplazamiento de las mujeres.
Para las esposas de los primeros migrantes, el conflicto entre la eleccin de la conyugalidad o la maternidad a distancia no se planteaba. No
haba espacio para que manifestaran el deseo de acompaar al marido. El
mito de una feminidad liberadora que la mujer migrante podra ejercer en
Estados Unidos pesaba demasiado; era un poderoso aliciente para que los
cnyuges y dems parientes restringieran severamente su decisin. Adems, las propias mujeres manifestaban poco inters en ello. El miedo a lo
desconocido, el no querer dejar a sus hijos en las comunidades actuaba
tambin como factor de contencin.
El argumento ms firme por el que las mujeres se resisten a la migracin y que se ha mantenido a travs del tiempo son los hijos, el no querer
alejarse de ellos y dejarlos al cuidado de otras personas; sigue presente el
estigma de la madre perversa que abandona a sus hijos, lo que ya se ha
ejemplificado en el captulo 9 y en otras partes de de ese trabajo, para no
hablar de nueva cuenta de la violencia simblica que implica el sentimiento
de culpa (Menaca: 326).
Ya en los aos noventa los factores de la resistencia femenina empezaron
a disminuir, como ya se ha aludido. Los obstculos ideolgicos a los desplazamientos de esas mujeres fueron amainando, pero el endurecimiento
de la poltica migratoria agreg otro factor de dificultad.
El estatus de indocumentado y el cruce de la frontera de manera clandestina, en un momento en que la poltica migratoria criminaliza cada vez
a los migrantes, son elementos determinantes en los proyectos migratorios que afectan la dinmica familiar. Implica un considerable costo en los
actos migratorios de cada miembro de la familia ya que se incuban ten223

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siones y fuentes de discordia. Estos migrantes deben tomar decisiones que


afectan en varias direcciones la estructura y el funcionamiento del hogar
sin ser libres para hacerlo.
La interseccin del estatus migratorio de indocumentado con el ciclo
de vida familiar, el curso de vida de cada individuo, su desarrollo personal y afectivo, y el capital social disponible, determinan en gran medida el
tipo de conflicto conyugal y familiar que pueden ocurrir. La situacin tambin es dinmica y en el transcurso del tiempo cambia sensiblemente. Un
ejemplo es la migrante cuyo testimonio se present al inicio de este captulo; cuatro aos despus ella comenta por qu y cmo se decidi ir a
Nueva York:
Yo no me quera ir. Nunca pensaba irme; no pensaba yo irme, pero esta vez s me
anim y me fui. [] Voy a ir; no s ni cundo pero s me voy a ir. Dice: Pero
que pa qu vas a venir?. Pues ahora s me dan ganas de ir Me deca mi esposo:
Ni te creo, porque ya varias me has engaado y nunca te vienes Pero ahora s
me voy a ir... Se vino mi sobrino y me dice: Entonces qu? ta nos vamos?.
S, le digo. S, ahora s, ahora estoy bien decididaYo s que ahorita le voy a
hablar a tu to y no me va a dar nimo; me va a decir que no. Una vez s me
mand dinero; ya iba yo a ir, pues, bien decidida de irme y despus no s cmo me
arrepent Por eso ahora, esta vez, que le dije a mi esposo me dijo que no, ya ni
te creo, ya no quiero que vengas Pues s, pero ahora s me voy a ir. Y cuando le
habl, ya estaba yo hasta en Hermosillo, Sonora, porque de aqu ni le avis cundo
iba yo a salir

En ese caso, la evolucin del ciclo migratorio familiar y su curso de


vida estuvieron estrechamente relacionados con su cambio de decisin.
Los hijos haban crecido y el ms grande de ellos, al regresar a la comunidad, se ofreci para cuidar de los menores, que ya eran adolescentes. Lo
que ms llama la atencin del testimonio es la modificacin de la perspectiva del marido: de exigir su presencia junto a l, ahora la rechaza. La
dinmica familiar no slo de los migrantes es prdiga en ese tipo de
comportamientos, la resistencia o complacencia para una determinada
decisin se desplaza de uno a otro miembro de la familia y a travs del
tiempo. La responsabilidad puede diluirse de manera alternativa; esto es
evidente en el caso de la aprobacin de la familia para la migracin de las
jvenes: en cuanto uno de los padres asume el s, el otro se arroga el

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no. La salida al conflicto puede ser de diversas maneras: la joven convence a ambos y obtiene su permiso; negocia por separado con el padre o
con la madre, o se va sin el permiso de uno o de ambos padres.
En el caso de las mujeres con hijos, y que no desean separarse de ellos,
las componendas con el marido pueden tener consecuencias severas. Ellas
suelen mantenerse inflexibles cuando tienen muchos hijos o stos son muy
pequeos; ms an si no disponen de familiares o redes de apoyo que
asuman la responsabilidad de los nios. En ese nterin, las negociaciones se
prolongan, a veces por varios aos; entonces los hijos crecen, los ms grandes se tornan migrantes o alguno de ellos puede hacerse cargo de los hermanos menores. Nuevamente, la familia se encuentra en otra etapa de su
ciclo vital y la migracin femenina adquiere otros rasgos.
Actualmente, un modelo importante de migracin familiar es el constituido por parejas jvenes que tienen uno o dos hijos pequeos. En este
modelo, las posibilidades de conflictos o tensiones y su resolucin son
diversas. Uno de ellos se refiere al caso de jvenes mujeres que no desean
repetir la historia de sus madres, siempre a la espera de un marido desobligado, ausente, con el anhelo de un retorno que se haca cada vez ms
improbable (y que muchas veces nunca ocurri). Por ello, deciden acompaar a sus esposos, una decisin que es facilitada por la disposicin de
stos para que as sea. El cambio de perspectiva del matrimonio, la aguda
visin de lo frgil que resulta un vnculo familiar a distancia, y su posibilidad de fractura, anima a estas jvenes a decidirse por su propia migracin, aun a expensas de separarse de sus hijos. El compromiso afectivo
que implica tomar esta decisin tiene dimensiones de gnero especficas.
Un gran nmero de varones privilegia su relacin de pareja por sobre
la de sus hijos. En su deseo de ser acompaados por sus esposas argumentan que luego mandarn a traer a los hijos. Las migrantes tienen otra
percepcin: no slo conocen las dificultades que implica el que los hijos
los acompaen, sino que adems visualizan los obstculos casi insalvables para que puedan reunirse con ellos en los Estados Unidos. Aun as,
cuando reciben el apoyo del marido y estmulos de su entorno, estn dispuestas a separarse de los hijos para mantener su matrimonio.
En otro tipo de discordia, los varones todava jvenes se oponen a la
migracin de su compaera a pesar de la insistencia de sta por acompa225

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arlos. Ella podr seguir presionando, con mayor o menor conviccin, pero
slo en casos especiales, y siempre con apoyo de la familia extensa, concretar su proyecto.99 Finalmente, las mujeres que no desean emigrar con
el marido tambin se presentan en las nuevas generaciones y se repiten,
con algunas diferencias, las disyuntivas enfrentadas por sus madres.
Como Lagomarsino (2006) lo ha destacado para el caso ecuatoriano, en
las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco tambin existe la percepcin de que la migracin es responsable de la ruptura de los vnculos matrimoniales y de la desintegracin familiar. No obstante, la migracin de
mujeres casadas aumenta en estas comunidades. Las dificultades que implica el pasar a los hijos en condiciones de ilegalidad, as como la necesidad de que la joven se incorpore al trabajo asalariado para mantenerse y
no pueda atenderlos en los Estados Unidos, determina la decisin de dejarlos, casi siempre, a cargo de los abuelos. La manera como stos asuman
el compromiso apoyar la decisin del matrimonio sin estar convencidos, o rechazndolo abierta o soterradamente agregar un enorme abanico de dinmicas familiares con diversos niveles de problemas y
soluciones que se comentarn en el prximo apartado.

Le llama mam a la abuela


Las controversias con la familia extensa:
nuevos actores en el escenario
La familia extensa es pieza clave en el andamiaje que condiciona la migracin de las mujeres casadas con hijos; no slo influye en la decisin de
migrar sino en las condiciones para hacerlo y en la manera cmo se estructura la nueva dinmica familiar. Las abuelas se erigen en los personajes centrales del nuevo entramado relacional que surge al tomar decisiones
familiares de este tipo. Cuando se enfatiza la posicin de las abuelas, se
refleja la percepcin de que realmente son ellas las que deben opinar, por99. Las mujeres que migran sin esos apoyos y con la oposicin del marido, y que se hacen acompaar de los hijos, se encuentran en una situacin de mucha vulnerabilidad: estn mucho ms
sujetas al engao, la extorsin y el acoso sexual, sobre todo en el paso de la frontera.

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que ellas son las que se harn cargo de los nietos. Una explicacin para
ello reside en que la abuela s puede y debe reemplazar a la figura materna,
pero el abuelo se ve despojado de la posibilidad equivalente, la funcin
paterna, en la medida que no se asume como mantenedor de los nios;
sta la desempean se supone los padres migrantes a travs de los
envos de las remesas:
Alicia deca que cuatro de sus cinco hijos estaban en los Estados Unidos y que su
hija tena el marido all; uno de ellos dej una nuera aqu, con tres hijos. Le pregunt si la nuera no quera ir y contest: No, ella no quera ir, pero su marido
quera llevarla y quera que yo me quedara con los tres nietos. Se estableci una
discusin muy importante sobre si los abuelos deban de quedarse con los nietos o
no cuando los padres se iban a Estados Unidos. Alicia afirmaba que no, que es
mucha responsabilidad: Mi hijo me dijo bueno, llevo a mi esposa y despus mando
buscar a los nios. Y yo le contest: Qu tal si t no mandas buscarlos o yo no
los puedo dejar ir? Entregarlos a un coyote? y si les pasa algo qu van a decir?
Siguen los comentarios: Qu tal si los nios se enferman y quedan con los abuelos? No es lo mismo que sus propios hijos. Alicia interviene: Mi marido primero
no estuvo muy de acuerdo conmigo, l crea que deberamos quedarnos con los
nietos. Entonces yo le contest: Bueno, si t les cambias, les das de comer y todo
eso, pues vamos a ver Los dems coincidieron con Alicia: Qu tal si van y
tienen promesa de trabajo y despus llegan ah y ya no tienen trabajo? Y queda el
abuelo con el paquete de mantener a los nietos?

Esta conversacin, realizada en el velorio de un migrante muerto en


Estados Unidos (Marroni 2006), sugiere que muchas veces el abuelo asume el papel de mantenedor de los nietos; pero sta es otra de las dolorosas
verdades ocultas: el que los padres migren y sean incapaces de enviar
recursos para la manutencin de sus hijos es un hecho imperdonable y
que no puede admitirse, pero real, muchas veces real. Se puede prever
esta posibilidad antes que los padres viajen; no obstante, es difcil discutirla abiertamente entre los involucrados. Hay promesas y reclamos anticipados, pero inviables contratos entre las partes para prevenir un
problema anunciado.
Al ser simblicamente destituido de sus funciones de mantenedor, el
abuelo pierde nominalmente el estatus de padre y el poder correspondiente. Por ello, en general, los hijos de los migrantes lo denominan abuelo
o to; puede llegar a ser marginado como jefe de familia y desempear un
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papel de bajo perfil en los contactos afectivos y en las decisiones implcitas por la situacin. La trada abuelahijo o hija emigrantenietos que permanecieron en las comunidades se impondr a nivel de las relaciones
familiares. El papel de la abuela adquiere tal protagonismo que los nietos,
al crecer bajos sus cuidados, la llaman mam.
La complejidad de los arreglos familiares generados en este caso trae a
la discusin el concepto de maternidad transnacional (Hondagneu-Sotelo
y vila: 1997; Nicholson: 2006). En principio, el concepto alude a los factores macroestructurales que crearon un mercado de trabajo femenino en
los pases receptores en los que las mujeres de los pases pobres asuman
el papel de cuidadoras de los hijos de las mujeres en los pases huspedes,
como se seal en el captulo 7. No obstante, la misma expresin maternidad transnacional llev a considerar el otro lado del circuito: Cmo y
en qu condiciones sern realizadas las funciones maternas con los hijos
de las migrantes que quedaron en los pases de origen?
Si bien la maternidad es entendida como una prctica que comprende la
preservacin, nutricin, y entrenamiento de los nios para la vida adulta,
existen muchas variantes contemporneas distinguidas por la raza, la clase
y la cultura. Las mujeres latinoamericanas que trabajan y residen en Estados Unidos y cuyos hijos quedaron en sus pases de origen, constituyen
una variante en la organizacin de los arreglos, significados y prioridades
de la maternidad para acomodar espacial y temporalmente la separacin.
La maternidad transnacional contradice el modelo dominante de Estados
Unidos, el de la clase media blanca; y ms todava la nocin ideolgica de
maternidad, aquella en la que la madre biolgica es la responsable de desempear y asumir, junto a los hijos, las funciones y atributos correspondientes a tal posicin en el grupo familiar (Hondagneu-Sotelo y vila:
1997). De acuerdo al planteamiento de las autoras, las elites siempre dependen de otras mujeres nieras, gobernantas y maestras para educar a sus hijos, mientras que las familias pobres urbanas siempre dependen
de otras mujeres que se transforman en otras madres. En los sectores
subalternos los ingresos femeninos son indispensables y la participacin
en la esfera pblica de la mujer para allegarse de recursos para la manutencin de su familia es insustituible. La ideologa de domesticidad y confinamiento de las funciones maternas al mundo privado es una variante
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cultural de maternidad que refrenda la inequidad social, ya que las mujeres de la clase trabajadora difcilmente pueden dedicarse al cuidado exclusivo de sus hijos. De ah que ellas compartan estos cuidados con otras
mujeres, en principio de su misma familia.
La construccin social de la maternidad compartida entre varias mujeres resulta crucial para entender cmo las mujeres migrantes y sus familiares resignifican la maternidad en un contexto donde ellas dejan a
sus hijos en las comunidades de origen. La maternidad trasnacional en
la lnea de pensamiento de las autoras se define como un circuito fsico
de migracin, pero tambin como un circuito de afectos, cuidados y recursos financieros que trasciende las fronteras nacionales.
Me interesa analizar los planteamientos de Hondagneu-Sotelo y vila
realizados a partir de su estudio con mujeres mexicanas y centroamericanas en California en la dcada los noventa, as como las observaciones de
Nicholson en un trabajo ms reciente (2006) con migrantes latinas en Nueva
York a la luz de mi experiencia en las Comunidades Rurales del Valle de
Atlixco.
Hondagneu-Sotelo y vila hablan de la improvisacin-ensayo de los nuevos modelos de maternidad como de una brava odisea, pero no sin profundos costos. Yo creo que esta aseveracin merece una mirada atenta,
porque la amplitud misma de los costos pone en jaque la nocin de otra
representacin de la maternidad, en el caso de la regin que estudio. De
hecho, los testimonios que cita, y tambin los de Nicholson sin negar
los intentos de edificaciones de patrones positivos del concepto de ser
madre a distancia aparecen tambin como mecanismos de defensa en
funcin de la culpa y de la crtica que producen el incumplimiento del
papel asignado socialmente a la madre biolgica.
La modernizacin de las comunidades rurales en el valle ha implicado
transformaciones sustanciales en el modo de vida de estas poblaciones,
cuya repercusin a nivel de familia como institucin son evidentes. Los
continuos intercambios de todo tipo incluyendo la migracin con entornos ms amplios, alteraron muchos de los supuestos de reproduccin
de estas sociedades campesinas. La base comunitaria de muchas prcticas
econmicas y de sociabilidad se perdi en funcin del progresivo individualismo que se ha adueado de sus habitantes. La transformacin de las
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formas de explotacin colectiva de la tierra a mecanismos cada vez ms


privados, ha implicado la monetarizacin de los procesos productivos y
una tendencia a mercantilizar todos los bienes y servicios. Los migradlares que circulan en las comunidades contribuyen an ms a esta tendencia. As, los grupos primarios se reducen y se cierran, y se observa una
propensin a la nuclearizacin de la familia.
Las jvenes parejas en un evidente rechazo a los patrones patrivirilocales de residencia posmatrimonial (o inclusive uxorilocal) buscan apartarse cada vez ms rpidamente de la residencia de sus progenitores y
constituir su propio hogar. Si esto ocurre, la nocin de que la crianza de
los hijos es tarea de la madre biolgica se impone cada vez ms y el cuidado compartido de los nios pierde consenso. Al suceder esto, en coincidencia con la migracin de alguna mujer de la familia, se requiere el
refuerzo de las prcticas anteriores de divisin sexual del trabajo entre las
mujeres de un mismo grupo domstico, lo que resulta ser una fuente de
tensin y conflictos. As me lo relata una abuela muy enojada con la partida
de su nuera a Nueva York al lado del esposo, su hijo. Me comenta que ella
no estuvo de acuerdo, y que se enoj mucho de la manera como lo hicieron; unos das antes todava su nuera deca que ella no era de esas que
dejaban los hijos. Y de repente se decidi ir No se despidieron ni de los
hijos; tampoco preguntaron por la opinin a ella o la de su marido. Simplemente dejaron a los nios con ellos, sin ninguna consideracin; ella,
como abuela, s los quiere:
Ni modo que no los vaya a cuidar. Pero cmo pudieron hacer esto? Ni siquiera
despedirse de sus hijos. Los nios no sintieron mucho; la ms chiquita como que
qued dos das tristecita, no quera comer, pero ya empez a comer

De hecho los nios ya estaban muy acostumbrados a ellos, a los abuelos; su nieta ms chiquita duerme con ella, y no resiente ms la falta de los
padres.
En sus anlisis histricos, Hondagneu-Sotelo destaca el hecho de que
cuando las mujeres trabajadoras pobres (o negras, puesto que ella destaca
la trascendencia a la racializacin del problema) salan a trabajar, la hermana mayor era la figura que asuma las funciones maternales. Este esquema no puede mantenerse en la migracin internacional por la
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incapacidad de la joven de encargarse de ese papel debido a la ausencia


total de la madre por largos periodos y a la distancia que implican estos
desplazamientos. Es entonces cuando la abuela se erige como la figura
natural de reemplazo de la madre ausente, pero es justamente la naturalizacin de estas funciones uno de los principales aspectos subyacentes a
discutir en el concepto. La aceptacin del papel de reemplazo de la abuela
no es automtico, ni un comedido aceptado sin condiciones, aun en estas
culturas en las cuales el horizonte de crianza y socializacin de los nios
se dan en el marco de la familia extensa. A pesar de que las teoras de
migracin transnacionales han enfatizado el acotamiento de las distancias entre los pases, las posibilidades de comunicacin entre los migrantes y sus familiares ubicados en dos espacios geogrficos transformados
en uno slo, la realidad cotidiana restringe los alcances de dichas transformaciones, cuando se trata de la responsabilidad de atender los hijos
de otros.
Cuando utilizo la expresin los hijos de los otros invoco al imaginario social en estas comunidades que se expresa en un sinnmero de seales vehiculadas sobre todo a partir de los abuelos. Las expresiones no es
lo mismo que con los hijos de uno abundan en una cantidad enorme de
versiones. Estn implcitos en ellas varios significados: los progenitores
que se encargan de los nietos, cuando sus propios hijos migran, tienen
disminuida su autoridad sobre los nios al no ser mantenedores de ellos
(por lo menos es lo que se espera).
La conocida norma el que paga manda no se expresa en toda su crudeza, pero es algo presente de manera difana en estas situaciones; el hecho mismo implica que los padres ausentes comparten las decisiones sobre
los nios, a veces con orientaciones diversas cuyos resultados no son alentadores para unos u otros (lo que aumenta el riesgo de reproches mutuos).
Las luchas generacionales que interfieren en el cauce de los acontecimientos y del proceso migratorio contribuyen a la prdida de autoridad de los
ms viejos sobre todo campesinos percibidos como fracasados. Es
un pobre indio que nunca sali y no vio nada, la racializacin que circula
entre los mismos integrantes de estas comunidades en un esfuerzo de
autoafirmacin de los jvenes migrantes y de negacin de sus orgenes

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es tambin un golpe a la autoestima de los ancianos, necesitados ellos


mismos, muchas veces, de las aportaciones de sus hijos.
No obstante, los patrones de reciprocidad propios de estas comunidades pueden alentar los equilibrios familiares y permitir el ajuste individual, incluso de los nios, que llegan a aceptar estos arreglos sin manifestar
demasiados traumas o comportamientos disfuncionales, como se magnifica frecuentemente en la prensa, y que ya se ha comentado anteriormente:
La tensin, el estrs y las crisis causadas por la emigracin pueden conducir a
reforzar lazos de parentesco y familiares; o a debilitar, eludiendo o destruyendo la
misma relacin, o reorganizarlos (Lagomarsino, 2006: 346).

La mejora de estas familias, su bienestar, evidente en cuestiones como


la vivienda, la ropa, la alimentacin, el acceso a la educacin y a un patrn de consumo impensable para ellos sin la migracin, lima muchas asperezas, produce satisfacciones y crea oportunidades de vida que pueden
justificar la ausencia del padre y ms, todava, de la madre, frente a sus
hijos. Muchas familias manifiestan grados de cohesin suficiente y un predominio de las interacciones amorosas por sobre las destructivas, lo que
les permite obtener un saldo positivo de la experiencia migratoria de sus
miembros y una mayor armona para ellos. Aun as, las dificultades por
superar son muchas y las disputas afectivas en torno a los nios son el
punto crucial en donde se agravan o dirimen conflictos entre la madre y la
abuela-cuidadora100 (sea la progenitora de la migrante o su suegra). Una
seora me cont que su hijo ms grande est all desde hace ms de tres
aos; no ha venido, al igual que los dems, y tambin su hija. La muchacha se cas, qued embarazada, y su marido se fue a Estados Unidos. Ella
decidi ir tambin:

100.

Un elemento observado empricamente y merecedor de atencin es que una de las abuelas


la que cuida de los nios que permanecen en la comunidad se convierte en la depositaria de todo el conjunto de situaciones (econmicas, afectivas, sociales etc.) que ocurren con
ellos; la otra abuela casi siempre habitante de la misma comunidad u otra cercana es
descartada completamente de sus atribuciones y, a veces, de la convivencia con los nietos.
El cuidado compartido de las dos abuelas, aun en situaciones crticas, es una prctica no
considerada en estas comunidades.

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Me dej la nia con tres aos y por esto me dice mam La nia no quiere hablar
por telfono con la mam porque la abandon, as le dice. Y su mam queda muy
triste, pero la nia no quiere y me dice: Mam, mam te quiero mucho porque
t no me vas a abandonar Mi hija Creo que no regresa ms

La acentuada disputa de afectos, y hasta de la propiedad del nio, es


comprobada por el hecho de que estos nios crecen llamando mam a la
abuela, aunque tengan noticias y contacto telefnico con su madre biolgica. Explorar empricamente cmo procesan los nios esta informacin
me condujo a una respuesta generalizada: ellos desarrollan la nocin de
que tienen dos madres. La que est con ellos, la abuela, es identificada y
nombrada como su mam; la madre biolgica, que se encuentra en Estados Unidos, recibe distintas denominaciones: mam Rosa, mam Luca, mam Lupe (Marroni: 2006). Tambin puede haber la distincin
entre mam (la abuela) y madre (la biolgica) que se encuentra en Estados
Unidos, y hasta la analoga con los trminos utilizados en Estados Unidos:
Los padres de Juan Carlos le ensearon tal vez por su residencia en Estados
Unidos, que ellos son el pap y la mam chica, y sus abuelos que los cuidan en
Mxico son el pap grande y la mam grande [grandfather? y grandmother?].

Otro tema sensible en las conversaciones es que los nios ya no reconocen ms a sus padres debido a su prolongada ausencia, sobre todo aquellos nios cuyo padre o la madre se fueron y los dejaron muy pequeos.
Cuando mostr a un nio una foto de su madre que estaba en Estados
Unidos, l la mir de manera absolutamente inexpresiva; en otra ocasin
vi a este nio hablar por telfono con ella. Cuando colg le pregunt que
con quin hablaba y me contest: con una seora
Tales actitudes representan un verdadero sufrimiento para las madres
distantes, siempre anhelando una manifestacin de aprobacin o afecto
de sus lejanos hijos; mujeres que estaran buscando un modelo de maternidad a distancia con menores costos emocionales. Cuando constat que
nios de muy temprana edad jugaban con la figura de mi mam me abandon, que manipulaban esta situacin en sus comportamientos, o presentaban razonamientos que difcilmente podran ser autnomos dada
su escasa edad, conclu que implcitamente la abuela y los dems miembros de la familia podran, inconscientemente, proyectar sus propios re233

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sentimientos en los nios y fomentar en ellos sentimientos de este tipo.


Muchas veces tienen sus motivos para hacerlo: los hijos migrantes en un
gran nmero de casos no cumplen los acuerdos de enviar recursos para
los nietos o estar al pendiente de ellos; tambin pueden fallar al retrasar
por aos su retorno y hasta desistir de ello. A medida que pasan los aos
los abuelos sienten como excesivas las responsabilidades y el trabajo con
los nietos. A menudo no saben qu conducta asumir con ellos en trminos
de disciplina. Una queja constante de los maestros, por ejemplo, es que
los abuelos no tienen condiciones para encauzar el desarrollo de los nietos y apoyarlos en su desempeo escolar.
Cuando se encargan de nietos de hijos diferentes101 los problemas se
agravan. Finalmente siempre est abierta la posibilidad de que los nietos
sean prestados y, por lo tanto, puedan ser recogidos en cualquier
momento, ya sea por el regreso de los padres o porque, cuando crecen,
sean buscados por los migrantes para que se renan con ellos.
Los abuelos pueden expresar tambin su agravio por el abandono de
sus propios hijos no slo por la distancia, sino por la negligencia que
llegan a tener para con ellos. Con los nietos intentan resarcirse, es como
un blindaje para enfrentar la vejez: se aferran a la idea de que ellos, en la
ausencia de sus propios hijos, podrn cuidarlos en los ltimos aos de su
vida. Le muestro a Federico, un exmigrante que vivi varios aos en Nueva York, las fotos de su hermana en esta ciudad y le comento que est
bastante bien en Estados Unidos; lo nico que le causa tristeza es la ausencia de su hijo de seis aos que qued en la comunidad con su abuela y
que piensa mandarlo buscar. l me responde, enfticamente, que su madre no va a soltar al nio, que lo cuida desde que tena un ao, y que no lo
va dejar ir El nio nombra mam a su abuela y no recuerda a su madre.
Si los abuelos tienden a considerar a los nietos como a sus propios hijos
y las circunstancias lo favorecen, las disputas por la apropiacin de los
nios se expresarn con mayor intensidad entre las dos mujeres que com101.

Debido a un incremento rpido de la migracin de parejas jvenes y de las redes familiares,


algunos progenitores tienen varios hijos migrantes; cuando esto es as, ellos se quedan con
la responsabilidad de atender nietos de ms de un hijo, lo que genera una dinmica relacional complicada, amn del excesivo trabajo. Los que intentan rechazar tales compromisos pueden recibir una respuesta ms que incmoda: T, a los hijos de mi hermano si los atiendes

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parten de forma distinta las funciones maternas, sean reales o simblicas.


De ah que tener dos madres sea mucho ms que un arreglo propio de la
maternidad trasnacional. Puede significar, simultneamente, desajustes,
correlatos que tensionan los equilibrios existentes y requieren nuevas soluciones. Cuando regres de Nueva York, platiqu con la madre de Flora,102 y
una vecina que se encontraba en el patio, el lugar de la conversacin. Violeta, su hija, entonces ya con siete aos escucha atenta y callada:
Les comento entonces que Flora piensa venir y la seora empieza a hablar sin
detenerse y con la voz poco modulada sobre el caso, enfrente de la nia (como
en otras ocasiones me relataba con detalles el fracaso de Flora). Dice que la nia
no quiere ir con su madre. Yo le pregunto a la nia si ella ya conoce la comunidad
donde vivira con su madre. La seora dice que s, que ya conoce, [que] hasta va
con los parientes de su padrastro y que ellos la quieren mucho. No obstante, concluye: Se va a quedar a vivir con nosotros. Y la nia le contesta: S, s Yo no
me voy a ir a vivir con ellos. No me voy a ir con mi madre porque ella me abandon. Entonces la seora me cuenta con largos detalles la partida de Flora sin avisar
o despedirse de la nia y de manera sbita. La vecina tambin empieza a opinar
sobre casos semejantes: una comadre se haba igualmente quedado con los nietos
y ellos despus no queran saber de los padres. Y ella les deca: Si ellos te abandonaron, all ellos. Y refiere otra ancdota, ahora de cuando los padres haban
regresado. Les decan que eran sus padres. Una nia le espet a su madre: Ah! t
eres mi madre, t eres Catalina no? Y no quisieron aceptar a los padres. Los
nios pierden el cario por los padres cuando se van y se apegan a los abuelos,
concluyen ambas. E insiste en que Violeta no quiere ir con sus padres, y que a la
nia, inclusive, la amenazan cuando se porta mal: Te vas a ir con tu mam. La
nia est un poco callada, casi no se manifiesta. Intento saber su opinin pero la abuela contesta siempre por ella.

102.

Flora es madre soltera de su primera hija; ya se haba embarazado en Mxico, despus de


retornar de su primera viaje a los Estados Unidos. El padre de la nia es un exmigrante: ellos
se haban conocido en Nueva York y l haba regresado a Mxico, donde ambos establecieron una relacin efmera; la familia de Flora nunca lo conoci. La madre de Flora vivi con
particular intensidad y resentimiento el tener una hija fracasada, aunque tambin la apoy,
inclusive cuando su esposo quera expulsarla de la casa, por el desliz. Cuando la nia tena
cerca de tres aos, Flora regresa a Nueva York y establece una relacin de pareja y procrea
dos hijos. Su compaero es originario de una comunidad cercana y sus padres insisten en
que regresen para atenderlos. En este caso, Flora regresara a la comunidad donde viven sus
suegros y desea llevar a la nia con ella. Los detalles del caso los expuse en Marroni (2006).

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El enojo, el resentimiento, los miedos de los abuelos ante esta situacin


devienen en la disputa por el afecto y el control sobre los nios, son expresiones colectivas que flotan en el ambiente y que se resuelven en trminos diferentes en cada familia. Con la excepcin de los casos extremos,
no deben ser consideradas como manifestaciones nicas o exclusivas presentes en las familias. Como se ha sealado a lo largo del trabajo, la coexistencia de percepciones y sentimientos de amor y solidaridad conviven
con ellas; existe, casi siempre, un continum entre ambos. A veces se alternan periodos de crisis y reproches mutuos con otros de amor y apoyo de
los padres para hacer viable la migracin de sus hijos adultos, as como
patente la voluntad de responsabilizarse de los nietos. En gran medida,
los patrones de circularidad responden a estos ciclos, podramos decir afectivos, de los miembros de la familia relacionados directamente con los
nios.
En el Norte, del otro lado, estn los etiquetados como abandonantes
y las madres migrantes; stas enfrentan el sndrome de Ulises en su expresin ms traumtica: separase de sus hijos y afrontar el castigo de perderlos de facto. En los Estados Unidos tal vivencia es, a menudo, fuente de
conflictos que se manifiesta en la confluencia de tres aspectos principales:
a) el regreso a Mxico o la permanencia en Estados Unidos con sus tiempos y las modalidades; b) la trada de los hijos para vivir con ellos, lo
que implica decidir el cundo y en qu circunstancias; c) el retorno a Estados Unidos y sus implicaciones.
Con los principales desacuerdos conyugales sobre las estrategias de
retorno o de permanencia en Estados Unidos se construy una tipologa,
dada la cuantidad de elementos que pueden combinarse (cuadro 12). Tambin se incorpor otra variable: un mapa de la geografa migratoria circular frente a un nuevo retorno a Estados Unidos. El anlisis se realiz a
partir del elemento bsico donde ms se manifiestan las discrepancias en
torno al proyecto migratorio: la situacin familiar con los hijos. Los indicadores sealados en el lado derecho del cuadro imponer, proponer,
aceptar, rechazar indican tendencias y no valores absolutos que difcilmente se dan en cualquier relacin interpersonal.

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Cuadro 12
EL PROYECTO MIGRATORIO Y SUS FUENTES
DE CONFLICTOS CONYUGALES
FAMILIAS DEL VALLE DE ATLIXCO, 2007

(1) Los progenitores quieren mandar buscar a los hijos


para vivir con ellos en Estados Unidos, o traerlos para
vivir en Mxico.
(2) Todos o parte de los hijos permanecen en Estados
Unidos o Mxico, separndose de los padres.

Tendencia a:
I Imponer
P Proponer
A Aceptar
R Rechazar

Fuente: Elaboracin propia con base en informacin emprica.

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El cuadro, elaborado a partir de observaciones empricas sin pretensin estadstica, presenta las percepciones de cada cnyuge en relacin a
las cuatro alternativas propias del patrn circular migratorio de este tipo
de poblacin. Se trata de un continum con dos extremos: el asentamiento
en Estados Unidos o el regreso definitivo a Mxico. Los principales conflictos entre la pareja sera casi innecesario enfatizarlo se deben a diferentes apreciaciones sobre el papel de los hijos separados por la frontera
o por diferentes nacionalidades.
En la primera variable asentarse en Estados Unidos la opinin de
la mujer depende en gran parte de las posibilidades de reunificacin familiar, no as en el caso de los varones, donde otros contrapesos ejercen
una influencia determinante. Cuando esta posibilidad es escasa, ellas tienden a expresar poco entusiasmo y hasta un rechazo abierto a quedarse,
aunque acaban por aceptarla si la posicin del marido es contundente.
Permanecer algn tiempo ms en aquel pas es la alternativa ms contemplada por ambos: entonces, si el proyecto es regresar pronto, resulta
inconveniente retirar a los hijos de su ambiente en Mxico y exponerlos a
los peligros del cruce clandestino. Cuando esto se pospone sucesivamente,
como es frecuente, las mujeres empiezan a manifestar su desacuerdo y los
conflictos entre la pareja se acentan. La larga permanencia de los padres
en aquel pas puede tornarse insostenible por otras razones, independientemente de la decisin que ellos hayan tomado (vase el cuadro 9, Los
motivos de retorno a Mxico).
Si las presiones externas para el retorno son demasiadas, cuando el
motivo para ello es coyuntural, resulta ms difcil que la pareja acepte
regresar junta; si no es as y se requiere la presencia de los migrantes en la
comunidad de origen a largo plazo, la decisin no puede ser tomada de
inmediato porque implica desestructurar los planes familiares ya contemplados. En tal caso aparece la negociacin en torno al viaje a Mxico de,
primero, uno de los cnyuges. Las madres migrantes son las ms proclives si se trata de reasumir el cuidado de sus hijos en Mxico, siempre que
traigan consigo a sus hijos que viven all, con ellas. Segn los datos presentados en el cuadro 10, el 75% de estos nios son norteamericanos. Pero
si su presencia es requerida para atender a los suegros o los padres ancianos, elemento ya comentado anteriormente, las mujeres se resisten ms.
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Finalmente, reemprender la aventura de dirigirse a Estados Unidos con


la familia sin documentos que avalen su estancia legal sea por el carcter coyuntural de la estancia en Mxico o porque la reinsercin en la comunidad planeada o imaginada no fructific es una alternativa en la
que la pareja discrepa fcilmente. A diferencia de la migracin anterior,
cuando la familia era menor o los hijos tenan menos edad, ahora ellos ya
han crecido y su opinin debe ser tomada en cuenta explcitamente.
En las decisiones tomadas en ambos lados de la frontera los padres se
asumen como depositarios de la voluntad de los nios cuando estos son
pequeos. No obstante hay indicios de que ellos, aun con pocos aos, tienen cartas de negociacin para expresarse.103 En el caso de hijos adolescentes la confrontacin con los progenitores sobre dnde resulta
conveniente vivir es abierta. Y esto es comn en los jvenes ya americanos o de la generacin uno y medio 104 que no desean establecerse en
Mxico. Esta situacin coincide con una nueva etapa del ciclo familiar; en
el caso de la posibilidad de reinsercin a la comunidad (otro lugar del
pas, casi siempre en la misma regin) no existe uniformidad sobre el
momento y las circunstancias adecuadas, y a menudo se observa una discrepancia del matrimonio en relacin a ello.
Poner sobre la mesa la discusin de las ventajas y desventajas de la
vida norteamericana para la familia es un punto lgido. Los beneficios al
alcance de los nios en trminos de asistencia mdica, de bienestar y de
atencin escolar, posponen la decisin del retorno; pero cuando los hijos
ya son adolescentes, las dudas de los progenitores aumentan como aumenta el desafo de los jvenes para imponer sus propios puntos de vista.
Los progenitores que ya consideraron demasiado largo el periplo
migratorio, acumularon cierto capital, as como una nostalgia por la matria, ampliada por el fracaso representado por el hecho de no haber obtenido la ciudadana norteamericana, lo que les sacara de la oscuridad de
ser considerados delincuentes potenciales tienen poderosos argumentos
103.
104.

Los comentarios de que ellos pueden enfermarse en Mxico, no adaptarse aqu, sealado en
el captulo del retorno; o all, si fueron criados por otras personas de la familia, ampliamente
ilustrados en los testimonios, demuestran que ellos se hacen escuchar en estas decisiones.
As se denomina genricamente a aquellos nios que nacieron en Mxico y crecieron en los
Estados Unidos; y por lo tanto presentan diferentes grados y modos de asimilacin a la
sociedad americana en la relacin con la identidad mexicana que conservan.

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para querer traer los jvenes a Mxico: el miedo a que se integren a pandillas, se involucren con drogas, o que puedan ser convocados por el ejrcito
para la guerra, moviliza a sus energas para reiniciar la vuelta.
Un caso que ya empieza a ser frecuente es el envo de los nios, hijos
norteamericanos de los migrantes, a Mxico por algn tiempo. Casi siempre se observa algn motivo noble para justificar este envo y se hace explcito: conocer Mxico, convivir con los parientes, y disfrutar de la
convivencia con los abuelos. A menudo, esto ocurre en el periodo de vacaciones escolares, y los nios son enviados con personas que ya tienen
documentacin legal. Por su carcter de norteamericanos, ellos no tienen
ningn problema para reingresar a Estados Unidos.
En general, los parientes en Mxico reciben con beneplcito esta visita;
sin embargo, los migrantes pueden tener intenciones no explcitas para el
envo de sus hijos, pueden ocultar razones de tipo prctico, u otras menos
edificantes. En el primer caso, las madres en Nueva York se incorporan al
trabajo asalariado y alegan no poder atender a sus hijos adecuadamente;
en el segundo, la pareja puede vivir situaciones de conflicto que pueden
culminar en separaciones traumticas, lo que hace imposible conciliar entre
los cnyuges las alternativas de custodia y atencin de esos nios. En principio, los abuelos no tienen una posicin uniforme sobre ello, y pueden
ofrecerse para atender un tiempo a los nios en Mxico. No obstante, los
matrimonios que se desintegran con una elevada carga de conflictividad
transfieren a los parientes en Mxico no slo la responsabilidad de los
nios sino sus propios problemas, los que son heredados tanto a la familia como al nio en las comunidades de origen.
Estos nios sufren los impactos de los resentimientos y desacuerdos
familiares y acaban por sufrir un desajuste, ya sea en Estados Unidos o en
Mxico. Entonces, el amor, el beneplcito de los abuelos para con ellos se
transforma en lstima, en resentimientos y en problemas para toda la
familia.

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Cuando regres, se llev la sorpresa de su vida:


su padre le dijo que nada de lo que haba ah le perteneca
Los migradlares y sus disputas
Como se seal en el captulo 3, el tema de las remesas ha sido central
desde que se empezaron a entender los efectos de la migracin en los pases de origen. En Mxico proliferaron estudios con orientacin de impacto,
ya sea en las comunidades rurales, en las regiones o en las familias. A
nivel nacional se desarrollaron metodologas especficas para estimar, con
sus diversos indicadores, monto, frecuencia, destino, participacin relativa en el Producto Interno Bruto, entre otros. Gran parte de estos clculos
fueron liderados por instituciones financieras en el marco de la modernizacin del sistema de transferencias monetarias y de la disputa entre los
varios agentes para apropiarse de los excedentes generados por los migrantes y que empezaban a ser atractivos como negocio. Por el tipo de
intereses en juego, las cifras presentadas han sido objeto de un debate
intenso (vase captulo 3 sobre la discusin); un inters que se acenta
debido a que Mxico es un importante receptor de remesas a nivel mundial ocupa el segundo lugar en este rubro de acuerdo a algunas fuentes.
Las investigaciones que tomaron a la familia como unidad de anlisis
se centraron en las perspectivas del ingreso de esos recursos al fondo familiar. En este sentido, se ratifican las afirmaciones anteriores de que las
remesas enviadas desde Estados Unidos han contribuido de manera importante a mitigar los altos niveles de pobreza prevalecientes antes de la
migracin en las Comunidades Rurales del Valle de Atlixco; que han elevado, de manera importante, los niveles de bienestar en algunos grupos
de estas comunidades. En renglones como vivienda, alimentacin, vestimenta sus efectos benficos son evidentes; en salud y alimentacin tambin son visibles.
Se ha destacado la diferenciacin social producida, la dependencia del
recurso externo para la manutencin de los patrones de vida alcanzados;
se enfatiz la dificultad de realizar inversiones productivas con el monto
de estos recursos y las condiciones, casi insostenibles, para la reproduccin familiar a travs de la agricultura campesina. Se visualiz la concen241

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tracin de la actividad rentable en el Valle en manos de una minora, lo


que determina una migracin mayor de la poblacin que no se ha beneficiado con semejante modelo.
Han sido menores las evaluaciones multifactoriales que enfatizan los
aspectos psicosociales en las dinmicas familiares, con excepcin de los cambios en los patrones de consumo:
Uno de los aspectos culturales que resultan ms intrigantes en las prcticas de las
remesas es cmo se articulan con dinmicas ms amplias de relaciones entre migrantes y no migrantes. Con frecuencia se trata de una relacin ambivalente y
compleja, en una forma sorprendentemente parecida de un contexto cultural a otro.
Es frecuente que los no migrantes se relacionen con los migrantes mediando una
combinacin de gratitud, envidia, admiracin y, a veces, desprecio por no conservar los valores culturales o por no enviar las remesas adecuadas (Carling, 2007: 63).

A su vez, Ramrez, Domnguez y Morales (2005: 22) llaman la atencin


sobre ello y concluyen:
Las remesas son ms que transferencias financieras peridicas; son el resultado de
complejos procesos de negociacin en el interior de hogares inmersos en una intricada red de relaciones entre disporas y pases de origen.

En este apartado deseo sealar las dimensiones que implican el manejo


de los conflictos y las soluciones que las familias encuentran en funcin
de la presencia, la ausencia, o la insuficiencia de las remesas.
Dicho abordaje se har, primero, aislando la cuestin del envo de
recursos monetarios desde Estados Unidos; enseguida, se les relacionar
con otros elementos sustanciales: los dems ingresos y recursos del fondo
familiar, como la propiedad de la tierra, las normas consuetudinarias en
relacin a ello, y su relacin con la migracin. Asimismo se concluir con
reflexiones vinculadas a las implicaciones del envo del dinero en la vida
de los migrantes cuando estn en Estados Unidos.
En relacin al primer punto las remesas, son varios los aspectos
que se pueden focalizar: el volumen y la frecuencia de los envos; el emisor y receptor de los recursos, su utilizacin, los conflictos que se generan
en torno a eso; el acceso o las disputas en torno a otros bienes de la unidad
domstica as como su circulacin a nivel familiar.
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No me mandes dinero... pero yo, para irme, ya te dije que no me voy a ir. Negociaciones en torno al proyecto...

Una suma importante de migradlares ingresa al fondo familiar de las


Comunidades Rurales del Valle de Atlixco, pero resulta difcil establecer
el monto a pesar de que se revisaron fuentes pertinentes sobre ello. La
informacin de campo, expresadas en cifras y frecuencias, no gener del
todo confianza: pareci aproximarse ms a respuestas estereotipadas y
formales, propias de las encuestas sobre el tema, que veraces. No ocurre
as con las percepciones que circulan por las comunidades del valle y que
coinciden en dos aspectos centrales, pese a sus contenidos en apariencia
contradictorios: a) las familias que tienen migrantes en Estados Unidos
tiene mayores ingresos y viven mejor; b) los ingresos enviados resultan,
muchas veces, insuficientes y el temor de que dejen de ser enviados es
frecuente.
A pesar de su aparente contradiccin, dichas percepciones son complementarias y forman parte de un imaginario colectivo que distingue la situacin general de la de los informantes; la gran mayora de stos admite
que las familias y el entorno comunitario se han beneficiado (en trminos
econmicos) con la migracin, y tambin destacan los propios progresos
en su vida; pero a menudo estn insatisfechos con ello. La queja ms frecuente de las mujeres (esposas, pero tambin de las madres de los migrantes) es que los envos son irregulares e insuficientes. Algunas son
condescendientes con los familiares que se encuentran en el otro lado,
pero la mayora los acusa de falta de sensibilidad:
[] no se hace responsable porque piensan a ver, si mandan un poquito de dinero y piensan que con ese poquito nos alcanza para mucho tiempo pero no.
Mientras yo necesito para las cooperaciones,105 en los pueblos hay muchas cooperaciones

O, francamente, de desobligados:
Pero usted considera que fue malo que l fuera a los Estados Unidos?
105.

Las cooperaciones exigidas a las familias para los gastos de la escuela y otros servicios comunitarios son rubros que presionan de manera significativa las economas de los hogares y
aparecen constantemente en los relatos de la poblacin. No resulta una paradoja, o hasta
una irona, el que se apliquen programas focalizados contra la pobreza, por un lado principalmente en aspectos como educacin, salud, y por otro se obligue a las mismas familias a
aportar recursos para estos y otros servicios pblicos?

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S, porque ambicion muchsimo el dinero, muchsimo lo ambicion, muchsimo;


entonces abandon a su familia, porque l quera guardar, guardar, guard su
dinero []

En la zona tambin se confirma de acuerdo a una tendencia mundial que los mayores receptores de remesas son las mujeres; de ah que
sean ellas, en gran medida, las que viven el problema y se expresen sobre
ello. 106 En contrapartida, se considera que los principales emisores son
los varones, lo que se confirma desde el punto de vista formal. Esta realidad debe ser matizada por dos elementos: a) el incremento de la participacin de las mujeres como emisoras de remesas ha ido paralelo a su mayor
presencia en los flujos migratorios, b) en varios casos en los que el hombre
es el emisor formal, cuando ambos estn en Estados Unidos la influencia
de la mujer si dejaron a los hijos en la comunidad es determinante
para este envo (incluso cuando ella ha permanecido en la comunidad).
Aparecen entonces las diferencias conyugales en este plano, como se expresa en el siguiente testimonio:
Definitivamente l lo que le interesaba era su trabajo. Entonces una fecha, un
sbado de marzo, fue semana santa, nos habl mi hermano y dijo que mis hijos
estaban enfermos y l dice: Pues que se mueran!...
Quin dijo?
Yo le dije: Vamos a mandarles dinero, vamos a mandarles dinero siquiera para
que se curen, siquiera pal doctor. Y dice: Pues que se mueran all, yo qu, yo no
tengo, yo no puedo mandar dinero. Entonces yo me doli el corazn de que
bueno, si son sus hijos No los vamos a dejar morir nuestros hijos noms porque s

Es posible que la alta dosis de resentimiento de esta migrante que


haba partido a Nueva York para encontrarse con el marido en una situacin conflictiva sea abonada a cuenta de las palabras de su pareja. No
he escuchado nunca referencias a que los varones migrantes hayan utili106.

Un dato del Pew Hispanic Center del 2003, para algunos pases de Amrica Latina indica
que en Mxico las mujeres constituyen el 54% de los destinatarios de las remesas, en Amrica
Central el 63% y Ecuador el 66%. Las cifras varan y en algunos casos se llega a hablar de que
un 70% de los receptores de remesas seran mujeres. Es posible que el gnero del emisor
influya en el gnero del destinatario de los envos. En el caso del Ecuador esta suposicin se
puede confirmar por el elevado ndice de mujeres que migran y dejan a sus hijos en las
comunidades, muchas veces bajo la responsabilidad de sus propias madres.

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zado este tipo de expresin para evadir sus responsabilidades como mantenedor de los hijos distantes. No obstante, esta percepcin aparece implcitamente matizada en otro tipo de enunciados como se olvidan de los
hijos son irresponsables y otras semejantes.
Bajo esta perspectiva son las mujeres las que ejercen considerables presiones para que los recursos obtenidos en Estados Unidos sean canalizados debidamente, es decir, en beneficio de la familia, razn de ser del
proyecto migratorio. Y se trata, efectivamente, de beneficios para la familia; en el Valle tambin predomina la idea de que las mujeres son ms
cumplidas en el envo de las remesas, conclusin que aparece en varios
estudios. No obstante, los datos de otras investigaciones no coinciden totalmente con esta apreciacin: admiten una mayor constancia por parte
de las mujeres en el envo de las remesas; sin embargo, detectan que los
montos enviados por los varones migrantes son ms altos. Tal manifestacin est relacionada con las oportunidades de cada gnero en un mercado
de trabajo donde las mujeres reciben menores ingresos por la segmentacin
sexual de que son objeto; para que esto sea comprendido debe observarse
[] cmo las dinmicas de gnero establecidas en un marco econmico y poltico
determinado conforman patrones de conducta que subyacen a las remesas tanto
de los sujetos que las envan como de los que las reciben (Ramrez, Domnguez,
Morales, 2005: 24).

Si la migrante del testimonio anterior no estuviera tan obnubilada por


su resentimiento hacia el marido, podra entenderse mejor su actitud como
una demostracin de las diferencias de gnero que apuntan algunas tendencias de los proyectos migratorios: las mujeres tienden a invertir sus
recursos en bienes de consumo para la familia, en tanto que los hombres
prefieren acumular capital pensando en un probable retorno (Ramrez,
Domnguez, Morales, 2005: 28).
Las diferencias de gnero en relacin a los recursos obtenidos con la migracin se relacionan con otras variables transversales, entre ellas la posicin del migrante en la familia. Cuando los migrantes son jefes de familia
(sea el varn solo o la pareja que dej a los hijos en la comunidad) hay
cierto tipo de problemas; cuando se trata de jvenes solteros, son otras las
situaciones que se presentan.
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De todas maneras los problemas surgen cuando las remesas llegan o


los migrantes retornan. En otros trminos, se podra hablar de la administracin de los recursos enviados. Los ingresos/remesas son tan bajos que
no hay sobre qu pelear, sostiene Bekkers (2004: 312). Frente a la cantidad nfima de los recursos enviados, se habla de un aprendizaje de la administracin de la pobreza, pero tambin de la experiencia de exprimir
al mximo estos recursos: pagar deudas, alimentar a sus hijos, invertir
segn instrucciones del esposo o del hijo, atender a la parcela, el ganado,
y vigilar la construccin de la vivienda (Surez y Zapata, 2004:59). Tambin se destaca la manera cmo las mujeres luchan para apropiarse de los
recursos que le son enviados, los conflictos en torno a ello, el mayor poder
de las suegras sobre las nueras, la decisin sobre cmo utilizarlos y las
posibilidades de mejora del bienestar familiar. En casi todos estos estudios se destaca que la decisin sobre el uso de los recursos de mayor monto
cabe al migrante, aunque la distancia diluye las formas de control cotidiano y revitaliza la estrategia, muy comn en el medio rural del guardadito (Feuile, 2004: 405).
Independientemente del factor gnero cuya exploracin detallada se
realiza en las obras citadas, la recepcin y administracin de las remesas constituye un foco de conflicto en las dinmicas familiares de los migrantes cuyo desenlace tiene varias salidas posibles. Concentro los
conflictos en dos lneas: el acceso a los migradlares y su utilizacin.
Podra haber un cuestionamiento del porqu el acceso al dinero enviado
puede constituir una fuente de controversias si el emisor lo ha etiquetado. Son los usos y costumbres de estas sociedades los que, de alguna
manera, las propician al generar una triangulacin de los envos y disociar al destinatario de las remesas de quien las cobra. Los jvenes y las
mujeres son, muchas veces, excluidos para recibir directamente el dinero
que les es enviado debido a que formalmente las rdenes de pagos son
emitidas a nombre de otro familiar, sea el varn mayor, el padre o la madre del migrante, o la suegra.
Muchas jvenes esposas se ven obligadas a aceptar la intermediacin
de los suegros, una ayuda que no es gratuita: interfieren, casi siempre, de
manera dolosa en su vida cotidiana y exacerban los controles que ya se
ejercen sobre ellas. Con frecuencia se justifican estas prcticas con el argu246

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mento de que estas mujeres no saben o no pueden manejarse en las instituciones para cobrar las remesas; en algunos casos, las mujeres no tienen
siquiera una identificacin que les permita realizar la operacin.
Recientemente este problema ha aminorado, casi en la misma proporcin en que es sustituido el sistema patrivirilocal de residencia por el neolocal. Al no residir con los suegros, es ms viable que las remesas le sean
enviadas directamente a su nombre. Y las mujeres sienten la necesidad y
muestran su voluntad para aprender a moverse segn las exigencias de
las instituciones y del mundo pblico, lo que implica, por lo menos, tener
la documentacin mnima para ello, para desplazarse a Atlixco o hacer
ciertos trmites por s solas.
El cambio del destinatario de las remesas tiene otras variantes. Si se
trata de los hijos migrantes que envan dinero a sus progenitores, y si la
regla formal es que el jefe de familia, varn, es el que debe recibir y distribuir el dinero, en realidad no siempre sucede as. Algunos migrantes, sobre
todo las mujeres, prefieren enviar el dinero a sus madres, en el supuesto
de que ellas les dan un uso ms adecuado. Puede ser tambin un castigo,
como relata la madre de un migrante al explicar que:
[] anteriormente su hijo enviaba el dinero a nombre de su padre, pero como l se
lo gastaba en pura bebida, pas a enviarle a ella; antes no poda hacerlo, porque ella
no tena ningn documento de identidad. Ahora que ya sac su credencial de elector ya puede hacerlo

Un ejemplo de malestar familiar surge cuando los abuelos se responsabilizan de cuidar los nietos de varios de sus hijos migrantes. Puede ocurrir que los recursos enviados por uno de ellos y destinados a la
manutencin de la propia prole, sean ocupados para mantener a los otros
nietos que eventualmente fueron olvidados por sus progenitores. La misma idea del desvo de los recursos es una poderosa fuente de tensiones.
Tambin en este caso lo real y lo formal se contradicen. Explcitamente es
el migrante quien decide cmo se debe utilizar el dinero que l enva como
parte de su esfuerzo. En particular, los estudios de gnero, pero no solo
ellos, refuerzan esta posicin. Pero Carling parece tocar el tema ms sensible de la cuestin con la pregunta: De quin es el dinero? (2007: 63). El
autor no est convencido de este argumento:
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La distancia entre los remitentes y los destinatarios de las remesas genera condiciones de informacin asimtrica. El remitente no puede observar directamente
las actividades de los destinatarios y, por lo tanto, tiene una influencia limitada en
la manera en que las remesas afectan el comportamiento y los gastos del hogar
receptor.

La relacin ambivalente a que se refiere el autor entre migrantes y familiares no migrantes ocurre tambin en las Comunidades Rurales del
Valle de Atlixco pero de manera ms compleja debido a la presencia de
particularidades que Carling no explora en su artculo por tratarse de una
reflexin general. El transnacionalismo y la cultura migratoria vigente en
estas comunidades permiten un cierto grado de control sobre los recursos
enviados por el migrante a su familia, aunque sospecho que este control
no es tan absoluto como lo hacen creer los familiares. Carling no menciona los ingresos obtenidos por estos familiares en las comunidades que
van al fondo comn del grupo. Junto a las normas de herencia prevalecientes, trastocadas por la migracin, estos factores interrelacionados complican el usufructo, la posesin, la propiedad y la disponibilidad de los
recursos familiares; el modelo de migracin circular agrega otro factor
capaz de intensificar los conflictos.
La cuestin de la vivienda ofrece innumerables ejemplos de que estas
discrepancias pueden devenir en rupturas familiares dramticas. No se
trata de problemas menores, dado que la construccin de la casa es casi
siempre uno de los objetivos de la migracin. Aun los casados, ya con
familia propia, no estn exentos de colaborar para mejorar la vivienda de
sus padres como un objetivo secundario o paralelo al avance de la suya.
Tal propsito, en el caso de los migrantes solteros, es un deber implcito.
Adems, las normas de autoconstruccin y la prctica de edificar la propia vivienda en el solar paterno, implican una reciprocidad no siempre
exitosa y preada de lmites difusos. A menudo la vivienda de los padres
sirve de base, se la mejora, se ampla con un segundo piso, o se extiende a
lo largo del terreno con los migradlares de alguno de los hijos. Parafraseando a Carling: De quin es la vivienda? Y qu pasa si ms de un hijo
migrante invierte en la misma construccin? Cul es la porcin de la residencia que le corresponde a cada uno? Cuando se realizan obras en el

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mismo solar de ms de un hijo migrante cmo garantizar que el material


adquirido para ello no sufra desviaciones?
A Adrin se le construy su casa con el dinero enviado, pero a su regreso y al
querer reclamarla como tal, se llev la sorpresa de su vida: su padre le dijo que
nada de lo que haba ah le perteneca, pues todo le haba costado (al padre). Le
proporcion un espacio muy pequeo de terreno baldo en el mismo lote, en la
parte de atrs, que est incomunicada.

Para evitar este tipo de problemas, un antdoto frecuente en estas comunidades es realizar un blindaje a las propiedades del migrante, las
que pueden ser resguardadas de manera segura por un familiar. De esta
manera se puede entender la existencia de casas grandes, bien construidas, a veces suntuosas, cerradas y abandonadas, con un acentuado deterioro por la ausencia del migrante; al mismo tiempo que, irnicamente,
los familiares cuidadores ocupan viviendas precarias, con altos niveles de
hacinamiento e insalubridad. Es de mi hijo que est en Estados Unidos,
para cuando regrese dicen con cierto orgullo y no poca tristeza muchas madres encargadas de vigilar una casa que se deteriora, con la vana
esperanza de un retorno inviable, con la ilusin de su posibilidad; ni siquiera se cuestionan lo intil que es tener una vivienda vaca y cerrada, ni
los desperfectos o los daos ocasionados por el tiempo.
La inversin para la actividad productiva, la realizacin de negocios, o
con la perspectiva de la reproduccin del capital adquirido con la migracin, son otros de los renglones en donde el trabajo y los ingresos pueden
ser compartidos sin que las modernas reglas de contabilidad delimiten
los derechos de cada quien. En consecuencia, el conflicto potencial en trminos de apropiacin de estos beneficios est siempre latente. En el caso
de la agricultura, la renta diferencial de ciertas propiedades del Valle es
atractiva; es un estmulo para que las familias quieran conservarlas, extenderlas o usufructuarlas. La base de esta actividad es casi siempre la
parcela familiar cuyo dominio pertenece al varn, jefe de la unidad domstica, y generalmente padre del migrante. El trabajo para su explotacin tambin lo aportan l u otros familiares que permanecen en la
comunidad. Los insumos para hacer viable la rentabilidad de esta explotacin agroqumicos, pero sobre todo tractores y camionetas para facili249

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tar la mercantilizacin proceden de las remesas. Los beneficios obtenidos son objeto de disputa frecuente. Abundan ejemplos semejantes:
Ahora que Jos se ha desvinculado de la familia paterna (por conflictos), le han
recogido la camioneta, ya que se comenta que su madrastra la reclama como pago
por los gastos de su boda, aun cuando fue l quien cubri estos gastos. Para Jos es
una situacin de envidia la que est viviendo, sin embargo trata de evitar conflictos familiares, por lo que tom la resolucin de retornar a Estados Unidos.

Otros tipos de inversin en diferentes sectores ameritan un comentario


sobre las pugnas familiares y la manera de resolverlas. Tal vez la expresin inversiones podra resultar equivocada en la medida en que se habla
de recursos reducidos, aunque a veces se observa un capital de monto
respetable; ms bien se podra hablar de un proceso de changarrizacin del
destino de las remesas, pese a que esta expresin conserva un inequvoco
sentido negativo.107 Investigaciones especializadas han demostrado la inviabilidad de los negocios en ciertos contextos de origen de los migrantes,
o su falta de capacitacin, conocimiento y experiencia en aquellos donde
incursionan. Aqu deseo profundizar en estos aspectos pero adoptando
una perspectiva que privilegia la lgica de las relaciones familiares del
grupo que estudio; sta interfiere tanto en los resultados de la actividad
econmica como en las dinmicas de estos grupos, lo que determina no
slo el fracaso de muchas iniciativas, sino que ocasiona rupturas entre
parientes y hasta el rompimiento de redes de compadrazgo y de paisanaje.
Lo que para algunos estudiosos es evidente la falta de soporte en
estos contextos que propicien el florecimiento de ciertos negocios no es
tan claro para los migrantes y sus familiares, compadres o paisanos. De
ah que los fracasos de esas iniciativas sean mutuamente endosados entre
107.

En el sexenio 2000-2006 se busc eliminar el contenido negativo de tal expresin para atribuirle otro positivo en la medida en que la poltica gubernamental insista en que el auto
empleo, y los micronegocios, podran representar una opcin para los problemas estructurales de ocupacin en el pas y justificar, de alguna manera, el incremento de la economa
informal y del desempleo. Sin embargo, frente a la gravedad estructural de los mismos, esa
poltica de exaltacin del changarro no fue capaz de amortiguar los impactos de bajo crecimiento de la economa mexicana, aunque ideolgicamente pareci en algn momento ganar
adeptos. Como ya se mencion, los migrantes no piensan retornar para tornarse asalariados
y en sus planes de regreso aoran establecer un negocio propio o una fuente de renta permanente.

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el migrante o a la persona encargada de administrar los recursos en la


comunidad en ausencia de aqul. En gran parte, el asunto muestra las
diferentes experiencias que se adquieren con los recursos monetarios y
las percepciones subjetivas entre aquellos que salen y los que se quedan, a
menudo pertenecientes a generaciones diferentes. Ya se coment que las
esposas pueden tener acceso a los recursos enviados y que cada vez lo
estn haciendo ms cuando se trata del fondo para la reproduccin de la
vida cotidiana; no obstante, cuando se trata de la inversin en algn negocio, lo ms probable es que sea el padre del migrante a quien se le designa la tarea de cumplir con ese cometido.
En la regin, y hasta hace poco, los padres de los migrantes pertenecan
a un grupo con poca experiencia en el manejo del dinero, todava menos
con fines de negocios. Para muchos de ellos, las elementales reglas de contabilidad son algo desconocido o, por lo menos, de poca utilidad. Su visin de futuro, en trminos de dinero, tiene horizontes reducidos. Tienen
la idea de que los migradlares proceden de una fuente segura, inagotable. A ello se combinan la concepcin de lealtad familiar de los hijos hacia
los padres y la idea de que los recursos pueden ser manejados indiscriminadamente por ellos.
Del otro lado, los migrantes tambin tienen dificultades en llevar el
control de sus envos ms all de los gastos inmediatos. Los recursos, aparentemente etiquetados en los Estados Unidos, sufren una metamorfosis
cuando se ponen a disposicin de los receptores en las comunidades de
origen, acaban indiferenciados en una serie de gastos del fondo familiar
y, muchas veces, apropiados indebidamente. En otros casos, la inversin
destinada a consolidar un negocio no prospera a pesar de que ni los migrantes ni los familiares se dan cuenta de ello. El negocio es una fuente
permanente de prdidas que no aparecen debido a la inyeccin constante
de los envos. La proliferacin de todo tipo de comercio de alimentos y
abarrotes, ejemplo presentado tambin en el captulo 3, demuestra la inviabilidad de tales iniciativas ya que actan con prdidas y no con ganancias.
Cuando fracasan las iniciativas que implican reiterados envos de recursos, a menudo se derrumban las posibilidades de reinsercin del migrante en su comunidad y los problemas se agravan. Entonces las
acusaciones pueden subir de tono. Abundan las discusiones y las repri251

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mendas. Los familiares que manejaron los recursos afirman que el migrante piensa que se pueden hacer las cosas como los Estados Unidos y
obtener los recursos como all. A su vez, en la visin de los migrantes,
los familiares de aqu no tienen visin de progreso, no tienen iniciativa,
sagacidad para salir adelante y despilfarran los dlares obtenidos con tanto
esfuerzo.
La economa de afectos causa estragos en las relaciones familiares ya
alteradas por la migracin. Con las normas de acceso y transmisin de bienes establecidas por el derecho consuetudinario en decadencia, con un sistema jurdico moderno incipiente y poco funcional, los progenitores con
una notable prdida de poder manipulan entre su descendencia los recursos de que disponen en un ltimo intento por conservar lo poco que
les queda (sea en autoridad o bienes). La fratra recibe los embates y los
devuelve con renovada fuerza, por lo que las desavenencias entre hermanos pueden ser severas. Tambin con otros familiares o sujetos que llegan
a establecer transacciones econmicas (como prstamos sin un soporte
jurdico oportuno y adecuado) se observan problemas de difcil solucin.
Los migradlares representan la parte ms visible de estas confrontaciones: el regreso de los Estados Unidos (vase el cuadro 9) o la vuelta a
aquel pas, son escenarios de las soluciones o de su posposicin.
Factores a los que no se presta atencin en las comunidades de origen
son la situacin del migrante en el lugar de destino y las implicaciones en
su vida de los envos de las remesas. El reducido monto o la ausencia de
las remesas es atribuido a la irresponsabilidad, al egosmo, al olvido, o
falta de amor del migrante para con sus familiares en Mxico. Estos admiten una excepcin en los primeros meses, despus de la partida, porque
saben que el migrante debe saldar la deuda del viaje. Los familiares saben
que all todo se vende y se compra pero no tienen una nocin de la
correlacin real de la dimensin peso/dlar. Por ello, el salario recibido
por los migrantes traducido a pesos les parece demasiado elevado, hasta
exorbitante, y no entienden cmo envan tan pocos recurso a Mxico; el
imaginario colectivo, propio de las culturas migratorias, les sigue indicando que en Estados Unidos los dlares brotan como por un acto de magia por el hecho de disponer de cualquier trabajo.

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Del otro lado, los emisarios de las remesas tambin tienen motivos para
quejarse: alegan que sus familiares no entienden el sacrificio que deben
hacer para enviar los recursos, aunque reducidos. Tambin se preocupan
por el dinero enviado, por su derroche o porque se gaste de manera tal
que resulte invisible para los vecinos y familiares, con lo que podran concluir, de manera errnea, que no estn enviando recursos (Carling, 2007:
63). Algunos se privan de satisfactores bsicos para enviar las remesas a
sus familiares. Interiorizan, con culpa, las demandas que stos les hacen.
Los gastos extraordinarios, que significan altas erogaciones como las
cada vez ms suntuarias fiestas organizadas en las comunidades, les
requieren esfuerzos dobles o endeudamiento con amigos a quienes deben
retribuir lo prestado.
Si la presin de las esposas se explica por la necesidad de satisfacer las
necesidades apremiantes de una prole numerosa, no es de igual naturaleza
el mandato que las madres atribuyen a sus hijos varones, solteros migrantes. Transitando abruptamente de la infancia a la adultez, a veces con 16 y
17 aos, ellos viven la experiencia de truncar su propia juventud y posponer sus sueos; vinculados al proyecto migratorio, asumen el papel de
mantenedores de su familia de origen frente a la ausencia o la imposibilidad de su propio padre.
Los migrantes mexicanos y los hispanohablantes son considerados la
poblacin ms pobre de los Estados Unidos, y parte de de esa concepcin
es atribuida al envo de las remesas, adems de la precarizacin laboral y
baja tasa de legalizacin, entre otros factores:
Por otra parte, los investigadores no han considerado la posibilidad de que, cuando evaluamos la cuestin de la pobreza y la migracin ms ampliamente es decir transnacionalmente descubrimos que el envo de las remesas con el intento
de reducir la pobreza en Mxico, es posible solamente porque los migrantes la
viven cotidianamente en Estados Unidos. [] los bajos salarios y un alto costo de
vida, particularmente en las reas urbanas estadounidenses requieren que los migrantes aumenten las horas de trabajo, vivan en condiciones de hacinamiento y
supriman los deseos de consumo a fin de ser capaces de enfrentar las responsabilidades familiares y comunitarias en otro sitio (Binford, 2008: 697-698).

Por ello existen tantos desencuentros afectivos y de percepcin entre


migrantes y no migrantes, as como la ambivalencia entre ambos, situa253

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cin a la que se refiere Carling. Para los migrantes es particularmente doloroso enfrentar la indiferencia de los hijos y hasta su resentimiento por
considerarse abandonados. A su regreso los migrantes esperan el reconocimiento, la gratitud y un respeto que no encuentran. Tambin quieren
descansar y disfrutar el producto de su esfuerzo. Para ello vinieron a
Mxico En efecto, desean rehacerse del desgaste de una vida agobiada,
riesgosa y precaria sufrida por aos. Otro motivo de discordia es que los
familiares no entiendan este comportamiento; lamentan y acusan constantemente al exmigrante de dedicarse a despilfarrar el capital que obtuvo en Estados Unidos. En el caso de los varones, cuando su refugio es el
alcoholismo en donde se consumen los ahorros, las energas, el capital
social, el gasto suntuario con los amigos (casi siempre tambin en bebida) o con queridas y otras mujeres, pierden el respeto de la comunidad y la posibilidad de recuperar una vida familiar ya debilitada por largos
periodo de ausencia. El dinero consumido entre francachelas, euforias pasajeras y reproches mutuos se acaba antes de lo previsto. Un nuevo viaje a
Estados Unidos aparece en el horizonte.
El caso opuesto es el de la mayora, cuando el migrante llega y empieza
a cumplir sus planes para invertir en Mxico y permanecer en el pas; no
obstante sus buenas intenciones, el xito no es fcil; muchas veces, con un
solo viaje, es imposible concretar sus planes; imprevistos familiares y las
constantes crisis vividas en el pas o en las regiones, causan retrocesos en
el proyecto inicial; abundan iniciativas fallidas por la combinacin de los
factores ya sealados. Aparece, de nueva cuenta, la perspectiva de otro
viaje a Estados Unidos. En cualquier caso, con las actitudes adoptadas
con el retorno a Mxico, romper el crculo vicioso de la dependencia de
los migradlares es casi imposible. Para las familias se inicia un nuevo
ciclo de separacin, de reacomodos, de tensiones, de acuerdos y desacuerdos sobre la decisin de migrar. Nuevas dinmicas familiares se observan
a partir de la renovada intensin de cruzar una frontera que recrea constantemente fracturas en los hogares mexicanos con migrantes indocumentados, una frontera ya perversa.

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Vivir en otra parte significa estar constantemente inmerso en una conversacin en la que las
diferentes identidades se reconocen, se intercambian y se mezclan, pero no se desvanecen. En
este sentido, las diferencias funcionan no necesariamente como barreras, sino ms bien como
signos de complejidad. Ser extranjero en tierra extranjera, estar perdido (en italiano spaesato:
sin pas), constituye quizs una condicin tpica de la vida contempornea. A las migraciones
forzosas de esclavos y campesinos, de los pobres y del mundo ex colonial que configuran tantas
de las historias ocultas de la modernidad, podemos agregar el creciente nomadismo del
pensamiento moderno. Ahora que la vieja morada de la crtica la historiografa y la
certidumbre intelectual estn en ruinas, todos nos encontramos en el camino.
Chambers, 1995.

Ningn libro se termina afirm el genial Darcy Ribeiro en una de sus


ltimas y monumentales obras (1999). Y tena razn Cuando se concluye la obra, una enorme cantidad de papeles, de relatos, de datos duros o
blandos no incorporados al texto se esparcen por todos los rincones de la
casa, en la memoria del investigador y en la de su computadora. La alegra de haber terminado la dura tarea hace superar el duelo de desechar
toda una etapa de la vida y un sin fin de material, que tal vez se pueda
utilizar posteriormente
Pero existe otra razn por la que un libro nunca se termina: cuando
finalmente se toma la estresante decisin de darlo por finalizado, uno se
topa con nuevas y apremiantes dudas; los manuales de investigacin dirn que eso es lo exitoso: que todo estudio bien realizado concluya con
nuevas interrogantes. El argumento no convence del todo. A uno le gustara, como autor, haber llegado a un punto slido, a un descubrimiento

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espectacular y con propuestas que nadie, hasta ahora, haba pensado.


Con un poco ms de realismo, y con un poco menos de pesimismo, uno
puede llegar a un trmino justo para apreciar las aportaciones y los lmites de lo obtenido. Es necesario dejar pasar cierto tiempo y asumir tambin que sern los otros, no uno mismo, quien juzgar lo realizado. En
sntesis, como se afirma frecuentemente, un libro deja de pertenecer al
autor en el momento en que sale a la luz pblica.
Un libro nunca se concluye porque la vida sigue, la realidad se transforma permanentemente y plantea nuevos retos. Qu mejor ejemplo que
el fenmeno de la migracin? Expresin misma de los movimientos permanentes, su estudio se mueve de manera escurridiza, subrepticia, y parece resistir los intentos de los estudiosos por atraparla en su esencia. Los
esfuerzos para crear una gran teora de la migracin han sido constantes
como sealo en la introduccin y no del todo exitosos cuando se hacen balances en este sentido. Pero no se puede negar que una vasta, y en
muchos casos, rigurosa produccin, ha aportado elementos sustanciales
que sirven de apoyo a las investigaciones especficas. As, los conocimientos sobre las causas de la migracin, los motivos para que determinadas
personas se tornen migrantes, de las fuerzas que las mueven, de los impactos de esta transferencia demogrfica de un lugar a otro, han sido suficientemente tratados no consensados del todo, y de alguna manera
fueron referidos en este documento. Interrogantes ms de carcter ideolgico y tico rondan las discusiones: Es positiva la migracin? Es
negativa?
Cuando empec este libro tena la certeza de que no quera hacer del
tema migratorio un tratado de martiriologa. Si la gente sigue migrando,
sera una irracionalidad pensar que lo hace slo para sufrir. No obstante,
cuando se habla de familia y migracin internacional indocumentada es
difcil escapar de este marco, tanto por la literatura disponible como por
la misma realidad confrontada. Aun as, el dilema no est resuelto: en el
pasado, y an en el presente, la migracin ha tenido considerables efectos
positivos en muchos mbitos de la vida de los migrantes y su entorno,
tanto en los pases de origen como de destino. Tal vez el panorama actual
en el mundo y particularmente en el caso de los flujos de Mxico a Estados Unidos nos dificulte el verlos. En todo el caso, no es la migracin lo
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que trae aparejada las desgracias que se le atribuyen, como se quiere ver,
sino las fronteras construidas que generan efectos colaterales, resultados
desfavorables (no?) previstos; su transformacin, en fin, en fronteras
perversas.
La nocin de que una enorme oferta de fuerza de trabajo en los pases
subdesarrollados estaba dispuesta a aceptar condiciones laborales precarias y flexibles extremas para subsistir, se expandi con una fuerza incontenible cuando los pases ricos entendieron que sera de gran utilidad
para el hacerlos ms competitivos en el mundo globalizado. Progresivamente, estos pases abandonaron sus polticas de fomento a la migracin,
con los marcos legales correspondientes y sus preceptos regulatorios que
haba caracterizado a la ola de migracin del siglo XIX y de la primera
mitad del siglo XX. Estos preceptos implicaban, de alguna manera, la concepcin de un Estado que deba responsabilizarse de los migrantes y promover polticas para integrarlos a la sociedad que los acoga, a pesar de
que en la prctica los resultados no necesariamente correspondieron a estos
propsitos.
Al final del siglo XX, el trnsito de un modelo de migracin a otro era
evidente y sus perspectivas, sobre todo en los Estados Unidos, eran distintas. Los migrantes de periodos anteriores artfices del gran crisol tnico que constituy a la nacin americana merecieron un reconocimiento
oficial y fueron inmortalizados en el clebre museo en la isla Ellis, la ms
fascinante puerta de entrada al sueo americano. A partir de los sesenta,
las polticas oficiales cambiaron; primero se les fueron cerrando las puertas y de manera progresiva se les fue considerando indeseados; despus,
empezaron a ser perseguidos por entrar a la casa sin ser invitados; es decir, sin documentos. Al mismo tiempo que la puerta de atrs se les abra
de par en par esto es, como ilegales, siempre que fueran funcionales a
las necesidades de esta sociedad husped.
No es un proceso lineal, ordenado o digno, pero s racional bajo la
lgica del capital y sus voceros. Mantener en la ilegalidad a millones de
seres humanos por el solo hecho de que su origen est ms all de sus
fronteras les resulta un recurso eficaz para disponer de mano de obra barata, flexible y dcil. Pero los gobiernos de los pases pobres y expulsores
de poblacin no estn libres de culpa, como se seal en la introduccin de
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ese documento. Y lo que pareca una solucin compartida para las elites
dominantes de los pases pobres y ricos trajo aparejados problemas que
escapan al control de ambos en innumerables circunstancias.
En el caso de la migracin Mxico-Estados Unidos esta realidad se presenta con las particularidades ya sealadas: se trata de la frontera de mayor trnsito en el mundo, sedimentada por una continua y ya larga prctica
de migracin de ms un siglo y cuyos flujos, a pesar de sus variaciones
coyunturales, parecen consolidarse. La permanencia del fenmeno a travs del tiempo y su masividad lo han transformado en un gran laboratorio para los estudios de migracin. En trmino de sus rasgos ms recientes,
la migracin indocumentada en condiciones cada vez ms extremas se
erige, para utilizar la categora de Achotegui, en el elemento crucial que
determina las caractersticas de los flujos de poblacin entre los dos pases.
Si esto es as, las dinmicas familiares de esta migracin abordadas
en el presente documento estn fuertemente condicionadas por esta lnea geogrfica fsica, que adems de ser concreta es jurdica pero tambin
simblica, imponente, amenazadora, devastadora; en sntesis: perversa.
Una frontera cuyo cruce en condiciones de ilegalidad produce constantes
fracturas familiares.
La familia, lugar primordial de socializacin de los seres humanos, ha
sido asociada, con todas las crticas que implica esta conceptualizacin, al
modelo occidental reciente de corresidencia de sus miembros. La migracin aqu estudiada rompe con este rasgo considerado esencial para su
continuidad. Se plantean entonces las interrogantes: Este rompimiento
sugiere una nueva configuracin de las estructuras familiares?, Se estn
sentando las bases para una nueva forma de convivencia humana, alejada
de lo que hasta ahora fue definido como familia?
La familia tambin ha sido conformada como un ethos simblico, de
fuerte contenido moral y religioso, con la imposicin de preceptos de amor
y solidaridad, y la negacin de sus contrarios. Cuando se introdujo en las
disciplinas humansticas la discusin sobre la bondad o maldad intrnseca
del hombre, se la estableci como base de las manifestaciones culturales y
estticas de la sociedad, al tiempo que se expres en los distintos credos
religiosos a travs de los principios del bien y del mal; se quiso construir,
ad hoc, una institucin que fuera ajena a tales dicotomas. Se busc crear
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un espacio que representara un refugio y proteccin del hombre contra s


mismo y las amenazas externas. Si bien a lo largo de la historia tal pretensin no se alcanz nunca, la ideologa que sostiene tal modelo de familia
se identifica con un funcionamiento armonioso y el predomino de relaciones satisfactorias, constructivas y amorosas entre sus distintos miembros.
La realidad se distancia considerablemente de este modelo. La brecha
entre el ser y el deber ser agrega otro factor de frustracin y tensin
entre los miembros de la familia, quienes no pueden eludir muchos sentimientos y comportamientos destructivos o poco edificantes para con aquellos que ms aman o que deberan amar. Los conflictos entre los diversos
miembros del grupo, las luchas entre los gneros y las generaciones campean en las familias. Son conflictos frecuentemente negados y que, por lo
tanto, no pueden ser encauzados debidamente, producir menos dao, alcanzar consensos para resolver las disputas y superar los resentimientos
negativos que persisten.
En el escenario estudiado, analizar las dinmicas familiares en su relacin con los procesos migratorios supone mencionar la controversia tradicin-modernidad que persigue a los estudios campesinos desde que,
insistentemente, ellos se instalaron en la esencia misma de la discusin; la
supuesta resistencia de estos grupos a incorporar los avances civilizatorios de la sociedad urbana industrial, as como su persistencia en condiciones de atraso, fueron el leit motiv de casi todos estos estudios. Cuando
la migracin empez a hacer parte de la cotidianeidad de estas poblaciones, el debate se traslad, en gran medida, a una interpretacin dicotmica entre sociedad de origen/sociedad de destino de los migrantes. Los
modelos de familia adquirieron los estereotipos que predominaban en el
imaginario de cada una de estas sociedades; el trnsito de una forma tradicional de familia a otra moderna se generaba y explicaba por los
procesos de asimilacin que los distintos grupos de migrantes deberan
cumplir en los pases de acogida.
Los estudios con un enfoque transnacional tuvieron el mrito de deconstruir parte de este armazn al mostrar que estas dicotomas no son
tan puras como se nos hizo creer y que la realidad es ms compleja. El
trabajo de campo, basado en estrategias etnogrficas y de convivencia con
estas poblaciones, me dio innumerables ejemplos de ello. Entre los mu259

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chos dilogos que me impactaron en este sentido se encuentra el que sostuve con una indgena, madre de 12 hijos, a propsito de la migracin de
su primognita. Cuando le pregunt si haba dado permiso a su hija de
irse a Estados Unidos me contest que s [aunque no estuviera de acuerdo],
porque en caso contrario la muchacha despus la iba [a] acusar [de] que
no haba hecho lo que quera por culpa de ella. No se percibe un profundo contenido de modernidad en esta respuesta expresada por quien, en
apariencia, debera representar su anttesis? Cuntas veces no pensamos
o decimos nosotros lo mismo con respecto a nuestros hijos?
Una mirada atenta permite observar el pleno dinamismo de las relaciones sociales, familiares y personales que forman parte de este mundo considerado inmvil, anclado en el pasado, a lo sumo, aplastado o pervertido
por una serie de transformaciones que no cuajaron o no alcanzaron ser asumidas con la coherencia esperada o deseada. Y cuando la migracin en
este caso internacional se agrega a este escenario, los marcos disponibles para el anlisis, antes tan seguros, parecen quebrarse.
En consecuencia, las siguientes preguntas son pertinentes: Cmo se
manifiestan estas dinmicas en el caso de familias con migrantes? La
migracin crea conflictos adicionales o diferentes a los enfrentados por
familias sin migrantes en un mismo contexto? La migracin proporciona
soluciones a problemas familiares que no pueden resolverse de otra manera? Existen costos y beneficios distribuidos desigualmente entre los
miembros de familias con migrantes? Hay tendencias que nos permiten
identificar quines y en qu circunstancias disfrutan los beneficios de la
migracin y quines sufren los mayores costos? Cmo se manifiestan los
mecanismos, propios de cualquier grupo humano, para garantizar su cohesin en situaciones amenazantes a su integridad? Son suficientes? Qu
ocurre cuando fallan? La cultura migratoria de un contexto genera mecanismos que favorecen la continuidad de los vnculos familiares? Permite
un control de daos en este sentido? Cules son sus lmites en relacin
a ello?
En este documento se adelantan respuestas a algunas de estas preguntas para un contexto especfico: el circuito migratorio de las Comunidades
Rurales del Valle de Atlixco a la ciudad de Nueva York y su regin metropolitana. Una constante se impuso: el carcter de indocumentados de los
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migrantes que en su inmensa mayora se incorporan a este circuito. Las


configuraciones familiares que resultan de este circuito se relacionan con
la entrada clandestina a los Estados Unidos, en condiciones de militarizacin de frontera, alto riesgo, aumento de costos de los traslados y la disminucin de la circularidad migratoria con mayor tiempo de permanencia
de los migrantes en aquel pas. Todo ello converge en una cultura migratoria que procura asimilar estos riesgos, aunque algunas veces los niegue
y otras los supere. El proceso integra los valores familiares de una sociedad de raigambre indgena nahua, con rasgos campesinos fincados en la
prctica de una agricultura de subsistencia y mercantil. Tambin incluye
las rpidas transformaciones de los contextos rurales abiertos a procesos
de modernizacin, descampesinizacin y una integracin creciente al entorno urbano, regional, nacional e internacional. Pero, reiterando, no se
trata de una trayectoria directa de la emigracin a la inmigracin, sino
de una nueva sntesis que se expresa en la reflexin de Chambers:
Enfrentados a la prdida de races y al debilitamiento consiguiente de la gramtica de la autenticidad, nos desplazamos hacia un paisaje ms vasto. Nuestro sentido de pertenencia, nuestro lenguaje y los mitos que llevamos en nosotros
permanecen, aunque no ya como orgenes o signos de autenticidad capaces
de garantizar el sentido de nuestras vidas. Ahora, subsisten en huellas, voces, recuerdos y murmullos que se mezclan con otras historias, otros episodios, otros
encuentros (1995: 37).

Atlixquenses que se dirigen a Nueva York para mejorar su vida Una


metrpoli, centro del capitalismo mundial, que los recibe de muy diversas maneras cuyos familiares se quedan, esperan en la tierra natal y
anhelan el regreso del familiar que se ha ido Una frontera perversa que
los separa, que fractura constantemente a sus familias Una investigadora que busc reconstruir esta historia una historia que concluy con un
libro Un libro que empez a gestarse en el inicio del siglo XX, cuando
una familia de un pequeo y escarpado pueblo del sur de Italia parti
rumbo al sur de Brasil para, como se deca entonces, Hacer la Amrica

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ndice de Cuadros
Cuadro 1
Maz, Evolucin del comportamiento de la superficie
cosechada y la produccin en los municipios
de la Regin, 1981-2006 ..........................................................................

42

Cuadro 2
Una caracterizacin de las remesas
en el Valle de Atlixco, 1999-2007 ...........................................................

66

Cuadro 3
Percepcin sobre el valor de los hijos
y la planificacin familiar. Mujeres de distintas
generaciones, Valle de Atlixco, 1999-2007 ............................................

87

Cuadro 4
Perfil de los migrantes segn su motivacin para migrar.
Valle de Atlixco, 1986-2007 ................................................................... 103
Cuadro 5
La migracin de las mujeres jvenes y su estigma.
Valle de Atlixco, 1986-2007 ..................................................................

107

Cuadro 6
Poblacin de extranjeros por rea de origen y pas
de nacimiento. Ciudad de Nueva York, 1970-2000 ............................

117

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Frontera perversa, familias fracturadas

Cuadro 7
Poblacin latina en Nueva York por nacionalidades, 2006 ...............

118

Cuadro 8
Porcentaje total de latinos por cada Borough
por las ms grandes nacionalidades latinas, 2006 .............................

119

Cuadro 9
Por qu regresan a Mxico los migrantes de Atlixco? .....................

159

Cuadro 10
Hogares mexicanos en los Estados Unidos y su situacin
de ciudadana, 2004 ..............................................................................

176

Cuadro 11
Familias de Atlixco en los Estados Unidos.
Ciudadana e implicaciones del estatus migratorio mixto ................

179

Cuadro 12
El proyecto migratorio y sus fuentes de conflictos conyugales.
Familias del Valle de Atlixco, 2007 ...................................................... 237

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Los indocumentados mexicanos
y el sueo americano
Se termin de imprimir el da de julio de 2009
en los talleres de HEMES IMPRESORES
Cerrada Tonantzin Nm. 6
Colonia Tlaxpana
La edicin consta de 1,000 ejemplares

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